Krankenschwestern in gestärkten weißen Uniformen und Ärzte in medizinischen Kitteln kümmerten sich um Babys in Glas- und Stahlbrutschränken. Die Säuglinge waren viele Wochen zu früh und deutlich unter einem gesunden Geburtsgewicht geboren worden. Die Geschäfte machten die Kleidung nicht klein genug, um in ihre winzigen Skelettrahmen zu passen, also zogen die Krankenschwestern sie mit Puppenkleidern und gestrickten Mützen an.

Auf einem Schild über dem Eingang stand Living Babies in Incubators in Buchstaben, die so groß waren, dass sie vom anderen Ende des Chicagoer Weltausstellungsgeländes, das 1933 und 1934 über 18 Monate stattfand, gelesen werden konnten 75.000 US-Dollar (heute 1,4 Millionen US-Dollar wert) und war in einem patriotischen Rot, Weiß und Blau lackiert.

Die verantwortlichen Männer waren der führende Chicagoer Kinderarzt Dr. Julius Hess und Martin Couney, der in ganz Amerika als Inkubatorarzt bekannt war. Couney war ein düsterer Mann in den Sechzigern mit schütterem grauem Haar, einem Schnurrbart und einer gebeugten Haltung, etwas, das er scherzhaft darauf zurückführte, dass er sich ein Leben lang über Babys gebeugt hatte. Couney und Hess beschäftigten ein Team von sechs Schwestern und zwei Ammen.





Martin Couney hatte mehr als drei Jahrzehnte lang Ausstellungen zu Inkubatoren für Säuglinge geleitet, in denen Frühgeborene der Öffentlichkeit präsentiert wurden, am bekanntesten auf Coney Island in New York City. Er wurde von verzweifelten Eltern lange als Retter angesehen, der Babys, die von der Schulmedizin als Schwächlinge abgestempelt wurden, medizinische Hilfe anbot.

Aber für Hess, der es gewohnt war, seine Arbeit in einem konventionelleren Krankenhausumfeld zu verrichten, war dies eine Karrierepremiere.



Wunder auf Coney Island: Wie ein Sideshow-Arzt Tausende von Babys rettete und die amerikanische Medizin veränderte (Kindle-Single)

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Die Ausstellung war ein Hit bei der Chicagoer Öffentlichkeit, die 25 Cent bezahlte und zu Hunderttausenden strömte, um die Babys zu sehen.

Um den Erfolg ihrer Einrichtung zu feiern, organisierte Couney am 25. Juli 1934 eine Heimkehrfeier für Babys, die im vergangenen Sommer die Inkubatoren der Weltausstellung in Chicago absolviert hatten. Von den 58 Babys, die Couney und Hess 1933 betreut hatten, kehrten 41 mit ihren Müttern zur Wiedervereinigung zurück. Die Veranstaltung wurde live im Lokalradio und auf dem gesamten Messegelände übertragen.

In der Radiosendung wurde Couneys Ausstellung vom Ansager nicht als leichtfertiges Sideshow-Spektakel, sondern als unschätzbare medizinische Einrichtung dargestellt:



Die Inkubatorstation für Frühgeborene… ist nicht in erster Linie ein Ort, an dem winzige Säuglinge ausgestellt werden. Stattdessen ist es eine lebensrettende Station, in der Frühgeborene aus führenden Krankenhäusern in der ganzen Stadt zur Pflege und Betreuung gebracht werden. Der Ort ist blitzblank, mit Ärzten und diplomierten Krankenschwestern, die ständig anwesend sind ...

Aufgrund des Nebenschauplatzes, in dem er tätig war, war Couneys Karriere immer umstritten gewesen. Viele in der Medizin betrachteten den Arzt des Inkubators mit Argwohn, andere mit offener Feindseligkeit. Die New Yorker Gesellschaft zur Verhütung von Grausamkeiten an Kindern hatte Couney wiederholt vorgeworfen, die Babys ausgebeutet und ihr Leben zu gefährden, indem sie sie zur Schau stellte.

Keine der Beschwerden blieb bestehen, und in den 1930er Jahren wurde Couney endlich als medizinischer Pionier ernst genommen. Couneys berufliche Zusammenarbeit mit Hess markierte eine wichtige Etappe seiner Habilitation.

Aber während ich für meine Radiodokumentation recherchiere Leben unter Glas , das diesen August auf NPR-Sendern im ganzen Land ausgestrahlt wird, und mein Buch, Wunder auf Coney Island , machte ich eine unglaubliche Entdeckung über einen Mann, der behauptet, den Kurs der amerikanischen Neugeborenenmedizin verändert zu haben.

Couney hat sich nie als Arzt qualifiziert.

Couney sagte, er habe im Laufe seiner Karriere Medizin in Leipzig und Berlin studiert. Ich konnte jedoch keinen Beweis dafür finden, dass Couney (oder Cohn/Cohen, wie er damals genannt wurde) in einer der beiden Städte Medizin an einer Universität studiert hatte. Um in Deutschland Arzt zu werden, musste man eine Abschlussarbeit schreiben. Die U.S. National Library of Medicine verfügt über Kopien der deutschen Unterlagen: Eine von Couney verfasste Dissertation konnten die Bibliothekare nicht finden.

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Couney gab sein Geburtsdatum und seinen Geburtsort absichtlich aus. Ich habe herausgefunden, dass er 1888 im Alter von 19 Jahren in die USA ausgewandert ist. Aber jemand in diesem Alter wäre nicht alt genug, um in Leipzig und Berlin studiert zu haben, bevor er in Paris am Knie von Pierre Budin, dem Vater der europäischen Neugeborenenmedizin, promovierte, wie Couney in zahlreichen Fällen behauptete Presseinterviews.

In der US-Volkszählung von 1910 listete Couney seine Karriere als chirurgische Instrumente auf. Obwohl Couney behauptete, der Erfinder eines Inkubators zu sein, konnte ich keine Beweise dafür finden, dass er ein Inkubator-Patent in den USA angemeldet hat. Wahrscheinlicher war Couney ein Techniker. Doch 1930 bezeichnete er sich bei der Volkszählung als Arzt.

Im Laufe der Zeit zog der Erfolg von Couneys Einrichtung die Aufmerksamkeit einiger der führenden Kinderärzte Amerikas auf sich. Bis in die späten 1930er Jahre verfügten nur wenige amerikanische Krankenhäuser über Inkubatoren, daher schickten ihm Ärzte Frühgeborene.

Couney nahm Babys aller Herkunft auf, unabhängig von Rasse oder sozialer Schicht, eine bemerkenswert fortschrittliche Politik, besonders zu Beginn. Er nahm keinen Cent von den Eltern der Babys. Im Jahr 1903 kostete es rund 15 Dollar (entspricht heute etwa 405 Dollar) pro Tag, sich um jedes Baby zu kümmern; Couney deckte alle Kosten durch die Eintrittsgelder.

Vermutlich ohne zu wissen, dass Couney kein qualifizierter Arzt war, kamen Kinderärzte auf das Messegelände, um mit Couney zusammenzuarbeiten und die Babys in seiner Obhut zu untersuchen.

Der angesehene Yale-Professor, Kinderarzt und Kinderentwicklungspsychologe Arnold Gesell besuchte Couney mehrmals auf der New Yorker Weltausstellung 1939. Gesell brachte einen Kameramann mit, um die Babys in Couneys Einrichtung zu filmen.

Interessanterweise, als Gesell sein Buch schrieb, Die Embryologie des Verhaltens: Die Anfänge des menschlichen Geistes , vermied er jede Erwähnung von Couney oder dem Nebenschauplatz, in dem er einen Großteil seiner Recherchen durchgeführt hatte. Im Gegensatz dazu schrieb Hess 1922 das erste in den USA veröffentlichte Lehrbuch über Frühgeburten. Frühgeborene und angeborene Kinder , schrieb er, möchte ich meine Dankbarkeit gegenüber Dr. Martin Couney anerkennen.

Von allen Berufsverbänden Couneys ist seine Freundschaft mit Morris Fishbein, dem umstrittenen Präsidenten der American Medical Association (AMA), die faszinierendste.

mauna kea" bedeutet das auf hawaiianisch

Fishbein war 25 Jahre lang Leiter der AMA und leitete den Kreuzzug des Verbandes gegen Quacksalber. Die beiden Männer standen sich so nahe, dass Fishbein seinen aufstrebenden Arztsohn Justin schickte, um seine Karriere mit Couney nach New York zu besprechen.

Wäre er herausgefunden worden, hätte Couney eine hohe Geldstrafe und eine lange Haftstrafe drohen können.

Im Laufe seiner fast 50-jährigen Karriere nahm Couney rund 8.000 Babys auf, von denen er behauptete, rund 6.500 gerettet zu haben. Obwohl es keine Möglichkeit gibt, die Zahlen zu überprüfen, erkennen Kinderärzte heute an, dass das Team von Ärzten und Krankenschwestern, das Couney zusammengestellt hat, hochqualifiziert war, um sicherzustellen, dass die Babys zu dieser Zeit die beste Versorgung erhielten, die in Amerika zu dieser Zeit verfügbar war.

Aus diesem Grund glaubt Dr. Lawrence Gartner, Kinderarzt und emeritierter Professor an der University of Chicago, Couney war eine wichtige Figur in der amerikanischen Medizingeschichte.

Ich würde Martin Couney auf keinen Fall abtun, sagt Gartner. Martin Couney genoss zu dieser Zeit in der medizinischen Fachwelt hohes Ansehen. Seine Operation war bei Ärzten hoch angesehen und bekannt.

Couney ist für seine ehemaligen Absolventen ein Held, dem sie ihr Leben verdanken. Sie sprechen von ihm als dem einzigen Mann, der glaubte, dass sie es wert waren, gerettet zu werden, und vor allem, der bereit war, sich kostenlos um sie zu kümmern.

Kathy Meyer wurde 1939 acht Wochen zu früh geboren. Sie wurde in das New York Hospital der Cornell University gebracht, das gerade ein Trainings- und Forschungszentrum für Frühgeborene eröffnet hatte, die erste Einrichtung dieser Art an der Ostküste. Als Meyers Eltern mitgeteilt wurde, dass sie mehrere Monate im Krankenhaus bleiben müsse und sie die Rechnungen nicht bezahlen könnten, schlug ihr Kinderarzt vor, sie zu Martin Couney auf der New Yorker Weltausstellung zu schicken.

Couney schickte seinen Inkubator-Krankenwagen direkt ins Krankenhaus, um sie abzuholen.

Ich war ein kränkliches Baby, sagte Meyer. Ohne Couney wäre ich heute nicht hier. Und meine vier Kinder und fünf Enkel auch nicht. Wir haben ihm so viel zu verdanken.





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