Behinderungshistorie

Wie ein Spion, der als „hinkende Dame“ bekannt ist, den Alliierten half, den Zweiten Weltkrieg zu gewinnen | Geschichte

Anfang September 1941 traf eine junge Amerikanerin auf einer geheimen und gefährlichen Mission in Vichy Frankreich ein. Sie hatte die Aufgabe, lokale Widerstandsnetzwerke gegen die deutschen Besatzer Frankreichs zu organisieren und Informationen an die Führungskraft für Spezialoperationen (SOE), der junge britische Geheimdienst, der sie angeworben hatte. In Wirklichkeit waren die Vorgesetzten von Virginia Hall jedoch nicht besonders hoffnungsvoll in Bezug auf ihre Aussichten; Sie erwarteten nicht, dass sie in einer Region voller Gestapo-Agenten länger als ein paar Tage überleben würde.

Hall war damals zugegebenermaßen ein unwahrscheinlicher Spion. Das Kriegskabinett des britischen Premierministers Winston Churchill hatte Frauen von der Front ausgeschlossen, und einige innerhalb der SOE fragten sich, ob Hall geeignet sei, inmitten einer Widerstandsoperation zu operieren. Nicht nur ihr Geschlecht war ein Thema: Hall war auch amputiert, nachdem sie einige Jahre zuvor bei einem Jagdunfall ihr linkes Bein verloren hatte. Sie verließ sich auf eine Prothese, die sie Cuthbert nannte, und ging hinkend, was sie gefährlich auffällig machte. Hall wurde in der Tat schnell als die hinkende Dame von Lyon bekannt, der französischen Stadt, in der sie ihren Stützpunkt gründete.

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Die fünfte Staffel von Seitentür strahlte diese Episode, The Milkmaid Spy, über Virginia Hall aus, eine einbeinige Spionin, die allein im besetzten Frankreich operierte.





Hall hatte jedoch nicht die Absicht, sich von Cuthbert davon abhalten zu lassen, ihre Rolle bei den Kriegsanstrengungen der Alliierten zu spielen, wie die Journalistin und Autorin Sonia Purnell in einer elektrisierenden neuen Biografie enthüllt. Eine unbedeutende Frau: Die unerzählte Geschichte des amerikanischen Spions, der half, den Zweiten Weltkrieg zu gewinnen . Hall wurde in eine wohlhabende Familie aus Maryland geboren und war klug, charismatisch und ehrgeizig – Eigenschaften, die von ihren Zeitgenossen nicht immer geschätzt wurden. Vor Kriegsausbruch war sie mit dem Traum, Diplomatin zu werden, nach Europa gereist, wurde aber immer wieder mit Schreibtischjobs belegt, die sie nicht zufriedenstellten. Nach der Amputation ihres Beines im Jahr 1933, als sie gerade 27 Jahre alt war, wurde Halls Bewerbung um eine diplomatische Position beim US-Außenministerium aufgrund ihrer Behinderung ausdrücklich abgelehnt. Die Spionage für die SOE bot einen Ausweg aus dem, was Hall für eine Sackgasse hielt, schreibt Purnell. Sie würde die Gelegenheit nicht verpassen.

Hall überlebte nicht nur die Kriegsjahre unter ständiger Bedrohung durch Gefangennahme, Folter und Tod; Sie spielte auch eine entscheidende Rolle bei der Rekrutierung großer Netzwerke von Widerstandskämpfern und deren Unterstützung bei der alliierten Invasion. Unter den Geheimagenten, die sie verehrten, und den Nazis, die sie verfolgten, war Hall für ihre mutigen, filmischen Leistungen legendär. Sie brach 12 ihrer Agentenkollegen aus einem Internierungslager heraus, entging dem Verrat eines zweideutigen Priesters und unternahm, als ihre Verfolger näher kamen, einen beschwerlichen Marsch über die Pyrenäen nach Spanien – nur um nach Frankreich zurückzukehren, um die für seine Freiheit kämpfen.



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Trotz dieser Errungenschaften ist Hall jedoch nicht allgemein als Held des Zweiten Weltkriegs in Erinnerung geblieben. Smithsonian.com sprach mit Purnell über Halls bemerkenswertes, aber wenig bekanntes Vermächtnis und die eigenen Bemühungen des Autors, ein Licht auf die Frau zu werfen, die ihren Feinden einst als gefährlichste Spionin der Alliierten bekannt war.

Im Prolog zu Eine Frau ohne Bedeutung , Sie schreiben, dass Sie oft das Gefühl hatten, mit Hall ein Katz-und-Maus-Spiel zu spielen. Können Sie einige der Hindernisse beschreiben, auf die Sie gestoßen sind, als Sie versuchten, ihr Leben zu erforschen?

Zuerst musste ich mit etwa 20 verschiedenen Codenamen beginnen. Oft wird über sie geschrieben, sei es in zeitgenössischen Berichten oder offiziellen Dokumenten, es wird einen dieser Codenamen verwenden. Die andere Sache war, dass viele Akten [die Hall betreffen] zerstört wurden – einige in Frankreich bei einem Brand in den 1970er Jahren mit vielen anderen Kriegsaufzeichnungen. Das machte die Sache ziemlich schwierig. Dann die SOE-Dateien, von denen rund 85 Prozent verloren gegangen sind, noch nicht geöffnet, klassifiziert oder einfach nicht auffindbar sind.



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Virginia wurde in den späten 1930er Jahren nach Tallinn versetzt und liebte die Jagd in den riesigen Wäldern Estlands, aber ansonsten war ihr Leben eine Reihe grausamer Ablehnungen. Ihr lebenslanger Ehrgeiz, Diplomatin zu werden, wurde immer wieder durchkreuzt, und die Grenzen ihrer Rolle als Angestellte des Außenministeriums frustrierten sie.(Lorna Catling-Sammlung)

Es gab viele Sackgassen. Aber es gab genug, um das alles zusammenzubringen, und ich hatte das besondere Glück, dieses Archiv in Lyon zu finden, zusammengestellt von einem der Jungs, mit denen Hall in der Haute-Loire [Region Frankreichs] kämpfte. Er konnte viele dieser Akten einsehen, bevor sie verschwanden, und er hatte zeitgenössische Berichte über viele der Leute, mit denen sie kämpfte. Ich hatte also großes Glück, das zu finden, denn es war eine absolute Fundgrube.

Sie zitieren Hall mit den Worten, dass sie alles, was sie während des Krieges getan hat, aus Liebe zu Frankreich getan hat. Warum hatte das Land einen so besonderen Platz in ihrem Herzen?

Sie kam [nach Paris] in einem so jungen Alter, sie war erst 20 Jahre alt. Ihr Privatleben war ziemlich restriktiv gewesen ... und da war sie in Paris, der großen literarischen, künstlerischen und kulturellen Blütezeit. Die Jazzclubs, die Gesellschaft, die Intellektuellen, die Freiheiten, die Emanzipation der Frauen – das ist ziemlich berauschend, ziemlich berauschend. Es hat ihr wirklich die Augen geöffnet, sie war begeistert, gedehnt und inspiriert. So etwas vergisst man in deinen 20ern, wenn du sehr beeinflussbar bist, nie.

Virginia bewies 1940 ihren außergewöhnlichen Mut unter Beschuss, indem sie sich freiwillig meldete, um Krankenwagen an vorderster Front für die SAA der französischen Armee oder Service de Santé des Armées zu fahren.

Virginia bewies 1940 ihren außergewöhnlichen Mut unter Beschuss, indem sie sich freiwillig meldete, um Krankenwagen an vorderster Front für den SAA der französischen Armee oder Service de Santé des Armées zu fahren.(Lorna Catling Collection, im Besitz des Spy Museum, Washington, D.C.)

In einem Kriegsgebiet mit einer Prothese aus der Mitte des 20. Jahrhunderts zu operieren, war für Virginia nicht einfach. Wie war das tägliche Leben mit Cuthbert?

Ich habe es geschafft, in einem der Museen hier in London einen Historiker für Prothetik zu finden, der unglaublich hilfreich war. Er erklärte mir genau, wie ihr Bein funktioniert hätte, was die Probleme waren, was es kann und was nicht. Eines der Probleme war die Art und Weise, wie es mit diesen Lederriemen an ihr befestigt war. Nun, das mag in Ordnung sein, wenn Sie bei mildem Wetter nur eine kurze Strecke laufen, aber wenn es wirklich heiß ist und Sie Treppen rauf oder runter klettern, würde das Leder auf Ihrer Haut scheuern, bis es rau ist und der Stumpf würde Blasen und bluten.

Besonders das Hinuntergehen wäre sehr schwierig gewesen, weil der Knöchel nicht so funktioniert wie unsere Knöchel, und es wäre ziemlich schwierig, ihn zu blockieren. Sie würde sich also immer sehr anfällig dafür fühlen, nach vorne zu fallen. Das wäre für sie zu jeder Zeit eine sehr große Gefahr gewesen, aber dann vergrößere das für die Überquerung der Pyrenäen: der knirschende, unablässige Aufstieg und dann der knirschende, unablässige Abstieg. Sie selbst sagte zu ihrer Nichte, dass dies der schlimmste Teil des Krieges war, und das kann ich glauben. Es war einfach phänomenal, dass sie diese Überfahrt geschafft hat.

Hall hat während des Krieges so viele unglaubliche Leistungen vollbracht. Was war Ihrer Meinung nach ihre wichtigste Leistung?

Das ist schwierig, es ist ein Wettbewerbsfeld. Ich nehme an, diejenige, die man als eigenständig, verständlich und auch spektakulär bezeichnen kann, war, wie sie es geschafft hat, diese 12 Männer aus einem Gefangenenlager zu befreien: die Flucht aus Mauzac . Die List, die Organisation und der Mut - nur die schiere Chuzpe, die sie hatte, um sie herauszubringen ... Es ist eine ganz außergewöhnliche Geschichte von Wagemut. Und es war erfolgreich! Diese Jungs haben es zurück nach Großbritannien geschafft. Wir hören von vielen anderen Kriegsausbrüchen, die letztendlich mit einem Misserfolg endeten. Ihr gelang es.

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Virginia war die einzige Zivilistin im Zweiten Weltkrieg, die das Distinguished Service Cross für außergewöhnlichen Heldenmut gegen den Feind erhielt. Sie erhielt die Medaille in Washington, D.C., von Wild Bill Donovan in einer zurückhaltenden Zeremonie am 27. September 1945.(Mit freundlicher Genehmigung von Loran Catling und John Hall)

Eine weitere Leistung von Hall war die Pionierarbeit für einen neuen Stil der Spionage und des Guerillakriegs. Ist ihr Einfluss in diesem Bereich auch heute noch spürbar?

Ich verbrachte einen Tag im [CIA-Hauptquartier in] Langley, was wirklich faszinierend war. Als sie dort mit den Leuten sprachen, zeigten sie auf Operation Kieferbrecher in Afghanistan, und wie sie auf die Prozesse zurückgreifen, die sie wirklich vorangetrieben hat: Wie baut man Netzwerke in einem fremden Land auf, bindet Einheimische ein und bereitet sie vielleicht später auf ein militärisches Großereignis vor? Sie nahmen Halls Beispiel. Ich habe von anderen CIA-Mitarbeitern gehört, die sagten, dass sie noch heute in Vorträgen und Schulungen dort erwähnt wird. Vor nicht allzu langer Zeit haben sie benannte eines ihrer Trainingsgebäude nach ihr . Offensichtlich hat sie bis heute einen Einfluss. Ich würde gerne glauben, dass sie das irgendwie weiß, weil das ziemlich cool ist.

Heute ist Hall trotz ihres Einflusses als Kriegsheldin nicht besonders bekannt. Warum denkst Du, das ist?

Teilweise, weil sie nicht gerne ihre eigene Trompete bläst. Sie mochte die ganze Obsession mit Medaillen und Orden nicht; Es ging darum, seine Pflicht zu erfüllen, seinen Job gut zu machen und sich den Respekt seiner Kollegen zu verdienen. Sie hat sich nicht die Mühe gemacht, es den Leuten zu sagen.

Aber auch viele andere weibliche SOE-Agenten, die nach ihrem Tod kamen, und sie wurden zu diesen ziemlich bekannten tragischen Heldinnen. Über sie wurden Filme gedreht. Aber sie erreichten nichts wie Hall … Es war schwer, sie in eine Schublade zu stecken. Sie passte nicht in diese konventionelle Norm weiblichen Verhaltens. In gewisser Weise war sie keine Geschichte, die wirklich jemand erzählen wollte, und die Tatsache, dass sie auch behindert war, machte es noch komplizierter.

Wo kann man ein Mädchen küssen, um sie anzumachen?

Als ich daran dachte, dieses Buch zu machen, nahm ich meine Söhne mit, um es zu sehen Mad Max: Fury Road mit Charlize Theron, und ich bemerkte, dass ihr [der Charakter] Unterarm fehlte, und doch war sie immer noch die große Heldin des Films. Und ich dachte: Vielleicht sind wir jetzt, wo Hollywood einen Film mit einem solchen Helden dreht, endlich erwachsen genug, um Virginias Geschichte zu verstehen, zu schätzen und zu feiern. Es war diese Nacht, die mich wirklich zum Nachdenken brachte, dass ich dieses Buch schreiben werde. Ich möchte wirklich der Welt von ihr erzählen, denn jeder sollte es wissen.





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