Im Smithsonian

Die lange Reise des Saxophons von Charlie Parker

Im August 1955, Chan Parker , die Witwe des legendären Saxophonisten Charlie Parker , war in einem Ruderboot in Bucks County, Pennsylvania, und versuchte, das Erbe der Liebe ihres Lebens zu retten.

Aufwallendes Hochwasser stieg im Gefolge von Hurrikan Diane , und Parker, nur wenige Monate nach dem Tod eines der Väter von bebop , war entschlossen, die wichtigen Dinge herauszuholen, da Wasser ihr Haus auf einer Halbinsel in Lumberville bedrohte.

Sie konnte ihn nicht im Leben retten, aber sie konnte seine Überreste retten, sagt Chan Parkers Tochter Kim, die damals 9 Jahre alt war. Der heute 73-Jährige ist die Stieftochter von Charlie Parker, und die beiden waren leidenschaftliche Hüter der Erinnerung an den Mann, den viele als Bird kennen.





Das ganze Wasser ist über Nacht hochgekommen. . . und wir mussten fliehen. Aber meine Mutter ging immer wieder zurück, erinnert sich Kim Parker. Bei jeder Gelegenheit ging sie zurück, weil sie Dinge aus diesem Haus holen musste und was sie aus dem Haus bekam, gehörte Bird. . . das waren zwei Hörner, die Verträge, der Papierkram, die Geschichte und die Erinnerungen.

Die Erinnerungen waren an ihr Leben mit einem Mann, der als brillant und zukunftsweisend beschrieben wird, einem innovativen Musiker, der dazu beigetragen hat, die Form des Jazz, wie ihn die Welt kannte, zu verändern, dessen hochfliegende, komplizierte Improvisationen Musiker bis heute beeinflussen. Eines dieser Hörner, das letzte Saxophon he im Besitz , wurde kürzlich im Smithsonian ausgestellt Nationalmuseum für afroamerikanische Geschichte und Kultur . Das King Super 20 Alt Saxophon ist so schön und einzigartig wie der Mann, der es singen ließ.



Charlie Parker

Das Altsaxophon aus Messing, ca. 1947, besitzt eine gravierte Glocke aus Sterlingsilber mit Blumenmuster und dem Namen von Charlie Parker. Einige der Tasten haben Perlmutteinlagen.(NMAAHC)

Dies ist eines von zwei Instrumenten, die eine klare Herkunft und Verbindung mit Charlie Parker haben, erklärt Dwandalyn Reece , Kuratorin des Museums für Musik und darstellende Kunst. Das zweite ist ein Saxophon aus Kunststoff ausgestellt im American Jazz Museum in seinem Geburtsort Kansas City, Missouri.

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Aber das Instrument, das wir haben, ist tatsächlich eines, das er Ende 1947 erworben hat und das für ihn maßgeschneidert wurde. Es ist wirklich ein einzigartiges Instrument sowohl in seinem Stil als auch in seiner Substanz, und es wird wirklich mit dem Bebop-Charlie-Parker-Sound in Verbindung gebracht, sagt Reece.



Beim Betrachten des Instruments hat man das Gefühl, als würde sich das Metall wie geschmolzen anfühlen, wenn man mit den Fingern über seinen schimmernden Korpus streichen oder seine Tasten streicheln könnte. Der Korpus besteht aus Messing und hat eine gravierte Sterlingsilberglocke mit Blumenmuster und dem Namen von Charlie Parker. Einige der Tasten haben Perlmutteinlagen. Es ist einfach schön. Reece sagt, es sei für ihn gemacht worden, nachdem Parker im Dezember 1947 einen Werbevertrag mit Clevelands H.N. White Company – später bekannt als King’s Musical Instruments – abgeschlossen hatte. Parker holte es in Mannys Music Store in Midtown Manhattan ab.

Es hat einen großen Schallbecher (der ausgestellte Teil des Instruments), der eine Art einzigartiges, von manchen als kehliges Timbre beschriebenes Timbre bot, erklärt Reece. Er konnte es mühelos auf einen dunklen und samtigen Ton umschalten. Parker konnte in seinem Spiel und im Umgang mit Harmonien und Melodien zwischen verschiedenen Klängen wechseln.

Reece sagt, es habe auch einen ausgeprägten Fingersatz, was Parkers Können und Virtuosität als Instrumentalist noch erstaunlicher machte. Das Museum glaubt, dass es das Horn war, das Parker auf seinem bahnbrechenden Album gespielt hat Charlie Parker mit Streichern , veröffentlicht 1950 bei Mercury Records. Es gibt keine Bilder, um dies zu beweisen, aber Reece sagt, dass es sehr wahrscheinlich ist, dass er dieses Horn von 1947 bis zu seinem Tod kurz vor seinem Tod im März 1955 die meiste Zeit gespielt hat.

Er hatte ein Drogenproblem und war dafür bekannt, dass er mehrere seiner Instrumente verpfändete, um Gelder zur Unterstützung seiner Sucht zu erwerben, sagt Reece. Sein Gesundheitszustand begann schon vor 1955 aufgrund von Drogen- und Alkoholmissbrauch zu versagen, und als der Gerichtsmediziner seinen Bericht erstellte, wurde er als 50- oder 60-jähriger Mann identifiziert, als er tatsächlich erst 34 Jahre alt war.

Aber Parker war so viel mehr als nur seine Süchte.

Klassische Melodien von Charlie Parker (oben auf einem undatierten Foto) aus A Night in Tunesien, Billie’s Bounce, Just Friends und Yardbird Suite stellten die Jazzwelt auf den Kopf.

Klassische Melodien von Charlie Parker (oben auf einem undatierten Foto) aus A Night in Tunesien, Billie’s Bounce, Just Friends und Yardbird Suite stellten die Jazzwelt auf den Kopf.(Getty Images, William Gottlieb, Mitwirkender)

Er ist ganz oben mit Louis Armstrong, der die Jazzlandschaft wirklich geprägt hat und wie er nicht nur . . . Jazz, sondern die Richtung der amerikanischen Musik, sagt Reece. Bebop ist eine persönlichere und zerebralere Musik und er beeinflusste Instrumentalisten und Sänger. Denken Sie an Ella Fitzgerald beim Scating. . . Das ist wirklich eine Art zu improvisieren, die einfache Akkorde braucht, sie aber komplexer macht.

Charlie Parker wurde am 29. August 1920 in Kansas City geboren. Als er 15 Jahre alt war, war das Altsaxophon sein bevorzugtes Instrument. Parker brach in diesem Jahr die Schule ab, um eine Vollzeit-Musikkarriere zu verfolgen. Er hatte bereits damit begonnen, den Improvisationsstil zu entwickeln, der schließlich den Jazz veränderte. Parker machte 1940 seine erste Aufnahme mit 1940 Jay McShanns Swing-Bandann . 1945 war Parker an der ersten Bebop-Aufnahmesitzung mit . beteiligt Dizzie Gillespie und Meilen davis . Parkers Dekonstruktion musikalischer Melodien ermöglichte es ihm, Akkorde auf eine Reise mitzunehmen, die seine Soli in feurige, hüpfende meisterhafte Reisen mit bisher unerprobtem Rhythmus und Phrasierung verwandelte.

Seine Arbeit an klassischen Melodien aus A Night in Tunesien, Billie’s Bounce, Just Friends und Yardbird Suite hat die Jazzwelt auf den Kopf gestellt. 1949 gab Parker sein Europadebüt beim Paris International Jazz Festival und wurde wie ein König behandelt. Im selben Jahr wurde das legendäre Vogelland-Club , benannt nach Parker, in New York City eröffnet. Die Legende besagt, dass Parker seine Spitznamen - Bird und Yardbird - bekam, entweder weil er frei war wie ein Vogel, oder weil er während einer Tour mit der Band versehentlich ein Huhn (bekannt als Hofvogel) traf.

Aber in den 1950er Jahren wurde Parker wieder heroin- und alkoholabhängig. Sein körperlicher und geistiger Gesundheitszustand verschlechterte sich trotz der Bemühungen seiner Ehefrau Chan Berg, die seinen Nachnamen annahm. Sie haben nie offiziell geheiratet, aber zwei Kinder bekommen. Als Chan Parker im Mai 1950 bei ihm einzog, brachte sie ihre damals 3-jährige Tochter Kim mit.

1955 besuchte Parker seine Freundin Baroness Pannonica Nica de Koenigswarter, eine wohlhabende europäische Schirmherrin von Jazzgrößen wie Thelonius Monk. Während sie sich in ihrer Wohnung in Boston ausruhte, nachdem sie sich geweigert hatte, in ein Krankenhaus zu gehen, starb Parker am 12. März. Fans schrieben Bird Lives! an den Wänden von Jazzclubs auf der ganzen Welt. Charlie Parker wurde 1988 im Film des Schauspielers, Regisseurs und langjährigen Jazz-Enthusiasten Clint Eastwood verewigt Vogel .

In ihrem Buch Chan Parker schrieb über Charlie: Seine Umwerbung des Todes richtete sich nach innen auf ihn. Ich konnte nichts anderes tun, als mich festzuhalten, meine Füße zu ziehen und ihn die ganze Zeit zurück ins Leben zu ziehen. Ich hatte gehofft, das Unvermeidliche hinauszuschieben. Ich hielt durch, bis ich loslassen musste.

Kim Parker ist selbst eine Jazzsängerin und sagt, sie denkt an die Geschichte des Mannes, den die Öffentlichkeit als Bird kennt, und der Mann, der ihr Vater war, ganz getrennt.

Er war Papa – für mich war er immer Papa. . . . Ich bin die einzige Person, die das verstanden hat, sagt Kim Parker. Bird war etwas ganz Besonderes und ich habe ihn sehr geliebt und deshalb sind meine Erinnerungen sehr wertvoll. Ich bin nicht geizig mit ihm, weil ich denke, dass sie eine wichtige Verbindung zu Bird sind.

Als Kims Mutter Chan 1955 Parkers Erbe aus ihrem überschwemmten Haus in Pennsylvania holte, war sie noch ein Kind. Der Familie blieb nichts übrig. Aber sie sagt, der einzige Grund, warum die Familie die Saxophone in erster Linie hatte, war, weil ihre Mutter sie beide aus den Pfandhäusern retten konnte, wo ihr Vater sie zurückgelassen hatte.

Der König und der Grafton – den Grafton aus Plastik hat sie aus dem steigenden Wasser gerettet, erinnert sich Kim Parker. Kleidung oder ähnliches war ihr egal. . . . Sie war sehr fleißig und sehr einfühlsam.

Kim Parker sagt das Plastiksaxophon wurde verkauft durch das Auktionshaus Christie’s in den 1990er Jahren, auch weil sie wollte, dass ihre Mutter am Ende ihres Lebens etwas Trost hat. Es ging um 140.000 Dollar. Chan Parker starb 1999. Im Jahr 2017, so Kim Parker, arrangierte die Familie einen Privatverkauf und das King-Saxophon wurde erworben und dem Smithsonian gespendet. Kim Parker war überglücklich.

Als ich hörte, dass es der Smithsonian war, war ich einfach so stolz, so stolz, weil Bird als Teil unserer Geschichte anerkannt wurde, sagt Kim Parker. Ich meine, Bird wird niemals sterben.





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