In seiner Autobiografie von 1907 schreibt Cowboy Nat Love erzählt Geschichten aus seinem Leben an der Grenze sind so klischeehaft, dass sie sich wie Szenen aus einem John-Wayne-Film lesen. Er beschreibt Dodge City, Kansas, eine Stadt voller romantisierter Institutionen der Grenze: sehr viele Saloons, Tanzsäle und Spielhallen und sonst wenig. Er zog riesige Rinderherden von einem Weidegebiet zum anderen, trank mit Billy the Kid und nahm an Schießereien mit Ureinwohnern teil, die ihr Land auf den Wegen verteidigten. Und wenn er nicht, wie er es ausdrückte, Indianer bekämpfte, amüsierte er sich mit Aktivitäten wie Draufgängerreiten, Schießen, Abseilen und ähnlichen Sportarten.

Obwohl Loves Geschichten von der Grenze typisch für einen Cowboy des 19. Jahrhunderts erscheinen, stammen sie aus einer Quelle, die selten mit dem Wilden Westen in Verbindung gebracht wird. Love war Afroamerikaner, geboren in der Sklaverei in der Nähe von Nashville, Tennessee.

Nur wenige Bilder verkörpern den Geist des amerikanischen Westens sowie den bahnbrechenden, scharf schießenden, reitenden Cowboy der amerikanischen Überlieferung. Und obwohl afroamerikanische Cowboys in der populären Erzählung keine Rolle spielen, schätzen Historiker, dass jeder vierte Cowboy schwarz war.





Die wahre Geschichte des Sternenbanners

Der Cowboy-Lifestyle kam in Texas zur Geltung, das seit der Kolonialisierung durch Spanien im 16. Jahrhundert Rinderland war. Aber die Viehzucht wurde erst Ende des 19. Jahrhunderts zu dem reichen wirtschaftlichen und kulturellen Phänomen, das heute bekannt ist, als Millionen von Rindern in Texas weideten.

Weiße Amerikaner, die nach billigem Land suchten – und manchmal um Schulden in den Vereinigten Staaten zu umgehen – begannen in der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts, in das spanische (und später mexikanische) Territorium von Texas zu ziehen. Obwohl die mexikanische Regierung die Sklaverei ablehnte, brachten die Amerikaner Sklaven mit, als sie die Grenze besiedelten und Baumwollfarmen und Viehfarmen gründeten. Bis 1825 machten Sklaven fast 25 Prozent der texanischen Siedler aus. Bis 1860, fünfzehn Jahre nachdem es Teil der Union geworden war, war diese Zahl auf über 30 Prozent gestiegen – die diesjährige Volkszählung meldete 182.566 Sklaven, die in Texas lebten. Als ein immer wichtiger werdender neuer Sklavenstaat trat Texas 1861 der Konföderation bei. Obwohl der Bürgerkrieg kaum texanischen Boden erreichte, griffen viele weiße Texaner zu den Waffen, um an der Seite ihrer Brüder im Osten zu kämpfen.



Während die Rancher in Texas im Krieg kämpften, waren sie auf ihre Sklaven angewiesen, um ihr Land und ihre Viehherden zu erhalten. Auf diese Weise entwickelten die Sklaven die Fähigkeiten der Viehzucht (Pferde brechen, Kälber aus dem Schlamm ziehen und im Gebüsch gefangene Longhorns loslassen, um nur einige zu nennen), die sie für die texanische Rinderindustrie in der Nachkriegszeit von unschätzbarem Wert machen würden .

Aber mit einer Kombination aus einem Mangel an wirksamer Eindämmung – Stacheldraht wurde noch nicht erfunden – und zu wenigen Kuhhirten, lief die Rinderpopulation wild. Viehzüchter, die aus dem Krieg zurückkehrten, stellten fest, dass ihre Herden verloren oder außer Kontrolle waren. Sie versuchten, das Vieh zusammenzutreiben und ihre Herden mit Sklavenarbeit wieder aufzubauen, aber schließlich ließ die Emanzipationsproklamation sie ohne die freien Arbeiter zurück, von denen sie so abhängig waren. Verzweifelt um Hilfe beim Zusammentreiben von Einzelgängern zu bitten, waren Viehzüchter gezwungen, jetzt freie, qualifizierte Afroamerikaner als bezahlte Kuhhirten einzustellen.

Idaho-Cowboy

Ein afroamerikanischer Cowboy sitzt 1903 in Pocatello, Idaho, auf seinem Pferd gesattelt.(Corbis)



Direkt nach dem Bürgerkrieg war Cowboy zu sein einer der wenigen Jobs für farbige Männer, die nicht als Aufzugsführer, Lieferbote oder ähnliche Berufe arbeiten wollten, sagt William Loren Katz, ein Gelehrter für afroamerikanische Geschichte und die Autor von 40 Büchern zum Thema, darunter Der Schwarze Westen .

Freigelassene Schwarze, die in der Viehzucht geübt waren, waren noch stärker gefragt, als die Viehzüchter begannen, ihr Vieh in den nördlichen Bundesstaaten zu verkaufen, wo Rindfleisch fast zehnmal wertvoller war als im von Rindern überschwemmten Texas. Das Fehlen bedeutender Eisenbahnlinien im Bundesstaat führte dazu, dass riesige Rinderherden physisch zu Versandpunkten in Kansas, Colorado und Missouri gebracht werden mussten. Cowboys trieben Herden zu Pferd zusammen und überquerten unversöhnliche Pfade, die mit rauen Umweltbedingungen und Angriffen von amerikanischen Ureinwohnern behaftet waren, die ihr Land verteidigten.

Afroamerikanische Cowboys wurden in den Städten, die sie durchquerten, diskriminiert – sie durften beispielsweise nicht in bestimmten Restaurants essen oder in bestimmten Hotels übernachten –, aber innerhalb ihrer Crews fanden sie Respekt und ein Maß an Gleichberechtigung, das anderen Afroamerikanern unbekannt war die Ära.

Love erinnerte sich mit Bewunderung an die Kameradschaft der Cowboys. Nie hat eine mutigere, treuere Gruppe von Männern gelebt als diese wilden Söhne der Ebene, deren Heimat im Sattel und ihrer Liege, Mutter Erde, mit dem Himmel als Bedeckung war, schrieb er. Sie waren immer bereit, ihre Decke und ihre letzte Ration mit einem weniger glücklichen Mitmenschen zu teilen und halfen sich gegenseitig in den vielen schwierigen Situationen, die im Leben eines Cowboys immer wieder auftauchten.

Eine der wenigen Darstellungen schwarzer Cowboys in der Mainstream-Unterhaltung ist der fiktive Josh Deets im texanischen Romanautor Larry McMurtry Einsame Taube . In einer Fernseh-Miniserie von 1989, die auf dem mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Roman basiert, spielte der Schauspieler Danny Glover die Hauptrolle als Deets, einen ehemaligen Sklaven, der zum Cowboy wurde und als Scout auf einem Viehtrieb von Texas nach Montana dient. Deets wurde vom echten Bose Ikard inspiriert, einem afroamerikanischen Cowboy, der Ende des 19. Jahrhunderts am Viehtrieb von Charles Goodnight und Oliver Loving arbeitete.

Die Liebe von Goodnight im wirklichen Leben zu Ikard wird in der Grabinschrift deutlich, die er für den Cowboy verfasste: War vier Jahre mit mir auf dem Goodnight-Loving-Trail gedient, hat sich nie einer Pflicht entzogen oder einem Befehl nicht gehorcht, ist mit mir in vielen Anstürmen geritten, hat an drei teilgenommen Engagements mit Comanchen. Großartiges Verhalten.

Der Westen sei ein riesiger offener Raum und ein gefährlicher Ort, sagt Katz. Cowboys mussten aufeinander angewiesen sein. Sie konnten nicht mitten in einer Krise wie einem Ansturm oder einem Angriff von Dieben aufhören und herausfinden, wer schwarz und wer weiß ist. Schwarze Menschen operierten auf Augenhöhe mit den weißen Cowboys, sagt er.

Die Viehtriebe endeten um die Jahrhundertwende. Eisenbahnen wurden im Westen zu einem prominenteren Transportmittel, Stacheldraht wurde erfunden und amerikanische Ureinwohner wurden in Reservate verbannt, was den Bedarf an Cowboys auf Ranches verringerte. Dies führte dazu, dass viele Cowboys, insbesondere Afroamerikaner, die nicht einfach Land kaufen konnten, in einer Zeit des harten Übergangs zurückblieben.

Love fiel dem Wandel der Viehwirtschaft zum Opfer und verließ sein Leben an der wilden Grenze, um Pullman-Träger für die Eisenbahnen von Denver und Rio Grande zu werden. Uns wilden Cowboys der Range, die an das wilde und uneingeschränkte Leben der grenzenlosen Ebenen gewöhnt waren, gefiel die neue Ordnung der Dinge nicht, erinnerte er sich. Viele von uns wurden angewidert und verließen das wilde Leben für die Beschäftigungen unseres zivilisierten Bruders.

Obwohl die Möglichkeiten, ein arbeitender Cowboy zu werden, immer weniger wurden, überwog die Faszination der Öffentlichkeit für den Cowboy-Lifestyle und machte Platz für die Popularität von Wild-West-Shows und Rodeos.

Bill Pickett

Bill Pickett erfand 'Bulldogging', eine Rodeo-Technik, um einen Ochsen zu Boden zu ringen.(Corbis)

Bill Pickett, 1870 in Texas als Sohn ehemaliger Sklaven geboren, wurde zu einem der berühmtesten frühen Rodeostars. Er brach die Schule ab, um Rancharbeiter zu werden, und erlangte einen internationalen Ruf für seine einzigartige Methode, streunende Kühe zu fangen. Nach seinen Beobachtungen, wie Ranchhunde wanderndes Vieh fingen, nachempfunden, kontrollierte Pickett einen Ochsen, indem er der Kuh auf die Lippe biss und ihn bändigte. Mit der 101 Wild Ranch Show der Miller Brothers führte er seinen Trick, Bulldogging oder Steer Wrestling genannt, vor Publikum auf der ganzen Welt vor.

Bei Jung und Alt, vom Cowboy bis zum Großstadtflitzer, erntete er Applaus und Bewunderung, sagt Katz.

1972, 40 Jahre nach seinem Tod, wurde Pickett der erste schwarze Preisträger in der National Rodeo Hall of Fame, und Rodeo-Athleten treten noch heute in einer Version seiner Veranstaltung an. Und er war nur der Anfang einer langen Tradition afroamerikanischer Rodeo-Cowboys.

Auch die Liebe nahm an frühen Rodeos teil. Im Jahr 1876 erhielt er den Spitznamen Deadwood Dick, nachdem er nach einer Viehlieferung an einem Abseilwettbewerb in der Nähe von Deadwood, South Dakota, teilgenommen hatte. Sechs der Kandidaten, darunter Love, waren farbige Cowboys.

Ich habe meinen Mustang in genau neun Minuten nach dem Knall der Waffe angeseilt, geworfen, gebunden, gezügelt, gesattelt und bestiegen, erinnerte er sich. Mein Rekord wurde nie gebrochen. Kein Pferd habe ihn jemals so hart geworfen wie dieser Mustang, schrieb er, aber ich habe nie aufgehört, meine Sporen in ihn zu stecken und seine Flanken zu benutzen, bis ich sein Meister bewiesen habe.

Der 76-jährige Cleo Hearn ist seit 1959 professioneller Cowboy. 1970 war er der erste afroamerikanische Cowboy, der bei einem großen Rodeo ein Wadensprung-Event gewann. Er war auch der erste Afroamerikaner, der mit einem Rodeo-Stipendium das College besuchte. Er spielte einen Cowboy in Werbespots für Ford, Pepsi-Cola und Levi’s und war der erste Afroamerikaner, der den legendären Marlboro-Mann darstellte. Aber ein schwarzer Cowboy zu sein, war nicht immer einfach – er erinnert sich, dass er im Alter von 16 Jahren aufgrund seiner Rasse daran gehindert wurde, in seiner Heimatstadt Seminole, Oklahoma, an einem Rodeo teilzunehmen.

Früher ließen sie schwarze Cowboys nicht vor der Menge seilen, sagt Roger Hardaway, Geschichtsprofessor an der Northwestern Oklahoma State University. Sie mussten abseilen, wenn alle nach Hause gingen oder am nächsten Morgen.

Aber Hearn ließ sich von der Diskriminierung nicht davon abhalten, das zu tun, was er liebte. Selbst als er in die Ehrengarde von John F. Kennedy eingezogen wurde, seilte er weiter und trat bei einem Rodeo in New Jersey auf. Nach seinem Abschluss in Betriebswirtschaft an der Langston University wurde Hearn für die Ford Motor Company in Dallas rekrutiert, wo er in seiner Freizeit weiterhin an Rodeos teilnahm.

1971 begann Hearn mit der Produktion von Rodeos für afroamerikanische Cowboys. Heute, seine Cowboys of Color Rodeo rekrutiert Cowboys und Cowgirls mit unterschiedlichem rassischem Hintergrund. Das Touring Rodeo bietet über 200 Athleten, die das ganze Jahr über an verschiedenen Rodeos teilnehmen, darunter die bekannte Fort Worth Stock Show und Rodeo.

Obwohl Hearn darauf abzielt, junge Cowboys und Cowgirls für den Einstieg in die professionelle Rodeo-Branche auszubilden, verfolgt er mit seinem Rodeo zwei Ziele. Das Thema von Cowboys of Color ist, dass wir Sie aufklären lassen, während wir Sie unterhalten, erklärt er. Lassen Sie uns Ihnen die wunderbaren Dinge erzählen, die Schwarze, Hispanics und Inder für die Besiedlung des Westens getan haben, die die Geschichtsbücher ausgelassen haben.

Obwohl die Kräfte der Modernisierung die Liebe schließlich aus dem Leben verdrängten, das er liebte, dachte er über seine Zeit als Cowboy mit Zärtlichkeit nach. Er schrieb, dass er immer ein liebevolles und liebevolles Gefühl für die alten Zeiten auf der Range hegen würde, ihre aufregenden Abenteuer, gute Pferde, gute und schlechte Männer, lange waghalsige Ausritte, Indianerkämpfe und vor allem die Freunde, die ich gefunden habe und die ich habe gewonnen. Ich rühmte mich der Gefahr und des wilden und freien Lebens der Ebenen, des neuen Landes, das ich ständig durchquerte, und der vielen neuen Szenen und Ereignisse, die sich im Leben eines rauen Reiters ständig ergaben.

Afroamerikanische Cowboys mögen in populären Berichten über den Westen immer noch unterrepräsentiert sein, aber die Arbeit von Gelehrten wie Katz und Hardaway und Cowboys wie Hearn hält die Erinnerungen und unbestreitbaren Beiträge der frühen afroamerikanischen Cowboys lebendig.





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