Konföderation

Robert E. Lee verstehen | Geschichte

Nur wenige Figuren in der amerikanischen Geschichte sind spaltender, widersprüchlicher oder schwer fassbarer als Robert E. Lee, der widerstrebende, tragische Anführer der konföderierten Armee, der 1870 im Alter von 63 Jahren, fünf Jahre nach dem Ende des Bürgerkriegs, in seinem geliebten Virginia starb. In einer neuen Biografie Robert E. Lee , Roy Blount, Jr., behandelt Lee als Mann mit konkurrierenden Impulsen, als Vorbild der Männlichkeit und als einen der größten Militärkommandanten der Geschichte, der dennoch nicht gut darin war, Männern zu sagen, was sie tun sollen.

Blount, ein bekannter Humorist, Journalist, Dramatiker und Erzähler, ist Autor oder Co-Autor von 15 früheren Büchern und Herausgeber von Roy Blounts Buch des südlichen Humors . Er lebt in New York City und im Westen von Massachusetts und führt sein Interesse an Lee bis zu seiner Kindheit in Georgia zurück. Obwohl Blount nie ein Bürgerkriegsfan war, sagt er, dass jeder Südstaatler seinen Frieden mit diesem Krieg schließen muss. Ich habe mich für dieses Buch wieder darauf eingelassen und bin erleichtert, lebendig wieder aufgetaucht zu sein.

Außerdem, sagt er, erinnert mich Lee in gewisser Weise an meinen Vater.





der kult der verlorenen sache

Im Zentrum von Lees Geschichte steht eine der monumentalen Entscheidungen in der amerikanischen Geschichte: Lee wurde für seine Ehre verehrt und trat von seiner US-Armeekommission zurück, um Virginia zu verteidigen und für die Konföderation auf der Seite der Sklaverei zu kämpfen. Die Entscheidung war nach seinen Ehrenstandards ehrenhaft – die, was immer wir davon halten mögen, weder eigennützig noch kompliziert waren, sagt Blount. Lee hielt es für eine schlechte Idee von Virginia, sich abzuspalten, und er hatte weiß Gott recht, aber die Abspaltung war mehr oder weniger demokratisch beschlossen worden. Lees Familie hielt Sklaven, und er selbst war in dieser Hinsicht bestenfalls zweideutig, was einige seiner Verteidiger im Laufe der Jahre dazu veranlasste, die Bedeutung der Sklaverei bei der Beurteilung seines Charakters zu vernachlässigen. Blount argumentiert, dass das Thema von Bedeutung ist: Für mich ist es die Sklaverei, viel mehr als die Sezession als solche, die einen Schatten auf Lees Ehrlichkeit wirft.

Im folgenden Auszug versammelt der General seine Truppen zu einer Schlacht an drei feuchten Julitagen in einer Stadt in Pennsylvania. Sein Name sollte danach vor Mut, Verlusten und Fehleinschätzungen widerhallen: Gettysburg.



In seiner schneidigen (wenn auch manchmal depressiven) Vorkriegszeit war er vielleicht der schönste Mensch Amerikas, eine Art Vorläuferkreuzung zwischen Cary Grant und Randolph Scott. Er war in seinem Element und klatschte mit Schönheiten über ihre Bälle. In Theatern des zermürbenden, höllischen menschlichen Gemetzels hielt er sich als Haustier eine Henne als Gesellschaft. Er hatte winzige Füße, die er liebte, um seine Kinder zu kitzeln. Keines dieser Dinge scheint zu passen, denn wenn es jemals eine ernste amerikanische Ikone gegeben hat, dann ist es Robert Edward Lee – Held der Konföderation im Bürgerkrieg und für manche ein Symbol des Adels , der Sklaverei an andere.

Nach Lees Tod im Jahr 1870 schrieb Frederick Douglass, der ehemalige flüchtige Sklave, der zum prominentesten Afroamerikaner der Nation geworden war: Wir können kaum eine Zeitung aufnehmen. . . das ist nicht gefüllt mit ekelerregend Schmeicheleien von Lee, von denen es scheinen würde. . . dass der Soldat, der die meisten Menschen im Kampf tötet, selbst in einer schlechten Sache, der größte Christ ist und Anspruch auf den höchsten Platz im Himmel hat. Zwei Jahre später apotheosierte einer von Lees Ex-Generälen, Jubal A. Early, seinen verstorbenen Kommandanten wie folgt: Unser geliebter Häuptling steht wie eine erhabene Kolonne, die ihr Haupt unter den Höchsten erhebt, in Erhabenheit, einfach, rein und erhaben.

1907, zum 100. Geburtstag von Lee, drückte Präsident Theodore Roosevelt die amerikanische Mainstream-Gesinnung aus, lobte Lees außergewöhnliche Fähigkeiten als General, seinen unerschrockenen Mut und seine hohe Führung und fügte hinzu: Er hielt der härtesten aller Belastungen stand, der Anstrengung, sich gut zu ertragen durch den grauen Abend des Scheiterns; und deshalb half er aus scheinbarem Scheitern den wunderbaren und mächtigen Triumph unseres nationalen Lebens aufzubauen, an dem alle seine Landsleute im Norden und Süden teilhaben.



Wir denken vielleicht, wir kennen Lee, weil wir ein mentales Bild haben: grau. Nicht nur die Uniform, das mythische Pferd, die Haare und der Bart, sondern auch die Resignation, mit der er öde Lasten auf sich nahm, die weder Freude noch Vorteile boten: insbesondere die Konföderation, deren Anliegen er bis zum Kriegseintritt düster betrachtete dafür. Er sah nicht richtig und falsch in Grautönen, und doch konnte sein Moralisieren einen Nebel erzeugen, wie in einem Brief von der Front an seine kranke Frau: Sie müssen sich bemühen, das Vergnügen zu genießen, Gutes zu tun. Das ist alles, was das Leben wertvoll macht. Alles klar. Aber dann fügt er hinzu: Wenn ich meine eigenen an diesem Maßstab messe, bin ich von Verwirrung und Verzweiflung erfüllt.

Seine eigene Hand hat wahrscheinlich nie menschliches Blut geschöpft oder vor Wut einen Schuss abgefeuert, und seine einzige Bürgerkriegswunde war ein schwacher Kratzer auf der Wange von einer Scharfschützenkugel, aber viele Tausende von Männern starben in Schlachten, in denen er der dominierende Geist war, auf schreckliche Weise. und die meisten Opfer waren auf der anderen Seite. Wenn wir jedoch Lees granitische Überzeugung als gegeben annehmen, dass alles Gottes Wille ist, wurde er geboren, um zu verlieren.

Als Generäle auf dem Schlachtfeld konnte er extrem feurig sein und sich alle Mühe geben, freundlich zu sein. Aber selbst in den sympathischsten Versionen seiner Lebensgeschichte wirkt er wie ein Stock – sicherlich im Vergleich zu seinem schmuddeligen Erzfeind Ulysses S. Grant; sein verrückter, wilder rechter Arm, Stonewall Jackson; und die schneidigen Augen seiner Armee, J.E.B. Jeb Stuart. Für diese Männer war der Bürgerkrieg genau das Richtige. Lee ist jedoch als zu fein für das Blutbad von 1861-65 in die Geschichte eingegangen. Um das Elend und den Schrecken des Krieges auszulöschen, haben wir das Bild von Abraham Lincoln, der die Sklaven befreit, und wir haben das Bild von Robert E. Lees gnädiger Kapitulation. Dennoch ist Lee für viele zeitgenössische Amerikaner bestenfalls das moralische Äquivalent von Hitlers brillantem Feldmarschall Erwin Rommel (der sich jedoch gegen Hitler wandte, wie Lee es nie gegen Jefferson Davis tat, der sicherlich kein Hitler war).

Auf der Seite seines Vaters gehörte Lees Familie zu Virginias und damit zu den angesehensten der Nation. Henry, der Spross, der im Unabhängigkeitskrieg als Light-Horse Harry bekannt wurde, wurde 1756 geboren. Er machte mit 19 seinen Abschluss in Princeton und trat mit 20 als Dragonerhauptmann der Kontinentalarmee bei, und er stieg in Rang und Unabhängigkeit auf um Lees leichte Kavallerie und dann Lees Kavallerie- und Infanterielegion zu befehligen. Ohne die Medikamente, Elixiere und Lebensmittel, die Harry Lees Plünderer vom Feind erbeutet hatten, hätte George Washingtons Armee wahrscheinlich das erschütternde Winterlager von 1777-78 in Valley Forge nicht überlebt. Washington wurde sein Gönner und enger Freund. Als der Krieg jedoch fast vorbei war, entschied Harry, dass er unterschätzt wurde, also trat er impulsiv aus der Armee aus. 1785 wurde er in den Kontinentalkongress gewählt und 1791 zum Gouverneur von Virginia gewählt. Im Jahr 1794 übertrug ihm Washington das Kommando über die Truppen, die die Whisky-Rebellion im Westen von Pennsylvania unblutig niederschlugen. 1799 wurde er in den US-Kongress gewählt, wo er Washington als den Ersten im Krieg, den Ersten im Frieden und den Ersten in den Herzen seiner Landsleute lobte.

Unterdessen ging Harrys schnelle und lockere Spekulation auf Hunderttausenden der Hektar der neuen Nation schief, und 1808 wurde er zu Schikanen. Er und seine zweite Frau, Ann Hill Carter Lee, und ihre Kinder verließen das Haus der Lee-Vorfahren, in dem Robert geboren wurde, für ein kleineres gemietetes Haus in Alexandria. Unter den damaligen Konkursbedingungen haftete Harry immer noch für seine Schulden. Er sprang eine Kaution für den persönlichen Auftritt – zum Entsetzen seines Bruders Edmund, der eine beträchtliche Kaution hinterlegt hatte – und erschlug sich mit mitleiderregender Hilfe von Präsident James Monroe nach den Westindischen Inseln. Im Jahr 1818, nach fünf Jahren Abwesenheit, ging Harry nach Hause, um zu sterben, kam aber nur bis Cumberland Island, Georgia, wo er begraben wurde. Robert war 11.

Robert scheint für seine Kindheit, für seine Ausbildung, für seinen Beruf, für seine Ehe und für die Konföderation zu fein gewesen zu sein. Ihm zufolge nicht. Seiner Meinung nach ging es ihm nicht gut genug. Bei all seiner Kühnheit auf dem Schlachtfeld akzeptierte er eher passiv einen rohen Deal nach dem anderen und beugte sich für alle zurück, von Jefferson Davis bis zu James McNeill Whistlers Mutter. (Als er Superintendent der US-Militärakademie war, gab Lee Mrs. Whistlers Bitte im Namen ihres Kadettensohnes nach, der 1854 schließlich entlassen wurde.)

Woran können wir ihn erkennen? Die Werke eines Generals sind Schlachten, Feldzüge und normalerweise Memoiren. Die Gefechte des Bürgerkriegs gestalten sich eher als blutiges Durcheinander denn als Schachpartien von Kommandanten. Während des Krieges hatte Old Bobbie Lee, wie er von seinen Truppen anbetend und vom Feind nervös genannt wurde, die weit überlegenen Streitkräfte der Union für lange Zeit erschreckt, aber ein und ein Drittel der Analyse und Gegenanalyse haben zu keinem Kern geführt Konsens über das Genie oder die Torheit seiner Feldherrnschaft. Und er hat keine Memoiren geschrieben. Er schrieb persönliche Briefe – eine widersprüchliche Mischung aus Flirt, Josh, lyrischen Akzenten und strengen religiösen Beschwörungen – und er schrieb offizielle Depeschen, die so unpersönlich und (im Allgemeinen) selbstlos sind, dass sie über dem Kampf stehen.

Während des Postbellum-Jahrhunderts, als die Amerikaner im Norden und Süden beschlossen, R. E. Lee sowohl als Nationalhelden als auch als Südstaatenhelden anzunehmen, wurde er allgemein als Antisklaverei beschrieben. Diese Annahme beruht nicht auf einer öffentlichen Position, die er einnahm, sondern auf einer Passage in einem Brief von 1856 an seine Frau. Die Passage beginnt: In diesem aufgeklärten Zeitalter gibt es wenige, glaube ich, aber was anerkennen wird, dass Sklaverei als Institution in jedem Land ein moralisches und politisches Übel ist. Es ist zwecklos, auf seine Nachteile auszudehnen. Aber er fährt fort: Ich halte es jedoch für ein größeres Übel für die weiße als für die schwarze Rasse, und während meine Gefühle für die letzteren stark eingeschrieben sind, sind meine Sympathien für die ersteren stärker. Den Schwarzen geht es hier unermesslich besser als in Afrika, moralisch, sozial und physisch. Die schmerzhafte Disziplin, der sie unterliegen, ist für ihre Ausbildung als Rasse notwendig und ich hoffe, sie wird sie vorbereiten und zu besseren Dingen führen. Wie lange ihre Unterwerfung notwendig sein kann, ist bekannt und von einer weisen Barmherzigen Vorsehung angeordnet.

Die einzige Möglichkeit, in Lee hineinzukommen, besteht vielleicht darin, die Aufzeichnungen seines Lebens fraktal zu umranden, um Stellen zu finden, an denen er durchkommt; indem er einige der vollständig realisierten Charaktere neben sich hochhielt – Grant, Jackson, Stuart, Light-Horse Harry Lee, John Brown – mit denen er interagierte; und indem er der zeitgenössischen Skepsis bestimmte Begriffe unterwarf - Ehre, allmähliche Emanzipation, göttlicher Wille -, auf denen er unreflektiert seine Identität begründete.

Er war nicht immer grau. Bis der Krieg ihn dramatisch altern ließ, wurden seine scharfen dunkelbraunen Augen von schwarzem Haar (schwarz und üppig, wie sein vernarrter Biograf Douglas Southall Freeman es ausdrückt, mit einer Welle, um die eine Frau beneidet hätte), einem kräftigen schwarzen Schnurrbart, einem kräftigen vollen Mund und Kinn ohne Bart und dunkle, quecksilberfarbene Brauen. Er war keiner, der sein Aussehen unter einem Scheffel versteckte. Sein Herz hingegen. . . Das Herz hielt er, wie Stephen Vincent Benét in John Browns Body verkündete, von allen Diekern der Biographen weg. Berichte von Leuten, die ihn kannten, erwecken den Eindruck, dass niemand sein ganzes Herz kannte, noch bevor es durch den Krieg gebrochen wurde. Vielleicht ist es viele Jahre vor dem Krieg kaputt gegangen. Du weißt, sie ist wie ihr Papa, sie will immer etwas, schrieb er über eine seiner Töchter. Die große Südstaaten-Tagebuchschreiberin seiner Zeit, Mary Chesnut, erzählt uns, dass er, als ihn eine Dame mit seinen Ambitionen neckte, Vorwürfe machte – er sagte, sein Geschmack sei der einfachste. Er wollte nur eine Farm in Virginia – Sahne und frische Butter ohne Ende – und gebratenes Hühnchen. Nicht ein oder zwei Brathähnchen – sondern unbegrenzt Brathähnchen. Kurz vor Lees Kapitulation bei Appomattox fand ihn einer seiner Neffen auf dem Feld, sehr ernst und müde, ein gebratenes Hühnerbein in einem Stück Brot mit sich herumtragen, das ihm eine Landsfrau aus Virginia aufgedrückt hatte, für die er aber nicht konnte jeden Hunger stillen.

Eine Sache, die ihn eindeutig antrieb, war die Hingabe an seinen Heimatstaat. Wenn Virginia zur alten Union stehe, sagte Lee einer Freundin, werde ich es auch tun. Aber wenn sie sich abspaltet (obwohl ich weder an die Sezession als verfassungsmäßiges Recht noch an ausreichenden Grund für eine Revolution glaube), dann werde ich meinem Eingeborenen folgen Staat mit meinem Schwert und notfalls mit meinem Leben.

Der Norden nahm die Sezession als einen Akt der Aggression auf, dem entsprechend entgegnet werden sollte. Als Lincoln die loyalen Staaten aufforderte, in den Süden einzumarschieren, konnten die Südstaatler das Problem nicht als Verteidigung der Sklaverei, sondern als Verteidigung des Heimatlandes sehen. Ein Kongress in Virginia, der mit 2 zu 1 gegen die Sezession gestimmt hatte, stimmte nun 2 zu 1 dafür.

Als Lee die Nachricht las, dass Virginia der Konföderation beigetreten war, sagte er zu seiner Frau: Nun, Mary, die Frage ist geklärt und trat aus der US-Armeekommission zurück, die er 32 Jahre lang innehatte.

Die Tage vom 1. bis 3. Juli 1863 gehören immer noch zu den schrecklichsten und prägendsten der amerikanischen Geschichte. Lincoln hatte Joe Hooker aufgegeben, Generalmajor George G. Meade das Kommando über die Potomac-Armee übertragen und ihn geschickt, um Lees Invasion in Pennsylvania zu stoppen. Da die Aufklärungsoperation von Jeb Stuart untypischerweise außer Reichweite war, war Lee sich nicht sicher, wo Meades Armee war. Lee war tatsächlich weiter nördlich als die Stadt Gettysburg in Pennsylvania vorgedrungen, als er erfuhr, dass Meade südlich von ihm war und seine Nachschublinien bedrohte. Also schwang Lee in diese Richtung zurück. Am 30. Juni lief eine Brigade der Konföderierten, die den Bericht verfolgte, dass es in Gettysburg Schuhe zu bekommen gab, in die Bundeskavallerie westlich der Stadt ein und zog sich zurück. Am 1. Juli kehrte eine größere Streitmacht der Konföderierten zurück, griff die Vorhut von Meade an und schob sie durch die Stadt zurück – zu den fischhakenförmigen Höhen, die Cemetery Hill, Cemetery Ridge, Little Round Top und Round Top umfassten. Es war fast eine Niederlage, bis Generalmajor O. O. Howard, zu dem Lee als Superintendent von West Point freundlich gewesen war, als Howard ein unbeliebter Kadett war, und Generalmajor Winfield Scott Hancock die Federals versammelte und die Oberhand hielt. Ausgezeichneter Boden, um sich zu verteidigen. An diesem Abend drängte Generalleutnant James Longstreet, der das Erste Korps der Armee von Nord-Virginia befehligte, Lee, nicht anzugreifen, sondern nach Süden zu schwenken, zwischen Meade und Washington zu gelangen und eine strategisch noch bessere Verteidigungsposition zu finden. gegen die sich die Bundesstaaten zu einem dieser Frontalangriffe verpflichtet fühlen könnten, die in diesem Krieg praktisch immer verloren haben. Lee hatte immer noch nichts von Stuart gehört und hatte das Gefühl, dass er ausnahmsweise einmal zahlenmäßig überlegen sein könnte. Nein, sagte er, der Feind ist da, und ich werde ihn dort angreifen.

Am nächsten Morgen setzte Lee eine zweiteilige Offensive in Gang: Das Korps von Generalleutnant Richard Ewell sollte die rechte Flanke des Feindes auf Culp's Hill und Cemetery Hill festnageln, während Longstreets mit ein paar zusätzlichen Divisionen die linke Flanke - vermutlich freigelegt - auf Cemetery Ridge. Um dorthin zu gelangen, musste Longstreet einen langen Marsch in Deckung machen. Longstreet erhob einen mürrischen Einwand, aber Lee blieb hartnäckig. Und falsch.

Lee wusste nicht, dass es Meade in der Nacht durch Zwangsmärsche gelungen war, fast seine gesamte Armee an Lees Front zu konzentrieren und sie geschickt einzusetzen – seine linke Flanke war jetzt bis nach Little Round Top erweitert, fast dreiviertel Meile südlich wo Lee dachte, dass es war. Der verärgerte Longstreet, der nie etwas überstürzte und verwirrt war, die linke Flanke weiter links als erwartet zu finden, begann seinen Angriff erst um 15.30 Uhr an diesem Nachmittag. Es hat sich trotzdem fast durchgesetzt, wurde aber schließlich blutig zurückgeschlagen. Obwohl die zweigleisige Offensive schlecht koordiniert war und die Bundesartillerie die Kanonen der Konföderierten im Norden ausgeschaltet hatte, bevor Ewell angriff, kam Ewells Infanterie der Einnahme von Cemetery Hill verlockend nahe, aber ein Gegenangriff zwang sie zum Rückzug.

Am dritten Morgen, dem 3. Juli, war Lees Plan ungefähr derselbe, aber Meade ergriff die Initiative, indem er zu seiner Rechten nach vorne drängte und Culp's Hill eroberte, das die Konföderierten hielten. Lee war also gezwungen zu improvisieren. Er beschloss, geradeaus zuzuschlagen, auf Meades stark befestigtes Mittelteil. Konföderierte Artillerie würde es mildern, und Longstreet würde einen Frontalangriff über eine Meile offenes Gelände gegen das Zentrum von Missionary Ridge richten. Wieder widersprach Longstreet; Lee wollte wieder nicht zuhören. Die Artillerie der Konföderierten erschöpfte alle ihre Granaten wirkungslos und war daher nicht in der Lage, den Angriff zu unterstützen – der als Picketts Angriff in die Geschichte einging, weil die Division von Generalmajor George Pickett das Schlimmste des schrecklichen Blutbads absorbierte, in das sie sich verwandelte.

Lees Götzendiener bemühten sich nach dem Krieg, die Schuld abzuwälzen, aber heute ist man sich einig, dass Lee den Kampf schlecht gemeistert hat. Jeder vermeintliche grobe Fehler seiner Untergebenen – Ewells Versäumnis, die Anhöhe von Cemetery Hill am 1. Juli zu erobern, Stuart verliert den Kontakt und lässt Lee nicht wissen, welcher Kraft er ausgesetzt war, und die Verspätung von Longstreets Angriff am zweiten Tag – entweder war überhaupt kein Fehler (wenn Longstreet früher angegriffen hätte, wäre er auf eine noch stärkere Unionsposition gestoßen) oder wurde durch einen Mangel an Nachdruck und Spezifität in Lees Befehlen verursacht.

Vor Gettysburg schien Lee nicht nur die Gedanken der Unionsgeneräle zu lesen, sondern auch fast zu erwarten, dass seine Untergebenen die seinen lesen würden. Tatsächlich war er nicht gut darin, Männern zu sagen, was sie tun sollten. Das passte zweifellos zu dem Kämpfer der Konföderierten, der es nicht gut fand, wenn man ihm sagte, was er zu tun hatte – aber Lees einzige Schwäche als Kommandant, schrieb sein sonst ehrfürchtiger Neffe Fitzhugh Lee, war seine Zurückhaltung, sich den Wünschen anderer zu widersetzen, oder ihnen zu befehlen, alles zu tun, was unangenehm wäre und womit sie nicht einverstanden wären. Sowohl bei Männern als auch bei Frauen beruhte seine Autorität auf seiner Sichtbarkeit, Höflichkeit und Unanfechtbarkeit. Seine normalerweise fröhliche Distanz bedeckte offenkundig feierliche Tiefen, Tiefen, die schwach erleuchtet waren von einem Funkeln früherer und potenzieller Ablehnung von sich selbst und anderen. Es schien alles olympisch, auf eine christliche Kavaliersart. Die Herzen der Offiziere strömten zu ihm über den Spielraum, den er ihnen einräumte, um bereitwillig und kreativ ehrenhaft zu sein. Longstreet spricht davon, Lee in einem anderen kritischen Moment zu antworten, indem er seine ängstlichen Gesichtsausdrücke wirklich als Appelle zur Verstärkung seines unausgesprochenen Wunsches empfängt. Wenn die Leute dir gehorchen, weil sie denken, du befähigst sie, ihren eigenen Instinkten zu folgen, brauchst du selbst einen ausgeprägten Instinkt, wenn sie den Kontakt verlieren, wie es Stuart tat, und wenn sie aus gutem Grund zögerten, wie es Longstreet tat. Als Vater war Lee liebevoll, aber verdrießlich, als Ehemann hingebungsvoll, aber distanziert. Als angreifender General war er inspirierend, aber nicht unbedingt überzeugend.

In Gettysburg war er nervös, bissig. Er war 56 und knochenmüde. Möglicherweise hatte er Ruhr, obwohl die weit verbreitete Behauptung eines Gelehrten in dieser Hinsicht auf schwachen Beweisen beruht. Er hatte Rheuma und Herzbeschwerden. Er fragte sich immer wieder, warum Stuart den Kontakt verloren hatte, und machte sich Sorgen, dass ihm etwas Schlimmes zugestoßen war. Er hatte Stuart wie üblich einen großen Ermessensspielraum eingeräumt, und Stuart hatte sich überfordert. Stuart tummelte sich nicht. Er hatte sein Bestes getan, um Lees schriftliche Anweisungen zu befolgen: Sie werden . . . beurteilen können, ob Sie ihre Armee ungehindert umgehen können, ihnen allen Schaden zufügen und den [Potomac] östlich der Berge überqueren können. In jedem Fall müssen Sie nach der Überquerung des Flusses weiterziehen und das Recht von Ewells Truppen fühlen, Informationen sammeln, Proviant usw. sammeln. Aber er konnte es nicht beurteilen: Er traf auf mehrere Hindernisse in Form von Union Truppen, einen angeschwollenen Fluss, den er und seine Männer nur heldenhaft überqueren konnten, und 150 Bundeswagen, die er erbeutete Vor er überquerte den Fluss. Und er hatte ihm nicht mitgeteilt, was er vorhatte.

Als Stuart am Nachmittag des zweiten Tages in Gettysburg auftauchte, nachdem er sich fast bis zur Erschöpfung angestrengt hatte, soll Lees einziger Gruß an ihn gewesen sein: Nun, General Stuart, Sie sind endlich hier. Ein kühl verheerender Schnitt: Lees Art, jemanden herauszukauen, von dem er glaubte, dass er ihn im Stich gelassen hatte. In den Monaten nach Gettysburg, als Lee über seine Niederlage schmorte, kritisierte er wiederholt die Nachlässigkeit von Stuarts Befehl und verletzte einen Mann zutiefst, der stolz auf die Art von schneidiger freiberuflicher Effektivität war, mit der Lees Vater, Generalmajor Light-Horse Harry, hatte sich selbst definiert. Ein Band des impliziten Vertrauens war zerbrochen. Liebende-Sohn-Figur hatte versagt liebende-Vater-Figur und umgekehrt.

In der Vergangenheit hatte Lee auch Ewell und Longstreet einen weiten Ermessensspielraum gewährt, und es hatte sich ausgezahlt. Vielleicht hat seine Magie in Virginia nicht gereist. Die ganze Angelegenheit sei zusammenhangslos, sagte Taylor, der Adjutant von Gettysburg. In den Bewegungen der verschiedenen Befehle herrschte völliges Fehlen der Übereinstimmung.

Wann wurde mit mir zum Ballspiel geschriebengame

Warum setzte Lee schließlich alles auf einen unüberlegten Stoß direkt in die Mitte? Lees Kritiker haben nie eine logische Erklärung gefunden. Offenbar hat er gerade sein Blut in die Höhe getrieben, wie der Ausdruck sagt. Als der normalerweise unterdrückte Lee ein überwältigendes Bedürfnis nach emotionaler Befreiung verspürte und eine Armee zur Verfügung hatte und eine andere vor sich, konnte er sich nicht zurückhalten. Und warum sollte Lee erwarten, dass seine Unvorsichtigkeit Meade weniger beunruhigt als die anderen Kommandanten der Union?

Der Punkt, gegen den er Pickett schleuderte, befand sich direkt vor Meades Hauptquartier. (Einmal besuchte Dwight Eisenhower, der Lees Generalität bewunderte, Feldmarschall Montgomery, um das Schlachtfeld von Gettysburg zu besuchen. Sie sahen sich den Ort von Picketts Angriff an und waren verblüfft. Eisenhower sagte: schlug diesen Kerl [Meade] mit einem Ziegelstein.)

Picketts Truppen rückten mit Präzision vor, schlossen die Lücken, die das vernichtende Feuer in ihre elegant gekleideten Reihen riss, und kämpften aus nächster Nähe mit allen Mitteln. Ein paar hundert Konföderierten brachen die Unionslinie, aber nur kurz. Jemand zählte 15 Leichen auf einem Stück Boden, das weniger als 1,50 m breit und 1 m lang war. Es wurde geschätzt, dass 10.500 Johnny Rebs die Anklage erhoben und 5.675 – etwa 54 Prozent – ​​tot oder verwundet fielen. Als ein Kapitän Spessard angegriffen wurde, sah er, wie sein Sohn erschossen wurde. Er legte ihn sanft auf den Boden, küsste ihn und ging wieder vorwärts.

Als die Minderheit, die nicht zerschnitten worden war, zu den Konföderierten zurückströmte, ritt Lee in herrlicher Ruhe zwischen ihnen und entschuldigte sich. Es ist alles meine Schuld, versicherte er fassungslosen Gefreiten und Gefreiten. Er nahm sich die Zeit, um einen Offizier, der sein Pferd schlug, milde zu ermahnen: Peitsche ihn nicht, Kapitän; es nützt nichts. Ich hatte einmal ein dummes Pferd, und freundliche Behandlung ist das Beste. Dann entschuldigte er sich wieder: Es tut mir sehr leid – die Aufgabe war zu groß für Sie –, aber wir dürfen nicht verzagen. Shelby Foote hat dies Lees schönsten Moment genannt. Aber Generäle wollen keine Entschuldigungen von denen unter ihnen, und das gilt in beide Richtungen. Nach Mitternacht, sagte er zu einem Kavallerieoffizier, habe ich nie gesehen, wie sich Truppen prächtiger benahmen als Picketts Division von Virginians. . . . Dann verstummte er und rief, wie der Offizier später aufschrieb, aus: Schade! Schade! OH! SCHADE!

Picketts Anklage war nicht die Hälfte. Insgesamt wurden in Gettysburg bis zu 28.000 Konföderierten getötet, verwundet, gefangen genommen oder vermisst: mehr als ein Drittel von Lees gesamter Armee. Vielleicht lag es daran, dass Meade und seine Truppen von ihren eigenen Verlusten – etwa 23.000 – so fassungslos waren, dass sie es nicht schafften, Lee bei seinem Rückzug nach Süden zu verfolgen, ihn gegen den überfluteten Potomac einzufangen und seine Armee auszulöschen. Lincoln und die Presse des Nordens waren wütend, dass dies nicht geschah.

Seit Monaten war Lee mit einer Haustierhenne unterwegs. Für den Schmortopf bestimmt, hatte sie sein Herz gewonnen, indem sie jeden Morgen als erstes sein Zelt betrat und sein Frühstücksei unter sein spartanisches Bettchen legte. Als die Armee von Nord-Virginia das Lager in aller absichtlicher Geschwindigkeit für den Rückzug aufbrach, rannte Lees Stab ängstlich weinend herum Wo ist die Henne? Lee selbst fand sie an ihrem gewohnten Platz auf dem Wagen, der sein persönliches Material transportierte. Das Leben geht weiter.

Nach Gettysburg führte Lee nie wieder einen mörderischen Frontalangriff durch. Er ging in die Defensive. Grant übernahm das Kommando über die Ostfront und 118.700 Mann. Er machte sich daran, Lees 64.000 herunterzumahlen. Lee hatte seine Männer gut eingegraben. Grant beschloss, seine Flanke zu drehen, ihn in eine schwächere Position zu zwingen und ihn zu zerquetschen.

Am 9. April 1865 musste Lee schließlich zugeben, dass er gefangen war. Zu Beginn von Lees langem, kämpferischem Rückzug nach Grants überwältigender Zahl hatte er 64.000 Mann. Am Ende hatten sie 63.000 Unionsverluste zugefügt, waren aber selbst auf weniger als 10.000 reduziert worden.

Gewiss gab es in Lees Armee diejenigen, die vorschlugen, den Kampf als Guerilla fortzusetzen oder sich unter den Gouverneuren der verschiedenen konföderierten Staaten neu zu organisieren. Lee unterbrach solche Gespräche. Er war Berufssoldat. Er hatte mehr als genug von Gouverneuren gesehen, die Kommandanten sein würden, und er hatte keinen Respekt vor der zerlumpten Guerilla. Er sagte Col. Edward Porter Alexander, seinem Artilleriekommandanten, . . . die Männer würden zu bloßen Banden von Plünderern werden, und die feindliche Kavallerie würde sie verfolgen und viele weite Teile überrennen, zu denen sie vielleicht nie Gelegenheit haben würden, sie zu besuchen. Wir würden einen Zustand herbeiführen, von dem das Land Jahre brauchen würde, um sich davon zu erholen.

Und was mich betrifft, ihr jungen Burschen könntet auf die Jagd gehen, aber der einzig würdige Weg für mich wäre, zu General Grant zu gehen, mich selbst zu ergeben und die Konsequenzen zu tragen. Das tat er am 9. April 1865 in einem Bauernhaus im Dorf Appomattox Court House, trug eine Fulldress-Uniform und trug ein geliehenes Zeremonialschwert, das er nicht hergab.

Thomas Morris Chester, der einzige schwarze Korrespondent einer großen Tageszeitung (der Philadelphia Presse ) während des Krieges, hatte nichts als Verachtung für die Konföderation und bezeichnete Lee als berüchtigten Rebellen. Aber als Chester nach der Kapitulation Lees Ankunft im zerstörten, ausgebrannten Richmond miterlebte, klang seine Depesche mitfühlender. Nachdem Lee von seinem Pferd gestiegen war, legte er sofort seinen Kopf frei, der dünn mit silbernen Haaren bedeckt war, wie er es in Anerkennung der Verehrung der Menschen entlang der Straßen getan hatte, schrieb Chester. Es gab einen allgemeinen Ansturm der kleinen Menge, um ihm die Hand zu schütteln. Während dieser Manifestationen wurde kein Wort gesprochen, und als die Zeremonie beendet war, verbeugte sich der General und stieg seine Schritte hinauf. Die Stille wurde dann von ein paar Stimmen unterbrochen, die eine Rede forderten, der er aber keine Beachtung schenkte. Der General ging dann in sein Haus, und die Menge zerstreute sich.





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