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Wie Forscher Menschenaffen vor Covid-19 schützen | Wissenschaft

Wildtierarzt Stephen Ngulu beginnt seinen typischen Arbeitstag und beobachtet aus der Ferne, wie die Schimpansen unter seiner Obhut ihr Frühstück essen. Er hält Ausschau nach Schnupfen, Husten oder anderen Krankheitsanzeichen.

In diesen Tagen haben Ngulu und andere im Sweetwaters Chimpanzee Sanctuary des Ol Pejeta Conservancy in Kenia ihre Wachsamkeit verdoppelt.

Schimpansen und andere Menschenaffen – Orang-Utans, Gorillas und Bonobos – sind anfällig für viele menschliche Viren und andere Infektionen, die Menschen plagen. Als SARS-CoV-2 in Umlauf kam, wurde die Gemeinschaft, die Menschenaffen studiert und sich um sie kümmert, besorgt.





Wir wissen nicht, was passiert, wenn das Virus auf die Menschenaffen übertragen wird. Es könnte schlimm werden, sagt Fabian Leendertz, Ökologe für Infektionskrankheiten am Robert-Koch-Institut in Berlin. Diese vom Aussterben bedrohten Menschenaffen haben denselben Rezeptor, den SARS-CoV-2 verwendet, um in menschliche Zellen einzudringen – Angiotensin-Converting-Enzym 2 (ACE2) — Infektion zu einer eindeutigen Möglichkeit machen. Was weniger vorhersehbar ist, ist, wie krank die Affen werden könnten, wenn sich das Virus durchsetzt.

Genetische Ähnlichkeiten – wir teilen mindestens 96 Prozent unserer DNA mit jeder Menschenaffenart – bedeuten das Menschenaffen sind anfällig für viele Viren und Bakterien, die den Menschen infizieren . Und obwohl einige menschliche Krankheitserreger (wie ein Coronavirus namens HCoV-OC43, das einige Erkältungsfälle verursacht) nur geringfügige Krankheiten bei den Tieren verursachen, können andere katastrophal sein. Es hat Vorfälle gegeben, in denen häufige menschliche Atemwegserreger auf Schimpansen übergegangen sind, und es ist für sie tödlich, sagt Fransiska Sulistyo, eine Orang-Utan-Tierarztberaterin in Indonesien.



Zwischen 1999 und 2006 kam es beispielsweise zu mehreren Ausbrüchen von Atemwegserkrankungen bei Schimpansen im Taï-Nationalpark der Elfenbeinküste , einschließlich einer Episode von 2004, die eine Gruppe von 44 infizierte und acht tötete. Analysen deuten darauf hin, dass es sich bei den zugrunde liegenden Erregern um das humane respiratorische Syncytialvirus oder das humane Metapneumovirus handelt, die neben bakteriellen Sekundärinfektionen beim Menschen Atemwegserkrankungen verursachen. Und im Jahr 2013 verursachte Rhinovirus C, ein Erreger der Erkältung beim Menschen, eine Ausbruch unter 56 wilden Schimpansen im Kibale-Nationalpark in Uganda und töteten fünf.

Selbst in normalen Zeiten versuchen diejenigen, die in Affenschutzgebieten arbeiten oder Affen in freier Wildbahn studieren, ständig, Krankheiten abzuwehren. Richtlinien aus dem Internationale Union für die Erhaltung der Natur (IUCN) empfiehlt, dass Feldforscher und Sanctuary-Mitarbeiter aus anderen Ländern mindestens eine Woche lang unter Quarantäne gestellt werden, bevor sie den Lebensraum von Affen in freier Wildbahn oder auf andere Weise betreten. Sie sollten Gesichtsmasken tragen und mindestens sieben Meter Abstand zu Affen halten. Die IUCN empfiehlt auch, dass Menschen, die mit Affen arbeiten, über Impfungen auf dem Laufenden bleiben, sich auf Infektionskrankheiten von regionaler Bedeutung (z. B. Tuberkulose und Hepatitis) untersuchen lassen und beim Forschungspersonal auf Krankheitszeichen achten. Sanctuarys sollten Oberflächen in ihren Einrichtungen routinemäßig desinfizieren.

Mitarbeiter der J.A.C.K. Schimpansen-Schutzgebiet

Maßnahmen der J.A.C.K. Das Schimpansenschutzgebiet in der Demokratischen Republik Kongo während der Pandemie umfasst Schutzausrüstung für das Personal. Viele fahren auch zu Fuß oder mit dem Fahrrad zur Arbeit, anstatt mit öffentlichen Verkehrsmitteln, um die Exposition gegenüber Covid-19 zu begrenzen.(J.A.C.K. Schimpansenschutzgebiet)



Solche Praktiken sind seit Jahren üblich, sagt der Anthropologe Michael Muehlenbein von der Baylor University, der über die Risiken des Ökotourismus für Affen und andere Wildtiere in den USA schrieb Jahresrückblick Anthropologie . Sie müssen jetzt wachsamer angewendet werden. Die Richtlinien der IUCN seien jedoch nur Empfehlungen, fügt er hinzu. Die Durchsetzungsverantwortung liegt bei Heiligtümern und Forschungsgruppen.

Das Sweetwaters Sanctuary wendet solche Praktiken an, sagt Tierarzt Ngulu. Aber im Februar 2019 bekam er einen Vorgeschmack darauf, was passieren könnte, wenn ein Virus wie SARS-CoV-2 durchbricht. Ein schwerer Atemwegsausbruch – wahrscheinlich von einem asymptomatischen Arbeiter, der mit einem bakteriellen oder viralen Krankheitserreger infiziert war – hatte alle 39 Schimpansen des Schutzgebiets befallen, und zwei starben. Aus dieser Erfahrung im letzten Jahr kann ich sagen, dass ich mit dem Feuer getauft wurde, sagt er.

Mit dem Aufkommen von Covid-19 war klar, dass Sweetwaters die Protokolle weiter verschärfen musste. Zu diesem Zweck hat es Besucherbereiche geschlossen und freiwillige Aktivitäten ausgesetzt und lässt nur das notwendige Personal in das Heiligtum. Arbeiter, die aus der Quarantäne des Personallagers für 14 Tage zurückkehren, anstatt die Arbeit sofort wieder aufzunehmen, bleiben dann jeweils einen Monat in der Auffangstation, bis ein anderer Mitarbeiter sie ablöst.

Auch in der Demokratischen Republik Kongo wurden die Maßnahmen verschärft, wo die örtliche Wildtierbehörde ein Schimpansenschutzgebiet namens J.A.C.K. (ein französisches Akronym, das für in Katanga beschlagnahmte Jungtiere steht) von April bis August. Unser Team hat große Opfer gebracht, weg von ihren Familien, sagt Roxane Couttenier, J.A.C.K. Gründer und einer der Sanctuary Manager. Schimpansen sind dafür bekannt, dass sie zerbrechliche Lungen haben, und da das Coronavirus brandneu ist, war es offensichtlich, dass wir sie schützen mussten.

Obwohl die Mitarbeiter jetzt zwischen den Schichten nach Hause gehen können, treffen sie vor der Rückkehr an die Arbeit zusätzliche Vorsichtsmaßnahmen, z. B. das Wechseln der Gesichtsmasken vor dem Betreten des Heiligtums und das Reisen zu Fuß oder mit dem Fahrrad, um überfüllte Busse zu vermeiden.

weibliche Häftlinge auf der Suche nach Liebe
Rosie der Schimpanse

Rosie, ein 2009 geretteter Teenager aus dem Osten der Schimpansen, lebt jetzt im J.A.C.K. Heiligtum in der Demokratischen Republik Kongo. Die dortigen Betreuer treffen Vorkehrungen, um eine Exposition der gefährdeten Menschenaffen gegenüber SARS-CoV-2 zu vermeiden.(J.A.C.K. Schimpansenschutzgebiet)

Orang-Utan-Schutzgebiete in Indonesien waren ebenfalls gesperrt, sagt Sulistyo. Sie haben nur begrenzt Personal vor Ort, und diese Mitarbeiter dürfen die Stadt nicht verlassen. Sie haben die Orang-Utans in sogenannte epidemiologische Gruppen eingeteilt, ähnlich den Covid-Schoten, die Menschen mit Freunden und Familie gebildet haben. Auf diese Weise können die Mitarbeiter bei einer Infektion eines Orang-Utans die weitere Ausbreitung begrenzen.

Die wirtschaftlichen Auswirkungen der Pandemie – eine globale Rezession, kein Tourismus – haben die Heiligtümer hart getroffen. Bei Sweetwaters haben die Mitarbeiter eine Gehaltskürzung von mindestens 20 Prozent vorgenommen, während sie mehr Stunden arbeiten. Ngulu sagt, dass es weniger Geld gibt, um Nahrung für die Schimpansen und Desinfektionsmittel und persönliche Schutzausrüstung für das Personal zu kaufen. In den Orang-Utan-Einrichtungen, sagt Sulistyo, mussten sie schließen und Personal abbauen, was den Pflegestandard beeinträchtigte.

Die Pandemie hat die Arbeit an vielen Feldstandorten stillgelegt oder reduziert, was das Forschungstempo verlangsamt, sagt Leendertz. Im Fall seiner eigenen Gruppe, die in der Elfenbeinküste zirkulierende Krankheitserreger in nichtmenschlichen Primatenpopulationen verfolgt, ist das Nötigste an Personal vor Ort. Es gibt immer noch Leute, die Daten sammeln, weil es wichtig ist, diese Populationen weiter zu überwachen, sagt er.

Überall dort, wo Menschen und Menschenaffen eine gemeinsame Umgebung teilen, besteht die Gefahr des Austauschs von Krankheitserregern, sagt George Omondi, ehemaliger stellvertretender Manager und leitender Tierarzt bei Sweetwaters und jetzt Epidemiologe und Tiertierforscher an der University of Minnesota. Jedes Heiligtum existiert im Kontinuum einer Gemeinschaft, sagt er.

Und so favorisieren immer mehr Experten das sogenannte a Eine Gesundheit Ansatz, um uns alle besser zu schützen. Die Gesunderhaltung der lokalen Bevölkerung und die Verfolgung menschlicher Krankheiten können die Übertragung gefährlicher Krankheitserreger auf Affen verhindern. Und die Überwachung von Krankheiten bei Affen und die Umsetzung von Gesundheitsschutzmaßnahmen in den Reservaten und Schutzgebieten verhindern, dass Krankheitserreger von den Affen auf die Menschen, die mit ihnen arbeiten, und von dort auf die breitere Gemeinschaft überspringen.

Wir können uns nicht nur auf die Gesundheit der Menschenaffen konzentrieren, sagt Leendertz. Wir müssen die menschliche Bevölkerung, das Gesamtbild, betrachten und gleichzeitig versuchen, die Menschenaffen zu schützen.

Dieser Artikel ist Teil von Zurücksetzen: Die Wissenschaft von Krise und Erholung , eine fortlaufende Serie, in der untersucht wird, wie die Welt mit der Coronavirus-Pandemie, ihren Folgen und dem weiteren Weg umgeht. Reset wird durch ein Stipendium der Alfred P. Sloan Foundation unterstützt.

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