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Der meistgeliebte und gehasste Roman über den Ersten Weltkrieg | Geschichte

Am 5. Dezember 1930, etwas mehr als 12 Jahre nach Ende des Ersten Weltkriegs, strömten deutsche Kinobesucher in die Berliner Mozarthalle, um einen der neuesten Filme Hollywoods zu sehen. Aber während des Films wurde ein Kader von 150 Nazi-Braunhemden, fast alle zu jung, um im Ersten Weltkrieg gekämpft zu haben, vom Propagandisten Joseph Goebbels ins Theater geführt. Sie spuckten antisemitische Beschimpfungen auf die Leinwand und riefen wiederholt Judenfilm! als sie Stinkbomben vom Balkon warfen, Niespulver in die Luft warfen und weiße Mäuse ins Theater entließen. Eine etwas schockierende Wendung der Ereignisse, wenn man bedenkt, dass der Film die mit Spannung erwartete Adaption des Romans von Landsmann Erich Maria Remarque war Im Westen nichts Neues , der Blockbuster-Roman, der Monate zuvor die Nation fasziniert hatte.

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Im Westen nichts Neues

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1928 erstmals in der deutschen Zeitung veröffentlicht Vossische Zeitung er, das Buch wurde am 31. Januar 1929 veröffentlicht und wurde sofort zu einem literarischen Moloch. In Deutschland war die Erstauflage am Erscheinungstag ausverkauft, in den ersten Wochen zogen rund 20.000 Exemplare aus den Regalen auf dem Weg zu mehr als einer Million verkauften Büchern bis Jahresende. Im Ausland, Im Westen nichts Neues war ebenfalls ein großer Hit und verkaufte sich 600.000 Mal in Großbritannien und Frankreich und 200.000 in Amerika. Die Filmrechte wurden von Universal Pictures für einen Rekordwert von 40.000 US-Dollar erworben und der Film ging sofort in Produktion.





Im Westen nichts Neues ist, wie die meisten amerikanischen Gymnasiasten wissen, die Geschichte einer Kompanie freiwilliger deutscher Soldaten, die in den letzten Wochen des Ersten Weltkriegs hinter den Frontlinien stationiert waren. Basierend auf Remarques Zeit als Infanterist handelt es sich um die Ich-Erzählung von Paul Baumer , der sich mit einer Gruppe seiner Mitschüler der Sache anschließt.

Es ist ein grober Blick auf die Schrecken des Krieges. Gliedmaßen gehen verloren, Pferde werden zerstört, hungernde Soldaten wühlen im Müll nach Nahrung, die Truppen werden von Giftgas und Artilleriebomben verwüstet, und nur wenige kommen lebend heraus. Baumer selbst stirbt an einem ruhigen Tag kurz vor der Unterzeichnung des Waffenstillstands. In Bezug auf Politik und Strategie unpolitisch, griff Remarques Antikriegs-Meisterwerk die globale Trauer nach einem Konflikt an, der zwischen 1914-18 mehr als 37 Millionen Opfer forderte. Die Menschlichkeit von Im Westen nichts Neues wurde gefangen genommen Die New York Times Rezension as, ein Dokument von Männern, die - wie auch immer dort Leben gestört wurden - Krieg einfach als Krieg ertragen konnten.



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Joseph Goebbels war von 1933 bis 1945 Propagandaminister im nationalsozialistischen Deutschland.(Wikimedia-Commons)

Ironischerweise war es genau diese Menschlichkeit und der unerbittliche politische Agnostizismus, die Goebbels dazu brachten, die Im Westen nichts Neues Film als Bedrohung der Nazi-Ideologie. Wenige Wochen vor der Vorführung im Dezember überraschte die NSDAP am Wahltag die Nation mit 6,4 Millionen Stimmen, 18 Prozent aller Stimmen. Es war ein überwältigender Sieg für Adolf Hitler, der seiner Partei 107 Sitze im Reichstag bescherte und die Nazis zur zweitgrößten politischen Partei in Deutschland machte. Seine Leitbotschaft, Deutschland zu vereinen und wieder stark zu machen, fand mitten in der Weltwirtschaftskrise bei den Wählern Anklang. Hitler, der glaubte, dass verräterische jüdisch-marxistische Revolutionäre zu Hause an der Niederlage Deutschlands im Ersten Weltkrieg schuld waren, schlug vor, den Versailler Vertrag zu zerreißen und die Kriegsreparationen an die Alliierten zu beenden. Diese In den Rücken gestochen Theorie war historischer Unsinn, erlaubte aber den Deutschen, die Schuld für den Konflikt anderswo zu geben das hat schätzungsweise gedauert 3 Millionen Leben , militärisch und zivil, ein einfacher Verkauf, der die Weimarer Republik untergrub.

Im Westen nichts Neues war vielleicht der erste außer Kontrolle geratene internationale Bestseller, aber sein völliger Mangel an pro-deutscher Propaganda und sein ehrlicher, nüchterner Blick auf den Krieg machten das Buch zu einem Ziel der Nazis. Als Hitlers Macht wuchs, wurde Remarques von der Kritik gefeierter Roman (der 1931 für den Friedensnobelpreis nominiert wurde) zu einem Stellvertreter für die Wut der Nazis über seine Darstellung deutscher Infanteristen als entmutigt und desillusioniert. Hitler weigerte sich zu glauben, dass germanische Soldaten alles andere als eine großartige Streitmacht sein könnten, eine nationalistische historische Neuformulierung, die sich unter den angeschlagenen deutschen Bürgern durchsetzte.



Eines der großen Vermächtnisse des Ersten Weltkriegs ist, dass der Feind, sobald der Waffenstillstand unterzeichnet ist, der Krieg selbst ist und nicht die Deutschen, Russen oder Franzosen. Das Buch fängt es ein und wird zum endgültigen Antikriegs-Statement des Ersten Weltkriegs, sagt Dr. Thomas Doherty, Professor für Amerikanistik in Brandeis und Autor von Hollywood und Hitler, 1933-39 . Der Film hat den gleichen deprimierenden Ton, der Held erreicht keinen Ruhm auf dem Schlachtfeld. Er stirbt in der berühmten Szene nach dem Schmetterling greifen . Es ist ein außergewöhnlicher Film, das erste Must-See der frühen Tonära ohne Al Jolson. Leider war die Premiere ein animierender Moment in der Geschichte des Nationalsozialismus, der die Erinnerung an den Ersten Weltkrieg nicht als bedeutungsloses Gemetzel zurückeroberte, wie Remarque sagt, sondern als glorreiches edles deutsches Unternehmen.

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In einer Szene aus dem Film von 1930 werden in einer Kirche kranke und verletzte Soldaten versorgt Im Westen nichts Neues .(© Sammlung John Springer/Corbis)

Soldaten suchen Zuflucht in Schützengräben in einer Filmszene.(© Sammlung John Springer/Corbis)

Paul Baumer (gespielt von Lew Ayres) wird nach seiner Verwundung von Kameraden unterstützt.(© Sammlung John Springer/Corbis)

Der 1,25-Millionen-Dollar-Film war am 4. Dezember unter starker Polizeipräsenz in Deutschland debütiert. Nach a Vielfalt Reporter, als dann Lichter aufgingen, war das Publikum zu aufgeregt oder bewegt, um es zu missbilligen oder zu applaudieren. Goebbels vermutete jedoch richtig, dass das Theater während der Vorstellung am 5. Dezember seine Wachsamkeit verlieren würde. Sein überraschender Mob-Angriff ging weit über den Bereich der Burschenschaftsstreiche der Jugend wie Mäuse und Niespulver hinaus. Die Projektoren wurden abgeschaltet und in dem Chaos wurden den Kinobesuchern, von denen man annahm, dass sie Juden waren, brutale Schläge zugefügt. (Auch anwesend: Zukünftige Nazi-Filmemacherin – und gelegentliche Trinkkumpel/Vertraute von Remarque – Leni Riefenstahl.)

Goebbels, ein winziger Mann mit Klumpfuß, war im Ersten Weltkrieg kampfunfähig gewesen und seine körperliche Zurückweisung verzehrte ihn. Sein Hass auf Im Westen nichts Neues war sowohl ein persönlicher Rachefeldzug als auch eine der ersten großen öffentlichen Zurschaustellungen von Nazi-Schlägern. Das Hauptziel war einfach, Chaos zu schaffen, Kinobesucher zu terrorisieren, Unterstützung gegen den Film zu sammeln. Innerhalb von zehn Minuten war das Kino ein Irrenhaus, Goebbels freute sich in dieser Nacht in seinem Tagebuch. Die Polizei ist machtlos. Die erbitterten Massen gehen gewaltsam gegen die Juden vor.

Goebbels würde in den nächsten Tagen fackelschwingende Hooligans anführen, als weitere Unruhen ausbrachen. In Wien umstellten 1.500 Polizisten das Apollo-Theater und hielten einem Mob von mehreren tausend Nazis stand, der versuchte, den Film zu stören, aber Vandalismus und Gewalt brachen immer noch auf den Straßen aus. Andere Unruhen, wie eine am 9. Dezember im Berliner West End, waren optimistischer. Die New York Times beschrieb es als ziemlich höflicher Aufruhr, wie man ihn mit seinem besten Mädchen sehen könnte. Nur beängstigend, weil es bewies, dass andere dem Ruf der Nazis folgten.

Carl Laemmle, Präsident der Universal Studios, und Erich Maria Remarque 1930 in einem Berliner Hotel.

Carl Laemmle, Präsident der Universal Studios, und Erich Maria Remarque 1930 in einem Berliner Hotel.(© Sammlung Hulton-Deutsch/Corbis)

Bis Ende der Woche hatte die Oberste Zensurbehörde in Deutschland ihre ursprüngliche Entscheidung rückgängig gemacht und verboten ban Im Westen nichts Neues, obwohl Universal Pictures den Film bereits überarbeitet hatte, die Grabenkriegsszenen bereinigt und Dialoge entfernt hatte, die den Kaiser für den Krieg verantwortlich machten. Universal-Gründer Carl Laemmle, ein jüdischer Emigrant aus Deutschland, war schockiert über die umstrittene Rezeption des Films. Er schickte ein Telegramm an Berliner Zeitungen, das als Anzeige lief, und sagte im Grunde, der Film sei nicht antideutsch und schildere eine universelle Kriegserfahrung. (Sein Punkt wurde in Polen gemacht, wo Im Westen nichts Neues wurde verboten, weil er deutschfreundlich war.) Laemmles Bemühungen waren erfolglos, die Einschüchterungstaktiken der Nazis funktionierten. Der vielleicht heimtückischste Teil des angerichteten Schadens bestand darin, die Braunhemden zu ermutigen, die Menschen dort zu verfolgen, wo sie leben. Wie Doherty es eloquent in seinem Buch ausdrückt :

Ob in der kathedralenartigen Weite eines großen Kinopalastes oder einem gemütlichen Sitzplatz im Viertel Bijou, das Kino war eine privilegierte Zone der Sicherheit und Fantasie – ein Ort zum Entfliehen, zum Träumen, zum Freischweben von den Sorgen des Welt jenseits der Art-Deco-Lobby, eine Welt, die im ersten kalten Winter der Weltwirtschaftskrise immer schwerer in Schach zu halten war. Ein Grund mehr, die von den Nazis angezettelte Gewalt als Entweihung eines heiligen Raumes zu betrachten.

Die ganze Zeit über blieb Remarque relativ ruhig, eine Angewohnheit, die er später bereuen würde. Er war von Laemmle angeworben worden, um das Drehbuch zu schreiben und, wie die Legende sagt, Baumer zu spielen, aber keines davon kam zum Tragen. In seiner Biografie Der letzte Romantiker , sagt Autor Hilton Tims, Remarque sei vor der Premiere von einem Nazi-Abgesandten besucht worden, der ihn gebeten habe, zu bestätigen, dass die Verlage die Filmrechte ohne seine Zustimmung verkauft hätten. Die Idee war, dass er von Juden betrogen worden war, die Goebbels als Propaganda nutzen konnte, um Schutz vor den Nazis zu erhalten. Remarque lehnte ab.

Nazis grüßen ihren Führer in Berlin

Bei einer Bücherverbrennung am 10. Mai 1933, bei der rund 25.000 Bände in Schutt und Asche gelegt wurden, grüßen Nazis ihren Führer auf dem Berliner Opernplatz.(National Archives and Records Administration)

In der Nacht zum 10. Mai 1933, vier Monate nach der Machtübernahme der Nazis in Deutschland, überfielen Nazis Buchhandlungen und Bibliotheken, stampften im Fackelschein und schleuderten die Bücher von mehr als 150 Autoren rituell auf brennende Scheiterhaufen aus gasgetränkten Scheiten. Studenten schrien bis in die Nacht und verurteilten jeden Schriftsteller, als etwa 25.000 Bücher verbrannt wurden. Goebbels würde es nennen die Reinigung des deutschen Geistes.

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Remarque, weder Kommunist noch Jude, war am 31. Januar 1933, dem Tag, an dem Hitler zum Reichskanzler ernannt wurde, in Berlin gewesen. Er bekam den Hinweis, dass die Nazis auf ihn schossen und fuhr durch die Dunkelheit, um zu fliehen. An jenem Maiabend hatte sich Remarque in seinem prunkvollen Schweizer Haus niedergelassen. Am Ende des Jahres machten die Nazis es zu einem Verbrechen, zu besitzen Im Westen nichts Neues oder seine Fortsetzung, Der Weg zurück. Alle Privatkopien mussten der Gestapo übergeben werden.

Remarque würde seine Trilogie beenden mit Drei Kameraden, die Geschichte von drei deutschen Soldaten, die eine Karosseriewerkstatt eröffnen und sich alle in dieselbe sterbende Frau verlieben. Mögen Der Weg zurück , es verkaufte sich gut und wurde in einen Milquetoast-Film umgewandelt, obwohl es der einzige Film mit F. Scott Fitzgerald als Drehbuchautor war. Aus Sorge um seine Sicherheit in der Schweiz segelte Remarque 1939 nach Amerika, wo er mit einer seiner vielen Geliebten, einer Schauspielerin, die er in Südfrankreich kennengelernt hatte, Marlene Dietrich, wiedervereinte. Obwohl er zum zweiten Mal mit der Tänzerin und Schauspielerin Jutta Ilse Zambona verheiratet war, hatte Remarque unzählige Affären. Von Bardamen und Prostituierten bis hin zu Hollywood-Königsleuten wie Greta Garbo, Hedy Lamarr, Luise Rainer und Maureen O’Sullivan (es wird seit langem gemunkelt, dass sie sein einziges Kind abgetrieben hat) Remarque hatte einen unstillbaren sexuellen Appetit.

Während der Zweite Weltkrieg tobte, lebte Remarque ein hohes Leben, ohne das tragische Leiden seiner Familie zu kennen. Sein Schwager geriet in Kriegsgefangenschaft; Die zweite Frau seines Vaters beging Selbstmord, aber es war das Schicksal seiner jüngsten Schwester, das Remarque für den Rest seines Lebens verfolgte. Im September 1943 wurde die in Dresden lebende Modeschneiderin Elfriede von ihrer Wirtin angezeigt und von der Gestapo wegen defätistischer Gerede und Untergrabung militärischer Stärke festgenommen. Sie wurde in einem Scheinprozess „als unehrenhafte subversive Propagandistin für unsere Feinde“ zum Tode verurteilt. Am 12. Dezember wurde Elfriede per Guillotine enthauptet.

Bei einem Luftangriff während der Inhaftierung von Elfriede wurden Aufzeichnungen über die Gerichtsverhandlung vernichtet. Laut Tims soll der Richter bei der Verkündung der Entscheidung gesagt haben: „Wir haben Sie zum Tode verurteilt, weil wir Ihren Bruder nicht festnehmen können. Du musst für deinen Bruder leiden.“ Remarque würde seinen Roman von 1952 widmen Funke des Lebens zu Elfriede, aber in einem letzten Messerdreher wurde es in der deutschen Fassung weggelassen, eine Brüskierung wurde denen angekreidet, die ihn immer noch als Verräter sahen.

Das Buch und der Film, die seine Karriere begannen und seine Beziehung zu seinem Heimatland beendeten, waren erstaunliche Erfolge. Eine geschätzte 30 bis 40 Millionen Exemplare von Im Westen nichts Neues wurden seit seiner Erstveröffentlichung im Jahr 1929 verkauft, und der Film würde in diesem Jahr die Oscars für die beste Regie und die beste Produktion gewinnen. Er gilt bis heute als einer der besten Kriegsfilme aller Zeiten.





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