Kein Preis ist zu hoch, erklärte einst John Pierpont Morgan für ein Werk von unbestrittener Schönheit und bekannter Authentizität. Tatsächlich gab der Finanzier die Hälfte seines Vermögens für Kunst aus: chinesisches Porzellan, byzantinische Reliquien, Renaissancebronzen. Sein Londoner Haus war so geschmückt, dass ein Kritiker sagte, es ähnelte einem Pfandleihhaus für Kröuse. Morgan gab auch eine Reihe von Porträts von sich selbst in Auftrag – aber er war zu unruhig und damit beschäftigt, Geld zu verdienen, um still zu sitzen, während sie gemalt wurden.

Deshalb engagierte der Maler Fedor Encke 1903 einen jungen Fotografen namens Edward Steichen, um Morgans Bild als eine Art Spickzettel für ein Porträt zu machen, das Encke fertigstellen wollte.

Die Sitzung dauerte nur drei Minuten, wobei Steichen nur zwei Fotos machte. Aber einer von ihnen würde Morgan für immer definieren.





Im Januar 1903 war Morgan, 65, auf dem Höhepunkt seiner Macht, ein Stahl-, Eisenbahn- und Strommogul, der einflussreich genug war, um große Teile der amerikanischen Wirtschaft zu leiten. (Vier Jahre später würde er eine Finanzpanik fast im Alleingang unterdrücken.) Steichen, 23, ein Einwanderer mit einer achten Klasse, arbeitete mit Hochdruck daran, sich einen Platz in der Kunstfotografie zu erarbeiten, die selbst nur schwer ernst genommen werden konnte .

Steichen bereitete sich auf das Shooting vor, indem er einen Hausmeister für den Magnaten einsetzen ließ, während er die Beleuchtung perfektionierte. Morgan trat ein, legte seine Zigarre ab und nahm eine gewohnte Pose ein. Steichen machte ein Foto und bat Morgan dann, seine Position etwas zu ändern. Das ärgerte ihn. Sein Gesichtsausdruck habe sich geschärft und seine Körperhaltung sei angespannt, erinnert sich Steichen in seiner Autobiografie. Ein Leben in der Fotografie . Ich sah, dass eine dynamische Selbstbehauptung stattgefunden hatte. Er machte schnell ein zweites Bild.



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Ist das alles? sagte Morgan. Es war. Ich mag dich, junger Mann! Er zahlte dem effizienten Fotografen vor Ort 500 Dollar in bar.

Morgans Freude verblasste, als er die Beweise sah.

Der erste Schuss war harmlos. Morgan bestellte ein Dutzend Exemplare; Encke fertigte damit ein Ölporträt an, in dem Morgan eher wie der Weihnachtsmann aussieht als er selbst.



Aber das zweite Bild wurde eine Sensation. Morgans Gesichtsausdruck ist abweisend: Sein Schnurrbart runzelt die Stirn, und seine Augen (die Steichen später mit den Scheinwerfern eines Schnellzuges verglich) blitzen aus dem Schatten. Sein Gesicht, das von einem steifen weißen Kragen abgesetzt wird, wirkt in der Dunkelheit fast körperlos, obwohl seine goldene Uhrenkette auf seinen beachtlichen Umfang hinweist. Auf diesem Bild, sagte Steichen später, habe er Morgans Nase, die von einer Hautkrankheit geschwollen war, nur leicht nachgebessert. Steichen bestritt jedoch, den fesselndsten Aspekt des Bildes geschaffen zu haben: die Illusion eines Dolches – eigentlich die Armlehne – in Morgans linker Hand.

Morgan zerriss den Beweis auf der Stelle.

die USA Die Sklavenbevölkerung um 1860 betrug ungefähr:

Steichen hingegen war begeistert.

Es war der Moment, in dem er erkannte, dass er etwas hatte, das es ihm ermöglichte, sein Talent dem Rest der Welt zu zeigen, sagt Joel Smith, Autor von Edward Steichen: Die frühen Jahre .

Und als der große Bankier vor der Linse des Fotografen sträubte, lernte Steichen etwas, das er nie vergaß, sagt Penelope Niven, Autorin von Steichen: Eine Biographie y. Sie müssen Ihr Subjekt in diese Offenbarung des Charakters führen oder überraschen. Sie müssen zur Essenz dieses anderen Individuums gelangen, und zwar in dem Moment, in dem das Individuum entwaffnet ist.

Einige Kritiker fragen sich jedoch, ob Steichens Genie eher darin lag, die Vorurteile der Öffentlichkeit auszunutzen; Die Amerikaner waren zutiefst verärgert über Raubritter (so wie sie heute die Wall-Street-Titanen ärgern). Smith glaubt zum Beispiel, dass Steichen, egal wie sich Morgan bei den Dreharbeiten benahm, seinen Ruf als hartnäckiger Kapitalist festigen wollte – jemand, der aus der Dunkelheit stürmt und Aggression und Selbstvertrauen bis zur Gefahr verkörpert.

Das Foto spiegelt Aspekte des echten Mannes wider, sagt Morgan-Biograph Jean Strouse. Er sieht aus wie ein gut gekleideter Pirat, sagt sie. Fotografien lügen nicht – das steckt in ihm.

Aber Morgan war auch ein Mann von vielen Dimensionen, sagt Strouse – ziemlich schüchtern, zum Teil wegen der Wirkung von Rhinophym auf seine Nase. Er vermied es, vor Menschenmengen zu sprechen und verbrannte viele seiner Briefe, um seine Privatsphäre zu schützen. Er hatte eine zarte Seite, die ihn zu einem Damenmann machte. Seine Liebe zur Kunst war aufrichtig und grenzenlos. Und während er von der sich industrialisierenden amerikanischen Wirtschaft massiv profitierte, sah er sich auch in der Verantwortung, sie zu hüten. Er fungierte als Ein-Mann-Notenbank, bis er 1913 im Alter von 75 Jahren (dem Jahr der Gründung der Zentralbank) starb.

Morgan hegte offenbar keinen Groll gegen Fotografen an sich. 1906 gab er Edward S. Curtis satte 75.000 US-Dollar (heute 1,85 Millionen US-Dollar), um eine 20-bändige Fotoserie über Indianer zu erstellen. Und Jahre nach der Steichen-Konfrontation beschloss Morgan, dass ihm dieses zweite Porträt sogar gefallen würde – oder es zumindest besitzen wollte.

Wenn dies das öffentliche Bild von ihm sein soll, dann würde sicherlich ein Mann, der so ein Raubritter war und so klug in Bezug auf sein Kunstsammeln war und so viele Vermögen in der Hand hatte, die Kontrolle darüber haben wollen, sagt die Fotokritikerin Vicki Goldberg .

Morgan bot 5000 Dollar für den Originaldruck an, den Steichen seinem Mentor Alfred Stieglitz gegeben hatte; Stieglitz würde es nicht verkaufen. Steichen stimmte später zu, ein paar Kopien für Morgan zu machen, zögerte dann aber drei Jahre lang – meine eher kindische Art, wie er später zugab, es mit [ihm] abzurechnen, dass er diesen ersten Beweis zerriss.

Angestellter Autor Abigail Tucker schreibt in dieser Ausgabe auch über den Renaissancekünstler Giuseppe Arcimboldo.

Edward Steichen, hier 1901 in einem Selbstporträt gezeigt, trug dazu bei, den Status der Fotografie als Kunstform so zu heben, dass er nicht mehr mit Palette und Pinsel für sich werben musste.(Bibliothek der Abteilung für Drucke und Fotografien des Kongresses)

J.P. Morgan saß zwei Minuten lang da; eines der daraus resultierenden Porträts prägte seinen Ruf.(Edward Steichen / NPG / Art Resource, NY)

In dem von Morgan bevorzugten Porträt sieht er „wie ein großes Schiff aus, das unter triumphalen Segeln gehen wird“, schreibt der Biograf Jean Strouse.(Edward Steichen / The Pierpont Morgan Library Archives, mit freundlicher Genehmigung von Joanna T. Steichen)

Steichen, 1972, im Alter von 92 Jahren, vergaß nie, wie wichtig es ist, seine Untertanen zu überreden oder zu nerven.(Oliver Morris / Getty Images)

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