Uns. Geschichte

Lernen Sie die Erfinderin hinter den Papiertüten für den Massenmarkt kennen

Update, 28. März 2019: Hören Sie sich die Geschichte von Margaret Knight in dieser Podcast-Episode aus der Serie „XX Factor“ von American Innovations an, die in Zusammenarbeit zwischen dem Smithsonian Magazin und Wondery entwickelt wurde.

Es ist ganz natürlich, über die Prozesse nachzudenken, die die Lebensmittel in Ihrem täglichen Sack-Lunch produziert haben, aber haben Sie jemals aufgehört, die Herstellungstechniken hinter dem Sack selbst zu betrachten? Die braunen Papiertüten mit flachem Boden, denen wir ständig begegnen – beim Mittagessen, in Lebensmittelgeschäften, in Souvenirläden – sind ebenso bescheiden wie allgegenwärtig, aber die ihnen zugrunde liegende Geschichte verdient Anerkennung. Im Mittelpunkt steht eine frühreife junge Frau, die in Maine auf den Fersen der industriellen Revolution geboren und in New Hampshire aufgewachsen ist. Ihr Name ist Margaret Knight.

Von ihren frühesten Jahren an war Knight eine unermüdliche Tüftlerin. In einem wissenschaftlicher Artikel Unter dem Titel The Evolution of the Grocery Bag erwähnt der Ingenieurhistoriker Henry Petroski einige ihrer Kindheitsprojekte, die tendenziell eine gewisse Einrichtung für Holzarbeiten erforderten. Sie sei berühmt für ihre Drachen, schreibt Petroski, und ihre Schlitten seien der Neid der Stadtjungen.

Mit nur rudimentärer Schulbildung trat eine 12-jährige Knight in die Reihen einer Baumwollspinnerei am Flussufer in Manchester ein, um ihre verwitwete Mutter zu unterstützen. In einer ungeregelten, gefährlichen Fabrikumgebung schuftete der Teenager von vor Sonnenaufgang bis nach Sonnenuntergang für einen armseligen Lohn.





Eine der Hauptursachen für schwere Verletzungen in der Fabrik, stellte sie bald fest, war die Neigung von fliegenden Schiffchen mit Stahlspitzen (die von Arbeitern manipuliert wurden, um die senkrechten Schuss- und Kettfäden in ihren Geweben zu vereinen), sich von ihren Webstühlen zu lösen und abzuschießen bei hoher Geschwindigkeit mit dem kleinsten Mitarbeiterfehler.

Die mechanisch denkende Knight machte sich daran, dies zu beheben, und entwarf vor ihrem dreizehnten Geburtstag ein originelles Shuttle-Rückhaltesystem, das bald die Baumwollindustrie fegen würde. Zu dieser Zeit hatte sie keine Idee, ihre Idee zu patentieren, aber als die Jahre vergingen und sie immer mehr solcher Konzepte entwickelte, erkannte Knight das Potenzial ihrer Kreativität zum Geldverdienen.



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Das Shuttle-System von Margaret Knight schützte Kinderarbeiter wie diese, die 1908 in einer Mühle in Cherryville, North Carolina, arbeiteten.(Kongressbibliothek)

Wie Petroski erklärt, verließ Knight in ihren späten Teenagerjahren die brutale Mühle und durchlief eine Reihe von technischen Jobs, um ihre Taschen und ihren Verstand satt zu halten. Im Laufe der Zeit wurde sie in einem beeindruckenden Spektrum von Berufen versiert und war mit Daguerreotypien ebenso vertraut wie mit Polstern. Was ihren Platz in den Geschichtsbüchern festigte oder hätte festigen sollen, war ihre Anstellung bei der Firma Columbia Paper Bag mit Sitz in Springfield, Massachusetts.

Wie an den meisten Orten, an denen sie viel Zeit verbrachte, sah Knight bei der Taschenfirma Möglichkeiten zur Verbesserung. Anstatt jede Papiertüte von Hand zu falten – eine ineffiziente und fehleranfällige Aufgabe, mit der sie beauftragt wurde – fragte sich Knight, ob sie sie nicht stattdessen sauber und schnell über einen automatisierten Mechanismus herstellen könnte.



Nach einer Weile, schreibt Petroski, begann sie mit einer Maschine zu experimentieren, die das Papier automatisch zuführt, schneidet und faltet und vor allem den quadratischen Boden der Tüte bildet. Vor Knights Experimenten galten Taschen mit flachem Boden als handwerkliche Gegenstände und waren im Alltag überhaupt nicht leicht zu bekommen. Knights Idee versprach, die benutzerfreundlichen Tüten zu demokratisieren, die umständlichen Papiertüten, in denen früher Lebensmittel transportiert wurden, zu verdrängen und eine neue Ära des Einkaufs- und Transportkomforts einzuläuten.

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Als sie ein funktionierendes Modell ihres eleganten Papierfaltapparats gebaut hatte, wusste Knight, dass sie noch einen Schritt weiter gehen und sich ein Patent auf ihre Kreation sichern wollte. Dies galt im 19. Jahrhundert als mutiger Schritt für eine Frau, als ein verschwindend a kleiner Prozentsatz der Patente wurden von Frauen gehalten (sogar Frauen, die unter männlichen Decknamen oder mit geschlechtsneutralen Initialen eingereicht wurden).

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'Taschenmaschine' von Margaret E. Knight( LAUS. Patent Nr. 116.842. am häufigsten )

Selbst im heutigen Amerika, wo Frauen volle Eigentumsrechte haben und viel mehr Machtpositionen in der Regierung bekleiden als im 19. Jahrhundert, sind weniger als 10 Prozent der Träger von primären Erfinderpatenten weiblich – das Ergebnis langjähriger entmutigender Normen.

Knight meldete nicht nur ein Patent an, sondern verteidigte in einem Rechtsstreit mit einem Betrüger, der sie kopiert hatte, rigoros ihr Eigentum an der Idee der Beutelmaschine. Nachdem er einen Blick auf Knights Maschine in ihrer Entwicklungsphase geworfen hatte, beschloss ein Mann namens Charles Annan, dass er versuchen würde, ihr den Boden unter den Füßen wegzuziehen und die Kreation als seine eigene zu beanspruchen.

Dies stellte sich als äußerst unklug heraus, da Knight, die einen großen Teil ihres hart verdienten Geldes für hochwertige Rechtsberatung ausgab, Annan eine demütigende Gerichtsverhandlung überreichte. Als Antwort auf sein bigottes Argument, dass keine Frau in der Lage sein könnte, eine solche Maschine zu entwerfen, präsentierte Knight ihre umfangreichen, akribisch detaillierten handgezeichneten Blaupausen. Annan, der keine solchen Beweise vorlegen konnte, stellte sich schnell als geldgieriger Scharlatan heraus. Nachdem der Streit beigelegt war, erhielt Knight ihr rechtmäßiges Patent , 1871.

Heute ein verkleinertes, aber voll funktionsfähiges Patentmodell von Knights bahnbrechender Maschine (eigentlich ein Update ihres ursprünglichen Designs, patentiert eigenständig im Jahr 1879) befindet sich im Smithsonian's Nationalmuseum für amerikanische Geschichte . Eine beeindruckende Zusammenstellung von goldfarbenen Metallzahnrädern, Federn und anderen Teilen, die auf einem tiefbraunen Hartholzrahmen montiert sind, bietet die effiziente Taschenfaltvorrichtung, deren großformatige Cousins ​​​​in den Jahren nach Knights Bemühungen international Verwendung fanden, ein stilles, majestätisches Zeugnis an die Leistungsfähigkeit von Frauen in Mechanik und Technik.

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Patentmodell für Papiertütenmaschine(Nationalmuseum für amerikanische Geschichte)

Frauen seien schon lange an vielen Aktivitäten beteiligt, sagt Deborah Warner, Kuratorin für Museumstechnik-Geschichte, die das Knight-Modell vor einigen Jahrzehnten von einer Fremdfirma erworben hatte. Sie haben im 19. Jahrhundert erfunden und patentiert, und dies ist eine Frau, die besonders erfinderisch und mutig zu sein scheint.

Im Laufe ihrer produktiven intellektuellen Karriere konnte Knight insgesamt mehr als 20 Patente erfolgreich anmelden und die technologische Skala von Verbrennungsmotoren bis hin zu Schürzenschützern abdecken. Obwohl es ihr gelang, im mittleren und hohen Alter bequemer zu leben als in der Kindheit, war Knight auf keinen Fall reich. Unverheiratet und kinderlos, Knight – als Nate DiMeo, Moderator des historischen Podcasts The Memory Palace, bewegend erklärt – starb allein mit ihren Leistungen und nur 300 Dollar für ihren Namen.

Die Implikationen von Knights bewegtem Leben wurden bereits 1913 (ein Jahr vor ihrem Tod) mit viel gelesener Tinte thematisiert, als die New York Times , in einem damals erfrischend progressiven Zug, lief ein längeres Feature auf Frauen, die Erfinderinnen sind , mit Knight als Headliner.

Die Autorin des Artikels widerlegt ausdrücklich die anhaltende Meinung, dass Frauen nicht auf Innovation ausgelegt sind (Die Zeit ist jetzt gekommen ... wenn Männer auf ihre Lorbeeren schauen müssen, denn das moderne Feld ist voll von Erfinderinnen.) zu Knight (die im Alter von siebzig Jahren zwanzig Stunden am Tag an ihrer neunundachtzigsten Erfindung arbeitet) und zählt dann mehrere andere ähnlich begabte weibliche Zeitgenossen auf. Dazu gehören Miss Jane Anderson, die einen Nachttisch-Pantoffelständer entwarf, Mrs. Norma Ford Schafuss, die Pionierin einer Schnalle für Strumpfbänder war, und Mrs. Anita Lawrence Linton, eine Varieté-Darstellerin, die einen realistischen Regenvorhang für den Einsatz in dramatischen Bühnenproduktionen entwarf.

Zweifellos wurden viele Erfinderinnen des frühen 20. Jahrhunderts – und später – von Knights mutigem Beispiel angespornt. Warner sieht in der Geschichte des talentierten und hartnäckigen Ritters eine dauerhafte Inspirationsquelle für jeden mit originellen Ideen, die die Welt um sich herum verbessern wollen. Jemand hat versucht, ihr Design zu stehlen, und sie hat ihn verklagt und gewonnen, betont Warner, und sie hat auch Geld mit ihrer Erfindung verdient. Sie war eine harte Dame!

Bescheidene Papiertüten, die bis heute mit aktualisierten Versionen von Knights industrieller Origami-Maschine (Petroskis Begriff) hergestellt werden, erinnern uns daran, wie viel eine entschlossene Frau erreichen konnte, selbst wenn die Karten gegen sie gestapelt waren. Sie ist eine großartige Heldin, sagt Warner, und ein Vorbild.

Anmerkung der Redaktion, 16. März 2018: Ein Foto, das ursprünglich in dieser Geschichte enthalten war, wurde als Bild von Margaret Knight identifiziert, aber weitere Untersuchungen deuten darauf hin, dass die abgebildete Frau wahrscheinlich nicht sie ist. Wir haben das betreffende Foto entfernt, um weitere Verwirrung zu vermeiden .





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