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Marvin Gayes 'What's Going On' ist heute so aktuell wie 1971 | Geschichte

Motown war nicht wirklich für seine politisch bewusste Musik bekannt. Dann kam Was ist los.

Das Album von Marvin Gaye, das am 21. Mai 1971 auf dem Höhepunkt des Vietnamkrieges veröffentlicht wurde, wurde zu einem Monster und brachte drei Hit-Singles auf dem Weg zum bisher meistverkauften Album von Motown. Das Album markierte auch einen Wendepunkt für Motown und für Marvin Gaye als Künstler.

Als ein Gelehrter für Rasse und Kultur in den USA und der Moderator der wöchentlichen Radiosendung Seelengeschichten , bin ich beeindruckt, wie viele der Themen, die Gaye erforscht, heute noch so aktuell sind wie vor 50 Jahren, als er zum ersten Mal darüber schrieb.





Gayes Entwicklung

Einige der Songs auf dem Album sprechen direkt den Zustand der Welt in den frühen 1970er Jahren an.

Der Titelsong mit seinem zeitlosen Lyric-War nicht die Antwort, denn nur die Liebe kann den Hass besiegen, verurteilte das Engagement der Nation in Vietnam. Aber das Lied bietet einen Einblick in die Entwicklung von Gayes Musik, um offen politische Themen zu umfassen.



What's Going On steht im Gegensatz zu seinen früheren Arbeiten aus der Zeit des Vietnamkriegs, die eine andere Perspektive zeigen. Beispielsweise, Bitte des Soldaten , die erste Single von Gayes zweitem Album That Stubborn Kinda Fellow aus dem Jahr 1962, bietet eine ausgesprochen romantische Sicht auf den Krieg:

Während ich weg bin, Liebling, wie oft denkst du an mich?
Denk dran, ich bin hier drüben und kämpfe um uns frei zu halten
Sei einfach mein kleines Mädchen und sei immer treu
Und ich werde dir ein treuer Soldatenjunge sein

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Soldier’s Plea passt perfekt in das frühe Geschäftsmodell von Motown. Beide Beere Gordy – der 1959 Tamla Records gründete und ein Jahr später als Motown Record Co. einbrachte – und die von ihm geholten Songwriter vermieden meist politische Inhalte.



Motown-Sänger wie Mary Wells, The Supremes und The Temptations sollten, wie das Label gerne sagte, der Sound of Young America sein, keine politischen Aktivisten. Gordy sagte Time Magazine im Jahr 2020 , ich wollte nie, dass Motown ein Sprachrohr für Bürgerrechte ist.

Während in den Songtexten die anhaltenden Bürgerrechtsproteste in den 1960er Jahren im ganzen Land nicht ausdrücklich erwähnt wurden, ignorierte Motown die Rassenpolitik nicht vollständig. Das Label veröffentlichte das Spoken-Word-Album Der große Marsch zur Freiheit am selben Tag wie die März auf Washington – 28. August 1963. Die Veröffentlichung erinnert an die In die Freiheit gehen , ein Massenmarsch in Detroit von Anfang des Sommers, und enthielt eine Rede von Martin Luther King Jr.

Motown hat auch die Schwarzes Forum-Label , die andere politische Reden von King veröffentlichte, wie sein 1967 Why I Oppose the War in Vietnam und das Lied von Stokely Carmichael Kostenlos Huey! plädierte 1970 für die Freilassung des anderen Black-Power-Führers Huey Newton. Das Label veröffentlichte auch Alben mit Gedichten von Amiri Baraka , Elaine Brown , Langston Hughes und Margaret Danner .

Im Großen und Ganzen waren frühe Veröffentlichungen auf dem Motown-Label jedoch auf das Unpolitische beschränkt.

Aber bis 1971 hatte sich die Welt verändert. Der Freiheitskampf hatte mit dem Aufkommen der Black Power-Bewegung, der Chicano-Bewegung, der Young Lords und der American Indian Movement eine radikalere Wendung genommen. Der Erste Tag der Erde, 22. April 1970 , richtete die Aufmerksamkeit auf die aufkommende US-Umweltbewegung. Unterdessen protestierten Antikriegsaktivisten gegen die Einberufung, die eskalierende Gewalt und den Anblick von Leichensäcken, die aus Vietnam zurückkehrten.

Parallel zu diesen politischen, sozialen und wirtschaftlichen Veränderungen veränderte sich die musikalische Klanglandschaft der USA. Kunst und Politik verschmolzen 1969 beim Woodstock-Festival. In der Zwischenzeit begannen Black Power-getriebene Botschaften von der Soul- und Gospelmusik auszugehen, die von der Stax-Etikett in Memphis und einer Vielzahl anderer Musiker, die brennende Kritiken des US-Imperialismus wie z Nina Simone , Curtis Mayfield und Gil Scott-Heron .

Schreiende Liebe im ganzen Land

Einhergehend mit dieser politischen Verschiebung kam der interne Druck in Motown, den Künstlern mehr Handlungsspielraum für ihr eigenes Werk zu geben. Als Motown-Darsteller künstlerisch reiften, fühlten sich einige von Gordys Modell erstickt und forderten mehr künstlerische Kontrolle.

Gaye produzierte What’s Going On selbst – einen revolutionären Act bei Motown. Das Ergebnis ist ein schmerzlich schönes Protestalbum vom ersten bis zum letzten Track.

Die Eröffnungszeilen des Albums sind leise, aber eindringlich gesungen: Mutter, Mutter, es weinen viel zu viele/ Bruder, Bruder, Bruder, es sterben viel zu viele von euch.

Die Texte setzen sich mit den Auswirkungen des Krieges auf Familien und das Leben junger Männer auseinander, die ins Ausland geschickt wurden. Das nächste Lied folgt einem dieser jungen Männer nach Hause zu einer Nation, die mit einem Arbeitslosenquote von 6 Prozent . Kann keine Arbeit finden, kann keinen Job finden, mein Freund, Gaye klagt über What's Happening Brother.

Der letzte Track des Albums vermittelt Frustration: Lässt mich brüllen, wie sie mein Leben gestalten … das lebt nicht, das lebt nicht.

Dazwischen gibt es alles, von einer Glaubenserforschung bis zur Umwelthymne Mercy Mercy Me (The Ecology), die mit dem Refrain endet.

Doch What's Going On drückt Hoffnung aus. Gaye wiederholt die Affirmation direkt auf dem gesamten Album und auf einem Song, der diesen Namen trägt. Diesen Satz hören wir zum ersten Mal im Titeltrack What’s Going On. Gaye bekräftigt Right on, Bruder von Männern, die an verschiedenen Stellen des Songs in gleicher Weise reagieren. Der Aufruf und die Antwort vermitteln ein Gefühl der gemeinsamen Sorge, des gemeinsamen Kampfes und der gemeinsamen Erlösung – ein Ethos, das Gaye aus der Gospel-Tradition übernommen hat, die seine Musikalität prägt.

Dieser Ruf und diese Antwort werden in Wholy Holy wiederholt, wobei Gaye eine Multitracking-Technik verwendet, um zwei Versionen seines eigenen Gesangs zu überlagern:

Wir können besiegen (ja, wir können) für immer hassen (oh Herr)
Ganz (ganz heilig, ganz heilig)
Wir können das Fundament der Welt rocken
Alle zusammen, zusammen in ganz (ganz heilig)
Wir werden Liebe, Liebe, Liebe im ganzen Land schreien

Immer noch ein Hit

Gordy war anfangs zögert, Gayes neue Richtung anzunehmen . Aber Motown konnte den Erfolg des Albums nicht ignorieren. Der Titelsong erreichte den Spitzenplatz der Billboard R&B-Charts und erreichte Platz 2 der Hot 100. Das Album blieb 58 Wochen in den Charts.

Gayes klassisches Album kommt auch zu seinem 50-jährigen Jubiläum immer noch beim Publikum an. Die Umweltbotschaften von Mercy Mercy Me (The Ecology) sind heute genauso aktuell wie 1971, ebenso wie die kraftvollen Aussagen zu Rasse, Krieg und Armut auf anderen Strecken.

Als jemand, der in den USA Kurse zur Musikgeschichte unterrichtet, ist mir aufgefallen, dass die meisten meiner Schüler sofort Songs aus What’s Going On erkennen – einem Album, das Jahrzehnte vor ihrer Geburt veröffentlicht wurde. In einer Nation, in der die Menschen weiterhin protestieren weiße Vorherrschaft , endlose Kriege , Umweltschäden , Polizeibrutalität und Armut , What's Going On bleibt so aktuell wie eh und je.


Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht auf Die Unterhaltung . Lies das originaler Artikel . Die Unterhaltung



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