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Der letzte verbliebene Eisenbahnwaggon, der den bedeutsamen Tag der Transkontinentalen Eisenbahn „erlebt“ | Geschichte

Nach vielen Jahren, in denen die Arbeiter Kilometer um Kilometer Gleise gelegt hatten, trafen sich die Union Pacific und die Central Pacific Railroads am 10. Mai 1869 auf dem Promontory Summit in Utah und mündeten in einen unglaublich langen Weg, der quer durch die Vereinigten Staaten führte.

Die rund 1.000 Zuschauer, die die historische Kupplung bejubelten, sind lange vorbei, aber ein wichtiger Zeuge ist geblieben: der Central Pacific Triebwagen, der Firmenpräsident Leland Stanford zum Gipfel brachte, wahrscheinlich zusammen mit den zeremoniellen Gold- und Silberspitzen. Nach einer langen und wechselvollen Geschichte ist dieses Auto heute das Herzstück einer Ausstellung im Nevada State Railroad Museum in Carson City, die an 150 Jahre seit der Fertigstellung der transkontinentalen Eisenbahn erinnert.

Abgesehen von den Spikes, die heute der Stanford University und dem Museum of the City of New York gehören , Dieses Auto ist möglicherweise das letzte weitgehend intakte Relikt aus diesem transformativen Moment, sagt Wendell Huffman, Geschichtskurator am Museum und Autor einer Broschüre über die Geschichte des Autos. Schriftliche Beweise zeigen, dass die Unternehmen schließlich verschrottet die Lokomotiven, und Huffman sagt, es sei ziemlich schlüssig, dass auch die wenigen anderen Autos, die bei der Zeremonie anwesend waren, im Laufe der Jahre verloren gegangen sind. (Ein anderer Eisenbahnwaggon aus dieser Zeit, der mitten in der ersten vollen Eisenbahnfahrt von Ost nach West in Promontory hielt, überlebt, wurde aber in Kalifornien zu einem Weinladen umgebaut.)



Es ist einfacher, jemandem eine Geschichte zu erzählen, wenn er etwas sieht, das Teil dieser Geschichte ist, sagt Huffman. Ich möchte, dass jemand ein Stück des Autos berühren kann, das tatsächlich da hinten war – denn niemand wird ihn den goldenen Dorn berühren lassen.


Die Geschichte, die in diesem Triebwagen aufbewahrt wird, ist von heftigem Wettbewerb und Kampf geprägt. Präsident Abraham Lincoln unterzeichnete 1862 den Pacific Railway Act, der zwei Eisenbahngesellschaften grünes Licht für den Bau ihrer Gleise im Landesinneren gab – die Central Pacific in Richtung Osten von Sacramento und die Union Pacific, die sich von Omaha, Nebraska, nach Westen bewegte. Da die Regierung für jede verlegte Meile Land und Geld ausgab, starteten die Unternehmen zu einem siebenjährigen Baurennen, das im Gipfeltreffen des Vorgebirges gipfelte.



Charles Crocker, Exekutivdirektor von Central Pacific, ordnete 1868 den Bau des Wagens an, um die Regierungsinspektoren zu transportieren und unterzubringen, die den Fortschritt der Eisenbahn überwachten. Das Auto war luxuriös gebaut – schließlich war es wichtig, die Kontrolleure bei Laune zu halten, sagt Huffman. Crocker nutzte das Auto später als seinen persönlichen Trainer und erhielt den Namen Crocker’s Car oder The Commissioner’s Car.

Mit einer Länge von etwa 15 Metern konnte das Auto relativ bequem ein Dutzend Passagiere aufnehmen und war in verschiedene Räume unterteilt, darunter ein Wohnzimmer, ein Schlafzimmer, eine Küche und ein winziges Badezimmer.

Als es für Stanford und andere Central Pacific-Beamte an der Zeit war, für den großen Tag von Sacramento nach Utah zu fahren, stiegen sie in Crocker's Car, das zusammen mit einem Gepäckwagen von der inzwischen zerstörten Lokomotive Jupiter nach Promontory Point gebracht wurde.* Sie trugen mit sich vier für diesen Anlass kreierte Eisenbahnspikes : eine vom Bundesstaat Nevada gestiftete Silberspitze; eine von Arizona präsentierte Gold- und Silbermischung; eine goldene Spitze ( was inzwischen verloren gegangen ist ) präsentiert von einem Zeitungsinhaber aus San Francisco; und der ikonische Golden Spike, eingraviert mit Namen, Daten und der patriotischen Botschaft, Möge Gott die Einheit unseres Landes fortsetzen, während diese Eisenbahn die beiden großen Ozeane der Welt vereint.



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Sobald Stanford diesen Golden Spike einfuhr – oder besser gesagt, ihn vorsichtig in ein vorgebohrtes Loch klopfte – wurde die Eisenbahn offiziell für vollständig erklärt, verband Ost mit West und verkürzte die monatelange Reise auf etwa eine Woche. Ein Telegraf übertrug eine einfache Nachricht, Fertig!, an eifrige Zuschauer im ganzen Land, in einer Feier, die Huffman als einen Moment der Einheit für eine Nation beschreibt, die sich noch immer vom Bürgerkrieg erholt. Das New York Sonne zeigte eine Nation, die mit ungeheucheltem Enthusiasmus in Flammen stand, mit Flaggen, die über New York City wehten und Glocken in der Trinity Church läuteten.

Wir müssen uns nur daran erinnern, dass die Pacific Railroad fertiggestellt ist, dass unser riesiges Eisenbahnsystem um elfhundert Meilen Straße erweitert wird und dass die Lokomotive, die in den Straßen der Städte des Ostens keucht, niemals still ist, bis sie die Küsten des Goldenen Staates, schrieb ein Reporter der Charleston Daily News .

Das Innere des Wagens im Jahr 1938. Als größere und bessere Luxustriebwagen auf den Markt kamen, verwandelte V&T Railroad Crocker's Car in einen regulären Reisezugwagen.(Richard B.Jackson)

Im Nevada State Railroad Museum im Jahr 2018. Nach 150 Jahren zeigt der Wagen einige Abnutzungserscheinungen, von seinem durchhängenden Holzrahmen bis hin zu seinem mit Spechtlöchern gespickten Äußeren.(Wendell Huffmann)

Der Central Pacific-Zug (einschließlich Crocker's Car) stößt beim historischen Treffen der beiden Eisenbahnen fast mit seinem Union Pacific-Gegenstück zusammen. Im ganzen Land läuteten Glocken, als sich die Nachricht verbreitete, dass die transkontinentale Eisenbahn endlich fertig sei.(Alfred A. Hart)

Das Auto des Kommissars bekam jedoch nicht viel Zeit im Rampenlicht. Crocker verkaufte es an einen Anwalt aus der Zentralpazifik , der es wiederum 1875 an die Virginia & Truckee Railroad (V&T) in Nevada verkaufte. Eine Zeit lang trug das Auto immer noch Persönlichkeiten wie V&T-Präsident William Sharon und Silver Baron John Mackay , aber innerhalb weniger Jahre verblasste sein Status im Vergleich zu größeren und luxuriöseren neuen Modellen. 1878 wurde er seines Prestiges beraubt und in einen normalen Personenwagen mit dem unscheinbaren Namen Coach 17 umgewandelt.

Schon bald wurde die Eisenbahn selbst, einst der Gipfel der Innovation, obsolet, als Autos im ganzen Land auf den Markt kamen. V&T stand vor dem Bankrott, nachdem sich in den 1920er und 30er Jahren die Autobahnen in Nevada ausgebreitet hatten, und verkaufte einen Großteil seiner Ausrüstung, darunter Coach 17, auf der Suche nach Requisiten an Hollywood-Studios.

Coach 17 machte Cameo-Auftritte in einigen Filmen, darunter Eisenbahngeschichte Das Eiserne Pferd und der von Elvis Presley geführte Western Liebe mich zärtlich . Zu diesem Zeitpunkt erkannten die Leute jedoch die historische Bedeutung des Autos nicht, sagt Huffman. Meistens stand es auf Studioplätzen herum und wurde von Spechten weggepickt.

1988 kaufte schließlich der Bundesstaat Nevada das Auto und lieferte es an das Museum. Das Auto zeige längst sein Alter, sagt Huffman: Der Holzrahmen sackt in der Mitte durch und die Spechtlöcher zieren das Äußere, das während seines Aufenthaltes in Hollywood mit dem fiktiven Firmennamen Denver & California Western übermalt wurde.

Aufgrund der groben Form des Autos entschied sich das Museum, es erst in diesem Jahr auszustellen. Jetzt aber bot das 150-jährige Jubiläum der transkontinentalen Eisenbahn die perfekte Gelegenheit, die Geschichte des Autos zu zeigen, sagt Huffman.

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Als die Museumsperson, die hier seit 15 Jahren sitzt, mit diesem Auto vor meiner Tür, das niemand angesehen hat und niemand die Geschichte kannte, sagt Huffman, dies ist eine Entschuldigung für mich, zu sagen: 'Hey, Leute, lasst es mich erzählen Sie über dieses Auto.'

Historiker waren sich eine Zeitlang nicht sicher, ob dieses Auto das wahre Artefakt von Promontory war, sagt Huffman. Eine ausgegrabene Quittung aus dem Kauf von Zubehör für die Reparatur des Teils durch V&T identifiziert es jedoch als Old Crocker Car. Seine ungewöhnliche Länge und die Verwendung von kalifornischen Materialien wie Redwood, Lorbeer und Douglasie lieferten weitere Beweise für seine Identität.

Mit dieser Gewissheit stellten die Kuratoren den Coach 17 in den Mittelpunkt der 200-jährigen Ausstellung des Museums, The Transcontinental Railroad: What a Difference it Made. Obwohl sie einige Restaurierungen vorgenommen haben, einschließlich der Stabilisierung des strapazierten Holzrahmens des Autos und des Abblasens von viel Staub, sagt Huffman, dass sie das meiste davon absichtlich unverändert gelassen haben.

Zum einen hatten sie nicht genügend Unterlagen, um sicherzustellen, dass sie einige Teile, einschließlich der Innenausstattung, genau nachbauen konnten. Auch sagt Huffman, während das Auto in seinem gegenwärtigen Zustand des Halbverfalls vielleicht nicht das schönste ist, hilft sein raues Aussehen dabei, das Gewicht der Geschichte dahinter zu vermitteln.

Ich kann neben einer wunderschön restaurierten Lokomotive stehen, und das versetzt mich in die Vergangenheit, wie sie aussah, sagt er. Wenn ich dieses Auto sehe, transportiert es mich nicht in die Vergangenheit. Aber ich sehe, wie das Auto durch die Zeit in die Gegenwart gekommen ist. … Sie können die Narben und die Beweise all der verschiedenen Erfahrungen sehen, die das Auto gemacht hat, was meiner Meinung nach eine interessante Geschichte ist.

Zum Gedenken an das 200. Jubiläum der ersten transkontinentalen Eisenbahn ist das National Museum of American History des Smithsonian Artefakte anzeigen in „Forgotten Workers: Chinese Migrants and the Building of the Transcontinental Railroad“, zu sehen vom 10. Mai 2019 bis Frühjahr 2020.

* Anmerkung der Redaktion, 16. Mai 2019: In einer früheren Version dieses Artikels wurde fälschlicherweise angegeben, dass die Jupiter-Lokomotive Crocker's Car von Sacramento nach Osten zog, obwohl sie den Zug tatsächlich während der Fahrt aufnahm, als eine erste Lokomotive ausfiel. Die Geschichte wurde bearbeitet, um diese Tatsache zu korrigieren





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