Am Morgen des 21. Oktober 1892 erhoben sich Kinder an Schulen im ganzen Land, standen einer neu installierten amerikanischen Flagge gegenüber und rezitierten zum ersten Mal 23 Wörter, die von einem Mann geschrieben wurden, den nur wenige Menschen heute nennen können. Ich gelobe meiner Flagge und der Republik, für die sie steht, die Treue – eine unteilbare Nation – mit Freiheit und Gerechtigkeit für alle.

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To the Flag: Die unwahrscheinliche Geschichte des Treueversprechens

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Francis Bellamy schrieb Berichten zufolge das Treuegelöbnis in zwei Stunden, aber es war der Höhepunkt von fast zwei Jahren Arbeit an der Jugendbegleiter , das auflagenstärkste Magazin des Landes. In einem Marketing-Gimmick, die Begleiter bot Lesern, die Abonnements verkauften, US-Flaggen an, und jetzt, mit dem drohenden 400. Jahrestag der Ankunft von Christoph Kolumbus in der Neuen Welt, plante die Zeitschrift, das Sternenbanner über jede öffentliche Schule vom Atlantik bis zum Pazifik zu erheben und sie mit ein Eid.





Bellamy, ein ehemaliger Baptistenprediger, hatte seine Bostoner Brahmanenherde mit seinen sozialistischen Ideen irritiert. Aber als Schriftsteller und Publizist an der Begleiter , er ließ sie zerreißen. In einer Reihe von Reden und Leitartikeln, die zu gleichen Teilen aus Marketing, politischer Theorie und Rassismus bestanden, argumentierte er, dass der Kapitalismus des Goldenen Zeitalters, zusammen mit jedem außerirdischen Einwanderer minderwertiger Rasse, traditionelle Werte untergräbt und dass Treueversprechen sicherstellen würden, dass die unverwechselbaren Prinzipien der wahren Der Amerikanismus wird nicht untergehen, solange freie, öffentliche Bildung besteht.

Das Versprechen selbst würde sich als formbar erweisen, und im Zweiten Weltkrieg verlangten viele öffentliche Schulen eine morgendliche Rezitation. Als sich der Kalte Krieg 1954 verschärfte, fügte der Kongress die Worte unter Gott hinzu, um die Vereinigten Staaten vom gottlosen Kommunismus zu unterscheiden. Ein Atheist, der glaubte, dass seine Tochter im Kindergartenalter gezwungen wurde, einen Glaubensbekenntnis zu verkünden, protestierte bis zum Obersten Gerichtshof, der 2004 feststellte, dass der Kläger, der nicht mit der Mutter des Kindes verheiratet war, nicht befugt war bringen Sie den Anzug mit und lassen Sie den Satz offen. Dennoch argumentierten drei der Richter, dass unter Gott die verfassungsmäßige Trennung von Kirche und Staat nicht verletzt wurde; Sandra Day O’Connor sagte, es sei lediglich ein zeremonieller Deismus.



Heute verlangen 46 Bundesstaaten von öffentlichen Schulen, dass sie sich Zeit für das Versprechen nehmen – nur Vermont, Iowa, Wyoming und Hawaii tun dies nicht. Es ist ein tägliches Geschäft für den US-Senat und das Repräsentantenhaus. Und Hunderttausende frischgebackener Bürger schwören jedes Jahr während der US-Einbürgerungszeremonie ihre Treue. Der bissige Eid, der erstmals in einer 5-Cent-Kinderzeitschrift gedruckt wurde, ist bekannter als jeder ehrwürdige Text, der in Philadelphia auf Pergament geschrieben wurde.

Dennoch hat das Versprechen weiterhin seine Kritiker, wobei einige auf die Ironie hinweisen, von den Bürgern zu verlangen, dass sie einer Nation, die Gedanken- und Redefreiheit schätzt, Treue schwören. Der Historiker Richard J. Ellis, Autor des Buches von 2005 To the Flag: Die unwahrscheinliche Geschichte des Treueversprechens , erkennt an, dass der Eid paradox und rätselhaft ist, bewundert aber auch die ehrgeizige Qualität seiner kargen Poesie. Die Anziehungskraft von Bellamys Versprechen sei die Aussage universeller Prinzipien, sagt er, die die besonderen Vorurteile oder Absichten der Menschen, die es geschaffen haben, transzendiert.

Bellamy hat selbst etwas transzendiert. Der einst engagierte Sozialist machte eine lukrative Karriere als New Yorker Werbemann, schrieb Oden an Westinghouse und Allied Chemical und ein Buch mit dem Titel Effektive Zeitschriftenwerbung . Aber sein Lieblingsexemplar blieb das Versprechen – diese kleine Formel, schrieb er 1923 mit dem Glauben eines Werbemanns an Sloganeer, die seit einer Generation auf die beeinflussbaren Köpfe der Kinder einhämmert.'







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