Archäologie

Eine Reise zu den ältesten Höhlenmalereien der Welt | Geschichte

Auf einem schmalen Erdrücken, der sich zwischen überfluteten Reisfeldern schlängelt, kämpfe ich darum, meinen Stand zu halten. Die fast erntereifen Stängel kräuseln sich im Wind und lassen das Tal wie ein grün schimmerndes Meer erscheinen. In der Ferne erheben sich steile Kalksteinhügel, die vielleicht 120 Meter hoch sind, die Überreste eines alten Korallenriffs. Flüsse haben die Landschaft im Laufe von Millionen von Jahren erodiert und eine flache Ebene hinterlassen, die von diesen bizarren Türmen unterbrochen wird, die Karst genannt werden und die voller Löcher, Kanäle und miteinander verbundener Höhlen sind, die von Wasser gegraben wurden, das durch den Felsen sickert.

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Das älteste Rätsel der Menschheit



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Wir befinden uns auf der Insel Sulawesi in Indonesien, eine Autostunde nördlich des geschäftigen Hafens von Makassar. Wir nähern uns dem nächsten Karst, unbeeindruckt von einer Gruppe großer schwarzer Makaken, die uns von Bäumen hoch oben auf der Klippe ankreischen und klettern eine Bambusleiter durch Farne zu einer Höhle namens Leang Timpuseng. Im Inneren sind die üblichen Alltagsgeräusche – Kühe, Hähne, vorbeifahrende Motorräder – durch das eindringliche Zwitschern von Insekten und Vögeln kaum zu hören. Die Höhle ist eng und unhandlich, und Felsen drängen sich in den Raum, so dass man das Gefühl hat, dass sie sich jeden Moment schließen könnte. Aber seine bescheidene Erscheinung kann meine Aufregung nicht schmälern: Ich weiß, dass dieser Ort etwas Magisches beherbergt, etwas, für das ich fast 8.000 Meilen gereist bin.



An den Wänden sind Schablonen verstreut, menschliche Hände vor einem roten Farbhintergrund. Obwohl sie verblasst sind, sind sie stark und stimmungsvoll, eine aufregende Botschaft aus der fernen Vergangenheit. Mein Begleiter, Maxime Aubert, führt mich zu einer schmalen halbrunden Nische, die wie die Apsis einer Kathedrale aussieht, und ich recke meinen Hals ein paar Meter über meinem Kopf an eine Stelle nahe der Decke. Auf dunkelgrauem Fels ist gerade noch ein abstraktes Muster aus roten Linien zu erkennen.

Dann fokussieren sich meine Augen und die Linien verschmelzen zu einer Figur, einem Tier mit einem großen, bauchigen Körper, Stockbeinen und einem winzigen Kopf: ein Babirusa oder Schweinehirsch, einst in diesen Tälern üblich. Aubert weist bewundernd auf seine säuberlich skizzierten Züge hin. Sehen Sie, es gibt eine Linie, die den Boden repräsentiert, sagt er. Es gibt keine Stoßzähne – es ist weiblich. Und hinten ist ein lockiger Schwanz.



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Diese geisterhafte Babirusa ist den Einheimischen seit Jahrzehnten bekannt, aber erst als Aubert, ein Geochemiker und Archäologe, eine von ihm entwickelte Technik verwendete, um das Gemälde zu datieren, wurde seine Bedeutung enthüllt. Er fand, dass es erstaunlich alt ist: mindestens 35.400 Jahre alt. Damit ist es wahrscheinlich das älteste bekannte Beispiel figurativer Kunst auf der ganzen Welt – das allererste Bild der Welt.

Es gehört zu mehr als einem Dutzend anderer datierter Höhlenmalereien auf Sulawesi, die jetzt mit der frühesten Höhlenkunst in Spanien und Frankreich konkurrieren, die lange Zeit als die älteste der Welt galt.

Die Ergebnisse machten weltweit Schlagzeilen, als Aubert und seine Kollegen sie Ende 2014 bekannt gaben, und die Implikationen sind revolutionär. Sie zerschlagen unsere gängigsten Vorstellungen von den Ursprüngen der Kunst und zwingen uns zu einem viel umfassenderen Bild davon, wie und wo unsere Spezies zum ersten Mal erwacht ist.



Versteckt in einer feuchten Höhle auf der anderen Seite der Welt, ist diese Kreatur mit dem lockigen Schwanz unsere engste Verbindung zu dem Moment, in dem der menschliche Geist mit seiner einzigartigen Vorstellungskraft und Symbolik eingeschaltet wurde.

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Die Felsmalereien von Sulawesis wurden erstmals in den 1950er Jahren entdeckt.(Guilbert Gates)

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Wer waren die ersten Menschen, die die Welt so gesehen und interpretiert haben wie wir? Studien zu Genen und Fossilien stimmen darin überein Homo sapiens entstand vor 200.000 Jahren in Afrika. Aber obwohl diese frühesten Menschen wie wir aussahen, ist es nicht klar, dass sie wie wir dachten.

Intellektuelle Durchbrüche in der menschlichen Evolution wie der Werkzeugbau wurden vor mehr als einer Million Jahren von anderen Homininenarten gemeistert. Was uns auszeichnet, ist unsere Fähigkeit, für die Zukunft zu denken und zu planen und uns an die Vergangenheit zu erinnern und aus ihr zu lernen – was Theoretiker der frühen menschlichen Erkenntnis als Bewusstsein höherer Ordnung bezeichnen.

Solch ein ausgeklügeltes Denken war ein enormer Wettbewerbsvorteil, der uns half, zusammenzuarbeiten, in rauen Umgebungen zu überleben und neue Länder zu kolonisieren. Es öffnete auch die Tür zu imaginären Reichen, Geisterwelten und einer Vielzahl intellektueller und emotionaler Verbindungen, die unserem Leben einen Sinn gaben, der über den grundlegenden Impuls zum Überleben hinausging. Und weil es symbolisches Denken ermöglichte – unsere Fähigkeit, eine Sache für eine andere stehen zu lassen – ermöglichte es den Menschen, visuelle Darstellungen von Dingen zu erstellen, an die sie sich erinnern und sich vorstellen konnten. Wir konnten uns Kunst oder den Wert von Kunst nicht vorstellen, bis wir ein Bewusstsein höherer Ordnung hatten, sagt Benjamin Smith, ein Felskunstwissenschaftler an der University of Western Australia. In diesem Sinne ist die antike Kunst ein Marker für diesen kognitiven Wandel: Finden Sie frühe Gemälde, insbesondere figurative Darstellungen wie Tiere, und Sie haben Beweise für den modernen menschlichen Geist gefunden.

Bis Aubert nach Sulawesi ging, war die älteste datierte Kunst fest in Europa. Die spektakulären Löwen und Nashörner der Chauvet-Höhle im Südosten Frankreichs werden gemeinhin auf etwa 30.000 bis 32.000 Jahre geschätzt, und in Deutschland gefundene Mammut-Elfenbeinfiguren entsprechen ungefähr der gleichen Zeit. Gegenständliche Bilder oder Skulpturen erscheinen erst nach Tausenden von Jahren anderswo. So wurde lange Zeit angenommen, dass hoch entwickeltes abstraktes Denken, das vielleicht durch eine glückliche genetische Mutation erschlossen wurde, kurz nach der Ankunft des modernen Menschen vor etwa 40.000 Jahren in Europa auftauchte. Als die Europäer anfingen zu malen, müssen sich ihre Fähigkeiten und ihr menschliches Genie um die Welt verbreitet haben.

Chauvet-Höhle, Ardèche, Frankreich. Datiert auf: 30.000 bis 28.000 v. | Die mehr als 1.000 Gemälde von Raubtieren wie Löwen und Mammuts, die einst als die älteste gegenständliche Kunst galten, sind in ihrer Raffinesse unübertroffen.(DRAC Rhône-Alpes, Kulturministerium / AP Images)

Coliboaia-Höhle, Bihor, Rumänien. Datiert auf: 30.000 v. | Diese Höhle, die oft von einem unterirdischen Fluss überflutet wird, offenbarte 2009 Höhlenforschern Bilder – einen Bison, ein Pferd, eine Katze und die Köpfe von Bären und Nashörnern.(Andrei Posmosanu / Rumänischer Höhlenforschungsverband)

Serra da Capivara, Piauí, Brasilien. Datiert auf: 28.000 bis 6.000 v. | In diesem Nationalpark interagieren Gemälde von Jaguar, Tapir und Rothirsch (hier um 10.000 v. Chr.) mit menschlichen Figuren in Szenen, die Tanz und Jagd beinhalten.(Niède Guidon / Bradshaw-Stiftung)

Ubirr in Kakadu, Northern Territory, Australien. Datiert auf: 26.000 v. | Aborigines-Maler bedeckten über Jahrtausende Felsunterstände mit rätselhaften Wesen und Tieren (wie hier dem Känguru) und viel später auch mit ankommenden Schiffen.(Tom Boyden, Lonely Planet Images / Getty Images)

Apollo-11-Höhle, Karas, Namibia. Datiert auf: 25.500 bis 23.500 v. | Die sieben Apollo-11-Steine, die kurz nach der ersten Mondlandung entdeckt wurden, sind mit katzen- und bovidartigen Figuren in Kohle und Ocker verziert.(Windhoek Museum, Namibia über Trust for African Rock Art)

Felsunterstände von Bhimbetka, Madhya Pradesh, Indien. Datiert auf: 13.000 v. (geschätzt) | In fünf natürlichen Felsunterständen gruppiert, zeigen Gemälde große Tierfiguren, darunter den indischen Löwen und Gaur (ein indischer Bison) neben stabähnlichen Menschen.(Universal Images Group / Getty Images)

Cumberland Valley Caves, Tennessee, USA Datiert auf: 4.000 v. | Die Kunst in diesem Appalachen-Tal zeigt die Beschäftigungen der einheimischen Völker des Südostens, von der Jagd (hier zu sehen) bis hin zu religiöser Ikonographie.(Jan F. Simek / University of Tennessee, Knoxville)

Aber Experten stellen diese Standardansicht jetzt in Frage. Archäologen in Südafrika haben herausgefunden, dass der Pigment Ocker vor 164.000 Jahren in Höhlen verwendet wurde. Sie haben auch absichtlich durchbohrte Muscheln mit Markierungen ausgegraben, die darauf hindeuten, dass sie wie Schmuck aufgereiht waren, sowie Ockerstücke, von denen eines mit einem Zickzack-Design eingraviert war – was darauf hindeutet, dass die Fähigkeit zur Kunst existierte, lange bevor die Menschen Afrika verließen. Dennoch sind die Beweise frustrierend indirekt. Vielleicht war der Ocker nicht zum Malen, sondern zum Mückenschutz. Und die Gravuren hätten Einzelstücke sein können, Kritzeleien ohne symbolische Bedeutung, sagt Wil Roebroeks, Experte für Archäologie des frühen Menschen von der Universität Leiden in den Niederlanden. Andere ausgestorbene Hominin-Arten haben ähnlich ergebnislose Artefakte hinterlassen.

Im Gegensatz dazu stehen die prächtigen Tierhöhlenmalereien in Europa für eine konstante Tradition. Die Saat der künstlerischen Kreativität mag früher gesät worden sein, aber viele Gelehrte feiern Europa als den Ort, an dem es in vollem Umfang ins Blickfeld getreten ist. Vor Chauvet und El Castillo, der berühmten kunstvollen Höhle in Nordspanien, haben wir nichts, was nach figurativer Kunst riecht, sagt Roebroeks. Aber von diesem Punkt an, fährt er fort, haben Sie das volle menschliche Paket. Die Menschen waren mehr oder weniger vergleichbar mit dir und mir.

Das Fehlen älterer Gemälde spiegelt jedoch möglicherweise nicht die wahre Geschichte der Felskunst wider, sondern die Tatsache, dass sie sehr schwer zu datieren sind. Die Radiokarbon-Datierung, die zur Altersbestimmung der Kohlemalereien in Chauvet verwendet wird, basiert auf dem Zerfall des radioaktiven Isotops Kohlenstoff-14 und funktioniert nur bei organischen Überresten. Es ist nicht gut, anorganische Pigmente wie Ocker zu untersuchen, eine Form von Eisenoxid, die häufig in alten Höhlenmalereien verwendet wird.

Hier kommt Aubert ins Spiel. Anstatt direkt Pigmente aus den Gemälden zu analysieren, wollte er das Gestein, auf dem sie saßen, datieren, indem er radioaktives Uran maß, das in vielen Gesteinen in Spuren vorhanden ist. Uran zerfällt mit einer bekannten Geschwindigkeit in Thorium, so dass ein Vergleich des Verhältnisses dieser beiden Elemente in einer Probe sein Alter zeigt; je größer der Thoriumanteil, desto älter die Probe. Die als Uran-Serien-Datierung bekannte Technik wurde verwendet, um zu bestimmen, dass Zirkonkristalle aus Westaustralien mehr als vier Milliarden Jahre alt waren, was das Mindestalter der Erde bewies. Aber es kann auch neuere Kalksteinformationen datieren, einschließlich Stalaktiten und Stalagmiten, die zusammen als Speläotheme bekannt sind und sich in Höhlen bilden, wenn Wasser sickert oder durch lösliches Grundgestein fließt.

Aubert, der in Lévis, Kanada, aufgewachsen ist und sich seit seiner Kindheit für Archäologie und Felskunst interessiert, glaubte, Felsformationen im winzigen Maßstab direkt über und unter antiken Gemälden zu datieren, um ihr Mindest- und Höchstalter zu ermitteln. Dazu müssten fast unmöglich dünne Schichten analysiert werden, die aus einer Höhlenwand geschnitten wurden – weniger als einen Millimeter dick. Als Doktorand an der Australian National University in Canberra hatte Aubert Zugang zu einem hochmodernen Spektrometer und begann mit der Maschine zu experimentieren, um zu sehen, ob er solche winzigen Proben genau datieren konnte.

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Aubert untersucht Leang Timpuseng, Heimat der Rekord-Babirusa.(Justin Mott)

Innerhalb weniger Jahre begann Adam Brumm, Archäologe an der University of Wollongong, wo Aubert ein Postdoktorandenstipendium erhalten hatte – heute arbeiten beide an der Griffith University – in Sulawesi in Höhlen zu graben. Brumm arbeitete mit dem verstorbenen Mike Morwood zusammen, dem Mitentdecker des winzigen Hominins Homo floresiensis , die einst auf der nahegelegenen indonesischen Insel Flores lebte. Die evolutionären Ursprünge dieses sogenannten Hobbits bleiben ein Rätsel, aber um Flores vom südostasiatischen Festland zu erreichen, müssen seine Vorfahren Sulawesi durchquert haben. Brumm hoffte, sie zu finden.

Bei der Arbeit fielen Brumm und seinen indonesischen Kollegen die Handschablonen und Tierbilder, die sie umgaben, auf. Die Standardansicht war, dass neolithische Bauern oder andere Steinzeitmenschen die Markierungen vor nicht mehr als 5.000 Jahren angefertigt haben – solche Markierungen auf relativ exponiertem Fels in einer tropischen Umgebung, so dachte man, hätten nicht länger andauern können, ohne zu erodieren. Aber die archäologischen Beweise zeigten, dass der moderne Mensch vor mindestens 35.000 Jahren auf Sulawesi angekommen war. Könnten einige der Gemälde älter sein? Abends tranken wir Palmwein, sprachen über die Felsmalereien und wie wir sie datieren könnten, erinnert sich Brumm. Und es dämmerte ihm: Auberts neue Methode schien perfekt.

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Die Idee zur Datierung der Gemälde in Sulawesi stammt von Brumm.(Justin Mott)

Danach suchte Brumm bei jeder Gelegenheit nach Gemälden, die teilweise von Speläothemen verdeckt waren. An einem freien Tag habe ich Leang Jarie besucht, sagt er. Leang Jarie bedeutet Höhle der Finger, benannt nach den Dutzenden von Schablonen, die die Wände schmücken. Wie Leang Timpuseng ist es von kleinen Auswüchsen weißer Mineralien bedeckt, die durch die Verdunstung von Sicker- oder Tropfwasser gebildet werden und den Spitznamen Höhlenpopcorn tragen. Ich ging rein und Knall , Ich habe diese Dinge gesehen. Die ganze Decke war mit Popcorn bedeckt, dazwischen konnte ich Handschablonen sehen, erinnert sich Brumm. Sobald er nach Hause kam, sagte er Aubert, er solle nach Sulawesi kommen.

Aubert verbrachte im nächsten Sommer eine Woche damit, die Region mit dem Motorrad zu bereisen. Er nahm Proben von fünf Gemälden, die teilweise mit Popcorn bedeckt waren, und schnitt jedes Mal mit einem diamantbestückten Bohrer ein kleines Quadrat aus dem Fels, etwa 1,5 Zentimeter breit und einige Millimeter tief.

Zurück in Australien verbrachte er Wochen damit, die Gesteinsproben mühsam in dünne Schichten zu zermahlen, bevor er Uran und Thorium in jeder einzelnen trennte. Sie sammeln das Pulver, entfernen dann eine weitere Schicht und sammeln dann das Pulver, sagt Aubert. Sie versuchen, so nah wie möglich an die Farbebene zu kommen. Dann fuhr er von Wollongong nach Canberra, um seine Proben mit dem Massenspektrometer zu analysieren, und schlief in seinem Van außerhalb des Labors, um so viele Stunden wie möglich arbeiten zu können, um die Anzahl der Tage, die er an der teuren Maschine benötigte, zu minimieren. Da er das Projekt nicht finanzieren konnte, musste er seinen Flug nach Sulawesi – und die Analyse – selbst bezahlen. Ich war total pleite, sagt er.

Das allererste Alter, das Aubert berechnete, war für eine Handschablone aus der Höhle der Finger. Ich dachte: ‚Oh, Scheiße‘, sagt er. Also habe ich es nochmal berechnet. Dann rief er Brumm an.

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Ich konnte nicht verstehen, was er sagte, erinnert sich Brumm. Er platzte heraus: „35.000!“ Ich war fassungslos. Ich sagte, bist du sicher? Ich hatte sofort das Gefühl, dass das groß werden würde.

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Die Höhlen, die wir in Sulawesi besuchen, sind in ihrer Vielfalt erstaunlich. Sie reichen von kleinen Felsunterständen bis hin zu riesigen Höhlen, die von giftigen Spinnen und großen Fledermäusen bewohnt werden. Überall gibt es Hinweise darauf, wie Wasser diese Räume geformt und verändert hat. Der Fels ist sprudelnd und dynamisch, oft glitzernd nass. Es bricht in Formen aus, die an Schädel, Quallen, Wasserfälle und Kronleuchter erinnern. Neben bekannten Stalaktiten und Stalagmiten gibt es Säulen, Vorhänge, Stufen und Terrassen – und überall Popcorn. Es wächst wie Seepocken an den Decken und Wänden.

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Diese Geschichte ist eine Auswahl aus der Januar-Februar-Ausgabe des Smithsonian-Magazins

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Zu uns gesellt sich Muhammad Ramli, ein Archäologe am Center for the Preservation of Archaeological Heritage in Makassar. Ramli kennt die Kunst in diesen Höhlen bestens. Die erste, die er 1981 als Student besuchte, war eine kleine Stätte namens Leang Kassi. Er erinnere sich gut daran, sagt er, nicht zuletzt, weil er während einer Übernachtung in der Höhle von Dorfbewohnern gefangen genommen wurde, die ihn für einen Kopfjäger hielten. Ramli ist heute ein beleibter, aber energischer 55-Jähriger mit einem breitkrempigen Entdeckerhut und einer Kollektion von T-Shirts mit Botschaften wie Rette unser Erbe und Ruhe bewahren und Museen besuchen. Er hat mehr als 120 Felsmalereien in dieser Region katalogisiert und ein System von Toren und Wachen eingerichtet, um die Höhlen vor Beschädigungen und Graffiti zu schützen.

Fast alle Markierungen, die er mir zeigt, in Ocker und Holzkohle, erscheinen an relativ exponierten Stellen, die von der Sonne beleuchtet werden. Und sie wurden anscheinend von allen Mitgliedern der Gemeinschaft gemacht. An einer Stelle klettere ich auf einen Feigenbaum in eine kleine, hohe Kammer und werde mit dem Umriss einer Hand belohnt, die so klein ist, dass sie meinem 2-jährigen Sohn gehören könnte. An einem anderen sind die Hände in zwei horizontalen Bahnen aufgereiht, wobei die Finger alle nach links zeigen. An anderer Stelle gibt es Hände mit schlanken, spitzen Fingern, die möglicherweise durch Überlappen einer Schablone mit einer anderen entstanden sind; mit aufgemalten Palmenlinien; und mit verbogenen oder fehlenden Fingern.

Auf Sulawesi habe es immer noch eine Tradition, Reispulver mit Wasser zu mischen, um einen Handabdruck auf der Mittelsäule eines neuen Hauses zu machen, erklärt Ramli, um sich vor bösen Geistern zu schützen. Es ist ein Symbol der Stärke, sagt er. Vielleicht dachte der Urmensch auch so. Und auf der nahegelegenen Insel Papua, sagt er, drücken manche Menschen ihre Trauer aus, wenn ein geliebter Mensch durch das Abschneiden eines Fingers stirbt. Vielleicht deuten die Schablonen mit fehlenden Fingern darauf hin, dass auch diese Praxis uralte Ursprünge hat.

Paul Taçon, ein Experte für Felskunst an der Griffith University, stellt fest, dass die Handschablonen den Designs ähneln, die bis vor kurzem in Nordaustralien erstellt wurden. Australische Ureinwohner, die er interviewt hat, erklären, dass ihre Schablonen eine Verbindung zu einem bestimmten Ort ausdrücken sollen, um zu sagen: Ich war hier. Das ist mein Zuhause. Die Sulawesi-Handschablonen seien wahrscheinlich aus ähnlichen Gründen entstanden, sagt er. Taçon glaubt, dass mit dem Sprung zur Felskunst ein neuer kognitiver Weg – die Fähigkeit, komplexe Informationen im Laufe der Zeit zu behalten – eingeschlagen wurde. Das war eine große Veränderung, sagt er.

Es gibt zwei Hauptphasen der Kunst in diesen Höhlen. Eine Reihe schwarzer Kohlezeichnungen – geometrische Formen und Strichmännchen mit Tieren wie Hähnen und Hunden, die in den letzten tausend Jahren nach Sulawesi eingeführt wurden – wurden nicht datiert, konnten aber vermutlich nicht vor der Ankunft dieser Arten hergestellt werden .

Daneben gibt es rote (und gelegentlich violett-schwarze) Gemälde, die ganz anders aussehen: Handschablonen und Tiere, darunter die Babirusa in Leang Timpuseng, und andere auf dieser Insel heimische Arten wie das Warzenschwein. Dies sind die von Aubert und seinen Kollegen datierten Gemälde, deren Papier, veröffentlicht in Natur im Oktober 2014 , umfasste schließlich mehr als 50 Daten aus 14 Gemälden. Die älteste von allen war eine Handschablone (direkt neben der rekordbrechenden Babirusa) mit einem Mindestalter von 39.900 Jahren – damit ist sie die älteste bekannte Schablone überhaupt und nur 900 Jahre von der ältesten bekannten Höhlenmalerei der Welt entfernt , eine einfache rote Scheibe bei El Castillo. Die jüngste Schablone wurde vor nicht mehr als 27.200 Jahren datiert und zeigt, dass diese künstlerische Tradition auf Sulawesi mindestens 13 Jahrtausende weitgehend unverändert bestand.

Muhammad Ramli, der mehr als 120 Stätten katalogisiert hat, wandert zu einer Höhle namens Leang Sakapao in der Nähe von Maros.(Justin Mott)

Eine Stirnlampe beleuchtet uralte Handschablonen mit Höhlenmalereien im Inneren von Leang Sakapao.(Justin Mott)

Schablonen, wie diese in der Höhle der Finger, wurden hergestellt, indem man die Handfläche gegen den Felsen legte und einen Mundvoll Farbe darüber pustete.(Justin Mott)

Ramli spekuliert, dass die Orte von Gemälden in Höhlen helfen können, ihre Bedeutung zu interpretieren. Diejenigen, die morgens oder nachmittags unbeleuchtet waren, denkt er, waren wahrscheinlich religiös.(Justin Mott)

Tiere wie Schweine und die Anoa, manchmal auch Zwergbüffel genannt, sind durchsetzt mit Handschablonen, die über Jahrtausende hergestellt wurden. Obwohl noch nicht datiert, wird angenommen, dass die oben genannten Tiere etwa 35.000 Jahre alt sind.(Justin Mott)

Aubert weist auf ein Bild von sich paarenden Schweinen in Leang Sakapao hin.(Justin Mott)

Ein indonesischer Archäologe untersucht Kunst in Leang Timpuseng.(Justin Mott)

Die Ergebnisse machten zunichte, was wir über die Geburt der menschlichen Kreativität zu wissen glaubten. Zumindest haben sie ein für allemal bewiesen, dass die Kunst nicht in Europa entstanden ist. Als die Formen von Händen und Pferden die Höhlen Frankreichs und Spaniens schmückten, schmückten die Menschen hier bereits ihre eigenen Wände. Aber wenn die Europäer diese Kunstformen nicht erfunden haben, wer hat es dann getan?

Darüber sind die Experten gespalten. Taçon schließt nicht aus, dass Kunst in verschiedenen Teilen der Welt unabhängig entstanden sein könnte, nachdem der moderne Mensch Afrika verlassen hat. Er weist darauf hin, dass Handschablonen zwar in Europa, Asien und Australien verbreitet sind, in Afrika jedoch selten zu sehen sind. Wenn man sich in neue Länder vorwagt, gibt es alle möglichen Herausforderungen in Bezug auf die neue Umgebung, sagt er. Sie müssen sich zurechtfinden und mit fremden Pflanzen, Raubtieren und Beutetieren umgehen. Vielleicht schmückten die Menschen in Afrika bereits ihre Körper oder machten schnelle Zeichnungen in den Boden. Doch mit Felsmarkierungen konnten die Migranten unbekannte Landschaften markieren und neue Territorien mit ihrer Identität prägen.

Dennoch gibt es zum Nachdenken anregende Ähnlichkeiten zwischen der frühesten sulawesischen und europäischen figurativen Kunst – die Tiermalereien sind detailliert und naturalistisch, mit gekonnt gezeichneten Linien, die den Eindruck des Fells einer Babirusa oder in Europa der Mähne eines bockenden Pferdes erwecken. Taçon glaubt, dass die technischen Parallelen darauf hindeuten, dass das Malen naturalistischer Tiere eher Teil einer gemeinsamen Jäger-Sammler-Praxis als einer Tradition einer bestimmten Kultur ist. Mit anderen Worten, es mag etwas an einem solchen Lebensstil geben, der eine gemeinsame Praxis provoziert hat, anstatt dass er aus einer einzigen Gruppe hervorgegangen ist.

Smith von der University of Western Australia argumentiert jedoch, dass die Ähnlichkeiten – Verwendung von Ocker, Handschablonen und lebensechte Tiere – kein Zufall sein können. Er glaubt, dass diese Techniken in Afrika entstanden sein müssen, bevor die Migrationswellen vom Kontinent begannen. Diese Ansicht teilen viele Experten. Ich würde wetten, dass dies im Rucksack der ersten Kolonisatoren war, fügt Wil Roebroeks von der Universität Leiden hinzu.

Der bedeutende französische Prähistoriker Jean Clottes glaubt, dass sich Techniken wie das Schablonieren in verschiedenen Gruppen, einschließlich derer, die sich schließlich auf Sulawesi niederließen, getrennt entwickelt haben könnten. Als einer der weltweit angesehensten Experten für Höhlenkunst leitete Clottes die Forschung zur Chauvet-Höhle, die dazu beitrug, die Idee einer europäischen menschlichen Revolution voranzutreiben. Warum sollten sie keine Handschablonen machen, wenn sie wollten? fragt er, als ich ihn in seinem Haus in Foix, Frankreich, erreiche. Menschen erfinden Dinge ständig neu. Aber obwohl er gespannt darauf ist, dass Auberts Ergebnisse von anderen Forschern repliziert werden, ist er der Meinung, dass das, was viele von den in Afrika gefundenen durchbohrten Muscheln und geschnitzten Ockerstücken vermuteten, jetzt so gut wie unausweichlich ist: Die Funken der künstlerischen Kreativität sind alles andere als eine späte Entwicklung bis zu unseren frühesten Vorfahren auf diesem Kontinent zurückverfolgt werden. Wo immer man moderne Menschen findet, findet er Kunst.

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In einer Höhle, die lokal als Bergtunnelhöhle bekannt ist, umgeben Eimer, eine Schubkarre und unzählige Lehmsäcke einen sauber ausgehobenen Graben, fünf Meter lang und drei Meter tief, wo Adam Brumm eine Ausgrabung überwacht, die zeigt, wie die frühen Künstler der Insel lebten .

Die Menschen kamen nach Sulawesi als Teil einer Migrationswelle aus Ostafrika, die vor etwa 60.000 Jahren begann und wahrscheinlich über das Rote Meer und die Arabische Halbinsel in das heutige Indien, Südostasien und Borneo reiste, das zu dieser Zeit Teil der Festland. Um Sulawesi zu erreichen, das schon immer eine Insel war, hätten sie Boote oder Flöße gebraucht, um mindestens 60 Meilen Ozean zu überqueren. Obwohl auf Sulawesi noch keine menschlichen Überreste aus dieser Zeit gefunden wurden, sollen die ersten Bewohner der Insel eng mit den ersten Menschen verwandt sein, die vor etwa 50.000 Jahren Australien kolonisierten. Sie sahen heute wahrscheinlich den Aborigines oder Papuanern ähnlich, sagt Brumm.

Brumm und sein Team haben Beweise für den Bau von Feuern, Feuerstellen und präzise gefertigte Steinwerkzeuge gefunden, die möglicherweise zur Herstellung von Jagdwaffen verwendet wurden. Doch während die Bewohner dieser Höhle manchmal große Tiere wie Wildschweine jagten, zeigen die archäologischen Überreste, dass sie hauptsächlich Süßwasser-Schalentiere und ein Tier, das als Sulawesi-Bärenkuskus bekannt ist, aßen – ein sich langsam bewegendes, baumbewohnendes Beuteltier mit einem langen Greifschwanz .

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Brumm und sein Team sortieren Artefakte, die sich in der Mountain-Tunnel-Höhle gesammelt haben, wo ein tückischer Durchgang mehrere kunstvolle Höhlen verbindet. Hier lebten die Künstler, sagt Brumm.(Justin Mott)

Indonesische Archäologen erforschen Leang Bulu Bettue, auch bekannt als Bergtunnelhöhle.(Justin Mott)

Im Jahr 2013 begannen Archäologen mit der Ausgrabung der Höhle.(Justin Mott)

Sie hoffen, die frühesten Spuren menschlicher Besiedlung in der Region Maros zu entdecken.(Justin Mott)

Ein Archäologe trennt den Boden auf der Suche nach Artefakten.(Justin Mott)

Mitglieder von Brumms Team stolpern über Höhlenkunst.(Justin Mott)

Der französische Anthropologe Claude Lévi-Strauss argumentierte 1962, dass primitive Völker sich mit Tieren identifizierten und sie nicht repräsentierten, weil sie gut zu essen waren, sondern weil sie gut zu denken waren. Für europäische Höhlenmaler der Eiszeit waren Pferde, Nashörner, Mammuts und Löwen weniger wichtig als Abendessen denn als Inspiration. Es scheint, dass die alten Sulawesier ebenfalls dazu bewegt waren, größere, einschüchterndere und beeindruckendere Tiere darzustellen als die, die sie häufig aßen.

Jetzt geht die Jagd nach noch älteren Gemälden los, die uns dem Moment des Erwachens unserer Spezies immer näher bringen könnten. Aubert sammelt Kalksteinproben aus bemalten Höhlen anderswo in Asien, einschließlich Borneo, entlang der Route, die Migranten nach Sulawesi genommen hätten. Und er und Smith arbeiten auch unabhängig voneinander an der Entwicklung neuer Techniken zur Untersuchung anderer Arten von Höhlen, einschließlich Sandsteinstätten, die in Australien und Afrika verbreitet sind. Sandstein bildet kein Höhlenpopcorn, aber das Gestein bildet eine datierbare Kieselsäurehaut.

Smith, der mit Kollegen an mehreren Institutionen zusammenarbeitet, erhält gerade die ersten Ergebnisse einer Analyse von Gemälden und Gravuren in der Kimberley, einem Gebiet im Nordwesten Australiens, das vor mindestens 50.000 Jahren von modernen Menschen erreicht wurde. Die Erwartung ist, dass wir einige sehr aufregende frühe Termine sehen werden, sagt Smith. Es würde mich nicht wundern, wenn wir ziemlich schnell eine ganze Menge Termine bekommen, die früher sind als in Europa. Und Wissenschaftler sprechen jetzt aufgeregt über die Aussicht, Höhlenmalereien in Afrika zu analysieren. 99,9 Prozent der Felszeichnungen seien undatiert, sagt Smith und nennt als Beispiel ockerfarbene Darstellungen von Krokodilen und Flusspferden, die in der Sahara gefunden wurden, oft auf Sandstein und Granit. Das konventionelle Datum auf denen wäre 15.000 bis 20.000 Jahre alt, sagt er. Aber es gibt keinen Grund, warum sie nicht älter sein könnten.

Da sich die Ursprünge der Kunst rückwärts erstrecken, müssen wir unsere oft lokalisierten Vorstellungen davon revidieren, was einen solchen ästhetischen Ausdruck überhaupt veranlasst hat. Es wurde bereits vermutet, dass das raue nördliche Klima Europas starke soziale Bindungen erforderte, was wiederum die Entwicklung von Sprache und Kunst förderte. Oder dieser Wettbewerb mit den Neandertalern, die bis vor etwa 25.000 Jahren in Europa präsent waren, drängte den modernen Menschen dazu, seine Identität durch Bemalen von Höhlenwänden auszudrücken – uralte Hominin-Flaggen. Diese Argumente fallen weg, sagt Smith, weil es nicht dort passiert ist.

Clottes hat die Theorie vertreten, dass in Europa, wo die Kunst tief in dunklen Kammern verborgen war, die Hauptfunktion von Höhlenmalereien darin bestand, mit der Geisterwelt zu kommunizieren. Smith ist ebenfalls davon überzeugt, dass in Afrika spirituelle Überzeugungen die allererste Kunst getrieben haben. Er zitiert die Rhino Cave in Botswana, wo Archäologen herausgefunden haben, dass vor 65.000 bis 70.000 Jahren Menschen sorgfältig hergestellte Speerspitzen opferten, indem sie sie vor einer großen Felsplatte mit Hunderten von kreisförmigen Löchern verbrannten oder zerschmetterten. Wir können sicher sein, dass sie in solchen Fällen an eine Art spirituelle Kraft geglaubt haben, sagt Smith. Und sie glaubten, dass Kunst und Rituale in Bezug auf Kunst diese spirituellen Kräfte zu ihrem eigenen Vorteil beeinflussen könnten. Sie tun es nicht nur, um schöne Bilder zu erstellen. Sie tun es, weil sie mit den Geistern des Landes kommunizieren.

In der Bergtunnelhöhle mit Handschablonen und reichlich Farbspuren an den Wänden findet Brumm nun auch die Materialien der frühen Künstler. In Schichten, die ungefähr zur gleichen Zeit wie nahe gelegene Schablonen datiert werden, gibt es einen starken Anstieg des Ockers, sagt er. Bisher hat sein Team Steinwerkzeuge mit ockerverschmierten Kanten und golfballgroßen ockerfarbenen Brocken mit Kratzspuren gefunden. Es gibt auch vereinzelte Fragmente, die wahrscheinlich heruntergefallen und bespritzt wurden, als die Künstler ihren Ocker zermahlen, bevor er ihn mit Wasser vermischte – genug, um tatsächlich diese gesamte Erdscheibe kirschrot zu färben.

Brumm sagt, dass diese Besiedlungsschicht mindestens 28.000 Jahre zurückreicht, und er ist dabei, ältere Schichten zu analysieren, indem er Radiokarbon-Datierungen für die organischen Überreste und Uran-Serien-Datierungen von horizontalen Stalagmiten verwendet, die durch das Sediment laufen.

Er nennt dies eine entscheidende Chance. Zum ersten Mal in diesem Teil der Welt, sagt er, verbinden wir die vergrabenen Beweise mit der Felskunst. Was diese Beweise zeigen, ist, dass Höhlenkunst zumindest auf dieser Insel nicht immer eine gelegentliche Aktivität war, die in abgelegenen, heiligen Räumen durchgeführt wurde. Wenn religiöser Glaube eine Rolle spielte, war er mit dem täglichen Leben verbunden. Inmitten dieses Höhlenbodens saßen die ersten Sulawesier zusammen um das Feuer, um zu kochen, zu essen, Werkzeuge herzustellen – und Farbe zu mischen.

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In einem kleinen versteckten Tal laufen Aubert, Ramli und ich am frühen Morgen über Reisfelder. Libellen glitzern in der Sonne. Am anderen Rand steigen wir eine Treppe hoch eine Klippe hinauf zu einer atemberaubenden Aussicht und einer höhlenartigen Eingangshalle, die von Schwalben bewohnt wird.

In einer niedrigen Kammer drinnen schlendern Schweine über die Decke. Zwei scheinen sich zu paaren – einzigartig in der Höhlenkunst, betont Ramli. Ein anderer, mit einem geschwollenen Bauch, könnte schwanger sein. Er spekuliert, dass dies eine Geschichte der Regeneration ist, der Stoff des Mythos.

An den Schweinen vorbei führt ein Gang in eine tiefere Kammer, in der sich in Kopfhöhe eine Tafel mit gut erhaltenen Schablonen einschließlich der Unterarme befindet, die aussehen, als würden sie direkt aus der Wand ragen. Felskunst ist eines der intimsten Archive der Vergangenheit, hat mir Aubert einmal gesagt. Es weckt ein Gefühl des Staunens. Wir wollen wissen: Wer hat es geschafft? Warum? Die Tierbilder sind technisch beeindruckend, aber für mich inspirieren die Schablonen die stärkste emotionale Verbindung. Vierzigtausend Jahre später fühlt man sich hier im Fackelschein wie Zeuge eines Funkens oder einer Geburt, ein Zeichen für etwas Neues im Universum. Umrandet von Farbspritzern, die Finger weit gespreizt, wirken die Spuren eindringlich und lebendig.

Was auch immer mit diesen Schablonen gemeint war, es kann keine stärkere Botschaft geben, sie anzusehen: Wir sind Menschen. Wir sind hier. Ich hebe meine eigene Hand, um eine zu treffen, Finger schweben einen Zentimeter über dem alten Umriss. Es passt perfekt.



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