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Die magische Animation von 'Rudolph das rotnasige Rentier' | Innovation

Rentiere und Zahnärzte, Puppen und LED-Glühbirnen, Gene Autry und General Electric – diese seltsamen Paarungen scheinen nicht viel gemeinsam zu haben. Aber jeder spielte eine wichtige Rolle bei der Herstellung von Rudolf, das rotnasige Rentier , ein klassisches Weihnachtsspecial, das derzeit sein 55. Jahr in Folge mit jährlichen Wiederholungen feiert. Bevor Rudolph den kleinen Bildschirm beleuchtete, ließen eine Reihe von Tragödien, Schicksalsschlägen und glücklichen Zufällen seine Geschichte Jahrzehnte überdauern und sicherten sich schließlich einen Platz in der Urlaubstradition.

Rudolphs Geschichte begann mit a jüdisch Montgomery Ward-Texter namens Robert May. Das Kaufhaus begann fast ein Jahr im Voraus mit den Vorbereitungen für Weihnachten 1939 und beauftragte May damit, eine originelle Weihnachtsgeschichte zu schreiben, die sie den Käufern vermarkten konnten. May erklärte sich bereit, die Aufgabe anzugehen, trotz Schwierigkeiten in seinem Privatleben . Bei Mays Frau wurde Krebs diagnostiziert, und im Laufe des Jahres verschlechterte sich ihr Gesundheitszustand. Als sie im Juli 1939 starb, hatte May die Möglichkeit, den Auftrag aufzugeben. Aber er fand Trost in der Geschichte und ließ sich von der Vorliebe seiner kleinen Tochter für Rentiere im Lincoln Park Zoo inspirieren. Dankbar vergrub ich mich in der Schrift, er hat damals geschrieben . Im August reichte May eine Geschichte ein, die in 89 Versen erzählt wurde. Montgomery Ward verwandelte das Gedicht in eine 32-seitige Broschüre, die kostenlos an Kinder verteilt wurde – eine bedeutungsvolle Geste in einem Land, das immer noch von der Weltwirtschaftskrise erschüttert wird. Die Firma hat verschenkt mehr als zwei Millionen Exemplare dieser Saison.



Trotz dieses Erfolgs kämpfte May mit dem Leben als alleinerziehender Vater. Getragen von medizinischen Schulden, arbeitete er weiter in Montgomery Ward und heiratete schließlich wieder. Nach dem Zweiten Weltkrieg gewährte ihm Montgomery Ward unerwartet die Rechte an Rudolph. May wusste, wie beliebt das Buch gewesen war, und spürte eine Gelegenheit, sein Glück zu ändern. Er überredete seinen Schwager Johnny Marks, Musik zu der Geschichte zu schreiben. Zu diesem Zeitpunkt war Marks bereits ein professioneller Komponist der seit seiner Jugend Songs geschrieben hatte. Marks sollte später veröffentlicht werden 175 Original-Songs , einschließlich Fernsehpartituren, Radiohits und kommerzielle Jingles.



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Johnny Marks, Autor des Weihnachtsliedes Rudolph the Red Nose Reindeer, am 05. Dezember 1977.(William N. Jacobellis/(c) NYP Holdings, Inc. über Getty Images)

Dennoch kämpfte Marks zunächst mit der Aufgabe und rief seinen ersten Versuch an mit Sicherheit einer der schlechtesten Songs, die jemals geschrieben wurden . Spätere Überarbeitungen erwiesen sich als erfolgreicher und er begann, die Melodie an Sänger wie Bing Crosby, Dinah Shore und Perry Como zu verkaufen (die es genommen hätten, hätte Marks ihm die Erlaubnis gegeben, den Text zu ändern).



Als Marks den Song Gene Autry vorstellte, war der sogenannte Singing Cowboy zunächst nicht begeistert. Aber Autrys Frau Ina war bewegt von Rudolphs Underdog-Geschichte und prophezeite, dass es auch bei anderen Zuhörern ankommen würde. Im vielleicht größten Wendepunkt von Marks 'Karriere überredete sie Autry, Rudolph the Red-Nosed Reindeer rechtzeitig für die Weihnachtszeit 1949 aufzunehmen. Es schoss an die Spitze der Country-Western- und Pop-Charts von Billboard und blieb jahrzehntelang ein Top-Hit für die Feiertage.

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Gemäß Rick Goldschmidt , dem offiziellen Historiker von Rankin/Bass Productions, löste die Popularität des Songs eine Kettenreaktion von Zufällen und Verbindungen aus, die sich in den frühen 1960er Jahren abspielten. Marks lebte in Greenwich Village, wo er sich mit einem Nachbarn namens Arthur Rankin anfreundete . 1960 gründete Rankin mit einem Mitarbeiter Rankin/Bass Productions Jules Bass , und die beiden begannen mit der Produktion von Kinderfernseh-Specials. Rankin wandte sich an Marks, um die Möglichkeit anzusprechen, Rudolph im Rahmen der GE Fantasy Hour, einer von General Electric gesponserten Markenserie von TV-Specials, ins Fernsehen zu bringen.

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Hermey, Rudolph, Head Elf, Yukon Cornelius, Sam der Schneemann und der Weihnachtsmann in Rudolf, das rotnasige Rentier (NBCU-Fotobank/NBCUniversal über Getty Images)



Bei laufenden Gesprächen kam auch Mays Geschichte mit Montgomery Ward ins Spiel. Tatsächlich war Willard Sahloff, einer der Leute von Montgomery Ward, bei General Electric, sagt Goldschmidt. So kam alles ins Netz. Als Vizepräsident für Haushaltswaren von GE Sahloff beeinflusste die Fernsehspecials des Unternehmens’ , die auf NBC ausgestrahlt wurde. Zusätzlich zum Kismet entwickelte ein General Electric-Ingenieur namens Nick Holonyak die erste LED-Glühbirne, die sichtbares rotes Licht emittieren kann 1962 – dieselbe Glühbirne, die für Rudolphs biolumineszierende Nase verwendet wurde.

Bis Mitte 1963 Rudolf, das rotnasige Rentier war offiziell in Produktion. In den nächsten 18 Monaten goss GE das Äquivalent von mehr als 4,5 Millionen US-Dollar in die innovative Stop-Motion-Animation des Specials. Die Motivation des Unternehmens war nicht rein altruistisch; seine Fantasy-Hour-Serie hat eine Gelegenheit geschaffen, seine Haushaltswaren direkt an die Zuschauer zu vermarkten. Neben dem einstündigen Special produzierte GE vier begleitende Werbespots mit Charakteren aus Rudolf, das rotnasige Rentier . Diese Anzeigen förderten neue Produkte wie ein elektrischer Toaster, ein elektrischer Dosenöffner und eine Heizdecke . (Heute wird diese Werbestrategie von Marken wie Le Creuset wiederholt, die gerade eine neue Produktlinie herausgebracht haben mit Charakteren aus Krieg der Sterne .)

Um Mays Geschichte in ein vollständiges Drehbuch zu verwandeln, wandten sich Rankin und Bass an Romeo Müller , WHO mit ihnen zusammengearbeitet auf Rückkehr nach Oz , ein weiterer Teil der GE Fantasy Hour. Muller, zusammen mit Animationsautor Tony Peters , erweiterte die Geschichte zu einer ganzen Reihe von Charakteren und zeichnete ihre Themen Individualität und Entfremdung aus. Er war auch für viele von Rudolf, das rotnasige Rentier s Verzierungen – von Hermeys Sehnsucht, eher Zahnarzt als Spielzeugmacher zu sein, bis hin zum wilden Bumble, einem Schneemonster, das die Tundra durchstreift –, die auch mehr als 50 Jahre später unvergesslich bleiben.

Um Mullers Skript auszuführen, vertraute Rankin/Bass die Animation an Tadahito Tad Mochinaga , einem bahnbrechenden Filmemacher, der die erste auf Puppen basierende Stop-Motion-Animation in China und Japan entwickelt hat. Mochinaga wurde 1919 geboren und verliebte sich in Animation, als sie als Kind einen Mickey-Mouse-Kurzfilm in einem Tokioter Kino sah. Nach dem Filmstudium bei Nippon Art College , Mochinaga fand einen Job in der Animation und zeichnete sich durch seine innovativen Kameratechniken aus, die die Animation in Japan auf ein neues technisches Niveau brachten. Während des Zweiten Weltkriegs verließ er Japan in die Mandschurei, damals ein von Japanern besetzter Marionettenstaat in China, wo er Propagandafilme mit chinesischen, koreanischen und japanischen Animatoren produzierte.

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Tad Mochinaga arbeitet am Set von Rankin/Bass' Willy McBean und seine magische Maschine 1965.(@ 2001 Miser Bros Press/Rick Goldschmidt Archives)

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1947 erhielt Mochinaga den Auftrag, einen animierten Propagandafilm zu drehen, der den chinesischen Politiker Chiang Kai-shek verspottete. Um die Botschaft zu verdeutlichen, dass Kai-shek von US-Außenminister George Marshall kontrolliert wurde, schuf Mochinaga buchstäbliche Marionetten der beiden Figuren. Das Ergebnis war Chinas erste Stop-Motion-Puppenanimation. 1955 kehrte Mochinaga nach Japan zurück und brachte diese Technik mit, um damit einen Bierwerbespot zu produzieren, der zur ersten japanischen Stop-Motion-Puppenanimation wurde. Der Erfolg des Werbespots veranlasste Mochinaga, das Puppet Animation Studio in Tokio zu gründen, und seine ungewöhnlich flüssige, lebensechte Animationstechnik wurde als Animagic bekannt.

Als einer der weltweit führenden Animatoren hat sich Mochinaga einen internationalen Ruf erarbeitet und Rankin traf Mochinaga während einer Tournee 1959 durch japanische Animationsstudios. Heute schreibt Goldschmidt Mochinagas Animagic-Technik zu, dass sie die GE Fantasy Hour zu neuen Höhen getrieben hat. [ Rückkehr nach Oz ] war nicht so ein Hit wie Rudolf wurde, und ich denke, das lag daran Rückkehr nach Oz war in die Animation und Rudolf war in Animagic, sagt Goldschmidt. Immerhin hat das gleiche Team aus Autoren und Produzenten beide Specials kreiert.

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Hiroshi Tabata arbeitet an Charlie-in-the-box in Animagic, am Set von Rankin/Bass' Rudolf, das rotnasige Rentier im Jahr 1964.(@ 2001 Miser Bros Press/Rick Goldschmidt Archives)

Als Rankin/Bass mit Rudolf, das rotnasige Rentier Rankin genoss die Gelegenheit, von Tokio aus zu arbeiten, während Bass in New York blieb. Das Endprodukt erforderte die Vermählung der japanischen Animation mit in Kanada aufgenommene Sprachausgabe und in England aufgenommene Musik.

Auf der Grundlage von Skripten von Rankin/Bass leitete Mochinaga eine aufwendige Produktion mit 22 handgefertigten Sets, die alle maßstabsgetreu für die Besetzung der 10 cm großen Puppen des Designers Ichiro Komuro gebaut wurden. Vor den Dreharbeiten reiste Mochinaga mit seinem Assistenten Hiroshi Tabata nach Nara, Japan, einer kleinen Stadt östlich von Osaka. Nara ist die Heimat von Nara-Park , ein Wildschutzgebiet, das 1880 gegründet wurde, um die Population der heiligen Hirsche der Region zu schützen. Die Nara-Hirsche sind auf einzigartige Weise an Menschen gewöhnt, nähern sich kühn Besuchern, um Nahrung zu knabbern und imitieren menschliche Verbeugungen. Dort verbrachten die beiden zwei Tage damit, die Rehe zu beobachten, die frei durch den weitläufigen Park streifen und mit Besuchern interagieren. Diese Liebe zum Detail wird in der Animation selbst sichtbar, die reichhaltige Details wie zarte Augenlider aus Leder und subtile Bewegungen aufweist. Jede Sekunde des Filmens erforderlich 24 sorgfältige Rahmen der Animation.

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Kyoko Kita macht Rudolph in Animagic 1964.(© 2001 Miser Bros Press/Rick Goldschmidt Archive)

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Durch Interviews und Recherchen hat Goldschmidt den tiefen Respekt des Teams für Mochinaga gespürt. Auch wenn die Animation im Laufe der Zeit flüssiger wurde und immer perfekter wurde und die Dinge technisch besser aussahen, hielten sie Rudolph immer noch für den Besten, sagt Goldschmidt. Er sieht sich das Besondere Jahrzehnte später noch einmal an und bleibt vom Animagic verzaubert. Ich betrachte sie nicht einmal als Marionetten, sagt er. Ich betrachte sie als Persönlichkeiten. Und das haben [Rankin/Bass und Mochinaga] in die Kunstform gebracht.

Als das Special 1964 endlich ausgestrahlt wurde, wurde es so ein Hit, dass es seitdem jedes Jahr neu ausgestrahlt wird und es damit zum am längsten laufendes Weihnachtsspecial in der Geschichte. Auch heute noch schlägt das Besondere über seinem Gewicht zu; wann Rudolf, das rotnasige Rentier 2016 auf CBS ausgestrahlt, es hat jede Show geschlagen außer Das sind wir . Im Jahr 2017, mehr Zuschauer zum Zuschauen eingeschaltet Rudolf als Ein Charlie-Brown-Weihnachten , die auf ABC im gleichen Zeitfenster lief.

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Sam der Schneemann, Erzähler Burl Ives und Rudolph das rotnasige Rentier(NBCU-Fotobank/NBCUniversal über Getty Images)

Berühmt geworden durch Rudolf Rankin/Bass prägten die Popkultur auf andere Weise – manchmal unerwartet. Zusammen mit immer verrücktere Urlaubsangebote mögen Nestor der langohrige Weihnachtsesel und Das Weihnachtsgold des Kobolds , Rankin/Bass produzierten Klassiker wie die 1970er Der Weihnachtsmann kommt in die Stadt . 1977 produzierten Rankin/Bass eine animierte Adaption von J.R.R. Tolkeins Der Hobbit und Die Rückkehr des Königs , jetzt überlegt nicht unbeobachtbar , wenn langweilig. Erfolgreicher war die 1982er Adaption von Das letzte Einhorn , welche bleibt ein Kultklassiker . Über die Jahre, Rudolf sogar bekommen zwei Fortsetzungen , an Silvester und den 4. Juli gebunden.

Die Fernsehspecials von Rankin/Bass inspirieren weiterhin moderne Filmemacher, darunter Tim Burton, der häufig Stop-Motion-Animationen verwendet. Wie Mochinaga verließ sich Burton auf eine Besetzung von Puppen mit Innengelenken erschaffen Der Albtraum vor Weihnachten ’ Charaktere, die sich fließend bewegen 230 maßstabsgetreue Sets .

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Rudolf, das rotnasige Rentier(NBCU-Fotobank/NBCUniversal über Getty Images)

Goldschmidt, der Pixar-Koryphäen wie John Lasseter, Andrew Stanton und Joe Ranft interviewt hat, verfolgt auch eine direkte Linie von Rankin/Bass' Herangehensweise an den Erfolg von Pixar. Obwohl Pixar digital animierte Filme produzierte, Spielzeuggeschichte erinnert an die taktile Puppenanimation von Rankin/Bass und erinnert scheinbar an die Geschichte der Stop-Motion-Animation, Spielzeug und Puppen als Charaktere zu verwenden.

Aber die Ähnlichkeiten mit Rankin/Bass gehen tiefer, bis hin zu den Prinzipien, die frühen Pixar-Filmen zugrunde liegen. Pixar hatte – bevor sie von Disney gekauft wurden – die gleichen Ziele, den gleichen Stil, sagt Goldschmidt. Sie haben diese einzigartigen Filme mit großartigen Handlungssträngen gemacht. Heute befürchtet er, dass dieser Ansatz nachlassen könnte, da die Studios zunehmendem Druck ausgesetzt sind, mit minimalen Budgets Kassenschlager herauszubringen. Anstatt Beziehungen zu erfahrenen Machern zu pflegen, sieht Goldschmidt häufig Stellenangebote für Animations-Einstiegsrollen, die mit hohem Druck und geringer Bezahlung verbunden sind. Ich glaube, das ist heute der große Unterschied, sagt er. Wissen Sie, Technologie ist großartig, aber Sie müssen wirklich Talent haben, um Technologie zu dem zu machen, was sie sein könnte.

Zusätzlich zu seiner Technologie glaubt Goldschmidt Rudolf, das rotnasige Rentier 's zeitlose Geschichte und einzigartige Charaktere sind der Schlüssel zu seinem anhaltenden Erfolg. Romeo habe diese Charaktere als Außenseiter geschrieben, die nicht ganz in die Welt passen, sagt er. Am Ende der Show triumphieren sie und die Schurken werden die meiste Zeit reformiert. Das sind so befriedigende Geschichten.



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