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Der (noch) mysteriöse Tod von Edgar Allan Poe | Geschichte

Am 3. Oktober 1849 regnete es in Baltimore, aber das hielt Joseph W. Walker, einen Komponisten für die Baltimore Sonne , vom Ausgehen nach Schützenhalle , ein Wirtshaus voller Betrieb. Es war Wahltag, und Gunner's Hall diente als Pop-up-Wahlort für die Abstimmungen des 4. Bezirks. Als Walker in Gunner's Hall ankam, fand er einen Mann, der im Delirium war und in schäbige Second-Hand-Kleidung gekleidet war, in der Gosse lag. Der Mann war halb bewusstlos und unfähig, sich zu bewegen, aber als Walker sich ihm näherte, entdeckte er etwas Unerwartetes: Der Mann war Edgar Allan Poe. Aus Sorge um die Gesundheit des verwirrten Dichters blieb Walker stehen und fragte Poe, ob er Bekannte in Baltimore hätte, die ihm helfen könnten. Poe gab Walker den Namen Joseph E. Snodgrass, einen Zeitschriftenredakteur mit medizinischer Ausbildung. Sofort schrieb Walker Snodgrass ein Brief mit der Bitte um Hilfe .

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Midnight Dreary: Der mysteriöse Tod von Edgar Allan Poe

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Der Poe-Schatten: Roman





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Baltimore City, 3. Oktober 1849
Lieber Herr,

Bei Ryans Wahlen in der 4. Gemeinde gibt es einen Herrn, der ziemlich abgenutzt ist, der unter das Cognomen von Edgar A. Poe fällt und der in großer Not erscheint, und er sagt, er kennt Sie, er braucht sofort ... Hilfe.



Ihr, in Eile,
JOS. W. WALKER
An Dr. J. E. Snodgrass.

Am 27. September – fast eine Woche zuvor – hatte Poe Richmond, Virginia, verlassen, um nach Philadelphia zu fahren, um eine Gedichtsammlung für Mrs. St. Leon Loud, eine damals untergeordnete Persönlichkeit der amerikanischen Poesie, herauszugeben. Als Walker Poe außerhalb des Wahllokals im Delirium vorfand, war dies das erste Mal, dass jemand seit seiner Abreise aus Richmond von dem Dichter gehört oder gesehen hatte. Poe schaffte es nie nach Philadelphia, um sich um seine Redaktion zu kümmern. Er schaffte es auch nie wieder nach New York, wo er gelebt hatte, um seine Tante zu seiner bevorstehenden Hochzeit nach Richmond zu begleiten. Poe sollte Baltimore, wo er Anfang des 19. Jahrhunderts seine Karriere begann, nie wieder verlassen – und in den vier Tagen zwischen Walker, der Poe vor der Gaststätte fand, und Poes Tod am 7. in schmutziger Kleidung, die nicht seine eigene war, unzusammenhängend auf den Straßen gefunden worden war. Stattdessen verbrachte Poe seine letzten Tage damit, zwischen Anfällen von Delirium hin und her zu schwanken, gepackt von visuellen Halluzinationen. In der Nacht vor seinem Tod rief Poe laut seinem behandelnden Arzt Dr. John J. Moran wiederholt nach „ Reynolds '—eine Figur, die bis heute ein Mysterium geblieben ist.

Poes Tod – in ein Mysterium gehüllt – scheint direkt aus den Seiten eines seiner eigenen Werke gerissen zu sein. Er hatte Jahre damit verbracht, ein sorgfältiges Bild eines Mannes zu entwerfen, der von Abenteuern inspiriert und von Rätseln fasziniert war – ein Dichter, ein Detektiv, ein Autor, ein Weltreisender, der im griechischen Unabhängigkeitskrieg kämpfte und in Gefangenschaft gehalten wurde Russland . Aber obwohl seine Sterbeurkunde die Todesursache als Phrenitis oder Schwellung des Gehirns aufführte, haben die mysteriösen Umstände seines Todes viele dazu veranlasst, über die wahre Ursache von Poes Tod zu spekulieren. „Vielleicht passt das, seit er die Detektivgeschichte erfunden hat“, sagt Chris Semtner, Kurator der Poe-Museum in Richmond, Virginia, „hat er uns mit einem echten Mysterium zurückgelassen“.



1. Schlagen

Im Jahr 1867 veröffentlichte der Biograph E. Oakes Smith in ihrem Artikel eine der ersten Theorien, die von Phrenitis oder Alkohol abwichen. Autobiografische Notizen: Edgar Allan Poe .' »Auf Veranlassung einer Frau«, schreibt Smith, »die sich von ihm verletzt fühlte, wurde er von einem Raufbold, der keine bessere Methode kannte, vermeintliche Verletzungen zu rächen, Schlag auf Schlag grausam geschlagen. Es ist bekannt, dass ein Gehirnfieber folgte. . . .' Andere Berichte erwähnen auch 'Raufbolde', die Poe vor seinem Tod sinnlos geschlagen hatten. Wie Eugene Didier in seinem Artikel 'The Grave of Poe' von 1872 schrieb, traf Poe in Baltimore einige Freunde aus West Point, die ihn überredeten, sich ihnen auf einen Drink anzuschließen. Poe, der nicht in der Lage war, mit Alkohol umzugehen, wurde nach einem einzigen Glas Champagner wie verrückt betrunken, woraufhin er seine Freunde verließ, um durch die Straßen zu wandern. In seinem betrunkenen Zustand wurde er 'von Raufbolden ausgeraubt und geschlagen und die ganze Nacht gefühllos auf der Straße gelassen'.

2. Kooptieren

Andere glauben, dass Poe Opfer einer Praxis wurde, die als bekannt ist kooperieren , eine Methode des Wahlbetrugs, die im 19. Jahrhundert von Gangs praktiziert wurde, bei der ein ahnungsloses Opfer entführt, verkleidet und gezwungen wurde, unter mehreren getarnten Identitäten mehrmals für einen bestimmten Kandidaten zu stimmen. Wahlbetrug war in Baltimore um die Mitte des 19. Jahrhunderts sehr verbreitet, und die Wahllokale, in denen Walker den zerzausten Poe fand, war ein bekannter Ort, an den Küfer ihre Opfer brachten. Dass Poe am Wahltag im Delirium gefunden wurde, ist also kein Zufall.

Im Laufe der Jahre hat sich die Cooping-Theorie zu einer der am weitesten verbreiteten Erklärungen für Poes seltsames Verhalten vor seinem Tod entwickelt. Vor der Prohibition waren die Wähler nach der Abstimmung Alkohol gegeben als eine Art Belohnung; war Poe gezwungen gewesen, mehrmals in einem Koop-Schema abzustimmen, könnte das seinen halb bewussten, zerlumpten Zustand erklären.

Um die späten 1870er Jahre wurde Poes Biograph J.H. Ingram erhielt mehrere Briefe, in denen Poes Tod einem Eingliederungsplan zugeschrieben wurde. Ein Brief von William Hand Browne, einem Mitglied der Fakultät von Johns Hopkins, erklärt, dass 'der allgemeine Glaube hier ist, dass Poe von einer dieser Banden ergriffen wurde (sein Tod geschah gerade zur Wahlzeit; eine Wahl zum Sheriff fand statt' Platz am 4. Oktober), 'eingesperrt', mit Schnaps betäubt, herausgeschleppt und gewählt und dann getrieben, um zu sterben.'

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3. Alkohol

„Viele der Ideen, die im Laufe der Jahre entstanden sind, haben sich darauf konzentriert, dass Poe nicht mit Alkohol umgehen konnte“, sagt Semtner. „Es ist dokumentiert, dass er nach einem Glas Wein taumelnd betrunken war. Seine Schwester hatte das gleiche Problem; es scheint etwas Vererbtes zu sein.'

Monate vor seinem Tod wurde Poe ein stimmliches Mitglied der Mäßigkeitsbewegung , vermeidet Alkohol, was er tun würde kämpfte mit seinem ganzen Leben . Die Biografin Susan Archer Talley Weiss erinnert sich in ihrer Biografie 'The Last Days of Edgar A. Poe' an ein Ereignis gegen Ende von Poes Zeit in Richmond, das für Theoretiker relevant sein könnte, die einen 'Tod durch Trinken' für Poe bevorzugen . Poe war in Richmond krank geworden und nach einer etwas wundersamen Genesung wurde ihm von seinem behandelnden Arzt gesagt, dass „ein weiterer solcher Anfall tödlich sein würde“. Laut Weiss antwortete Poe, dass 'wenn die Leute ihn nicht in Versuchung führen würden, er nicht fallen würde', was darauf hindeutet, dass die erste Krankheit durch einen Anfall von Alkohol verursacht wurde.

Die Leute um Poe während seiner letzten Tage scheinen überzeugt zu sein, dass der Autor tatsächlich dieser Versuchung verfallen ist und sich zu Tode getrunken hat. Wie sein enger Freund J. P. Kennedy am 10. Oktober 1849 schrieb: „Am letzten Dienstag starb Edgar A. Poe in der Stadt hier im Krankenhaus an den Folgen einer Ausschweifung. . . . Er hat sich hier mit einem Gefährten zusammengetan, der ihn zur Flasche verführt hat, auf die er angeblich schon vor einiger Zeit verzichtet habe. Die Folge waren Fieber, Delirium und Wahnsinn und in wenigen Tagen der Abbruch seiner traurigen Krankenhauskarriere. Armer Po! . . . Ein helles, aber schwankendes Licht wurde schrecklich gelöscht.'

Obwohl die Theorie, dass Poes Alkohol zu seinem Tod führte, weder sein fünftägiges Verschwinden noch seine Second-Hand-Kleidung am 3. Oktober erklären kann, war es dennoch eine populäre Theorie, die von Snodgrass nach Poes Tod propagiert wurde. Snodgrass, ein Mitglied der Mäßigungsbewegung, hielt im ganzen Land Vorträge und machte Poes Tod auf Rauschtrinken zurückzuführen. Die moderne Wissenschaft hat jedoch Snodgrasses Gesprächsthemen einen Strich durch die Rechnung gemacht: Proben von Poes Haaren aus der Zeit nach seinem Tod weisen einen geringen Bleigehalt auf, erklärt Semtner, was ein Hinweis darauf ist, dass Poe seinem Nüchternheitsgelübde bis zu seinem Tod treu geblieben ist.

4. Kohlenmonoxidvergiftung

1999 argumentierte der Gesundheitsforscher Albert Donnay, dass Poes Tod eine Folge von Kohlenmonoxidvergiftung aus Kohlengas, das im 19. Jahrhundert für die Innenbeleuchtung verwendet wurde. Donnay nahm Ausschnitte von Poes Haaren und testete sie mit Sicherheit Schwermetalle das könnte das Vorhandensein von Kohlegas aufdecken. Der Test war nicht schlüssig und führte Biographen und Historiker zu weitgehend diskreditieren Donnays Theorie.

5. Schwermetallvergiftung

Während Donnays Test keine Schwermetallkonzentrationen im Zusammenhang mit einer Kohlenmonoxidvergiftung ergab, zeigten die Tests Monate vor seinem Tod erhöhte Quecksilberwerte in Poes System. Laut Semtner waren die Quecksilberwerte von Poe höchstwahrscheinlich infolge einer Cholera-Epidemie erhöht, der er im Juli 1849 in Philadelphia ausgesetzt war. Poes Arzt verschrieb Kalomel oder Quecksilberchlorid. Eine Quecksilbervergiftung, sagt Semtner, könnte helfen, einige von Poes Halluzinationen und Delirium vor seinem Tod zu erklären. Der Quecksilbergehalt in Poes Haaren liegt jedoch selbst im höchsten Bereich immer noch 30-mal unter dem Wert, der mit einer Quecksilbervergiftung vereinbar ist.

6. Tollwut

1996 nahm Dr. R. Michael Benitez an einer klinisch-pathologischen Konferenz teil, bei der Ärzte Patienten zusammen mit einer Liste von Symptomen erhielten und angewiesen wurden, Diagnosen zu stellen und mit anderen Ärzten zu vergleichen sowie die schriftlichen Aufzeichnungen. Die Symptome des anonymen Patienten E.P., „ein Schriftsteller aus Richmond“, waren klar: E.P. hätten der Tollwut erlegen . Laut dem leitenden Arzt von E.P., Dr. J.J. Moran, E. P. war wegen 'Lethargie und Verwirrung' in ein Krankenhaus eingeliefert worden. Nach der Aufnahme begann der Zustand von E.P. eine rasante Abwärtsspirale: Kurze Zeit später zeigte der Patient Delirium, visuelle Halluzinationen, große Schwankungen der Pulsfrequenz und schnelle, flache Atmung. Innerhalb von vier Tagen – der medianen Überlebensdauer nach Auftreten schwerer Tollwutsymptome – E.P. war tot.

E.P., wie Benitez bald herausfand, war nicht irgendein Autor aus Richmond. Es war Poe, dessen Tod der Kardiologe aus Maryland als eindeutigen Fall von Tollwut diagnostiziert hatte, einem im 19. Jahrhundert ziemlich häufigen Virus. Entgegen allen zu dieser Zeit vorherrschenden Theorien wurde Benitez' Diagnose in der September-Ausgabe 1996 des veröffentlicht Maryland Medical Journal . Wie Benitez in seinem Artikel betonte, ist es ohne DNA-Beweise unmöglich, mit 100-prozentiger Sicherheit zu sagen, dass Poe dem Tollwutvirus erlegen ist. Es gibt ein paar Knicke in der Theorie, darunter keine Hinweise auf Hydrophobie (diejenigen, die von Tollwut betroffen sind, entwickeln eine Angst vor Wasser, Poe soll bis zu seinem Tod im Krankenhaus Wasser getrunken haben) noch Hinweise auf einen Tierbiss (obwohl einige mit Tollwut erinnern sich nicht daran, von einem Tier gebissen worden zu sein). Dennoch stimmte Jeff Jerome, Kurator des Poe House Museums in Baltimore, zum Zeitpunkt der Veröffentlichung des Artikels Benitez' Diagnose zu. 'Dies ist das erste Mal seit Poes Tod, dass eine medizinische Person Poes Tod ohne vorgefasste Meinungen betrachtete', sagte Jerome sagte der Chicago Tribune im Oktober 1996. „Wenn er wüsste, dass es Edgar Allan Poe ist, würde er denken: ‚Oh ja, Drogen, Alkohol', und das würde seine Entscheidung beeinflussen. Dr. Benitez hatte keine Agenda.'

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7. Hirntumor

Eine der neuesten Theorien über Poes Tod besagt, dass der Autor einem Gehirntumor erlag, der sein Verhalten vor seinem Tod beeinflusste. Als Poe starb, wurde er ziemlich kurzerhand in einem nicht gekennzeichneten Grab auf einem Friedhof in Baltimore beigesetzt. Sechsundzwanzig Jahre später wurde in der Nähe des Friedhofseingangs eine Statue zu Ehren Poes aufgestellt. Poes Sarg wurde ausgegraben, und seine sterblichen Überreste exhumiert , um an den neuen Ehrenplatz verlegt zu werden. Aber mehr als zwei Jahrzehnte begrabener Verwesung hatten Poes Sarg – oder der Leiche darin – nicht gut getan, und der Apparat fiel auseinander, als Arbeiter versuchten, ihn von einem Teil des Friedhofs zum anderen zu transportieren. Von Poes Körper war nur noch wenig übrig, aber ein Arbeiter bemerkte ein seltsames Merkmal von Poes Schädel: eine Masse, die sich darin herumwälzte. Zeitungen des Tages behaupteten, der Klumpen sei Poes Gehirn, geschrumpft und doch intakt nach fast drei Jahrzehnten im Boden.

Wir wissen heute, dass die Masse nicht Poes Gehirn sein kann, das einer der ersten Teile des Körpers ist, der nach dem Tod verrottet. Aber Matthew Pearl, ein amerikanischer Autor, der schrieb ein Roman über Poes Tod , war dennoch fasziniert von diesem Klumpen. Er kontaktierte einen forensischen Pathologen, der ihm sagte, dass der Klumpen zwar kein Gehirn sein könne, aber ein Hirntumor, der nach dem Tod zu harten Massen verkalken kann.

Laut Semtner ist Pearl nicht die einzige Person, die glaubt, dass Poe an einem Gehirntumor litt: Ein New Yorker Arzt sagte Poe einmal, dass er einen Läsion in seinem Gehirn das verursachte seine negativen Reaktionen auf Alkohol.

8. Grippe

Eine weit weniger düstere Theorie besagt, dass Poe auf diesem Sterbebett lediglich der Grippe erlegen ist, die sich in eine tödliche Lungenentzündung verwandelt haben könnte. Wie Semtner erklärt, besuchte der Autor in den Tagen vor Poes Abreise aus Richmond einen Arzt und klagte über Krankheit. 'In seiner letzten Nacht in der Stadt war er sehr krank, und seine (balde) Frau bemerkte, dass er einen schwachen Puls und Fieber hatte und sie dachte, er sollte nicht nach Philadelphia reisen', sagt Semtner . 'Er besuchte einen Arzt, und der Arzt sagte ihm auch, er solle nicht reisen, da er zu krank sei.' Laut Zeitungsberichten aus der Zeit regnete es in Baltimore, als Poe dort war – was Semtner glaubt, dass er erklären könnte, warum Poe in Kleidung gefunden wurde, die nicht seine eigene war. „Die Kälte und der Regen haben die Grippe, die er bereits hatte, noch verschlimmert“, sagt Semtner, „und vielleicht führte das schließlich zu einer Lungenentzündung. Das hohe Fieber könnte seine Halluzinationen und seine Verwirrung erklären.'

9. Mord


In seinem Buch von 2000 Midnight Dreary: Der mysteriöse Tod von Edgar Allan Poe , stellt der Autor John Evangelist Walsh eine weitere Theorie über Poes Tod vor: dass Poe von den Brüdern seiner wohlhabenden Verlobten Elmira Shelton ermordet wurde. Mit Beweisen aus Zeitungen, Briefen und Memoiren argumentiert Walsh, dass Poe es tatsächlich nach Philadelphia geschafft hat, wo er von Sheltons drei Brüdern überfallen wurde, die Poe davor warnten, ihre Schwester zu heiraten. Aus Angst vor dieser Erfahrung verkleidete sich Poe in neue Kleider (in Walshs Meinung nach seine Second-Hand-Kleidung) und versteckte sich fast eine Woche in Philadelphia, bevor er nach Richmond zurückkehrte, um Shelton zu heiraten. Sheltons Brüder haben Poe in Baltimore abgefangen, postuliert Walsh, schlugen ihn und zwangen ihn, Whisky zu trinken, von dem sie wussten, dass er Poe in eine tödliche Krankheit versetzen würde. Walshs Theorie hat unter Poe-Historikern – oder Buchrezensenten – wenig Anklang gefunden; Edwin J. Barton, in einer Rezension für die Zeitschrift American Literature, genannt Walshs Geschichte 'nur plausibel, nicht ganz überzeugend.' 'Midnight Dreary ist interessant und unterhaltsam', schloss er, 'aber sein Wert für Literaturwissenschaftler ist begrenzt und schräg.'

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Für Semtner jedoch erklärt keine der Theorien das kuriose Ende von Poe vollständig. 'Ich war nie von einer Theorie vollständig überzeugt, und ich glaube, dass Poes Todesursache auf eine Kombination von Faktoren zurückzuführen ist', sagt er. »Sein behandelnder Arzt ist unsere beste Beweisquelle. Wenn er auf dem Sterbeplan verzeichnete, dass Poe an Phrenitis starb, litt Poe höchstwahrscheinlich an Enzephalitis oder Meningitis, die beide seine Symptome erklären könnten.'





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