Die technologischen Grenzen der Überwachung während des Amerikanischen Bürgerkriegs diktierten, dass Kommandeure oft basierend auf dem, was sie sehen konnten, über den Einsatz ihrer Truppen entschieden. Wir wissen, dass der konföderierte General Robert E. Lee in Gettysburg praktisch blind war, als sein früher brillanter Kavallerieführer J.E.B. Stuart versäumte es, ihn über Bundespositionen zu informieren, und die Aufklärung der konföderierten Pfadfinder war schlecht. Die Feldpositionen der Konföderierten, die im Allgemeinen niedriger liegen als die Positionen der Yankees, benachteiligen Lee weiter. Ein auffallender Kontrast in der visuellen Wahrnehmung entstand, als Union General Gouvernour K. Warren die Truppen der Konföderierten von Little Round Top aus entdeckte und gerade rechtzeitig Verstärkung rief, um die Bundeslinie zu retten.

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In diesem exklusiven Clip aus den 1930er Jahren treten Veteranen der Konföderierten ans Mikro und stoßen ihre Version des furchterregenden Kampfschreis aus



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Was könnten wir mehr über diese berühmte Schlacht erfahren, wenn wir uns in die Lage eines Kommandanten versetzen und die heutige digitale Technologie nutzen, um das Schlachtfeld zu visualisieren und zu sehen, was sie sehen können? Unser Team, zu dem auch ich, der Forscher Dan Miller und der Kartograph Alex Tait gehören, hat genau das getan. Alex hat das Gelände von 1863 basierend auf einer hervorragenden Karte des Schlachtfelds von 1874 und heutigen digitalen Daten neu erstellt. Dan und ich nahmen Truppenpositionen von historischen Karten auf. Unsere interaktive Karte zeigt die Truppenbewegungen der Union und der Konföderierten im Verlauf der Schlacht vom 1. bis 3. Juli 1863. Panoramaansichten aus strategischer Sicht zeigen, was Kommandeure in entscheidenden Momenten sehen konnten – und was nicht – und was Unionssoldaten zu Beginn gegenüberstanden von Picketts Anklage. Sie finden auch mit GIS (Geographic Information Systems) erstellte Sichtfeldkarten. Diese Karten zeigen genauer, was in diesen Schlüsselmomenten verborgen war.



Insgesamt zeigt unsere Kartierung, dass Lee nie eine klare Sicht auf die feindlichen Streitkräfte hatte; das Gelände selbst versteckte Teile der Unionsarmee während der Schlacht. Darüber hinaus hat Lee nicht begriffen – oder anerkannt – wie vorteilhaft die Position der Union war. In einer Umkehrung der Schlacht von Fredericksburg, in der Lees Truppen die Höhe hielten und einen großen Sieg errangen, hielt Unionsgeneral George Meade die Höhe in Gettysburg. Lees Streitkräfte waren über einen Bogen von sieben Meilen verteilt, während die kompakte Position der Union, die auf mehreren Hügeln verankert war, die Kommunikation und den schnellen Truppeneinsatz erleichterte. Auch von seinen Untergebenen erhielt Meade schneller viel bessere Informationen. Das Erkennen der Grenzen dessen, was Lee sehen konnte, lässt seine Entscheidungen noch mutiger erscheinen und wahrscheinlicher scheitern, als wir wussten.

Anne Kelly Knowles ist Professor für Geographie am Middlebury College. Zu ihren Büchern, die GIS für die historische Forschung einsetzen, gehören Platzierungsverlauf (EsriPress 2008) und Eisen beherrschen: Der Kampf um die Modernisierung einer amerikanischen Industrie, 1800-1868 (University of Chicago Press 2013). 2012 erhielt sie den Smithsonian American Ingenuity Award für historisches Stipendium.

Dan Miller ist ein neuer Absolvent des Middlebury College. Dan digitalisierte Truppenpositionen und führte historische Recherchen durch, um die Schlacht zu interpretieren. Vor 150 Jahren kämpfte Dans Vorfahre in der 82. Ohio Volunteer Infantry in Gettysburg, eine Verbindung, die Dan mit GIS-Technologie faszinierte.



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Alex Tait ist Vice President of International Mapping in Ellicott City, Maryland. Er arbeitet an Kartenprojekten, die von zivilen Wasserschlachtfeldern bis hin zu internationalen Grenzstreitigkeiten reichen.

Allen Carroll leitet ein „Story Maps“-Team bei Esri, dem führenden Anbieter von Software, Diensten und Inhalten für geografische Informationssysteme.

Montenyohl-Team ist 3-D-Künstler und Animator bei International Mapping.

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Judith Nielsen ist ein Senior Kartograph bei International Mapping.



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