Rasse Und Ethnizität

Der fehlgeleitete Fokus auf 1619 als Beginn der Sklaverei in den USA schadet unserem Verständnis der amerikanischen Geschichte | Geschichte

Im Jahr 1619 kamen 20. und seltsame Neger vor der Küste von Virginia an, wo sie von arbeitshungrigen englischen Kolonisten für Lebensmittel gekauft wurden. Die Geschichte dieser gefangenen Afrikaner hat unzähligen Gelehrten und Lehrern die Bühne bereitet, die daran interessiert sind, die Geschichte der Sklaverei im englischen Nordamerika zu erzählen. Leider ist 1619 nicht der beste Ort, um eine sinnvolle Untersuchung der Geschichte der afrikanischen Völker in Amerika zu beginnen. Sicherlich gibt es eine Geschichte, die 1619 beginnt, aber sie ist weder gut geeignet, um uns zu helfen, die Sklaverei als Institution zu verstehen, noch die komplizierte Stellung der afrikanischen Völker in der frühneuzeitlichen atlantischen Welt besser zu begreifen. Viel zu lange hat der Fokus auf 1619 die breite Öffentlichkeit und Wissenschaftler gleichermaßen dazu veranlasst, wichtigere Themen zu ignorieren und, schlimmer noch, unbestrittene Annahmen stillschweigend zu akzeptieren, die uns weiterhin auf bemerkenswert folgenreiche Weise beeinflussen. Als historischer Signifikant mag 1619 eher heimtückisch als lehrreich sein.

Die überbewertete Bedeutung von 1619 – immer noch ein fester Bestandteil des amerikanischen Geschichtsunterrichts – beginnt mit den Fragen, die sich die meisten von uns reflexartig stellen, wenn wir die erste dokumentierte Ankunft einer Handvoll Afrikaner an einem Ort betrachten, der eines Tages die Vereinigten Staaten von Amerika werden würde Amerika. Erstens, wie war der Status der neu angekommenen afrikanischen Männer und Frauen? Waren sie Sklaven? Diener? Etwas anderes? Und zweitens als Winthrop Jordan fragte sich im Vorwort zu seinem Klassiker von 1968, Weiß über Schwarz , was haben die weißen Einwohner von Virginia Überlegen als diese dunkelhäutigen Leute an Land gerudert und gegen Proviant eingetauscht wurden? Waren sie schockiert? Hatten sie Angst? Haben sie bemerkt, dass diese Leute schwarz waren? Wenn ja, war es ihnen egal?

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In Wahrheit gehen diese Fragen das Thema Afrikaner in Amerika nicht historisch verantwortungsvoll an. Keine dieser Anfragen begreift die neu angekommenen Afrikaner als eigenständige Akteure. Diese Fragen gehen auch davon aus, dass die Ankunft dieser Menschen ein außergewöhnlicher historischer Moment war, und sie spiegeln die Sorgen und Besorgnisse der Welt, in der wir leben, wider, anstatt ein nützliches Licht auf die einzigartigen Herausforderungen des Lebens zu Beginn des 17. Jahrhunderts zu werfen.





Es gibt wichtige historische Korrektive für den falsch platzierten Marker von 1619, die uns helfen können, bessere Fragen über die Vergangenheit zu stellen. Ganz offensichtlich war 1619 nicht das erste Mal, dass Afrikaner in einer englischen Atlantikkolonie angetroffen wurden, und es war sicherlich nicht das erste Mal, dass Menschen afrikanischer Abstammung sich einen Namen machten und dem Land, das eines Tages Teil der Vereinigten Staaten sein würde, ihren Willen auferlegten Zustände. Bereits im Mai 1616 waren auf den Bermudas Schwarze aus Westindien am Werk und lieferten Expertenwissen über den Tabakanbau. Es gibt auch Hinweise darauf, dass zahlreiche Afrikaner, die von den Spaniern geplündert wurden, an Bord einer Flotte unter dem Kommando von Sir Francis Drake waren, als er 1586 auf Roanoke Island ankam. 1526 waren versklavte Afrikaner Teil einer spanischen Expedition, um einen Außenposten auf der Nordamerikanische Küste im heutigen South Carolina. Diese Afrikaner starteten im November desselben Jahres eine Rebellion und zerstörten effektiv die Fähigkeit der spanischen Siedler, die Siedlung aufrechtzuerhalten, die sie ein Jahr später aufgegeben hatten. Fast 100 Jahre vor Jamestown ermöglichten afrikanische Akteure das Überleben der amerikanischen Kolonien und waren ebenso in der Lage, europäische Kolonialunternehmen zu zerstören.

Diese Geschichten heben zusätzliche Probleme mit der Übertreibung der Bedeutung von 1619 hervor. Die Privilegierung dieses Datums und der Chesapeake-Region löscht effektiv die Erinnerung an viel mehr afrikanische Völker aus, als sie in Erinnerung bringt. Der Erzählbogen von diesem Punkt nach vorn und an diesem Ort verstummt die Erinnerung an die mehr als 500.000 afrikanischen Männer, Frauen und Kinder die schon den Atlantik überquert hatten gegen ihren Willen die Europäer in ihren Bemühungen unterstützte und unterstützte, in einer Reihe von Unternehmen Fachwissen und Anleitung zur Verfügung stellte, litt, starb und vor allem ertragen musste. Dass Sir John Hawkins in den 1560er Jahren hinter vier Sklavenhandelsexpeditionen stand, lässt vermuten, dass England möglicherweise mehr in die afrikanische Sklaverei investiert war, als wir uns normalerweise erinnern. Zehntausende englischer Männer und Frauen hatten vor Jamestown bedeutsame Kontakte mit afrikanischen Völkern in der gesamten atlantischen Welt. Vor diesem Hintergrund waren die Ereignisse von 1619 etwas gähnender, als wir es normalerweise zulassen.



Die Geschichte von 1619 als englische Geschichte zu erzählen, ignoriert auch das vollständig transnationale Natur der frühneuzeitlichen atlantischen Welt und die Art und Weise, wie konkurrierende europäische Mächte kollektiv die Rassensklaverei ermöglichten, obwohl sie sich über fast alles andere uneins waren und darum kämpften. Ab dem frühen 16. Jahrhundert wurde die Portugiesisch , Spanier, Engländer, Franzosen, Holländer und andere kämpften um die Kontrolle der Ressourcen der aufstrebenden transatlantischen Welt und arbeiteten zusammen, um die Vertreibung der indigenen Völker Afrikas und Amerikas zu erleichtern. Als Historiker John Thornton hat uns gezeigt, dass die afrikanischen Männer und Frauen, die 1619 fast wie zufällig in Virginia auftauchten, aufgrund einer Kette von Ereignissen mit Portugal, Spanien, den Niederlanden und England dort waren. Virginia war ein Teil der Geschichte, aber auf dem Radarschirm war es ein Fleck.

Diese Bedenken, zu viel von 1619 zu machen, sind wahrscheinlich einigen Lesern bekannt. Aber sie sind vielleicht nicht einmal das größte Problem bei der Überbetonung dieses einen ganz bestimmten Moments. Der schlimmste Aspekt der Überbetonung von 1619 könnte die Art und Weise sein, wie es die schwarze Erfahrung des Lebens in Amerika seit dieser Zeit geprägt hat. Da wir uns dem 400. Jahrestag von 1619 nähern und neue Werke erscheinen, die an die erstmalige Ankunft einiger afrikanischer Männer und Frauen in Virginia erinnern, ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass der historische Rahmen die historische Bedeutung prägt. Wie wir die Vergangenheit charakterisieren, hat wichtige Konsequenzen dafür, wie wir über heute denken und was wir uns für morgen vorstellen können.

Vor diesem Hintergrund ist die giftigste Konsequenz der Öffnung des Vorhangs mit 1619, dass sie weiße christliche Europäer beiläufig als historische Konstanten normalisiert und afrikanische Akteure kaum mehr als abhängige Variablen macht, um zu verstehen, was es bedeutet, Amerikaner zu sein. Die Erhebung von 1619 hat die unbeabsichtigte Konsequenz, dass wir uns in unserem Bewusstsein festsetzen, dass genau diese Europäer, die ziemlich steil und fast vor der Haustür des Todes auf dem Hauch von Amerika lebten, tatsächlich bereits zu Hause waren. Aber das waren sie natürlich nicht. Europäer waren die Außenseiter. Das selektive Gedächtnis hat uns konditioniert, Begriffe wie Siedler und Kolonisten wenn wir besser an die Engländer denken würden als Eindringlinge oder Besetzer . Im Jahr 1619 war Virginia noch Tsenacommacah, Europäer waren die nicht-einheimische Spezies und die Engländer waren die illegalen Ausländer. Unsicherheit war noch immer an der Tagesordnung.



Wenn wir den Fehler begehen, diesen Ort in der Zeit als inhärent oder unvermeidlich englisch zu fixieren, bereiten wir den Boden für die Annahme, dass die Vereinigten Staaten bereits in embryonaler Form existierten. Wenn wir zulassen, dass diese Idee unangefochten bleibt, dulden wir stillschweigend die Vorstellung, dass dieser Ort weiß, christlich und europäisch ist und immer war.

Wo bleiben Afrikaner und Menschen afrikanischer Abstammung? Leider erfordert dieselbe heimtückische Logik von 1619, die die Illusion der weißen Beständigkeit verstärkt, dass Schwarze nur durch die Tatsache , anormal, vergänglich und nur in dem Maße erträglich, in dem sie sich an das fiktive Universum eines anderen anpassen. Die Erinnerung an 1619 mag ein Weg sein, auf die Erinnerung zuzugreifen und die frühe Präsenz schwarzer Menschen an dem Ort zu würdigen, der die Vereinigten Staaten werden sollte, aber es prägt uns auch in unseren Köpfen, unseren nationalen Erzählungen und unseren Geschichtsbüchern ein, dass Schwarze nicht von diesen stammen Teile. Wenn wir die Ereignisse von 1619 hervorheben, schaffen wir die Bedingungen dafür, dass Menschen afrikanischer Abstammung für immer Fremde in einem fremden Land bleiben.

Es muss nicht so sein. Wir sollten nicht ignorieren, dass 1619 etwas Erinnerungswürdiges geschah. Es gibt sicherlich Geschichten, die es wert sind, erzählt zu werden, und Leben, die es wert sind, sich zu erinnern, aber Geschichte ist auch eine Übung darin, Erzählungen zu schaffen, die der Vergangenheit eine Stimme geben, um sich mit der Gegenwart zu beschäftigen. Das Jahr 1619 mag für Menschen, die mehr auf die Lebenspolitik des 21. Jahrhunderts eingestellt sind, lange zurückliegen. Aber wenn wir die grundlegende Geschichte der schwarzen Geschichte und der Geschichte der Sklaverei in Nordamerika besser in den richtigen Kontext stellen können, dann können wir vielleicht eine amerikanische Geschichte artikulieren, die keine Vorstellungen von uns und ihnen (im breitestmögliches und unterschiedliches Verständnis dieser Wörter). Das wäre ein ziemlich guter erster Schritt, und es würde es viel einfacher machen, uns in die reichen und vielfältigen Themen zu versenken, die die Welt heute noch bewegen.

Diese Geschichte wurde ursprünglich auf Black Perspectives veröffentlicht , eine Online-Plattform für öffentliche Forschung zu globalem Denken, Geschichte und Kultur der Schwarzen.

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