Als der Archäologe Heinrich Schliemann 1868 nach Ithaka in Griechenland reiste, stand für ihn ein Ziel im Vordergrund: die Entdeckung der antiken Stadt Troja mit Hilfe von Homers Ilias . Das Epos galt weithin als Mythos, aber Schliemann war vom Gegenteil überzeugt. Für ihn war es eine Karte zu den versteckten Orten antiker Städte.

Der deutsche Geschäftsmann, der im Handel mit Rohstoffen für die Munitionsproduktion sein Vermögen machte, wanderte in den nächsten Jahren durch das Mittelmeer. Schliemann befolgte Homers Ratschläge in allen Bereichen, von lokalen Gepflogenheiten bis hin zu Behandlung von körperlichen Krankheiten . Er wurde an der Sorbonne ausgebildet und verwendete Homers Verse, um die seiner Meinung nach realen Schauplätze des Epos zu identifizieren. Eine seiner größten Stärken ist sein echtes historisches Interesse. Er wollte die homerische Welt entdecken, wissen, ob sie existiert, ob der Trojanische Krieg stattgefunden hat, schreibt der Klassiker D.F. Easton . Aber auch hier liegt eine Schwäche. Er war nicht sehr gut darin, Tatsachen von Interpretationen zu trennen.

Erst 1871 verwirklichte Schliemann seinen Traum. Die Entdeckung katapultierte ihn zum Ruhm, und mit seinem Ruhm stieg das Interesse an allem, was er entdeckte. Der unerschrockene Archäologe fand seine homerische Stadt, aber er fand auch etwas anderes: das Hakenkreuz, ein Symbol, das manipuliert werden sollte, um die Weltgeschichte zu prägen.





Schliemann fand seine epische Stadt – und das Hakenkreuz – an der ägäischen Küste der Türkei. Dort setzte er die Ausgrabungen fort, die der britische Archäologe Frank Calvert an einem Ort namens begonnen hatte Hisarlik Hügel . Schliemanns Methoden waren brutal – er benutzte Brecheisen und Rammböcke zum Ausgraben –, aber effektiv. Er erkannte schnell, dass die Stätte sieben verschiedene Schichten von Gesellschaften enthielt, die Tausende von Jahren zurückreichten. Schliemann hatte Troja gefunden – und die Überreste der Zivilisationen, die davor und danach kamen. Und auf Scherben von Keramik und Skulpturen in den Schichten fand er mindestens 1.800 Variationen desselben Symbols: Spindelwirbel oder Hakenkreuze.

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Er würde das Hakenkreuz überall sehen, von Tibet über Paraguay bis zur Goldküste Afrikas. Und als Schliemanns Heldentaten berühmter wurden und archäologische Entdeckungen zu einer Möglichkeit wurden, eine Erzählung der nationalen Identität zu schaffen, wurde das Hakenkreuz immer prominenter. Es explodierte in der Popularität als Symbol des Glücks und erschien auf Coca-Cola-Produkten, Materialien für Pfadfinder und Mädchenclubs und sogar auf amerikanischen Militäruniformen. berichtet die BBC . Aber als es berühmt wurde, wurde das Hakenkreuz in eine viel volatilere Bewegung eingebunden: eine Welle des Nationalismus, die sich über Deutschland ausbreitete.



Die von Dr. Schliemann in Troja ausgegrabenen Altertümer erwerben für uns ein doppeltes Interesse, schrieb der britische Sprachwissenschaftler Archibald Sayce im Jahr 1896. Sie führen uns zurück in die spätere Steinzeit der arischen Rasse.

Terrakottakugeln aus Schliemanns archäologischen Ausgrabungen in Troja mit Hakenkreuzen.(Heinrich Schliemann/Wikimedia Commons)

Eine Postkarte, die im Juni 1910 aus Rochester, New York, verschickt wurde.(Wikimedia-Commons)



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Schliemann fand zahlreiche Beispiele des Hakenkreuzmotivs auf Artefakten aus seinen Ausgrabungen in Troja.(Heinrich Schliemann/Wikimedia Commons)

Ursprünglich war arisch ein Begriff, der verwendet wurde, um die indoeuropäische Sprachgruppe abzugrenzen, keine Rassenklassifikation. Wissenschaftler auf dem aufstrebenden Gebiet der Linguistik hatten Ähnlichkeiten zwischen den deutschen, romanischen und Sanskritsprachen festgestellt. Das wachsende Interesse an Eugenik und Rassenhygiene führte jedoch dazu, dass einige Arier zu einem Deskriptor für eine alte, meisterhafte Rassenidentität mit einer klaren Linie in das heutige Deutschland korrumpierten. Als die Washington Post in einer Geschichte über den Aufstieg des Nationalsozialismus einige Jahre vor Beginn des Zweiten Weltkriegs berichtet, war [Arismus] ein intellektueller Streit zwischen schnurrbärtigen Gelehrten über die Existenz einer reinen und unbefleckten arischen Rasse in einer Phase der Erdgeschichte. Im 19. Jahrhundert stellten der französische Aristokrat Arthur de Gobineau und andere die Verbindung zwischen den mythischen Ariern und den Deutschen her, die die überlegenen Nachkommen des frühen Volkes waren, die nun dazu bestimmt waren, die Welt durch die Eroberung ihrer Nachbarn zu einem größeren Fortschritt zu führen.

Die Funde von Schliemanns Ausgrabungen in der Türkei hatten dann plötzlich eine tiefere, ideologische Bedeutung. Für die Nationalisten ist die rein arisches Symbol Schliemanns Entdeckung war kein archäologisches Mysterium mehr – es war ein Ersatz für ihre Überlegenheit. Deutschnationale Gruppen wie der Reichshammerbund (eine antisemitische Gruppe von 1912) und die Bayerische Freikorps (Paramilitaristen, die die Weimarer Republik in Deutschland stürzen wollten) benutzten das Hakenkreuz, um ihre neu entdeckte Identität als Herrenrasse widerzuspiegeln. Es spielte keine Rolle, dass es traditionell Glück bedeutete oder dass es überall gefunden wurde, von Denkmälern der griechischen Göttin Artemis bis hin zu Darstellungen von Brahma und Buddha und an Stätten der amerikanischen Ureinwohner, oder dass niemand sich seiner Herkunft wirklich sicher war.

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Als Heinrich Schliemann in Troja auf allen archäologischen Ebenen Hakenkreuz-ähnliche Verzierungen auf Keramikfragmenten entdeckte, galt dies als Beleg für eine rassische Kontinuität und als Beweis dafür, dass die Bewohner der Stätte schon immer Arier schreibt die Anthropologin Gwendolyn Leick . Die Verbindung zwischen dem Hakenkreuz und dem indogermanischen Ursprung war einmal geschmiedet und konnte nicht mehr beseitigt werden. Sie ermöglichte die Projektion nationalistischer Gefühle und Assoziationen auf ein universelles Symbol, das damit als differenzierendes Grenzzeichen zwischen nichtarischer bzw. nichtdeutscher und deutscher Identität diente.

Als das Hakenkreuz immer mehr mit dem deutschen Nationalismus verflochten wurde, wuchs Adolf Hitlers Einfluss – und er nahm das Hakenkreuz als Symbol der NSDAP an 1920 . Er war davon angezogen, weil es bereits in anderen nationalistischen, rassistischen Gruppen verwendet wurde, sagt Steven Heller, Autor von Das Hakenkreuz: Symbol jenseits der Erlösung? und Iron Fists: Branding des totalitären Staates des 20. Jahrhunderts . Ich glaube, er hat auch instinktiv verstanden, dass es ein so mächtiges Symbol wie Hammer und Sichel geben musste, das ihr nächster Feind war.

Um das Hakenkreuz als Symbol der nationalsozialistischen Macht weiter zu verankern, erließ Joseph Goebbels (Hitlers Propagandaminister) am 19. verhinderte unbefugte kommerzielle Nutzung des Hakenkreuzes. Das Symbol zeigte auch prominent den Propagandafilm von Leni Riefenstahl Triumph des Willens , schreibt der Historiker Malcolm Quinn. Wenn Hitler abwesend ist… an seine Stelle tritt das Hakenkreuz, das wie das Bild des Führers zu einer Schaltstelle für persönliche und nationale Identitäten wird. Das Symbol war auf Uniformen, Flaggen und sogar als Marschformation bei Kundgebungen .

Bemühungen, das Zeigen des Hakenkreuzes und anderer nationalsozialistischer Ikonographie in den Nachkriegsjahren zu verbieten – einschließlich der aktuellen deutschen Strafgesetze, die die öffentliche Nutzung verbieten des Hakenkreuzes und des Nazi-Grußes - scheinen das böse Regime, von dem es kooptiert wurde, nur noch weiter verankert zu haben. Heute ist das Symbol eine Waffe weißer Vorherrschaftsgruppen auf der ganzen Welt. In den letzten Monaten hat seine Prävalenz in den USA stark zugenommen, wobei Hakenkreuze überall auftauchen New York City , Portland , Pennsylvania , Kalifornien und anderswo. Es scheint, je härter Autoritätspersonen versuchen, sie zu unterdrücken, desto größer ist ihre Einschüchterungskraft. Für Heller ist dies ein hartnäckiges Problem.

Ich glaube, man kann nicht gewinnen, sagt Heller. Entweder versucht man es auszulöschen, und wenn das der Fall ist, muss man sehr viele Leute einer Gehirnwäsche unterziehen, oder man lässt es weitergehen und es wird viele Menschen einer Gehirnwäsche unterziehen. Solange es die Vorstellungskraft der Menschen anregt, solange es das Böse repräsentiert, solange dieses Symbol seine Ladung behält, wird es sehr schwer sein, es zu reinigen.





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