Vor fünfundzwanzig Jahren zog es mich nach Somalia nach der Operation Restore Hope, einer US-Initiative, die eine Resolution der Vereinten Nationen unterstützte, die darauf abzielte, die weit verbreitete Hungersnot zu stoppen. Die Bemühungen, die 1992 begannen, sicherten Handelsrouten, damit Lebensmittel nach Somalis gelangen konnten. Nach Schätzungen der Vereinten Nationen wurden nicht weniger als 250.000 Menschenleben gerettet. Aber die Operation Restore Hope würde in den Vereinigten Staaten am besten in Erinnerung bleiben für ein spektakuläres Debakel, das seither die Außenpolitik prägt.

Fast sofort begannen Milizen unter der Führung des somalischen Kriegsherrn Mohamed Farrah Aidid, UN-Friedenstruppen anzugreifen und zu töten. Am 3. und 4. Oktober 1993 machten sich die US-Streitkräfte auf den Weg, um zwei von Aidids Leutnants zu verhaften. Der Plan war, ein weißes dreistöckiges Haus in der Hauptstadt Mogadischu zu umgeben, in dem sich die Anführer von Aidids Habar Gidir-Clan versammelten. Ranger würden mit dem Helikopter einsteigen, sich an Seilen niederlassen und das Gebäude von allen Seiten umgeben. Ein Bodenkonvoi aus Lastwagen und Humvees wartete vor dem Tor, um die Truppen und ihre Gefangenen abzutransportieren. Insgesamt würden an der Operation 19 Flugzeuge, 12 Fahrzeuge und rund 160 Soldaten beteiligt sein.

Die Operation verlief nicht wie geplant. Der Bodenkonvoi stieß auf Barrikaden lokaler Milizen. Ein Hubschrauber landete einen Block nördlich seines Ziels und konnte sich wegen Bodenfeuers nicht nähern. Ein Ranger fiel von seinem Seil und musste evakuiert werden. Aufständische schossen zwei amerikanische Black-Hawk-Hubschrauber mit raketengetriebenen Granaten ab. Als etwa 90 US-Ranger und Delta-Force-Beamte zu Hilfe eilten, gerieten sie in einen intensiven Schusswechsel und waren über Nacht gefangen.





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Insgesamt starben bei dem 18-stündigen städtischen Feuergefecht, das später als Schlacht von Mogadischu bekannt wurde, 18 Amerikaner und Hunderte von Somaliern. Nachrichtenagenturen senden brennende Bilder von jubelnden Mobs, die die Leichen der toten Armeespezialisten und Hubschrauberbesatzungen durch die Straßen von Mogadischu ziehen. Der neu gewählte US-Präsident Bill Clinton stoppte die Mission und ordnete den Abzug der Special Forces bis zum 31. März 1994 an.

Black Hawk Down Pulitzer Foto

Dieses mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Foto löste in den USA Empörung aus und veränderte den Lauf der globalen Ereignisse. Es inspirierte später ein Stück namens Der Körper eines Amerikaners .(Paul Watson / Toronto Star über Getty Images)



Für Somalier waren die Folgen schwerwiegend. Der Bürgerkrieg tobte – Aidid selbst kam 1996 bei den Kämpfen ums Leben – und das Land blieb jahrzehntelang gesetzlos. Piratenbanden entlang der langen Küstenlinie des Indischen Ozeans bedrohten lebenswichtige Schifffahrtswege. Wohlhabende und gebildete Somalier flohen.

Als ich 1997 zum ersten Mal Somalia besuchte, war das Land weit von der Weltkarte entfernt. Es gab keine kommerziellen Flüge in die Hauptstadt, aber jeden Morgen starteten kleine Flugzeuge vom Wilson Airport in Nairobi, Kenia, zu ländlichen Landebahnen im ganzen Land. Mein Flugzeug wurde von einem kleinen Zug angeheuerter Bewaffneter empfangen. Auf unserem Weg in die Stadt entfernten kleinere Banden von Räubern widerwillig Absperrungen, die quer über die unbefestigte Straße gespannt waren, um den Verkehr zu stoppen. Der Fahrer meines Fahrzeugs warf eine Handvoll fast wertloser Somali-Schillinge aus Papier, als wir an diesen lokalen Versionen von Mautstellen vorbeikamen.

Die Stadt selbst lag in Trümmern. Die wenigen großen Gebäude waren vom Kampf gezeichnet und voller Hausbesetzer, deren Feuer durch die glaslosen und von Aluminiumrahmen befreiten Fenster glühten. Gasgeneratoren schlugen ein, um die wenigen Orte mit Strom zu versorgen, wo es sich die Menschen leisten konnten. Milizen kämpften entlang der Grenzen der Stadtsektoren und füllten die Krankenhäuser mit blutigen Kämpfern, die meisten von ihnen Teenager. Die Straßen waren größtenteils leer, abgesehen von Karawanen bewaffneter Männer. Ohne Regierung, Gesetze, Schulen, Müllabfuhr oder irgendein Merkmal der Zivilgesellschaft boten erweiterte Clans den einzigen Anschein von Sicherheit oder Ordnung. Die meisten führten Krieg um knappe Ressourcen.



Schwarzer Falke unten Abbildung

(Michael Byers)

Ich habe dieses Ödland in meinem Buch von 1999 über die Schlacht von Mogadischu und ihre Folgen beschrieben. Schwarzer Falke Daunen (die Grundlage des Films von 2001 unter der Regie von Ridley Scott). Als ich in die Staaten zurückkehrte und vor College-Publikum über den Stand der Dinge in Somalia sprach, fragte ich, ob es Anarchisten in der Menge gäbe. Normalerweise gingen ein oder zwei Hände nach oben. Gute Nachrichten, sagte ich ihnen, du musst nicht warten.

Die Folgen waren auch in Amerika zu spüren. Nach Mogadischu wurden die Vereinigten Staaten vorsichtig, Bodentruppen überall einzusetzen. So gab es 1994 keine Hilfe aus Amerika, als ruandische Hutus eine Million ihrer Tutsi-Landsleute abschlachteten. Trotz eines weltweiten Aufschreis blieben die US-Streitkräfte 1995 zu Hause, als bosnische Serben eine Völkermordkampagne gegen muslimische und kroatische Zivilisten starteten.

Am 11. September 2001 endete dieser Isolationismus abrupt. Doch selbst als die Präsidenten George W. Bush und Barack Obama Truppen in den Irak und nach Afghanistan schickten, hielten sie Abstand zu den islamischen Aufständischen in Somalia. In den letzten zwei Jahren der Obama-Regierung gab es nur 18 Luftangriffe (sowohl Drohnen als auch bemannte) auf Somalia.

Karte des Somalia-Konflikts

Karte von Somalia zum Zeitpunkt des Konflikts.(Guilbert Gates)

Jetzt ändern sich die Dinge. In den letzten zwei Jahren haben US-Streitkräfte 63 Luftangriffe auf Ziele in Somalia durchgeführt. Die Zahl der amerikanischen Streitkräfte vor Ort hat sich auf etwa 500 verdoppelt. Und es gab bereits Todesopfer: Ein Navy SEAL, Senior Chief Special Warfare Operator Kyle Milliken, wurde im Mai 2017 getötet, als er Truppen der somalischen Nationalarmee bei einem Angriff um etwa 40 . half Meilen westlich von Mogadischu und Army Staff Sgt. Alexander Conrad wurde im Juni dieses Jahres bei einem gemeinsamen Einsatz in Jubaland getötet und vier weitere verletzt.

All dies könnte die Frage aufwerfen: Was erwarten wir, wenn wir nach Somalia zurückkehren? Warum sollten wir nach Jahren der Unruhen in Afghanistan und im Irak erwarten, dass diese Mission anders verläuft?

* * *

Ein gelegentlicher Besucher von Mogadischu sieht heute möglicherweise keinen dringenden Bedarf an US-Bodentruppen. Es gibt hohe neue Gebäude, und die meisten alten Baracken wurden durch Häuser ersetzt. Überall gibt es Polizei, Sanitärtrupps und Neubauten. Friedliche Straßen und florierende Märkte haben begonnen, der Stadt ihren früheren Glanz als Badeort und Hafen zurückzugeben. Somalische Expatriates haben begonnen, zu reinvestieren, und einige kehren zurück. Der Flughafen ist mit regelmäßigen Flügen von Turkish Airlines in Betrieb.

Brigg. General Miguel Castellanos betrat zum ersten Mal Mogadischu als junger Offizier der 10. Gebirgsdivision im Jahr 1992, als er von der offenen Tür eines Black Hawk-Hubschraubers herabblickte. Heute ist er ranghoher US-Militäroffizier in Somalia. Ich war ziemlich überrascht, als ich vor einem Jahr gelandet bin und es tatsächlich eine Skyline gab, erzählte er mir.

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Somalische Mutter und Baby 1992

Eine somalische Frau und ihr abgemagertes Baby im Jahr 1992. Schätzungsweise 350.000 Somalier starben in diesem Jahr an Krieg, Krankheit und Hunger. Präsident George H. W. Bush ordnete Notlufttransporte für Lebensmittel und Vorräte an.(Liba Taylor / Robert Harding / Alamy)

Diesen Wohlstand hat Somalia zu einem großen Teil seinen Nachbarn zu verdanken. Im Jahr 2007 begannen Soldaten der Afrikanischen Union – hauptsächlich aus Uganda, aber auch aus Kenia, Äthiopien, Burundi, Dschibuti und Sierra Leone – damit, die extremistische Gruppe Shabab mit dem Namen Mission der Afrikanischen Union in Somalia (AMISOM) aus den städtischen Zentren des Landes zu vertreiben. . Die Vereinigten Staaten leisteten Unterstützung in Form von Ausbildung und Ausrüstung. Die Türkei und die Vereinigten Arabischen Emirate haben den neu gewonnenen Frieden und die finanzierte Entwicklung der Hafenstädte Somalias genutzt.

Das Problem liegt in den ländlichen Gebieten. Dort hängt die Grundsicherheit fast ausschließlich von lokalen Milizen ab, deren Loyalität an Clans und Warlords gebunden ist. In Somalia gebe es einen echten Kampf zwischen Schwarz und Weiß, Gut und Böse, sagte Stephen Schwartz, der dort bis Ende September 2017 US-Botschafter war. Die Kräfte des Chaos, des islamistischen Extremismus, sind mächtig und haben jahrzehntelange Trägheit hinter ihnen in der Kriminalität die Warlords und Kartelle.

Junge Leute spielen im Juni 2018 in einer verlassenen Sekundarschule in Mogadischu Fußball, während Rauch von brennendem Müll die Luft um sie herum erfüllt.

Junge Leute spielen im Juni 2018 in einer verlassenen Sekundarschule in Mogadischu Fußball, während Rauch von brennendem Müll die Luft um sie herum erfüllt.(Mohamed Abdiwahab / AFP / Getty Images)

Wenn die aktuellen Bedingungen anhalten, könnte der Shabab, Al-Qaida-Partner in Ostafrika, große Teile des Landes kontrollieren, sagt Abdullahi Halakhe, ein Sicherheitsberater für das Horn von Afrika, der zuvor für die Vereinten Nationen und die BBC arbeitete. Sie würden ihre eigenen Schulen, ihre eigenen Kliniken betreiben und Müll sammeln. Hier liegt der Reiz dieser Gruppe.

Bislang sind die USA dieser Bedrohung mit einer Reihe gezielter Tötungen begegnet. Top-Shabab-Führer wurden 2017 und 2018 durch US-Angriffe und Luftangriffe getötet. Aber die Experten, mit denen ich gesprochen habe, sagten mir, dass diese Treffer letztendlich nicht viel bewirken könnten. Anführer zu töten ist in Ordnung, es gibt allen ein gutes Gefühl; Sie wachen morgens auf, eine große Schlagzeile, die sie quantifizieren können – „Oh, wir haben diesen Kerl getötet, wir haben diesen Kerl getötet“ – aber es hat absolut keine langfristigen Auswirkungen und es hat auch wirklich keine kurzfristigen Auswirkungen, sagte Brigg. General Don Bolduc, der bis letztes Jahr Spezialoperationen in Afrika befehligte und diese Bemühungen direkt überwachte. Jemand wird immer da sein, um der nächste Anführer zu sein.

Jeder Experte, mit dem ich gesprochen habe, hat mir empfohlen, stattdessen in den Wiederaufbau des Landes zu investieren. Dieser Ansatz hat in Afghanistan nicht gut funktioniert, aber es gibt Unterschiede. Der Präsident Somalias, Mohamed Abdullahi Mohamed, ist den Vereinigten Staaten gegenüber befreundet – und er wurde von seinem eigenen Volk gewählt, nicht von den USA eingesetzt. Somalias islamistische Extremisten genießen keine breite ideologische Unterstützung mehr. Es gab eine Zeit, in der der Shabab alle regionalen Clanunterschiede überwinden konnte und diese Art von Pan Somalia, Pan-Islam-Bild, projizieren konnte, sagte Halakhe. Das ist weg.

Türkische und somalische Führer besichtigen im September 2017 ein neues militärisches Ausbildungszentrum. Die Türkei war für die Finanzierung eines Großteils der jüngsten Entwicklung in Somalia verantwortlich.

Türkische und somalische Führer besichtigen im September 2017 ein neues militärisches Ausbildungszentrum. Die Türkei war für die Finanzierung eines Großteils der jüngsten Entwicklung in Somalia verantwortlich.(AP-Foto / Farah Abdi Warsame)

Die Probleme des Landes seien hauptsächlich wirtschaftlicher Natur, sagt Bolduc, und ihre Lösung würde so viel weniger kosten als die Billionen, die in Afghanistan und im Irak ausgegeben werden, dass die Frage nicht in dieselbe Kategorie fällt. Er verweist auf den Erfolg in Puntland, dem nördlichsten Mitgliedsstaat Somalias. Im Jahr 2017 arbeiteten Bolduc und seine Spezialeinheiten mit dem Präsidenten des Staates, Abdiweli Mohamed Ali Gaas, und mit amerikanischen Diplomaten zusammen, um lokale Streitkräfte und Stammesälteste zusammenzustellen. Sie bildeten die Puntland-Milizen aus, boten aber keine Luft- oder Bodenunterstützung an. Ganz auf eigene Faust zogen somalische Truppen vom südlichen Puntland bis zu einem nördlichen Hafen vor, wo der Islamische Staat (ein Rivale des Shabab) die Kontrolle übernommen hatte. Sie nahmen alles zurück und sicherten es in etwa einer Woche. ISIS Ostafrika habe in diesen Gebieten nicht wieder Fuß fassen können, sagt Bolduc. Und diese Dörfer halten heute.

Schwartz sagt, dass dieser Erfolg in ganz Somalia wiederholt werden könnte, wenn die Vereinigten Staaten einen Bruchteil ihrer Ausgaben für spezielle Operatoren und Drohnen investieren würden. Das Budget der somalischen Regierung sei vergleichbar mit der Gehaltsobergrenze für das Baseballteam der Washington Nationals, sagte er. Sie sind beide rund 210 Millionen US-Dollar wert. Er sagte, dass weniger als die Hälfte dieses Betrags ausreichen würde, um es dem Präsidenten zu ermöglichen, die Gehälter der Rekruten der Somalia National Army und anderer Regierungsangestellter zu bezahlen. Allein dieser Schritt würde unsere Investitionen im militärischen Bereich erfolgreicher machen.

Es wäre töricht, eine solche Intervention in anderen Ländern zu versuchen, in denen Amerika in Konflikten steckt. Es würde zum Beispiel in Pakistan nicht funktionieren, wo es eine starke islamistische Präsenz, ein hoch entwickeltes Militär und eine Geschichte von Spannungen mit den Vereinigten Staaten gibt. Unsere Erfahrungen in Afghanistan und im Irak – und vor Jahren in Vietnam – haben uns gezeigt, dass amerikanische Bemühungen immer wieder scheitern werden, wenn es keine willige lokale Regierung mit Unterstützung der Bevölkerung gibt.

Aber nur weil diese Ansätze in der Vergangenheit gescheitert sind, heißt das nicht, dass sie in Somalia scheitern müssen. Der radikale Islam nimmt verschiedene Formen an, und es kann keinen einheitlichen Ansatz geben, ihn zu bekämpfen. In Ländern, in denen die Führer freundlich sind und die Ideologien nicht tiefgreifend sind, gibt es möglicherweise immer noch die Möglichkeit, dauerhafte Stabilität aufzubauen. Heutzutage könnte das die beste Definition von Sieg sein.

In welcher Zeit leben wir?
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Black Hawk Down: Eine Geschichte des modernen Krieges

Am 3. Oktober 1993 wurden etwa hundert US-Elitesoldaten per Hubschrauber auf den geschäftigen Markt im Herzen von Mogadischu, Somalia, abgesetzt. Ihre Mission war es, zwei Top-Leutnants eines somalischen Warlords zu entführen und zur Basis zurückzukehren. Es sollte eine Stunde dauern. Stattdessen fanden sie sich in einer langen und schrecklichen Nacht im Kampf gegen Tausende schwer bewaffneter Somalis fest.

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Dieser Artikel ist eine Auswahl aus der Januar/Februar-Ausgabe des Smithsonian Magazins

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