Fleischfresser

Menschenfresser von Tsavo | Wissenschaft

Sie sind vielleicht die berüchtigtsten wilden Löwen der Welt. Ihre Vorfahren wurden vor mehr als 100 Jahren als Menschenfresser von Tsavo, einem riesigen Teil der kenianischen Savanne rund um den Tsavo-Fluss, verunglimpft.

Aus dieser Geschichte

[×] SCHLIESSEN

Die Mitarbeiterin von Smithsonian, Abigail Tucker, stieß bei ihren Recherchen zu den tansanischen Löwen auf gefährdete Zebras, staubige Savannen und gefährliche Straßen





Video: Berichterstattung aus der Serengeti

Bruce Patterson hat das letzte Jahrzehnt damit verbracht, Löwen in der Tsavo-Region zu studieren, und für mehrere Nächte ging ich mit ihm und einem Team von Freiwilligen in den Busch, in der Hoffnung, eines der Tiere zu sehen.



Warum mögen Mücken manche Menschen mehr als andere?

Wir fuhren in einem Lastwagen auf schmalen roten Feldwegen durch dichtes Gestrüpp. Ein Scheinwerfer warf einen schmalen Strahl durch die Dunkelheit. Kudus, riesige Antilopen mit gebogenen Hörnern, huschten davon. Eine Herde Elefanten zog vorbei, ihre massiven Körper zeichneten sich im Dunkeln ab.

Eines Abends kurz nach Mitternacht trafen wir auf drei Löwen, die sich an einem Wasserloch ausruhten. Patterson identifizierte sie als ein vierjähriges Männchen, das er Dickens genannt hat, und zwei namenlose Weibchen. Die drei Löwen erhoben sich und Dickens führte die beiden Weibchen ins Gestrüpp.

Auf solchen Streifzügen hat Patterson die Tsavo-Löwen besser verstanden. Ihre Rudel mit bis zu 10 Weibchen und nur 1 Männchen sind kleiner als die Serengeti-Löwenruten, die bis zu 20 Weibchen und 2 oder mehr Männchen haben. In Tsavo teilen sich männliche Löwen die Macht nicht mit anderen Männchen.



Tsavo-Männchen sehen auch anders aus. Die kräftigsten Serengeti-Männchen haben große dunkle Mähnen, während sie in Tsavo kurze, dünne Mähnen oder gar keine haben. Es dreht sich alles um Wasser, sagt Patterson. Tsavo ist heißer und trockener als die Serengeti, und ein Männchen mit schwerer Mähne würde sein tägliches Wasserangebot einfach keuchend unter einem Busch verschwenden, ohne dass er auf seinem Territorium patrouillieren, jagen oder Partner finden kann.

Aber es ist der Ruf der Löwen, Menschen zu jagen, der die Aufmerksamkeit auf sich zieht. Auf dem Weg nach Mombasa passierten jahrhundertelang arabische Sklavenkarawanen Tsavo, sagte Samuel Kasiki, stellvertretender Direktor für Biodiversitätsforschung und -überwachung beim Kenya Wildlife Service. Die Sterberate war hoch; es war ein schlimmes Gebiet für die Schlafkrankheit durch die Tsetsefliege; und die Leichen von Sklaven, die starben oder starben, wurden dort gelassen, wo sie fallen gelassen wurden. Vielleicht haben die Löwen ihren Geschmack für Menschenfleisch bekommen, indem sie die Leichen gegessen haben.

Im Jahr 1898 terrorisierten zwei Löwen Besatzungen, die eine Eisenbahnbrücke über den Tsavo-Fluss bauten, und töteten nach einigen Schätzungen 135 Menschen. Hunderte von Männern fielen diesen wilden Kreaturen zum Opfer, deren Kiefer blutdurchtränkt waren, schrieb ein Arbeiter bei der Eisenbahn, einem Projekt der britischen Kolonialregierung. Knochen, Fleisch, Haut und Blut, sie verschlangen alles und hinterließen keine Spur.

Lt. Col. John Henry Patterson erschoss die Löwen (ein Film von 1996, Der Geist und die Dunkelheit , dramatisierte die Geschichte) und verkaufte ihre Leichen für 5.000 Dollar an das Field Museum in Chicago, wo sie bis heute vollgestopft die Besucher begrüßen.

Bruce Patterson (kein Bezug zu John), ein Zoologe des Museums, studiert weiterhin diese Tiere. Chemische Tests von Haarproben bestätigten kürzlich, dass die Löwen in den Monaten vor ihrer Tötung Menschenfleisch gefressen hatten. Patterson und seine Kollegen schätzen, dass ein Löwe 10 Menschen gefressen hat und der andere etwa 24 – weit weniger als die legendären 135 Opfer, aber immer noch erschreckend.

Als ich in Nairobi ankam, erreichte die Hauptstadt die Nachricht, dass gerade ein Löwe in Tsavo eine Frau getötet hatte. Ein Viehhirte war Wochen zuvor gefressen worden. Das sei bei Tsavo nicht ungewöhnlich, sagte Kasiki.

Trotzdem sind die heutigen Tsavo-Löwen nicht von Natur aus blutrünstiger als andere Löwen, sagt Patterson; sie greifen Menschen aus dem gleichen Grund an wie ihre Vorfahren vor einem Jahrhundert: unser Vordringen in das Gebiet, das einst das Territorium der Löwen war. Verletzte Löwen sind besonders gefährlich. Einer der ursprünglichen Menschenfresser hatte eine schwere Zahnerkrankung, die ihn zu einem armen Jäger gemacht hätte, fand Patterson. Solche Löwen könnten lernen, Menschen eher anzugreifen als Wild, sagt er, weil wir langsamer, schwächer und wehrloser sind.

Paul Raffaele 's Buch Unter den Menschenaffen wird im Februar veröffentlicht.

Oberstleutnant John Henry Patterson verkaufte die Leichen der Tsavo-Löwen für 5.000 Dollar an das Field Museum in Chicago, wo sie ausgestopft und ausgestellt wurden.(Das Feldmuseum, #GN87713_7C)

Sag mir die Farbe eines Außerirdischen

Im Jahr 1898 griffen zwei Löwen Dutzende von Menschen an, bevor Patterson die Katzen tötete.(Das Feldmuseum, #Z93658)





^