Menschliche Evolution

Lucy die Australopithecus wird 41 (plus 3,2 Millionen Jahre) | Intelligente Nachrichten

Wenn Sie heute die Suchmaschine von Google aufrufen, finden Sie eine kurze Animation einer kleinen, braunen, affenähnlichen Gestalt, die zwischen einem Schimpansen und einem Menschen wandelt. Diese kleine Kreatur gehört zu den größten Entdeckungen, die jemals in der Erforschung unserer Vorfahren gemacht wurden: Lucy die Australopithecus.

Heute vor 41 Jahren haben Wissenschaftler in Äthiopien ein Skelett ausgegraben, das sie noch nie zuvor gesehen hatten. Ein Mitglied der Australopithecus afarensis Familie gehörte das 3,2 Millionen Jahre alte Fossil zu einem Tier, das Merkmale von Menschenaffen und Menschen teilte. Sie schien sogar auf zwei Beinen gelaufen zu sein.

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Damals glaubten Wissenschaftler, dass Lucy die älteste direkte Vorfahrin der Menschheit war, nachdem sich ihre Art vor etwa 4 Millionen Jahren von Schimpansen getrennt hatte. Während neuere Forschungen gezeigt haben, dass wir uns wahrscheinlich vor etwa 13 Millionen Jahren von Schimpansen abgespalten haben, brachte Lucys Entdeckung den Wissenschaftlern näher zu verstehen, wie sich unsere Spezies entwickelt hat. Doug Bolton schreibt für Der Unabhängige .





Wissenschaftler wissen seit einiger Zeit, dass unsere Gattung Homo, zu der sowohl unsere Spezies als auch unsere Cousinen gehören, bekannt ist Homo , Denisovans und die kürzlich entdeckten Homo naledi , alle entwickelten sich aus Australopithecus-Vorfahren. Es ist jedoch unklar, welche Australopithecus-Arten unsere direkten Vorläufer waren.

Obwohl Wissenschaftler wissen, dass Lucys Spezies für diese Position nicht mehr zur Verfügung steht, ist es immer noch möglich, dass sie eine Art entfernte Cousine waren, schreibt Bolton.



Lucys Entdeckung war unglaublich glücklich: Die meisten Fossilien, die so alt sind wie ihre, sind irreparabel zerstört. Aber fast 40 Prozent von Lucys Skelett wurden intakt gefunden, einschließlich Teilen ihrer Wirbelsäule, was es Wissenschaftlern ermöglichte, abzuleiten, dass ihre Spezies auf zwei Beinen ging. James Titcomb berichtet für Der Telegraph .

Anhand des Beckens des Fossils entdeckten sie, dass es einer Frau gehört hatte, die sie Lucy nannten, nachdem das Lied in ihrem Lager gespielt wurde: The Beatles’ Lucy in the Sky with Diamonds.

Lucy ist vielleicht nicht das fehlende Glied unserer Vorfahren in unserer evolutionären Abstammung, aber die Entdeckung war dennoch überraschend. Damals glaubten Wissenschaftler, dass die Zweibeinigkeit auf ein größeres, besser entwickeltes Gehirn zurückzuführen sei, schreibt Titcomb. Und obwohl sie ein Gehirn von der Größe eines Schimpansen hatte, konnte sie auf zwei Beinen gehen. Während sie lange Arme, viele Haare und einen aufgeblähten Bauch wie der eines Schimpansen hatte, benutzte Lucys Spezies wahrscheinlich auch grundlegende Steinwerkzeuge mindestens 1 Million Jahre bevor die Wissenschaftler dachten.



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'Wir können uns jetzt Lucy vorstellen, wie sie mit einem Steinwerkzeug in der Hand durch die ostafrikanische Landschaft geht und Fleisch frisst und schlachtet', sagt Shannon McPherron, Archäologin am Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie, gegenüber Titcomb. 'Mit Steinwerkzeugen in der Hand, um Fleisch schnell abzureißen und Knochen aufzubrechen, wären Tierkadaver zu einer attraktiveren Nahrungsquelle geworden.'

Heute sind Lucys Knochen im äthiopischen Nationalmuseum in Addis Abeba ausgestellt. Aber zumindest für heute können Google-Nutzer auf der ganzen Welt die digitale Anspielung auf unseren alten Cousin sehen.

h/t Der Indian Express





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