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Treffen Sie Fernanda, die Galápagos-Schildkröte, die seit über einem Jahrhundert verschollen ist | Intelligente Nachrichten

2019 machte ein Team von vier Rangern des Galápagos-Nationalparks eine bemerkenswerte Entdeckung. Während einer Expedition auf der Insel Fernandina fand das Team eine einsame weibliche Riesenschildkröte, die zu einer als ausgestorben geglaubten Art gehört, berichtete Jill Langlois für National Geographic im Februar 2019. Nun haben Genetiker bestätigt, dass die weibliche Schildkröte eine Fernandina-Riesenschildkröte ist ( Chelonoidis phantasticus ), eine Art, die zuletzt 1906 gesehen wurde, berichtet Asha C. Gilbert für USA heute .

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Im 19. Jahrhundert wurden die Schildkrötenpopulationen von Walfängern und Freibeutern dezimiert. Es wurde jedoch angenommen, dass die Fernandina-Riesenschildkröte durch Vulkanausbrüche auf der Insel ausgestorben ist. Derzeit beträgt die Population der Riesenschildkröten auf den Galápagos-Inseln nur 10 bis 15 Prozent ihrer historischen Zahl, die laut einem Galápagos-Schutzgebiet einst zwischen 200.000 und 300.000 Individuen erreichte Aussage.

Kurz nach der Entdeckung wurde die Schildkröte – genannt „Fernanda“ – in das Riesenschildkröten-Zuchtzentrum des Galápagos-Nationalparks auf der Insel Santa Cruz gebracht, wo die Forscher sie im Auge behalten und mit Nahrung versorgen konnten. Wäre Fernanda auf ihrer Heimatinsel geblieben, wäre es für die Forscher schwierig und zeitaufwändig gewesen, sie auf dem vulkanischen Terrain von Fernandina wiederzufinden National Geographic . Als Fernanda gefunden wurde, waren sich Parkwächter sicher, dass sie zu den verschollenen Riesenschildkröten gehörte. Dennoch sammelten die Forscher Blutproben und schickten sie zur Bestätigung an Genetiker und Schildkrötenexperten der Yale University, berichtet Yasemin Saplakoglu für Live-Wissenschaft .





Das Wissenschaftlerteam von Yale hat Fernandas Blutproben verwendet, um ihre Gene mit den Überresten eines Mannes zu vergleichen Chelonoidis phantasticus Schildkröte, die 1906 auf der Insel gefunden wurde, berichtet BBC News . Die Forscher fanden heraus, dass die Schildkröten eng verwandt waren und Fernanda zur gleichen Art gehörte. Live-Wissenschaft berichtet.

„Eines der größten Mysterien auf Galapagos war die Riesenschildkröte der Insel Fernandina. Die Wiederentdeckung dieser verlorenen Art könnte gerade noch rechtzeitig geschehen sein, um sie zu retten. Wir müssen jetzt dringend die Suche auf der Insel abschließen, um andere Schildkröten zu finden“, sagte James Gibbs, Vizepräsident für Wissenschaft und Naturschutz der Galápagos Conservancy und Schildkrötenexperte an der State University of New York, in a Aussage.



Forscher planen jetzt eine Expedition im September, um Fernanda, einen männlichen Partner, zu finden, in der Hoffnung, dass ihre Spezies gerettet werden kann, um das gleiche Schicksal wie Lonesome George, eine Pinta-Inselschildkröte ( Chelonoidis abingdoni ) wurde 2012 nach erfolglosen Zuchtversuchen für ausgestorben erklärt, Berichte Live-Wissenschaft .

Bei der Suche nach Fernanda fand das Team Spuren von Spuren und Kot von mindestens zwei anderen Schildkröten auf der Insel Fernandina. Wenn eine männliche Riesenschildkröte gefunden wird, wird das Team sie zum Zuchtzentrum in Santa Cruz bringen und sie ermutigen, sich mit Fernanda zu paaren. Wenn die Zucht erfolgreich ist, werden die Wissenschaftler die jungen Schildkröten in Gefangenschaft halten, bis sie wieder in ihre Heimat auf der Insel Fernandina entlassen werden können. Live-Wissenschaft berichtet.

Fernanda soll etwa 100 Jahre alt sein. Als eines der am längsten lebenden Tiere können Schildkröten bis zu 200 Jahre alt werden – das Schildkrötenweibchen hat also Zeit, ihrer Art zu helfen, sich zu erholen. National Geographic berichtet.







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