Christentum

John M. Barry über Roger Williams und die Indianer | Geschichte

John M. Barry ist der Autor der New York Times-Bestseller Die Große Influenza: Die epische Geschichte der tödlichsten Pest der Geschichte und der steigenden Flut: Die große Mississippi-Flut 1927 und wie sie Amerika veränderte . Sein neuestes Buch, Roger Williams und die Erschaffung der amerikanischen Seele untersucht die Beziehung zwischen Kirche und Staat sowie zwischen Individuum und Staat anhand der Geschichte von Roger Williams’ Suche nach Religionsfreiheit und wie diese die von ihm gegründete Gesellschaft in Rhode Island beeinflusste. Barry sprach mit dem Magazin über Williams' respektvolle Beziehung zu den Indianern.

Roger Williams sagte, die Indianer hätten ihm geholfen, nach seiner Verbannung aus der Massachusetts Bay Colony in der Wildnis zu überleben. Wie kam er nach seiner Ankunft in Amerika mit Indianern in Kontakt?
Williams hatte eine große Begabung mit Sprache – eine große Neugier für Sprache – und begann mit Indern zu handeln und zu versuchen, ihre Sprache zu lernen. Er kam zuerst in Massachusetts an und ging dann für ein paar Jahre nach Plymouth. Er handelte offensichtlich mit den Indianern, als er in Plymouth war, und als er nach Massachusetts zurückkehrte, setzte er den Handel mit ihnen fort. Er verhandelte auch zwischen Engländern und Indianern sowie zwischen Indianerstämmen, hauptsächlich den Narragansett und den Wampanoag. Er war mit Abstand der fließendste Engländer in Amerika in der Algonquin-Sprache, der Sprache der Neuengland-Indianer. Dann, 1636, fünf Jahre nach seiner Ankunft, wurde er verbannt, hatte also fünf Jahre Kontakt mit den Indianern.

Inwiefern brachten Williams Ansichten über die Landrechte der Indianer ihn in Konflikt mit seinen Mitkolonisten?
Die Kolonisten hatten zwei grundlegende Argumente für den Besitz des Landes. Zuerst gab der König es ihnen. Zweitens argumentierten sie, dass Gott beschlossen hatte, es ihnen zu geben, indem er die indische Bevölkerung auslöschte, wahrscheinlich mit der Pockenepidemie. Da es geräumt war, hatten sie das Gefühl, dass es ihnen gehörte. Williams glaubte das nicht. Durch Williams’ Adern ging die Idee, dass das englische Common Law alle Rechtsbeziehungen kontrolliert und individuelle Rechte garantiert. Er glaubte, dass Indianer die gleichen Eigentumsrechte hatten wie Engländer, und nur weil die Krone einem Engländer Land gab, bedeutete es nicht, dass sie eine rechtliche Autorität hatte. Was das Leerstandsargument anbelangt, so wies er darauf hin, dass englische Adlige riesige Ländereien besäßen und sie nur für die Jagd nutzten – genau wie die Indianer. Er war der Meinung, dass der einzige Rechtsanspruch auf Indianerland bestand, als ein Engländer das Land von den Indianern kaufte.





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Viele Leute in Massachusetts hatten den Indianern bereits einiges oder ihr ganzes Land gekauft, und nachdem Williams zu reden begann, kauften viele rückwirkend so ziemlich alles, was sie besaßen. Um sicherzustellen, dass sie einen sicheren Titel hatten, machten sie Indianer ausfindig, die Land beanspruchen konnten, das sie besetzten, und zahlten ihnen kleine Beträge. Das war nicht universell, aber weit verbreitet.

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Trotz Williams Verbannung aus Massachusetts bittet ihn die Bay Colony, die Narragansett zu überzeugen, sich im Pequot-Krieg von 1637 auf die Seite der Engländer zu stellen.
Es bestand eine echte Bedrohung für das Überleben der Engländer im Jahr 1637, wenn die Pequot und die Narragansett sich zu einer Allianz zusammenschlossen und die Engländer angriffen. Williams fühlte sich trotz seiner Verbannung sehr als Engländer. Außerdem hatte er eine sehr enge Beziehung zu John Winthrop, dem damaligen stellvertretenden Gouverneur der Massachusetts Bay Colony, der Williams zuvor vor seiner Verhaftung gewarnt hatte, was ihm die Möglichkeit zur Flucht gab. Er hatte eine ebenso starke Beziehung zu Henry Vane, dem damaligen Gouverneur. Teils aus persönlicher Loyalität gegenüber Winthrop und Vane, teils aus Loyalität gegenüber seinen Landsleuten handelte er. Er riskierte sein Leben, als er das Lager betrat, in dem die Pequot und Narragansett verhandelten. Als einziger Europäer in einem Lager von wahrscheinlich 1.000 Kriegern und mehreren tausend weiteren Indianern stellte er sich den Pequot, widersprach ihnen und überzeugte die Narragansett, im Krieg neutral zu bleiben. Das hat sicherlich vielen Engländern das Leben gerettet. Es rettete wahrscheinlich die Kolonie selbst, obwohl die Engländer selbst, wenn sie ins Meer getrieben worden wären, sicherlich zurückgekehrt wären.



Williams’ Buch Ein Schlüssel zur Sprache Amerikas ist mehr als nur ein Wörterbuch, das Einblicke in die Kultur von Narragansett bietet. Was waren einige seiner Beobachtungen?
Er kam zu dem Schluss, dass es keine wirklichen Unterschiede zwischen Indern und Engländern als Männer gebe. Es gab nur kulturelle und religiöse Unterschiede. Er glaubte, was er schrieb: Prahle nicht stolzes Englisch, von Geburt und Blut, Dein Bruder Inder ist von Geburt an als Gut. Aus einem Blut hat Gott ihn gemacht und dich und alle.

Williams machte auch anthropologische Beobachtungen: wie die Inder Grenzen sahen; wie sie Eigentum sahen; dass die Verwandtschaft der Familie äußerst wichtig war – so sehr, dass der Stamm, wenn ein Indianer des Mordes beschuldigt wurde und floh, stattdessen seinen Bruder hinrichten konnte; die Art und Weise, wie sie das Essen zubereiteten; ihren Lebensstil. All diese Dinge sind in dem Buch beschrieben.

Warum hat Williams nicht versucht, die Indianer zu bekehren?
Er glaubte, dass man, um wirklich Christ zu werden, gründlich verstehen musste, was das Christentum war und was die Botschaft von Christus war. Er war zuversichtlich, dass er die Stämme zu einem Pro-forma-Bekenntnis des Christentums hätte bringen können, aber das war für ihn nicht zufriedenstellend. Williams war der Meinung, dass es nicht einfach von Herzen kommen muss, Christ zu werden, sondern von Herzen und einem vollen intellektuellen Verständnis. So fließend er auch in ihrer Sprache war, er hatte nicht das Gefühl, dass er fließend genug war, um das wirklich zu kommunizieren.



So fromm er auch war, als die Christen in Massachusetts starken Druck auf die Narragansett ausübten und ihnen mit bewaffneten Aktionen drohten, wenn sie es nicht täten, überzeugte er Cromwells Regierung tatsächlich, Massachusetts zu befehlen, sich zurückzuziehen, um zu garantieren, dass die Narragansett das Recht hatten, sich zurückzuziehen verehren, wie sie es wollten, was wirklich außergewöhnlich ist.

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1675 kommt es zu Feindseligkeiten zwischen den Kolonisten und den Indianern und erneut vermittelt Williams zwischen den Parteien, aber er ist erfolglos. Ändert der König-Philips-Krieg Williams' Beziehung zu den Indianern?
Die Indianer brannten Providence nieder und brannten Williams eigenes Haus nieder, was bedeutete, dass er seine letzten Jahre in Armut verbrachte. Dennoch betrachtete er Indianer bis an sein Lebensende als seine Freunde. Ich glaube, er sah den Krieg nicht als dieses rassistische Harmagedon, sondern als schlechte Politik, einen schrecklichen Fehler. Sicherlich waren Europäer in verschiedenen Konflikten auf verschiedenen Seiten gewesen und hatten dann Allianzen und Freundschaften geschlossen. Das war ihm wohl bewusst. Ich glaube, er hat es in diesem Zusammenhang gesehen.





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