Geben Sie Cary Grant die Schuld. Die Höhepunktjagd in Hitchcocks Thriller North by Northwest von 1959, in der er und Eva Marie Saint von ausländischen Spionen um die Gesichter von George Washington, Abraham Lincoln, Thomas Jefferson und Theodore Roosevelt verfolgt werden, hat die Idee in die Vorstellungskraft der Touristen gebracht. Heute ist die erste Frage vieler Besucher nicht, warum oder wie der Mount Rushmore geschnitzt wurde, sondern ob sie ihn besteigen können. Eigentlich ist das keine so weit hergeholte Frage. Der Entwurf des Bildhauers Gutzon Borglum für das Denkmal von 1935 sah eine große öffentliche Treppe vor, die vom Fuß des Berges zu einem Rekordsaal hinter den Präsidentenköpfen führte. Aber als dem Künstler der hochwertige Granit ausging und das Projekt kein Geld mehr hatte, wurde der Plan auf Eis gelegt. Das Besteigen des Denkmals ist seit dem Ende der Arbeiten 1941 offiziell verboten. Tatsächlich musste sogar Hitchcock seine berühmte Verfolgungsjagd auf einem Nachbau in einem Hollywood-Studio drehen.

Eine besondere Einladung des Parksuperintendents, den Mount Rushmore zu besteigen, ist daher nicht leicht abzulehnen. Eines frühen Morgens folgte ich zusammen mit einigen anderen glücklichen Wanderern lautlos Parkranger Darrin Oestmann auf einem Pfad durch einen süß duftenden Ponderosa-Wald in den Black Hills von South Dakota und lauschte dem Vogelgezwitscher und dem Knacken der Zweige vorbeiziehender Ziegen. Entlang des Weges verstreut lagen rostende Nägel, Drähte und Luftdruckrohre, die von den etwa 400 einheimischen Arbeitern hinterlassen wurden, die von 1927 bis 1941 genau dieser Route über Holztreppen bei ihrer prometheischen Aufgabe folgten.

Oestmann hielt inne, um auf einen selten gesehenen Blick auf George Washingtons Profil hinzuweisen, das im Morgenlicht schimmerte. Mount Rushmore hat seit mehr als sechs Jahrzehnten nicht mehr so ​​gut ausgesehen. Im vergangenen Sommer erhielten die vier Präsidenten ein Hightech-Facelifting; Sie wurden mit 150-Grad-Wasser unter hohem Druck gestrahlt. Vom Denkmal fielen 64 Jahre lang Schmutz und Flechten. Jetzt seien die Gesichter weißer und viel glänzender, sagte Oestmann, der etwa drei Viertel des ersten Präsidenten sauber machte. Siehst du diesen Punkt in Washingtons linkem Augenlid? Er zeigte auf einen abgebrochenen Bohrer, der im Stein steckte. Das konnte man vorher kaum sehen.





Ungefähr zehn Minuten später kletterten wir ein paar steile Felsbrocken hoch und zwängten uns durch Kiefernzweige, dann passierten wir einen Hochsicherheitszaun. Fast senkrechte Metallstufen führten uns in eine Granitspalte, die hinter den Präsidentenköpfen verläuft – ein länglicher Splitter, der wie der geheime Eingang zum Grab eines Pharaos aussieht. Dies, so wird uns gesagt, ist die Hall of Records, das Gewölbe, das sich Borglum vorgestellt hat. Die Halle sollte ein Aufbewahrungsort für die Unabhängigkeitserklärung und die US-Verfassung sein. Besorgt, dass Mount Rushmore für Generationen von heute an so rätselhaft sein könnte wie Stonehenge, wollte der Bildhauer auch Informationen über die vier Präsidenten sowie eine Aufzeichnung der amerikanischen Geschichte und eine Erklärung, wie er es nannte, wie das Denkmal gebaut wurde, speichern und ehrlich gesagt, warum.

Der Tresor wurde nie fertiggestellt. Heute ist es eine immer enger werdende Passage, die mit Bohrspuren durchzogen ist und sich etwa 25 Meter in den Felsen erstreckt. Dennoch wurde Borglums Wunsch 1998 teilweise erfüllt, als der Parkservice eine Teakholzkiste in einem Titanguss in ein gebohrtes Loch am Halleneingang platzierte. Die Schachtel enthielt 16 Porzellantafeln, die mit historischen Daten bedeckt waren, darunter eine Biographie des Künstlers und seiner Bemühungen, das Denkmal zu schnitzen.



Aber der Höhepunkt des Aufstiegs stand noch bevor. Als Oestmann uns die letzte steile Treppe hinaufführte, brachen wir aus dem Schatten in strahlenden Sonnenschein – auf George Washingtons Kopf, 150 Meter über dem Besucherzentrum und 1.725 Meter über dem Meeresspiegel. Als ich mit Gummibärchen zu Jeffersons und Lincolns weißen Pasteten wanderte – glücklicherweise sind ihre Spitzen relativ flach –, schien der berauschende Blick über die zerklüfteten, mit Pinien bewachsenen Black Hills kein Ende zu nehmen.

Gutzon Borglum stand erstmals im August 1925 an dieser Stelle, als das Denkmal noch ein halber Traum war. Die Idee für eine gigantische öffentliche Skulptur stammte von der Historikerin des Staates South Dakota, Doane Robinson, die hoffte, dass sie mehr Touristen – und ihre Dollars – in den abgelegenen und verarmten Staat locken würde. Die Black Hills, die einige der spektakulärsten Landschaften South Dakotas bieten, waren der offensichtliche Ort, und Mitte 1924 lud Robinson Borglum, einen der führenden Bildhauer Amerikas, ein, ihn zu schaffen. Es war eine zufällige Wahl: Er war ein besessener Künstler und vollendeter Schausteller, abwechselnd inspiriert, energisch, egoistisch und aggressiv, der trotz seines Erfolgs (er war einer der ersten amerikanischen Bildhauer, der Werke – zwei Stücke – vom Metropolitan Museum kaufte of Art in New York) sehnte sich noch immer nach einem Projekt, das ihm Unsterblichkeit einbrachte.

Borglum lehnte Robinsons Idee ab, dass die Skulptur Westernhelden wie Lewis und Clark, Chief Red Cloud und Buffalo Bill zeigen sollte, und beschloss, die Präsidenten zu schnitzen, und er kam in diesem Sommer mit großem Getöse in Rapid City an, um die raue Landschaft nach dem optimalen Standort abzusuchen . Die Felswand des Mount Rushmore schien den besten Granit und die beste Lage zu bieten: eine sonnige Ostlage. Mitte August 1925 reisten der Bildhauer, sein 13-jähriger Sohn Lincoln und Robinson mit einem lokalen Führer zu Pferd auf den Berg, um ihn zu besteigen, um ihn genauer zu betrachten. Auf dem Gipfel stehend, blickte Borglum auf die Black Hills hinaus und schien – wenn auch nur für einen Moment – ​​gedemütigt von dem Unternehmen.



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Mir war bewusst, dass wir uns in einer anderen Welt befinden..., schrieb Borglum später. Und da packte mich ein neuer Gedanke ... die Größe dieses Berggipfels ... Es überkam mich auf eine fast erschreckende Weise, dass ich nie geahnt hatte, was ich vorhatte. Im Alter von 58 Jahren erwog der Künstler ein Werk, das fast so ehrgeizig wie der antike Koloss von Rhodos war, ohne eine sichere Finanzierungsquelle an einem Ort, der über die Straße nicht erreichbar war. Seine Erschaffung wäre ein epischer Kampf, nicht nur gegen die Natur, sondern auch gegen Regierungsbehörden, die die Geldbörsen kontrollieren.

Oestmann macht uns auf rote Punkte um Lincolns Augen und grüne Zahlen entlang seines Haaransatzes aufmerksam – die während der Vorbereitungen für die Reinigung des Denkmals enthüllt wurden. Er bietet an, mein Foto von Jefferson zu machen. Gehen Sie nicht weiter zurück, warnt er, während ich vorsichtig in Position manövriere.

Mount Rushmore scheint das unveränderlichste historische Monument Amerikas zu sein. Was kann sich denn an diesen steinernen Gesichtern ändern, die gleichgültig auf die Torheiten ihrer Landsleute herabzublicken scheinen? Ziemlich viel, wie es der Fall ist – einschließlich einer seismischen kulturellen Verschiebung, die auf die Ernennung von Gerard Baker, dem ersten Indianer-Superintendent von Mount Rushmore, im Jahr 2004 zurückzuführen ist. Baker, 52, ein Mandan-Hidatsa, der im Fort Berthold Reservat im Westen von North Dakota aufgewachsen ist, hat damit begonnen, Programme und Vorträge am Denkmal um die indische Perspektive zu erweitern. Bis vor kurzem erfuhren die Besucher von Rushmore als patriotisches Symbol, als Kunstwerk oder als geologische Formation, aber nichts über seine vorweiße Geschichte – oder warum es bei vielen amerikanischen Ureinwohnern eine solche Bitterkeit auslöst.

Viele Inder betrachten den Mount Rushmore als Symbol dafür, was die Weißen diesem Land bei ihrer Ankunft angetan haben – das Land von den Indianern genommen und geschändet, sagt Baker. Darauf werde ich mich nicht konzentrieren. Aber es besteht ein enormer Bedarf für Angloamerikaner, die Black Hills vor der Ankunft der Weißen zu verstehen. Wir müssen über die ersten 150 Jahre Amerikas sprechen und was das bedeutet.

Tatsächlich errichtete Borglum sein Heiligtum der Demokratie auf geheiligtem Boden. Paha Sapa, was Black Hills in Lakota bedeutet, war und bleibt eine heilige Landschaft für viele indische Nationen, von denen einige sie als das Zentrum der Welt betrachten. Natürliche Formationen wie Bear Butte und der Devil's Tower (über der Grenze in Wyoming) sind der Schauplatz für Gebete, Visionssuche und Heilungszeremonien, während Wind Cave, ein riesiger unterirdischer Komplex von Kalksteintunneln, als der Ort verehrt wird, an dem die Lakota entstanden von der Unterwelt auf die Erde. Unter dem Vertrag von Fort Laramie von 1868 bestätigte der Kongress, dass das Gebiet als Kern der Greater Sioux Reservation unverletzt bleiben würde. Aber nur sechs Jahre später, im Jahr 1874, ordnete Präsident Ulysses S. Grant eine militärische Erkundung der Black Hills an, möglicherweise wegen Gerüchten über Gold in den Bergen. Er stellte die Operation unter das Kommando von Oberstleutnant George Armstrong Custer. Im Juli 1874 führte Custer eine kleine Armee von mehr als 1.000 Mann, darunter Kavallerie und Infanterie, indische Kundschafter, Dolmetscher, Führer und zivile Wissenschaftler, mit über 100 Planenwagen, 3 Gatling-Kanonen und einer Kanone in die Region.

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Klettern auf Rushmore (die Aussicht von Washington

Das Klettern auf Rushmore (der Blick von Washingtons Kopf) ist nur mit Sondergenehmigung möglich. Einige indische Gruppen halten das Denkmal für einen Affront und möchten es vertuschen.(Tony Perrottet)

Diese beeindruckende Gruppe verhielt sich nach den Worten des Autors Evan S. Connell weniger wie eine militärische Aufklärung als ein Sommerausflug durch die Catskills. Nach überlieferten Briefen und Tagebüchern waren die Männer von der Schönheit der Black Hills verzaubert. Diese Berge, einige der ältesten in Nordamerika, und ihre mit Kiefern gefüllten Täler bilden eine grüne Oase in den Great Plains. Im Sommer 1874 lehnten sich krustige Kavalleristen von ihren Pferden, um Wildblumensträuße zu pflücken, und Offiziere genossen Champagner und wilde Stachelbeeren, während die Mannschaften Baseball spielten. Custer erweiterte seine naturkundliche Sammlung und belud einen Karren voller seltener Kröten, versteinertem Holz und Klapperschlangen. Die Luft ist ruhig und die Sonne scheint in all ihrer Pracht, schrieb Lt. James Calhoun, einer von Custers Offizieren, in sein Tagebuch. Die Vögel singen süß und trällern ihre süßen Töne, während sie in die Höhe fliegen. Die Natur scheint über unsere Bewegung zu lächeln.

Aber für die Lakota-Familien, die die Gruppe von den umliegenden Hügeln aus beobachteten, sagte die Expedition eine Katastrophe voraus. Custers Goldsucher entdeckten Gold in den Bergen, und bald begann ein Ansturm auf die Black Hills, mit Deadwood im nördlichen Teil der Region, einer der ersten illegalen Siedlungen. Präsident Grant schickte Gesandte, um die Black Hills zu kaufen, aber die Lakota weigerten sich, zu verhandeln: Lakota-Chef Sitting Bull sagte, er würde nicht einmal eine Prise Staub verkaufen. Im Großen Sioux-Krieg, der 1876 zwischen den Vereinigten Staaten und einer vereinten Streitmacht aus Lakota-, Northern Cheyenne- und Arapaho-Stämmen ausbrach, verloren viele der Kavalleristen, die die Blumen der Black Hills gepflückt hatten, ihr Leben auf dem Little Bighorn in Montana. einschließlich Custer und Calhoun. Die Lakota wurden jedoch bald besiegt und im Jahr 1877 verabschiedete der Kongress ein Gesetz, das sie verpflichtete, ihr Land aufzugeben und in Reservaten zu bleiben.

Als Borglum ein halbes Jahrhundert später ankam, waren die Ereignisse, die zu den Indianerkriegen in den Black Hills führten, noch frisch in den Köpfen vieler Menschen – Indianern und Weißen. Dennoch schienen nur wenige von Rushmores Planern darüber nachgedacht zu haben, wie die amerikanischen Ureinwohner über das Denkmal denken könnten.

Einige Tage nach meiner Tour durch Rushmore besuchte ich die Defenders of the Black Hills, eine Gruppe der Ureinwohner Amerikas, die sich regelmäßig in einem Gemeindezentrum von Rapid City trifft, um über Umweltvergehen zu diskutieren, die ihrer Meinung nach immer noch ihr Land vernarben, wie zum Beispiel der Abfluss aus verlassenen Uranminen , Holzeinschlag, Bohrungen durch Bergbauunternehmen und die Entsorgung von Giftmüll. Als ich dem Dutzend Männern und Frauen dort – hauptsächlich Lakota, aber auch Ponca und Northern Cheyenne – erklärte, dass ich über das Mount Rushmore-Denkmal schreibe, lachten sie und wurden dann wütend.

Sagen Sie Ihren Lesern, dass wir es gerne in die Luft jagen würden! sagte einer.

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Sie nennen sie die Gründerväter? Für uns sind sie die Gründungsterroristen!

Die Koordinatorin, eine winzige Frau in den Fünfzigern namens Charmaine White Face, eine Lakota, sprach sachlich. Wir alle hassen Mount Rushmore, sagte sie. Es ist ein heiliger Berg, der geschändet wurde. Es ist für uns wie ein Schlag ins Gesicht – Salz in den Wunden –, als ob mitten in Jerusalem eine Statue von Adolf Hitler aufgestellt worden wäre.

Sie reichte mir ein Abzeichen: Die Black Hills sind nicht zu verkaufen, hieß es und bezog sich auf ein Gerichtsurteil aus dem Jahr 1980, das den Sioux mehr als 100 Millionen Dollar für den Verlust der Hills zusprach. Obwohl ihre Gemeinden nach wie vor bitterarm sind, haben die Lakota das Geld abgelehnt, das mit Zinsen auf weit über 500 Millionen Dollar angewachsen ist.

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Als ich Baker später meine Begegnung mit den Verteidigern mitteile, lächelt er. Verdammt, Indianer sagen mir immer, ich solle den Mount Rushmore in die Luft jagen, aber sie wissen, dass das nicht passieren wird. Sicher, sagt er, die Black Hills seien den Indianern gestohlen worden. Das ist eine historische Tatsache. Aber wir sind nicht hier in Mount Rushmore, nur um über gebrochene Verträge zu sprechen oder den Leuten ein schlechtes Gewissen zu machen. Die Defenders haben einen guten Zweck. Aber wir sind hier am Mount Rushmore, um aufzuklären.

Judy Olson, Leiterin der Dolmetschabteilung am Mount Rushmore, sagt, dass es bei Anglo-Besuchern eine starke positive Resonanz auf neue Programme und Ausstellungen gegeben hat, die Baker initiiert hat, darunter ein Tipi, das von Lakota-Familien bemannt wird. Wir haben vier Weiße da oben. Sie repräsentieren die ersten anderthalb Jahrhunderte der US-Geschichte. Aber es gibt eine größere Geschichte, über die man sprechen kann. Wer waren die Leute hier in den Black Hills davor? Die alten Themen zu erweitern, andere Kulturen einzubeziehen, das Gute und das Schlechte der amerikanischen Geschichte einzubeziehen, ist das, was die Menschen wollen und brauchen.

Crazy Horse Rides wieder

Feuer im Loch! Feuer im Loch! Feuer im Loch!

Als die Stimme erklingt, sind alle Augen auf einen vernarbten Berghang gerichtet, auf dem der riesige Kopf und Rumpf des Lakota-Häuptlings Crazy Horse deutlich zu erkennen sind. Er sitzt zu Pferd, sein Arm zeigt zum Horizont. Dann zerreißt eine Dynamitexplosion die Stille und schickt einen Regen von Granitbrocken auf die Erde; Die riesige Ladung, im Sommer einer von zwei oder drei pro Woche, macht dem Pferd des Kriegers kaum eine Delle.

Nur 24 km vom Mount Rushmore entfernt taucht aus dem Granit der Black Hills ein neues monolithisches Bild auf: eine 563 Fuß hohe Skulptur des berühmten amerikanischen Ureinwohners, der 1876 Custer in Little Bighorn besiegte. Heute zeugt ein Besuch der Stätte vom Wachstum Interesse an Themen der amerikanischen Ureinwohner: Crazy Horse ist bereits als Work in Progress zu einem unverzichtbaren Gegenstück zum Mount Rushmore geworden und lockte im vergangenen Jahr mehr als eine Million Besucher an. (Rushmore hatte drei Millionen.)

Sein Ausmaß ist überwältigend. Nach ihrer Fertigstellung wird die Skulptur die größte Bergschnitzerei der Welt sein und Denkmäler wie die Große Pyramide von Gizeh und die Freiheitsstatue in den Schatten stellen. Tatsächlich passen alle vier Präsidenten von Rushmore in den 87,5 Fuß großen Kopf von Crazy Horse. Das Denkmal zeigt Crazy Horse, wie er auf eine Verspottung eines weißen Händlers vor seinem Tod im Jahr 1877 reagiert. Auf die Frage, was aus seinem Land geworden sei, antwortete er: Mein Land ist dort, wo meine Toten begraben liegen.

Das neue Denkmal wurde in den späten 1930er Jahren von Chief Henry Standing Bear, einem Lakota, konzipiert. Als sich Mount Rushmore der Fertigstellung näherte, schrieb er, dass er der Welt zeigen wollte, dass der rote Mann auch große Helden hat. Im Jahr 1939 lud der Häuptling Korczak Ziolkowski, einen muskulösen Bostoner Bildhauer, ein, eine Skulptur des Crazy Horse anzufertigen. Nachdem er im Zweiten Weltkrieg in der Armee gedient hatte, pachtete Ziolkowski einen großen Teil der Black Hills und begann 1948 mit der Arbeit am Monolithen. Jeder Mensch hat seinen Berg, sagte er damals. Ich schnitze meine! In den späten 1970er Jahren sah er aus wie ein neuzeitlicher Walt Whitman, mit einem riesigen weißen Bart und einem breitrandigen Hut, seine Frau und zehn Kinder arbeiteten an seiner Seite, und er schnitzte immer noch. Ziolkowski, der sich vielleicht an Borglums jahrelangen Streit mit Bürokraten erinnerte, weigerte sich, die US-Regierung in das Projekt einzubeziehen, und lehnte zweimal Zuschüsse in Höhe von 10 Millionen US-Dollar ab. Stattdessen finanzierte er das Projekt mit privaten Spenden und Beiträgen von Besuchern. Dies bedeutete, dass der Fortschritt langsam war. Als Ziolkowski 1982 starb, war die Skulptur nur noch ein undeutlicher Umriss; viele Einheimische gingen davon aus, dass es aufgegeben werden würde.

Aber Ziolkowskis Familie sammelte sich, um die Arbeit fortzusetzen. 1998 wurde das fertige Gesicht von Crazy Horse enthüllt, was die Art von Werbung schuf, die Borglum 1930 genossen hatte, als er sein erstes fertiges Bild von Washington enthüllte. Scheinbar über Nacht war ein chimärisches Projekt Wirklichkeit geworden, das Touristenströme anlockte, die mehr über die indische Geschichte erfahren wollten. Im Jahr 2000 wurde an der Gedenkstätte ein kathedralenartiges Besucherzentrum mit einem Museum, einem Kulturzentrum der amerikanischen Ureinwohner und einem Kino eröffnet. Geplant sind auch eine Universität und ein medizinisches Ausbildungszentrum für Indianer.

Wann könnte der Monolith fertig sein? Man kann es nicht schätzen, sagt Ruth Ziolkowski, die fast 80-jährige Witwe des Bildhauers und CEO und Präsidentin der gemeinnützigen Crazy Horse Memorial Foundation. Es wäre sowieso nichts als eine wilde Vermutung. Wir versuchen nicht, schwierig zu sein. Wir wissen es einfach nicht. Korczak sagte immer, es sei nicht wichtig, wenn es fertig ist, solange es richtig gemacht wird.

Das Schnitzen wird jetzt von Korczaks ältestem Sohn Casimir, 52, beaufsichtigt, der seine Fähigkeiten an der Felswand bei seinem Vater erlernte. Er war einzigartig, das steht fest, sagt er lachend. Wir hatten unsere Kämpfe, wie jeder Vater und Sohn.

Nur in Amerika könne ein Mann einen Berg schnitzen, erklärte Ziolkowski einst – ein Gefühl, das die Verteidiger der Black Hills nicht überzeugt hat. Sie sind keine Fans dieses Denkmals und sagen, dass es eine genauso große ökologische und spirituelle Verletzung der Ureinwohner ist wie Borglums Arbeit an Rushmore. Charmaine White Face, die Vorsitzende der Defenders, sagt, dass alle Arbeiten an Crazy Horse sofort eingestellt werden sollten: Lasst die Natur den Berg zurückfordern!





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