Militär

Die Handelsmarine waren die unbesungenen Helden des Zweiten Weltkriegs | Geschichte

Der Seemann von den Handelsschiffen sei in Amerika damals als Penner bekannt gewesen, schrieb der ehemalige Seefahrer und Schriftsteller Felix Reisenberg. Er wurde mit verdorbenem Whiskey, Schlägereien am Wasser und Quickie-Streiks in Verbindung gebracht, die große Passagierschiffe in New York, New Orleans und San Francisco aufhielten. . .

Die Ära war die früheste Phase der Beteiligung der Vereinigten Staaten am Zweiten Weltkrieg, und Nazi-Deutschland brachte den Krieg bereits direkt an die Küsten der Nation – mit schockierenden Ergebnissen. U-Boote verwüsteten die Handelsschifffahrt vor der US-Ostküste und der Golfküste und griffen Schiffe in Sichtweite von Stränden in Virginia, North Carolina und Florida sowie an der Mündung des Mississippi an. Amerika war zu unterbesetzt und schlecht ausgerüstet, um seine eigene Küstenlinie zu verteidigen. U-Boote nutzten den Schein amerikanischer Küstenstädte, um Handelsschiffe für Torpedoangriffe zu silhouettieren, wie Enten in einem Karnevalsschießen.

Auf diesen Schiffen befanden sich keine Militärangehörigen, sondern Handelsmarine – zivile Freiwillige der US-Handelsmarine, die lebenswichtige Kriegsfracht für die Alliierten transportierten. Handelsmarine waren die Versorgungslinie, die praktisch alles lieferte, was alliierte Armeen brauchten, um auf fremden Schlachtfeldern zu überleben und zu kämpfen. Die Matrosen hatten weder militärisches Ansehen noch staatliche Vorteile, aber sie besaßen eine ungewöhnliche Vielfalt an Mut und gaben ihr Leben für ihr Land ebenso tapfer wie die Soldaten es taten.





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Einen U-Boot-Angriff zu überleben bedeutete oft, einen Spießrutenlauf mit Gefahren zu bewältigen, darunter Feuer, Explosionen, eisiges Wasser, Haie, brennende Ölteppiche und lange Odyssee in offenen Rettungsbooten. Sie haben ein Risiko eingegangen, das ist sicher, erinnerte sich Jack Rowe, ein Handelsschiffer von der winzigen Gwynn's Island in Mathews County, Virginia. Aber viele Leute gingen das Risiko ein. Du konntest nicht einfach sagen: „Warum ich?“

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Auf einem Handelsschiff Ausschau zu halten war nervenaufreibend, besonders in der Morgen- und Abenddämmerung, wenn die Farben des Meeres und des Himmels zu einem grauen Dunst verschmolzen und jede Bewegung oder ein Farbblitz die Wolke eines Torpedos sein konnte. Gelegentlich bekommt ein Mann die Nervosität und wird bemerkt, wie er nachts über das Deck geht, wenn er eigentlich schlafen sollte, erinnerte sich der Seemann Raymond Edwards. Sobald ein Torpedo einschlug, wurde jeder Moment kostbar und jede Entscheidung unumkehrbar. Schon zwei Sekunden können für jedes Besatzungsmitglied über Leben und Tod entscheiden. Laufen in die falsche Richtung könnte einen Seemann von allen Fluchtmöglichkeiten abhalten. An der falschen Stelle oder im falschen Moment über Bord zu springen, kann leicht ein Leben kosten. Wenn ein Seemann das Glück hat, noch am Leben zu sein, nachdem ein Torpedo sein Schiff getroffen hat, braucht es schnelles Denken und schnelles Handeln, um ihn vom Schiff in ein Rettungsboot zu bringen. Viele werden durch pures Glück gerettet.



Der U-Boot-Krieg war den Handelsschiffen besonders unversöhnlich. Die Handelsmarine erlitt eine höhere Verlustrate als jede andere Abteilung des Militärs und verlor 9.300 Mann, wobei die meisten Verluste im Jahr 1942 ereigneten, als die meisten Handelsschiffe US-Gewässer mit wenig oder keinem Schutz durch die US-Marine befuhren. Allein im März 1942 wurden 27 Schiffe aus sechs alliierten Nationen vor der US-Küste versenkt. Statistisch gesehen waren Amerikas Küstengewässer die gefährlichsten, Schauplatz der halben Weltuntergänge. Die Erfahrung, torpediert zu werden, war so verbreitet, dass der Präsident des Boston Seaman’s Club einen 40-Fathom-Club für diejenigen gründete, die ihn überlebt hatten. Ich hoffe, die Mitgliederzahl wird nicht zu groß, fügte er hinzu, aber sie wurde jeden Tag größer, als Rettungsschiffe ölgetränkte Überlebende in die Docks von Halifax, Boston, New York, Norfolk, Morehead City, Miami und Havanna brachten. Viele der Seeleute, die Torpedoangriffe überlebten, kehrten direkt zur See zurück und segelten oft durch dieselben gefährlichen Gewässer, nur um erneut zu torpedieren. Ein Seemann wurde zehnmal torpediert.

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Trotz ihrer Opfer wurden die Mitglieder des 40-Fathom-Clubs von der amerikanischen Öffentlichkeit mit einer gewissen Ambivalenz betrachtet. Seeleute waren so gefragt, dass Reedereien ihre Standards gesenkt und Besatzungen mit Betrunkenen, Müßiggängern, Dieben, Raufbolden und Spitzhacken aufgefüllt hatten. Das Image der Handelsmarine wurde durch die Präsenz von Kommunisten in den Schifffahrtsgewerkschaften weiter erodiert, obwohl die meisten Seeleute kein Interesse an radikaler Politik hatten.

Aber sie wurden von einigen Marineführern beklagt, weil sie sich weigerten, sich der militärischen Disziplin zu beugen. Andere Kritiker beklagten, dass die Kriegsprämien der Seeleute ihr Gehalt höher erhöhten als das von Militärs – und ignorierten die Tatsache, dass Seeleute keine staatlichen Leistungen erhielten, Einkommenssteuern zahlten und nur Geld verdienten, wenn ihre Schiffe auf See waren. Wenn ihre Schiffe torpediert wurden, hörten sie auf, bezahlt zu werden, sobald sie das Wasser erreichten. Sie waren beim Schwimmen um ihr Leben nicht auf der Uhr. Und ihr ziviler Status würde sie von den lebenslangen militärischen Vorteilen wie Gesundheitsversorgung, Geld für das College und zinsgünstigen Krediten ausschließen.



Nicht jeder stapelte sich auf der Handelsmarine. Präsident Franklin D. Roosevelt lobte die Seeleute in Reden, und seine Frau Eleanor lobte ihnen höchsten Mut und schlug vor, ihnen Uniformen auszustellen. Helen Lawrenson, Autorin für Colliers Magazin, watete in eine schmuddelige Seemannsbar in Greenwich Village und wurde von einer Gruppe von Seefahrern verzaubert, die sich Low Life McCormick, No Pants Jones, Screwball McCarthy, Foghorn Russell, Soapbox Smitty, Riff Raff und Whiskey Bill nannten. Zehn der zwölf Seeleute, die sie traf, waren mindestens einmal torpediert worden, und einer der anderen beiden beschwerte sich, ich fühle mich so fehl am Platz. Ich bin ein Mauerblümchen, ein Niemand. Lawrenson schrieb, dass die Seeleute ausgesprochen unromantische Figuren machten, riesige und beeindruckende Mengen an Bier tranken, während sie Meereslieder mit rohen Texten schmetterten. Unter der Oberfläche jedoch fand sie sie äußerst patriotisch, beiläufig furchtlos und weise in Bezug auf das Funktionieren der Welt. Sie waren die am besten informierten, am weitesten gereisten und die kultiviertesten Männer, die ich je getroffen habe, schloss sie.

Das New York Times charakterisierten Handelsseeleute als unbesungene Helden des Krieges: Niemand tritt an die Bar, um ihnen Getränke zu kaufen. Keine alten Damen mit feuchten Augen wenden sich in der U-Bahn an sie, um „Gott segne dich“ zu murmeln ein Handelssegler, der in den Bars der Stadt viel getrunken hat, um seine Rettung aus dem Meer zu feiern.

Die meisten Seeleute, die gegen die U-Boote gesegelt sind, sind jetzt verschwunden. Die wenigen Tausend, die noch übrig sind, betrachten den Memorial Day als eine Feier, die sie nie vollständig umfasst hat. Aber es ist noch nicht zu spät, um sich verspätet daran zu erinnern, wie viel wir ihnen schulden.

Wann hat eine Nation unter Gott angefangen?

Von THE MATHEWS MEN: Sieben Brüder und der Krieg gegen Hitlers U-Boote von William Geroux, herausgegeben von Viking, einem Impressum der Penguin Publishing Group, einer Abteilung von Penguin Random House LLC Copyright © 2016 von William Geroux.





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