Amerikanische Revolution

Mythen der amerikanischen Revolution | Geschichte

Wir glauben, den Unabhängigkeitskrieg zu kennen. Schließlich haben die Amerikanische Revolution und der sie begleitende Krieg nicht nur die Nation bestimmt, die wir werden sollten, sondern auch weiterhin, wer wir sind. Die Unabhängigkeitserklärung, der Mitternachtsritt, Valley Forge – die ganze glorreiche Chronik der Rebellion der Kolonisten gegen die Tyrannei ist in der amerikanischen DNA. Oft ist es die Revolution, die die erste Begegnung eines Kindes mit der Geschichte ist.

Doch vieles von dem, was wir wissen, stimmt nicht ganz. Vielleicht mehr als jeder entscheidende Moment in der amerikanischen Geschichte ist der Unabhängigkeitskrieg von Überzeugungen geprägt, die nicht durch die Fakten bestätigt werden. Hier werden die wichtigsten Mythen des Unabhängigkeitskrieges neu bewertet, um ein besseres Verständnis zu bilden.

I. Großbritannien wusste nicht, worauf es sich einlässt





Im Laufe des langen und erfolglosen Versuchs Englands, die Amerikanische Revolution niederzuschlagen, entstand der Mythos, seine Regierung unter Premierminister Frederick, Lord North, habe in Eile gehandelt. Damals kursierten Anschuldigungen – die später zur gängigen Meinung wurden –, dass die politischen Führer der Nation den Ernst der Herausforderung nicht verstanden hätten.

robert e. Lee und Sklaverei

Tatsächlich erwog das britische Kabinett, das aus fast einem Dutzend Ministern bestand, bereits im Januar 1774, als die Nachricht von der Boston Tea Party London erreichte, erstmals auf militärische Macht zurückzugreifen. (Denken Sie daran, dass Demonstranten am 16. Dezember 1773 britische Schiffe im Hafen von Boston bestiegen und Teeladungen zerstört hatten, anstatt eine vom Parlament erhobene Steuer zu zahlen.) Entgegen der weit verbreiteten Meinung reagierte die Regierung von Lord North nicht impulsiv auf die Nachrichten. Anfang 1774 debattierten der Premierminister und sein Kabinett langatmig darüber, ob Zwangsmaßnahmen zu einem Krieg führen würden. Eine zweite Frage wurde ebenfalls in Betracht gezogen: Könnte Großbritannien einen solchen Krieg gewinnen?



Bis März 1774 hatte sich die Regierung von North für Strafmaßnahmen entschieden, die nicht den Krieg erklärten. Das Parlament erließ die Coercive Acts – oder Intolerable Acts, wie die Amerikaner sie nannten – und wandte die Gesetzgebung allein auf Massachusetts an, um die Kolonie für ihre provokativen Handlungen zu bestrafen. Großbritanniens wichtigste Maßnahme bestand darin, den Hafen von Boston zu schließen, bis der Tee bezahlt war. England setzte auch General Thomas Gage, Kommandeur der britischen Armee in Amerika, als Gouverneur der Kolonie ein. Politiker in London entschieden sich, den Rat von Gage zu beherzigen, der meinte, die Kolonisten wären Lyoner, während wir Lämmer sind, aber wenn wir entschlossen sind, werden sie sehr sanftmütig sein.

Großbritannien hat sich natürlich massiv verkalkuliert. Im September 1774 beriefen Kolonisten den Ersten Kontinentalkongress in Philadelphia ein; die Mitglieder stimmten für ein Embargo für den britischen Handel, bis alle britischen Steuern und die Zwangsgesetze aufgehoben wurden. Die Nachricht von dieser Abstimmung erreichte London im Dezember. Eine zweite Runde von Beratungen innerhalb des Ministeriums von North folgte fast sechs Wochen lang.

Während ihrer gesamten Beratungen war sich die Regierung von North in einem Punkt einig: Die Amerikaner würden im Kriegsfall kaum eine Herausforderung darstellen. Die Amerikaner hatten weder ein stehendes Heer noch eine Flotte; wenige unter ihnen waren erfahrene Offiziere. Großbritannien besaß eine Berufsarmee und die größte Marine der Welt. Darüber hinaus hatten die Kolonisten praktisch keine Geschichte der Zusammenarbeit, selbst im Angesicht der Gefahr. Darüber hinaus wurden viele im Kabinett von abschätzigen Bewertungen amerikanischer Soldaten beeinflusst, die von britischen Offizieren in früheren Kriegen dem Erdboden gleichgemacht wurden. Während des Franzosen- und Indianerkrieges (1754-63) war Brig. Gen. General James Wolfe hatte Amerikas Soldaten als feige Hunde beschrieben. Henry Ellis, der königliche Gouverneur von Georgia, behauptete fast gleichzeitig, dass die Kolonisten eine arme Spezies von Kämpfern seien, denen es an Tapferkeit mangelte.



Im weiteren Verlauf der Debatte stellten Skeptiker – insbesondere innerhalb der britischen Armee und Marine – jedoch beunruhigende Fragen. Könnte die Royal Navy die 1.000 Meilen lange amerikanische Küste blockieren? Könnten nicht zwei Millionen freie Kolonisten eine Streitmacht von etwa 100.000 Bürgersoldaten aufbringen, fast viermal so groß wie die britische Armee im Jahr 1775? Könnte eine amerikanische Armee dieser Größe ihre Verluste nicht leichter ausgleichen als Großbritannien? War es möglich, eine Armee zu versorgen, die 3.000 Meilen von zu Hause entfernt operierte? Könnte Großbritannien eine Rebellion in 13 Kolonien auf einem Gebiet besiegen, das etwa sechsmal so groß wie England ist? Könnte die britische Armee tief im Inneren Amerikas operieren, weit weg von den Versorgungsstützpunkten an der Küste? Würde ein langwieriger Krieg Großbritannien bankrott machen? Würden Frankreich und Spanien, Englands uralte Feinde, den amerikanischen Rebellen helfen? Riskierte Großbritannien, einen umfassenderen Krieg zu beginnen?

Nach der Einberufung des Kontinentalkongresses sagte König George III. seinen Ministern, dass Schläge entscheiden müssen, ob die Amerikaner sich unterwerfen oder triumphieren.

Nordregierung stimmte zu. Nachgeben, glaubten die Minister, würde bedeuten, die Kolonien zu verlieren. Im Vertrauen auf die überwältigende militärische Überlegenheit Großbritanniens und in der Hoffnung, dass der koloniale Widerstand nach ein oder zwei demütigenden Niederlagen zusammenbrechen würde, entschieden sie sich für den Krieg. Der Earl of Dartmouth, der der amerikanische Sekretär war, befahl General Gage, einen energischen Einsatz von ... Gewalt anzuwenden, um die Rebellion in Massachusetts niederzuschlagen. Der Widerstand der Bay Colony, fügte Dartmouth hinzu, kann nicht sehr beeindruckend sein.

II. Amerikaner aller Couleur griffen aus Patriotismus zu den Waffen

Der Begriff Geist von '76 bezieht sich auf den patriotischen Eifer der Kolonisten und schien immer gleichbedeutend mit der Idee, dass jeder kräftige männliche Kolonist während des achtjährigen Krieges entschlossen gedient und gelitten hat.

Die anfängliche Kundgebung zu den Waffen war zwar beeindruckend. Als die britische Armee am 19. April 1775 aus Boston marschierte, schwärmten Boten zu Pferd, darunter der Bostoner Silberschmied Paul Revere, über Neuengland aus, um Alarm zu schlagen. Vom fieberhaften Läuten der Kirchenglocken herbeigerufen, eilten Milizionäre aus unzähligen Weilern nach Concord, Massachusetts, wo die britischen Stammesangehörigen planten, ein Rebellenarsenal zu zerstören. Tausende Milizionäre kamen rechtzeitig zum Kampf; 89 Männer aus 23 Städten in Massachusetts wurden an diesem ersten Kriegstag, dem 19. April 1775, getötet oder verwundet. Am nächsten Morgen hatte Massachusetts 12 Regimenter im Feld. Connecticut mobilisierte bald eine Streitmacht von 6.000, ein Viertel seiner Männer im Militäralter. Innerhalb einer Woche bildeten 16.000 Männer aus den vier Kolonien Neuenglands eine Belagerungsarmee außerhalb des britisch besetzten Boston. Im Juni übernahm der Kontinentalkongress die Armee von Neuengland und schuf eine nationale Streitmacht, die Kontinentalarmee. Danach griffen Männer in ganz Amerika zu den Waffen. Den britischen Stammgästen schien es, als sei jeder taugliche amerikanische Mann ein Soldat geworden.

Aber als die Kolonisten entdeckten, wie schwierig und gefährlich der Militärdienst sein konnte, schwand die Begeisterung. Viele Männer zogen es vor, zu Hause zu bleiben, in der Sicherheit dessen, was General George Washington als ihre Kaminecke bezeichnete. Zu Beginn des Krieges schrieb Washington, er verzweifle daran, die Armee durch freiwillige Einberufungen zu vervollständigen. In Anbetracht der Tatsache, dass sich Freiwillige zu Beginn der Feindseligkeiten beeilt hatten, sich zu melden, sagte Washington voraus, dass diejenigen, die bereit waren, aus dem Glauben an die Güte der Sache zu dienen, kaum mehr als ein Tropfen auf den heißen Stein sein würden, nachdem die ersten Emotionen vorbei waren. Er hatte recht. Im Verlauf des Jahres 1776 waren viele Kolonien gezwungen, Soldaten mit Angeboten von Geldprämien, Kleidung, Decken und verlängerten Urlauben oder Einberufungen zu locken, die kürzer als die vom Kongress festgelegte einjährige Dienstzeit waren.

Als der Kongress im folgenden Jahr anordnete, dass Männer, die sich angeworben haben, für drei Jahre oder für die Dauer des Konflikts unterschreiben müssen, je nachdem, was zuerst eintritt, wurden Angebote von Geld- und Landprämien eine absolute Notwendigkeit. Die Staaten und die Armee wandten sich auch an geschickte Anwerber, um Freiwillige zusammenzutreiben. General Washington hatte zur Wehrpflicht gedrängt und erklärt, die Regierung müsse zu Zwangsmaßnahmen greifen. Im April 1777 empfahl der Kongress den Staaten einen Entwurf. Bis Ende 1778 rekrutierten die meisten Staaten Männer, als die freiwilligen Einberufungsquoten des Kongresses nicht erreicht wurden.

Darüber hinaus haben die Neuenglandstaaten und schließlich alle Nordstaaten ab 1778 Afroamerikaner angeworben, eine Praxis, die der Kongress ursprünglich verboten hatte. Letztendlich trugen etwa 5.000 Schwarze Waffen für die Vereinigten Staaten, ungefähr 5 Prozent der Gesamtzahl der Männer, die in der Kontinentalarmee dienten. Die afroamerikanischen Soldaten leisteten einen wichtigen Beitrag zum endgültigen Sieg Amerikas. 1781 bemerkte Baron Ludwig von Closen, ein erfahrener Offizier der französischen Armee, dass das beste [Regiment] unter Waffen in der Kontinentalarmee eines war, in dem 75 Prozent der Soldaten Afroamerikaner waren.

Längere Einberufungen veränderten die Zusammensetzung der Armee radikal. Washingtons Truppen hatten 1775-76 einen Querschnitt der freien männlichen Bevölkerung repräsentiert. Aber nur wenige, die Farmen besaßen, waren bereit, für die Dauer ihres Dienstes zu dienen, da sie den Verlust ihres Eigentums befürchteten, wenn Jahre vergingen, ohne dass Einnahmen erzielt werden konnten, um Steuern zu zahlen. Nach 1777 war der durchschnittliche kontinentale Soldat jung, ledig, besitzlos, arm und in vielen Fällen ein regelrechter Armer. In einigen Bundesstaaten wie Pennsylvania war bis zu einer von vier Soldaten ein verarmter Einwanderer. Abgesehen vom Patriotismus boten Geld- und Landprämien diesen Männern eine beispiellose Chance auf wirtschaftliche Mobilität. Joseph Plumb Martin aus Milford, Connecticut, gab zu, dass er sich für das Geld angemeldet hatte. Später erinnerte er sich an seine damalige Berechnung: Da ich gehen muss, könnte ich mich genauso gut bemühen, so viel wie möglich für meine Haut zu bekommen. Drei Viertel des Krieges trugen nur wenige Amerikaner der Mittelklasse Waffen in der Kontinentalarmee, obwohl Tausende in Milizen dienten.

III. Kontinentale Soldaten waren immer zerlumpt und hungrig

Berichte über schuhlose Soldaten der kontinentalen Armee, die blutige Fußabdrücke im Schnee hinterlassen oder in einem Land des Überflusses hungern, sind nur allzu zutreffend. Nehmen Sie zum Beispiel die Erfahrung von Connecticuts Private Martin. Als Martin im Herbst 1776 beim 8. Kontinentalregiment von Connecticut diente, ging Martin tagelang mit kaum mehr zu essen als einer Handvoll Kastanien und irgendwann einer Portion gebratenem Schafskopf, Überreste einer Mahlzeit, die er sarkastisch zubereitet hatte als seine Gentleman-Offiziere bezeichnet. Ebenezer Wild, ein Soldat aus Massachusetts, der im schrecklichen Winter 1777/78 in Valley Forge diente, würde sich erinnern, dass er tagelang von nichts lebte. Einer seiner Kameraden, Dr. Albigence Waldo, ein Chirurg der Kontinentalarmee, berichtete später, dass viele Männer größtenteils von sogenannten Feuerkuchen (Mehl und Wasser, die über Kohlen gebacken wurden) überlebten. Ein Soldat, schrieb Waldo, beschwerte sich, dass seine übersättigten Gutts zu Pasteboard geworden sind. Das bestenfalls unvollkommene Versorgungssystem der Armee brach manchmal völlig zusammen; das Ergebnis war Elend und Not.

Aber das war nicht immer so. Zu Beginn des Winters 1779 traf aus Frankreich so viel schwere Kleidung ein, dass Washington gezwungen war, Lagermöglichkeiten für seinen Überschuss zu suchen.

In einem langen Krieg, in dem amerikanische Soldaten von Upper New York bis Lower Georgia stationiert waren, waren die Bedingungen für die Truppen sehr unterschiedlich. Zur gleichen Zeit zum Beispiel, als Washingtons Belagerungsarmee in Boston im Jahr 1776 gut versorgt war, mussten viele amerikanische Soldaten, die an der gescheiterten Invasion von Quebec von Fort Ticonderoga in New York aus beteiligt waren, fast verhungern. Während jeder siebte Soldat in Valley Forge an Hunger und Krankheiten starb, wurde der junge Soldat Martin, der nur wenige Meilen entfernt in Downingtown, Pennsylvania, stationiert war, zu Patrouillen abkommandiert, die täglich nach Armeevorräten suchten. Wir hatten den ganzen Winter über sehr gute Vorräte, schrieb er und fügte hinzu, er habe in einem gemütlichen Zimmer gewohnt. Im Frühjahr nach Valley Forge begegnete er einem seiner ehemaligen Offiziere. Wo warst du diesen Winter? erkundigte sich der Offizier. Warum du so fett wie ein Schwein bist.

IV. Die Miliz war nutzlos

Die ersten Siedler des Landes übernahmen das britische Milizsystem, das von allen arbeitsfähigen Männern zwischen 16 und 60 Jahren verlangte, Waffen zu tragen. Etwa 100.000 Mann dienten während des Unabhängigkeitskrieges in der Kontinentalarmee. Wahrscheinlich doppelt so viele Soldaten als Milizsoldaten, hauptsächlich zur Verteidigung der Heimatfront, als Polizei und gelegentlich in der feindlichen Überwachung. Wenn eine Milizkompanie zum aktiven Dienst einberufen und an die Front geschickt wurde, um die Continentals zu verstärken, blieb sie normalerweise nicht länger als 90 Tage mobilisiert.

Einige Amerikaner gingen aus dem Krieg mit der Überzeugung hervor, dass die Miliz weitgehend wirkungslos war. Niemand hat seinen Ruf mehr besudelt als General Washington, der darauf bestand, dass die Entscheidung, sich von der Miliz abhängig zu machen, sicherlich auf einem gebrochenen Stab beruht.

Milizsoldaten waren im Durchschnitt älter als die kontinentalen Soldaten und erhielten nur eine oberflächliche Ausbildung; wenige hatten Kampferfahrungen gemacht. Washington beklagte, dass die Milizionäre es versäumt hatten, in den Schlachten von 1776 auf Long Island und in Manhattan eine mutige und männliche Opposition zu zeigen. In Camden, South Carolina, gerieten Milizsoldaten im August 1780 angesichts der vorrückenden Rotröcke in Panik. Als sie ihre Waffen niederwarfen und in Sicherheit liefen, waren sie für eine der schlimmsten Niederlagen des Krieges verantwortlich.

Doch 1775 hatten Milizionäre mit überragender Tapferkeit entlang der Concord Road und am Bunker Hill gekämpft. Fast 40 Prozent der Soldaten, die unter Washington bei seinem entscheidenden Sieg in der Weihnachtsnacht 1776 in Trenton dienten, waren Milizsoldaten. Im Bundesstaat New York bestand die Hälfte der amerikanischen Streitkräfte im lebenswichtigen Saratoga-Feldzug von 1777 aus Milizsoldaten. Sie trugen auch wesentlich zu den amerikanischen Siegen in Kings Mountain, South Carolina, 1780 und Cowpens, South Carolina, im folgenden Jahr bei. Im März 1781 entsandte General Nathanael Greene geschickt seine Milizionäre in der Schlacht von Guilford Courthouse (gekämpft in der Nähe des heutigen Greensboro, North Carolina). Dabei fügte er den Briten so verheerende Verluste zu, dass sie den Kampf um North Carolina aufgaben.

Die Miliz hatte zwar ihre Mängel, aber ohne sie hätte Amerika den Krieg nicht gewinnen können. Wie ein britischer General, Earl Cornwallis, 1781 ironisch in einem Brief formulierte, werde ich nicht viel Lob für die Miliz aussprechen, aber die Liste der britischen Offiziere und Soldaten, die von ihnen getötet und verwundet wurden ... nicht ganz verachtenswert.

V. Saratoga war der Wendepunkt des Krieges

Am 17. Oktober 1777 übergab der britische General John Burgoyne 5.895 Mann den amerikanischen Streitkräften außerhalb von Saratoga, New York. Diese Verluste, zusammen mit den 1.300 Männern, die während der vorangegangenen fünf Monate von Burgoynes Feldzug, um Albany im Bundesstaat New York zu erreichen, getötet, verwundet und gefangen genommen wurden, beliefen sich auf fast ein Viertel derer, die 1777 unter britischer Flagge in Amerika dienten.

Die Niederlage bewog Frankreich, ein Militärbündnis mit den Vereinigten Staaten zu bilden. Zuvor hatten die Franzosen, obwohl sie glaubten, dass London durch den Verlust seiner amerikanischen Kolonien tödlich geschwächt würde, kein Risiko eingehen wollen, die neue amerikanische Nation zu unterstützen. General Washington, der selten optimistische Äußerungen machte, frohlockte, dass der Kriegseintritt Frankreichs im Februar 1778 einen sehr glücklichen Ton in alle unsere Angelegenheiten gebracht habe, da er die Unabhängigkeit Amerikas aus jeder Art von Streit machen müsse.

Aber Saratoga war nicht der Wendepunkt des Krieges. Langwierige Konflikte – der Unabhängigkeitskrieg war Amerikas längstes militärisches Engagement bis Vietnam fast 200 Jahre später – werden selten durch ein einziges entscheidendes Ereignis definiert. Neben Saratoga lassen sich vier weitere Schlüsselmomente ausmachen. Die erste war die kombinierte Wirkung der Siege in den Kämpfen entlang der Concord Road am 19. April 1775 und zwei Monate später, am 17. Juni in Bunker Hill bei Boston. Viele Kolonisten hatten Lord Norths Überzeugung geteilt, dass amerikanische Bürgersoldaten nicht standhalten könnten bis hin zu britischen Stammgästen. Aber bei diesen beiden Gefechten, die in den ersten 60 Kriegstagen ausgetragen wurden, forderten amerikanische Soldaten – alles Milizsoldaten – große Verluste. Die Briten verloren bei diesen Begegnungen fast 1.500 Mann, dreimal so viel wie die Amerikaner. Ohne die psychologischen Vorteile dieser Schlachten ist es fraglich, ob in diesem ersten Kriegsjahr eine lebensfähige Kontinentalarmee hätte aufgestellt werden können oder ob die öffentliche Moral den schrecklichen Niederlagen von 1776 standgehalten hätte.

Zwischen August und November 1776 wurde Washingtons Armee von Long Island, New York City und dem Rest von Manhattan Island vertrieben, wobei etwa 5.000 Männer getötet, verwundet und gefangen genommen wurden. Aber bei Trenton Ende Dezember 1776 errang Washington einen großen Sieg und vernichtete eine hessische Streitmacht von fast 1000 Mann; eine Woche später, am 3. Januar, besiegte er in Princeton, New Jersey, eine britische Streitmacht. Washingtons überwältigende Triumphe, die die Siegeshoffnungen neu belebten und 1777 die Rekrutierung ermöglichten, waren ein zweiter Wendepunkt.

Ein dritter Wendepunkt trat ein, als der Kongress die einjährige Rekrutierung aufgab und die Kontinentalarmee in eine stehende Armee verwandelte, die aus regulären Soldaten bestand, die sich freiwillig für den Langzeitdienst meldeten oder eingezogen wurden. Ein stehendes Heer widersprach der amerikanischen Tradition und wurde von Bürgern als inakzeptabel angesehen, die verstanden, dass die Geschichte voller Fälle von Generälen war, die ihre Armeen benutzt hatten, um diktatorische Macht zu erlangen. Unter den Kritikern war John Adams von Massachusetts, damals Delegierter des Zweiten Kontinentalkongresses. Im Jahr 1775 schrieb er, dass er befürchtete, dass ein stehendes Heer zu einem bewaffneten Monster werden würde, das sich aus den gemeinsten, faulsten, unmäßigsten und wertlosesten Männern zusammensetzt. Im Herbst 1776 hatte Adams seine Ansicht geändert und bemerkte, dass unsere unvermeidliche Zerstörung die Folge sein wird, wenn die Dauer der Einberufung nicht verlängert würde. Endlich würde Washington die Armee bekommen, die er sich von Anfang an gewünscht hatte; seine Soldaten würden besser ausgebildet, disziplinierter und erfahrener sein als die Männer, die 1775-76 gedient hatten.

Der Feldzug, der sich 1780 und 1781 im Süden entfaltete, war der letzte Wendepunkt des Konflikts. Nachdem es den Briten nicht gelungen war, die Rebellion in Neuengland und den mittelatlantischen Staaten niederzuschlagen, wandten sich die Briten 1778 dem Süden zu, in der Hoffnung, Georgia, South Carolina, North Carolina und Virginia zurückzuerobern. Die Southern Strategy, wie die Briten die Initiative nannten, erzielte zunächst spektakuläre Ergebnisse. Innerhalb von 20 Monaten hatten die Rotröcke drei amerikanische Armeen ausgelöscht, Savannah und Charleston zurückerobert, einen wesentlichen Teil des Hinterlandes von South Carolina besetzt und 7.000 amerikanische Soldaten getötet, verwundet oder gefangen genommen, was fast den britischen Verlusten bei Saratoga entsprach. Lord George Germain, Großbritanniens amerikanischer Sekretär nach 1775, erklärte, dass die Siege des Südens eine schnelle und glückliche Beendigung des amerikanischen Krieges verheißen.

Aber die Kolonisten waren nicht gebrochen. Mitte 1780 schlugen organisierte Partisanenbanden, die größtenteils aus Guerillakämpfern bestanden, aus den Sümpfen und verworrenen Wäldern South Carolinas zu, um Rotröcke-Versorgungszüge und Patrouillen zu überfallen. Am Ende des Sommers bestätigte das britische Oberkommando, dass sich South Carolina, eine Kolonie, die sie kürzlich für befriedet erklärt hatten, in einem absoluten Zustand der Rebellion befand. Schlimmeres sollte noch kommen. Im Oktober 1780 zerstörten Rebellenmilizen und Hinterland-Freiwillige eine Armee von mehr als 1.000 Loyalisten am Kings Mountain in South Carolina. Nach dieser Niederlage fand es Cornwallis fast unmöglich, Loyalisten davon zu überzeugen, sich der Sache anzuschließen.

Im Januar 1781 marschierte Cornwallis mit einer Armee von mehr als 4.000 Mann nach North Carolina, in der Hoffnung, die Versorgungswege zu unterbrechen, die die Partisanen weiter südlich versorgten. In Schlachten bei Cowpens und Guilford Courthouse und bei einer erschöpfenden Verfolgung der Armee unter General Nathanael Greene verlor Cornwallis etwa 1700 Mann, fast 40 Prozent der Truppen, die zu Beginn des North Carolina-Feldzuges unter seinem Kommando standen. Im April 1781, aus Verzweiflung, den Aufstand in den Carolinas niederzuschlagen, brachte er seine Armee nach Virginia, wo er hoffte, die Versorgungsrouten zwischen dem oberen und unteren Süden zu durchtrennen. Es war eine schicksalhafte Entscheidung, die Cornwallis auf einen Kurs brachte, der in diesem Herbst in Yorktown zu einer Katastrophe führen würde, wo er gefangen war und am 19. Oktober 1781 gezwungen war, mehr als 8.000 Mann zu übergeben. Am nächsten Tag informierte General Washington die Continental Armee, dass das glorreiche Ereignis General Joy in jede Brust Amerikas schicken würde. Jenseits des Meeres reagierte Lord North auf die Nachricht, als hätte er einen Ball in die Brust genommen, berichtete der Bote, der die schlechte Nachricht überbrachte. O Gott, rief der Premierminister aus, es ist alles vorbei.

VI. General Washington war ein brillanter Taktiker und Stratege

Unter den Hunderten von Lobreden, die nach dem Tod von George Washington im Jahr 1799 gehalten wurden, behauptete Timothy Dwight, Präsident des Yale College, dass die militärische Größe des Generals hauptsächlich in seiner Entwicklung umfassender und meisterhafter Pläne und der wachsamen Nutzung aller Vorteile bestehe. Es war die vorherrschende Ansicht und eine, die von vielen Historikern angenommen wurde.

Tatsächlich zeigten Washingtons Fehltritte als Stratege Versäumnisse. Niemand verstand seine Grenzen besser als Washington selbst, der am Vorabend des New Yorker Wahlkampfs im Jahr 1776 dem Kongress seinen Mangel an Erfahrung, um sich im großen Stil zu bewegen, und sein begrenztes und zusammengezogenes Wissen gestand. . . in Militärangelegenheiten.

Im August 1776 wurde die Kontinentalarmee bei ihrem ersten Test auf Long Island zum Teil deshalb in die Flucht geschlagen, weil Washington es versäumte, richtig aufzuklären und er versuchte, ein für die Größe seiner Armee zu großes Gebiet zu verteidigen. In gewisser Weise führte Washingtons fast fatale Unfähigkeit, schnelle Entscheidungen zu treffen, im November zu den Verlusten von Fort Washington auf Manhattan Island und Fort Lee in New Jersey, Niederlagen, die die Kolonisten mehr als ein Viertel der Soldaten der Armee sowie wertvolle Waffen und Militärvorräte kosteten . Washington nahm die Schuld für das, was schief gelaufen war, nicht auf sich. Stattdessen teilte er dem Kongress seinen Mangel an Vertrauen in die Generalität der Truppen mit.

Im Herbst 1777, als General William Howe in Pennsylvania einmarschierte, setzte Washington seine gesamte Armee ein, um den Verlust von Philadelphia zu verhindern. Während der Schlacht von Brandywine im September erstarrte er erneut vor Unentschlossenheit. Fast zwei Stunden lang strömten Informationen ins Hauptquartier, dass die Briten ein Flankenmanöver versuchten – ein Schritt, der im Erfolgsfall einen Großteil der Kontinentalarmee in die Falle locken würde – und Washington reagierte nicht. Am Ende des Tages erkannte ein britischer Sergeant genau, dass Washington einem totalen Sturz entgangen war, der die Folge einer Stunde mehr Tageslicht gewesen sein musste.

Später erkannte Washington die Bedeutung des Krieges in den Südstaaten schmerzlich langsam. Meistens schickte er nur dann Truppen in dieses Theater, wenn der Kongress ihn dazu befahl. Bis dahin war es zu spät, um die Kapitulation von Charleston im Mai 1780 und die nachfolgenden Verluste der amerikanischen Truppen im Süden zu verhindern. Washington sah auch das Potenzial eines Feldzugs gegen die Briten in Virginia 1780 und 1781 nicht ein, was Comte de Rochambeau, Kommandeur der französischen Armee in Amerika, dazu veranlasste, verzweifelt zu schreiben, dass der amerikanische General die Affäre des Südens nicht als solche Dringlichkeit. Tatsächlich entwarf Rochambeau, der ohne Washingtons Wissen tätig wurde, den Virginia-Feldzug, der zur entscheidenden Begegnung des Krieges, der Belagerung von Yorktown im Herbst 1781, führte.

Viele Entscheidungen des Krieges wurden vor der Öffentlichkeit verborgen. Nicht einmal der Kongress wusste, dass die Franzosen und nicht Washington die Strategie formuliert hatten, die zum Triumph Amerikas führte. Während der Präsidentschaft Washingtons enthüllte der damals in Frankreich lebende amerikanische Pamphletist Thomas Paine vieles von dem, was passiert war. 1796 veröffentlichte Paine einen Brief an George Washington, in dem er behauptete, dass die meisten der angeblichen Errungenschaften von General Washington betrügerisch waren. Sie haben nach 1778 Ihre Zeit auf dem Feld verschlafen, sagte Paine und argumentierte, dass Gens. Horatio Gates und Greene waren für Amerikas Sieg mehr verantwortlich als Washington.

An Paines scharfen Kommentaren war etwas Wahres, aber seine Anklageschrift verkannte, dass man ein großer Militärführer sein kann, ohne ein begabter Taktiker oder Stratege zu sein. Washingtons Charakter, sein Urteilsvermögen, sein Fleiß und seine akribischen Gewohnheiten sowie seine politischen und diplomatischen Fähigkeiten heben ihn von anderen ab. Letztendlich war er die richtige Wahl, um als Kommandant der Kontinentalarmee zu dienen.

VII. Großbritannien hätte den Krieg nie gewinnen können

Nachdem der revolutionäre Krieg verloren war, argumentierten einige in Großbritannien, dass er nicht zu gewinnen sei. Für Generäle und Admirale, die ihren Ruf verteidigten, und für Patrioten, die es schmerzten, eine Niederlage einzugestehen, war das Konzept des vorherbestimmten Scheiterns verlockend. Nichts hätte getan werden können, so lautete die Argumentation, um das Ergebnis zu ändern. Lord North wurde verurteilt, nicht weil er den Krieg verloren hatte, sondern weil er sein Land in einen Konflikt geführt hatte, in dem ein Sieg unmöglich war.

In Wirklichkeit hätte Großbritannien den Krieg vielleicht gewonnen. Die Schlacht um New York 1776 bot England eine ausgezeichnete Gelegenheit für einen entscheidenden Sieg. Frankreich hatte sich noch nicht mit den Amerikanern verbündet. Washington und die meisten seiner Leutnants waren ranghohe Amateure. Die Soldaten der Kontinentalarmee hätten nicht unerprobter sein können. Auf Long Island, in New York City und in Upper Manhattan, auf Harlem Heights, hat General William Howe einen Großteil der amerikanischen Armee gefangen und hätte einen tödlichen Schlag versetzt. In den Hügeln von Harlem in die Enge getrieben, gab sogar Washington zu, dass die Kontinentalarmee im Falle eines Angriffs von Howe abgeschnitten und vor die Wahl gestellt würde, sich unter allen Nachteilen durchzukämpfen oder ausgehungert zu werden. Aber der übervorsichtige Howe handelte nur langsam und ließ Washington letztendlich davonlaufen.

Großbritannien hätte 1777 noch die Oberhand behalten können. London hatte eine solide Strategie formuliert, die Howe mit seiner großen Streitmacht, zu der auch eine Marine gehörte, aufforderte, den Hudson River hinaufzurücken und sich in Albany mit General Burgoyne zu treffen, der in New York einmarschieren sollte aus Kanada. Großbritanniens Ziel war es, Neuengland durch die Einnahme des Hudson von den anderen neun Staaten abzuschneiden. Wenn die Rebellen angreifen – so dachte man – würden sie sich einem riesigen britischen Zangenmanöver gegenübersehen, das sie zu katastrophalen Verlusten verdammen würde. Obwohl die Operation die Aussicht auf einen entscheidenden Sieg bot, versenkte Howe sie. In der Überzeugung, dass Burgoyne keine Hilfe benötigte und von dem Wunsch besessen war, Philadelphia – die Heimat des Kontinentalkongresses – zu erobern, entschied sich Howe, stattdessen gegen Pennsylvania vorzugehen. Er nahm Philadelphia ein, aber er erreichte wenig durch seine Aktion. Unterdessen erlitt Burgoyne bei Saratoga eine totale Niederlage.

Die meisten Historiker haben behauptet, dass Großbritannien nach 1777 keine Hoffnung auf einen Sieg hatte, aber diese Annahme ist ein weiterer Mythos dieses Krieges. 24 Monate nach Beginn seiner Südstaatenstrategie stand Großbritannien kurz davor, innerhalb seines einst riesigen amerikanischen Imperiums beträchtliches Territorium zurückzuerobern. In Georgia war die königliche Autorität wiederhergestellt worden, und ein Großteil von South Carolina war von den Briten besetzt.

Als 1781 dämmerte, warnte Washington, dass seine Armee erschöpft und die Bürger unzufrieden seien. John Adams glaubte, dass Frankreich, das mit steigenden Schulden konfrontiert ist und keinen einzigen Sieg auf dem amerikanischen Theater erringen konnte, über 1781 hinaus nicht im Krieg bleiben würde. Wir befinden uns im Moment der Krise, schrieb er. Rochambeau befürchtete, dass 1781 den letzten Kampf eines auslaufenden Patriotismus erleben würde. Sowohl Washington als auch Adams gingen davon aus, dass der Ausgang des Krieges auf einer Konferenz der europäischen Großmächte entschieden werden würde, wenn die Vereinigten Staaten und Frankreich 1781 keinen entscheidenden Sieg erringen.

Festgefahrene Kriege enden oft damit, dass die Kriegführenden das behalten, was sie zum Zeitpunkt des Waffenstillstands besaßen. Wäre das Ergebnis durch eine europäische Friedenskonferenz festgelegt worden, hätte Großbritannien wahrscheinlich Kanada, den transappalachischen Westen, einen Teil des heutigen Maine, New York City und Long Island, Georgia und einen Großteil von South Carolina, Florida (von Spanien übernommen) behalten in einem früheren Krieg) und mehrere karibische Inseln. Um dieses große Imperium, das die winzigen Vereinigten Staaten eingeschlossen hätte, zu erhalten, musste Großbritannien 1781 nur entscheidende Verluste vermeiden. Doch Cornwallis 'betäubende Niederlage bei Yorktown im Oktober kostete Großbritannien alles außer Kanada.

Der am 3. September 1783 unterzeichnete Vertrag von Paris bestätigte den amerikanischen Sieg und erkannte die Existenz der neuen Vereinigten Staaten an. General Washington sagte vor einer Versammlung von Soldaten in West Point den Männern, dass sie Amerikas Unabhängigkeit und Souveränität gesichert hätten. Die neue Nation, sagte er, stehe vor größeren Glücksaussichten und fügte hinzu, dass alle freien Amerikaner persönliche Unabhängigkeit genießen könnten. Die Zeit würde zeigen, dass Washington weit davon entfernt war, einen weiteren Mythos über den Ausgang des Krieges zu erschaffen, sondern das wahre Versprechen der neuen Nation ausgesprochen hatte.

Historiker John Ferling Das neueste Buch von Der Aufstieg von George Washington: Das versteckte politische Genie einer amerikanischen Ikone . Illustrator Joe Ciardiello lebt in Milford, New Jersey.

KORREKTUR: In einer früheren Version dieser Geschichte wurde Kings Mountain in North Carolina statt in South Carolina platziert. Wir bedauern den Fehler .

Viele amerikanische Kolonisten meldeten sich für den regulären Sold als Soldaten an. Wie ein Rekrut es ausdrückte: 'Ich könnte mich genauso gut bemühen, so viel wie möglich für meine Haut zu bekommen.'(Illustration von Joe Ciardiello)

Großbritanniens Führer (König George III. und Lord North) machten eine Fehlkalkulation, als sie annahmen, dass der Widerstand der Kolonien, wie der Earl of Dartmouth vorhersagte, nicht „sehr beeindruckend“ sein könne.(Illustration von Joe Ciardiello)

Während die meisten amerikanischen Soldaten schreckliche Entbehrungen erlitten, lebten andere relativ hoch vom Schwein. Einer von ihnen prahlte mit seinem 'gemütlichen Zimmer'.(Illustration von Joe Ciardiello)

Milizsoldaten wurden als unzuverlässig verunglimpft, doch sie leisteten oft bewundernswerte Leistungen – insbesondere unter dem Kommando von General Nathanael Greene im Jahr 1781.(Illustration von Joe Ciardiello)

Obwohl die Niederlage des britischen Generals John Burgoyne bei Saratoga oft als Wendepunkt des Krieges genannt wird, waren andere Ereignisse, darunter die Schlacht von Trenton und die Schaffung eines stehenden Heeres, nicht weniger wichtig.(Illustration von Joe Ciardiello)

General Charles Cornwallis verlor etwa 1.700 britische Soldaten auf dem Weg zur Niederlage bei Yorktown.(Illustration von Joe Ciardiello)

George Washington, der für seine Fähigkeiten auf dem Schlachtfeld begeistert war, war sich seiner Unzulänglichkeiten als Stratege bewusst. 1776 räumte er dem Kongress ein 'begrenztes und eingeschränktes Wissen ... in militärischen Angelegenheiten' ein.(Illustration von Joe Ciardiello)

1781 befürchtete John Adams, dass ein demoralisiertes Frankreich das Schlachtfeld verlassen würde. Ohne einen entscheidenden Sieg hätte Amerikas Schicksal vielleicht von einer Friedenskonferenz bestimmt werden können.(Illustration von Joe Ciardiello)





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