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Die verlorenen Kinder des Massakers von Lidice | Geschichte

1947, Achtjähriger Václav Zelenka zurück ins tschechische Dorf Lidice als letztes der verlorenen Kinder der Stadt. Fünf Jahre zuvor waren er und der Rest der 503 Einwohner von Lidice von den Nazis brutal angegriffen worden, aber der junge Zelenka hatte nur wenige Erinnerungen an das Ereignis. Er hatte den Rest des Zweiten Weltkriegs bei einer Adoptivfamilie in Deutschland verbracht, ohne zu merken, dass er aus seiner Gemeinde in der Tschechoslowakei gestohlen wurde.

Im Nachhinein, Zelenka hatte Glück: Er war einer von nur 17 Kindern, die das Massaker der Nazis vom 10. Juni 1942, eine willkürliche Gewalttat, die schließlich 340 Einwohner von Lidice das Leben kostete, überlebten. Trotz seiner anfänglichen Zurückhaltung, Deutschland zu verlassen, hat sich Zelenka wieder an sein früheres Leben angepasst-und wurde später Bürgermeister der wiederaufgebauten Stadt Lidice.

Die Zerstörung von Lidice in der Tschechoslowakei 1942 auf einem von den Nazis veröffentlichten Propagandafoto.

Die Zerstörung von Lidice in der Tschechoslowakei 1942 auf einem von den Nazis veröffentlichten Propagandafoto.(Archiv, Gedenkstätte Lidice)





Die Welt erfuhr zum ersten Mal von Lidice durch einen brutal losgelösten Nazi Radioansage Sendung am Tag nach dem Anschlag: Alle männlichen Bewohner wurden erschossen. Die Frauen wurden in ein Konzentrationslager überstellt. Die Kinder wurden in Bildungszentren gebracht. Alle Häuser von Lidice wurden dem Erdboden gleichgemacht und der Name dieser Gemeinde wurde ausgelöscht.

Obwohl die Nazis hofften, Lidice ein Exempel statuieren zu können, indem sie es aus der Geschichte tilgten, erzürnte ihre kühne Proklamation, begleitet von zahlreichen fotografischen Beweisen der Gräueltat, die Alliierten so sehr, dass Frank Knox, Sekretär der US-Marine, ausrief: Wenn Zukunft Generationen fragen uns, wofür wir in diesem Krieg gekämpft haben, wir werden ihnen die Geschichte von Lidice erzählen.



Als die Nachricht vom Massaker von Lidice bekannt wurde, reagierte die internationale Gemeinschaft mit Empörung und versprach, die Erinnerung an die Stadt lebendig zu halten. Ein kleines Viertel in Joliet, Illinois , nahm den Namen von Lidice an, und Präsident Franklin D. Roosevelt veröffentlichte eine Erklärung, in der die Geste gelobt wurde: Der Name Lidice sollte aus der Zeit gestrichen werden, sagte er. Anstatt getötet zu werden, wie es die Nazis wollten, wurde Lidice neues Leben eingehaucht. Im englischen Stadtteil Stoke-on-Trent, Abgeordneter Barnett Stross leitete eine Lidice Shall Live-Kampagne und sammelte Geld für den Wiederaufbau. Künstler verewigten die Tragödie weiter in Werken wie der Dichterin Edna St. Vincent Millay Das Massaker von Lidice .

Im Vergleich dazu war die Reaktion der Alliierten auf die Endlösung der Nazis, die das Leben von sechs Millionen Juden forderte (einschließlich 263.000 tschechische Juden) wurde bewusst gemessen. Am 17. Dezember 1942 haben die Regierungen der USA, Großbritanniens und anderer alliierter problematisch eine Erklärung, die die Vernichtung der europäischen Juden durch die Nazis verurteilte, aber sie zögerten, die Not der Juden zu überbetonen. Die Einwohner von Lidice wurden als universelle Opfer angesehen-friedliche Zivilisten, die das Pech hatten, die Missachtung des menschlichen Lebens durch die Nazis mitzuerleben. Europas jüdische Bevölkerung repräsentierte eine viel stärker politisch aufgeladene Bevölkerungsgruppe. Inmitten steigender antisemitischer Stimmungen und deutscher Propaganda, die den Alliierten vorwarf, sich jüdischen Interessen zu beugen, entwickelte sich Lidice als neutrales, unbestreitbar verabscheuungswürdiges Beispiel für die Unmoral der Nazis. Die Diskussion über den Holocaust hingegen hat eine ganz andere Debatte ausgelöst.

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Ohne einen verfrühten Liebesbrief wäre Lidice dem Krieg vielleicht unbeschadet entkommen. Die Tschechoslowakei war eines der ersten Ziele der Nazis: Deutschland übernahm 1938 die Kontrolle über das Sudetenland, ein tschechisches Gebiet, das von vielen ethnischen Deutschen bewohnt wurde, und marschierte im März 1939 in die restlichen tschechischen Länder ein.

Lidice, ein Bergarbeiterdorf etwa 19 km von Prag entfernt, schmachtete unter der Kontrolle von Reinhard Heydrich , ein hochrangiger SS-Beamter und Stellvertreter des Protektorats Böhmen und Mähren, schien aber nicht in unmittelbarer Gefahr zu sein. Als Heydrich jedoch daran arbeitete, die tschechische Widerstandsbewegung zu zerschlagen, wurde die Situation brüchig. Am 27. Mai 1942 überfielen Aktivisten den verhassten Nazi; Schwer verwundet starb Heydrich am 4. Juni an einer Sepsis.

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Ein wütender Adolf Hitler befahl sofortige Vergeltung. Er beschloss, ein Exempel zu statuieren Lidice weil er glaubte, dass mehrere Einwohner mit dem tschechischen Widerstand verbunden waren. Im nahegelegenen Kladno hatte die Gestapo einen Liebesbrief eines mutmaßlichen Teilnehmers an Heydrichs Ermordung abgefangen. Die Notiz war an einen örtlichen Fabrikarbeiter adressiert, der beim Verhör die in Lidice lebende Familie Horáks verwickelte.

Als bekannte Sympathisanten der Alliierten hatten die Horáks sogar einen Sohn, der in der tschechischen Armee Großbritanniens kämpfte, aber nach der Untersuchung der Behauptung fanden die Nazis keinen Zusammenhang zwischen der Familie und Heydrichs Tod. Hitler, der entschlossen war, das tschechische Volk ungeachtet seiner Beteiligung an der Untergrundbewegung zu bestrafen, setzte seinen Plan fort.

Am 10. Juni kurz nach Mitternacht trafen Nazi-Beamte in Lidice ein und trieben die Dorfbewohner auf den Hauptplatz. Männer über 15 Jahre wurden in das Bauernhaus von Horáks gebracht, Frauen und Kinder in eine Schule in Kladno.

Bis zum Nachmittag hatten die Nazis 173 Männer systematisch hingerichtet. Die Opfer wurden in Gruppen von 10 herausgebracht und gegen eine Scheune aufgereiht, die mit Matratzen bedeckt war, um ein Abprallen von Kugeln zu verhindern. Beamte boten dem örtlichen Priester Gnade an Josef Stembarka im Austausch dafür, seine Gemeinde zu beruhigen, aber er weigerte sich. Ich habe mit meiner Herde gelebt, sagte er, und jetzt werde ich mit ihr sterben.

Frauen, die sich weigerten, ihre Ehemänner zu verlassen, wurden ebenfalls erschossen, und Männer, die sich zufällig außerhalb des Dorfes aufhielten, wurden später gefunden und getötet.

Entschlossen, Lidice auszulöschen, zerstörten die Nazis jedes Gebäude in Sichtweite und gruben sogar den Friedhof der Stadt aus. Sie haben die Opfer des Massakers in ein Massengrab geworfen, das von Gefangenen aus Theresienstadt , einem nahegelegenen Konzentrationslager, und filmte fröhlich die Folgen der Vernichtung. Dieses Filmmaterial sollte bald zur Nazi-Propaganda werden, um weiteren Widerstand zu unterdrücken.

In Marie Uchytilová . sind 82 Kinderstatuen dargestellt

82 Statuen von Kindern sind in Marie Uchytilovás „Ein Denkmal der Kriegsopfer von Kindern“ dargestellt.(Archiv, Gedenkstätte Lidice)

In Kladno warteten die verbliebenen Dorfbewohner auf die Nachricht von ihren Familien. Schwangere und Babys unter einem Jahr wurden von den anderen getrennt, ebenso mehrere Kinder mit germanischen Gesichtszügen.

Keine Nachricht kam, aber drei Tage nach dem Angriff trennten Nazi-Beamte die Jungen von ihren Müttern und versicherten allen, dass ein Wiedersehen nach dem Umzug folgen würde. Die Frauen bestiegen Lastwagen, die unterwegs waren Ravensbrück Konzentrationslager, und die meisten Kinder gingen in ein Lager in Łódź, Polen.

Die jungen Überlebenden kamen in messageódź mit einer Botschaft ihrer Nazi-Gefangenen an: Die Kinder nehmen nur das mit, was sie tragen. Es ist keine besondere Pflege zu leisten. Tatsächlich bestand die einzige Pflege im Lager aus umfangreichen körperlichen Tests. Deutsche Ärzte maßen die Gesichtszüge der Kinder und identifizierten diejenigen mit arischen Merkmalen als Kandidaten für Germanisierung -ein Prozess, bei dem entsprechend gekennzeichnete nichtdeutsche Kinder von deutschen Familien adoptiert wurden.

Insgesamt neun Kinder erfüllten die Germanisierungskriterien und wurden nach Puschkau, Polen, geschickt, um Deutsch zu lernen und den Assimilationsprozess zu beginnen. Am 2. Juli kamen die restlichen 81 Kinder an Chelmno Vernichtungslager. Historiker glauben, dass sie noch am selben Tag in mobilen Gaskammern getötet wurden.

Am Ende des Krieges starben 340 der 503 Einwohner von Lidice als direkte Folge des Massakers vom 10. Juni. 143 Frauen und 17 Kinder, darunter auch diejenigen, die kurz nach dem Angriff geboren wurden, kehrten schließlich in die Ruinen ihrer Heimatstadt zurück und begannen die mühsame Aufgabe, die Gemeinde wiederzubeleben.

Mehr als 25.000 Rosen werden im Rosengarten der Gedenkstätte Lidice gepflanzt.

Mehr als 25.000 Rosen werden im Rosengarten der Gedenkstätte Lidice gepflanzt.(Archiv, Gedenkstätte Lidice)

Heute, Lidice-eine kleine stadt mit etwa 540 einwohnern, die neben a . wiederaufgebaut wurde Denkmal und Museum zum Gedenken an die Tragödie-trotzt dem Vernichtungsversuch der Nazis: 82 überlebensgroße Bronze Statuen , die jeweils ein verlorenes Kind von Lidice darstellen, begrüßen die Besucher. Letztes Jahr, zum 75. Jahrestag der Tragödie, versammelten sich überall Trauernde aus den Tschechisches Dorf sich zu einem Illinois Nachbarschaft die seit Juli 1942 den Namen von Lidice trägt.

Anna Hanfová, eine von drei Geschwistern, die für die Germanisierung ausgewählt wurden, war eines der ersten verlorenen Kinder, die zurückkehrten. Sie verbrachte den Rest des Krieges in Ostdeutschland, hielt aber nur begrenzten Kontakt zu ihrer Schwester Marie und Cousine Emilie Frejová, und als Anna nach Lidice zurückkehrte, führte sie die Behörden in die neuen deutschen Häuser beider Verwandten.

Otto und Freda Kuckuk, ein wohlhabendes Ehepaar mit starken Verbindungen zur SS, hatten Frejová adoptiert. Im Zeugen des Krieges , schreibt Autor Michael Leapman, Frejová habe sich gut angepasst, aber Maries neues Leben war komplizierter: Ihre Adoptivfamilie behandelte sie wie eine Sklavin und überzeugte sie, dass die Tschechen eine unterwürfige Rasse seien. Es dauerte mehrere Jahre, bis Marie diesen indoktrinierten Glauben überwunden hatte.

Vaclav , das dritte Geschwister, weigerte sich, mit seinen Entführern zusammenzuarbeiten; er trieb zwischen den Kinderheimen umher und wurde für widerspenstiges Verhalten brutal bestraft. Ende 1945, Josefina Napravilova , ein humanitärer Helfer, der nach dem Krieg etwa 40 verlorene tschechische Kinder ausfindig machte, traf Vaclav in einem Lager für Vertriebene. Er vertraute ihr nur langsam, aber später nannte er Napravilova seine zweite Mutter.

Elizabeth White, Historikerin an der Holocaust-Gedenkmuseum der Vereinigten Staaten , erklärt die Schwierigkeit des Rehabilitationsprozesses der Kinder, da die meisten für die Germanisierung ausgewählten Kinder in jungen Jahren von zu Hause weggebracht wurden und schließlich ihr tschechisches Erbe vergessen haben.

Als [die Kinder] gefunden und zurückgeschickt wurden, erinnerten sie sich nicht daran, wie man Tschechisch sprach, sagt White. Die Mutter eines Mädchens überlebte Ravensbrück, erkrankte aber an Tuberkulose und starb vier Monate nach ihrer Rückkehr. Als sie sprachen, mussten sie zuerst einen Übersetzer benutzen.

Martina Lehmannová, Direktorin der Gedenkstätte Lidice, sagt, dass die Nazis Lidice als Symbol der Macht umarmten. Im Vergleich zu vielen ihrer Verbrechen, die größtenteils versteckt aus dem Rest der Welt machten die Nazis die Zerstörung der Stadt durch Radiosendungen und Propagandamaterial bekannt. Darauf waren sie stolz, fügt Lehmannová hinzu.

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Wie White erklärt, gab es mehrere Gründe für die relative Zurückhaltung der Alliierten gegenüber dem Holocaust: Die Nazi-Propaganda unterstellte, dass die Alliierten den Krieg nur zum Schutz der jüdischen Interessen führten, und die Alliierten wollten diese Behauptung widerlegen. In den USA war die antisemitische Stimmung auf dem Vormarsch, und viele Leute glaubten, Roosevelt sei den Juden zu sehr verpflichtet. Die Alliierten glaubten auch, dass ein weit verbreitetes Wissen über die Endlösung zu Forderungen nach erhöhten Einwanderungsquoten führen würde, die jüdischen Flüchtlinge aber Isolationisten wütend machen und weitere Instabilität fördern.

Die Alliierten betonten, dass die Nazis eine Bedrohung für die gesamte Menschheit seien, dass es im Krieg um Freiheit gegen Sklaverei gehe, fügt White hinzu. Als sie die Gräueltaten der Nazis verurteilen würden, [haben sie Angriffe hervorgehoben] gegen friedliche Bürger.

Dank der visuellen Beweise der Nazis wurde das Massaker von Lidice zu einem mächtigen Propagandainstrument der Alliierten. Indem sie sich auf Gräueltaten gegen alle Unschuldigen konzentrierten, trieben die Alliierten den Patriotismus voran, ohne ihr übereifriges Interesse an jüdischen Angelegenheiten zu behaupten.

Obwohl es den Nazis nicht gelungen ist, Lidice aus der Geschichte auszulöschen, sagte White, der Angriff habe mindestens einen beabsichtigten Zweck erfüllt: In der Tschechoslowakei führte [das Massaker] tatsächlich zum Bruch des Widerstands. Die harten Vergeltungsmaßnahmen der Nazis mögen zwar erfolgreich gewesen sein, Untergrundaktivitäten abzuschrecken, aber das tschechische Volk hat die Schrecken von Lidice nicht vergessen. Wie Lehmannová erklärt, kommt der Name der Stadt dem tschechischen Wort sehr nahe Mitglied , was Menschen bedeutet, und nach der Tragödie repräsentierte Lidice die Verbrechen der Nazis gegen alle Einwohner der Tschechoslowakei.

Im Jahr 1947 wurde Lidice nach einer Flut globaler Unterstützung wiedergeboren. 300 Meter von seinem ursprünglichen Standort entfernt legten Bauleute den Grundstein für das neue Dorf, das heute ein Denkmal für die ermordeten Bürger ist. EIN Garten gefüllt mit mehr als 24.000 gespendeten Rosenbüschen verbindet Alt und Neu.

Zum 75. Jahrestag des Massakers versammelten sich Trauernde, um der in Lidice getöteten Menschen zu gedenken.

Zum 75. Jahrestag des Massakers versammelten sich Trauernde, um der in Lidice getöteten Menschen zu gedenken.(Archiv, Gedenkstätte Lidice)

Man kann das Gefühl der Dystopie auf dem leeren Platz des alten Lidice und das Gefühl der Utopie im neuen Dorf schmecken, sagt Lehmannová.

Seit 1967 ist Lidice Gastgeber der Internationale Kinderausstellung der bildenden Künste: Lidice , ein jährlicher Wettbewerb, bei dem Jugendliche aus der ganzen Welt Kunst zu Themen wie Biodiversität, Kulturerbe und Bildung einreichen. Gemäß Sharon Valášek , Honorarkonsul des Mittleren Westens in der Tschechischen Republik, wurde das Massaker von Lidice zu einem Symbol für menschliches Leid auf der ganzen Welt, und die Ausstellung war als eine Möglichkeit konzipiert, die Menschen zum Nachdenken über das menschliche Leid im Allgemeinen und nicht unbedingt nur im Zusammenhang mit Lidice zu bewegen.

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Heute zeugt die blühende Gemeinde von Lidice von der Widerstandsfähigkeit ihrer Bewohner, aber der Wiederaufbau war alles andere als einfach. 1967, Reporter Henry Kamm besuchte die junge Stadt und sprach mit der Ravensbrück-Überlebenden Miloslava Žižková. Sie räumte die Schwierigkeiten ein, nach Lidice zurückzukehren, und bemerkte, dass es keine Schule gebe, da uns noch eine Generation fehlt. Žižková fügte jedoch hinzu, dass Lidice zu Hause sei: Hier haben wir unsere Wurzeln.

Etwas außerhalb des neuen Dorfes markierte ein Holzkreuz das Massengrab der ermordeten Einwohner von Lidice-einschließlich ižkovás Vater und Großvater. Zumindest hier fanden die Überlebenden eine eindringlich greifbare Erklärung für ihre Rückkehr.





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