Der Pazifische Ozean bedeckt fast ein Drittel der Erdoberfläche, doch vor Jahrhunderten waren polynesische Seefahrer geschickt genug, um die meisten der zwischen Ozeanien und Amerika verstreuten bewohnbaren Inseln zu finden und zu bevölkern. Jetzt enthüllt eine neue genetische Analyse mehr über ihre unglaublichen Reisen – und die Menschen, die sie dabei kennengelernt haben.

Eine provokative Neuigkeit Studie argumentiert, dass Polynesier und amerikanische Ureinwohner vor etwa 800 Jahren Kontakt hatten. Dieses Datum würde ihr erstes Treffen vor der Ankunft der Europäer in Amerika und vor der Besiedlung der Osterinsel (Rapa Nui) platzieren, die als Ort einer solchen ersten Begegnung vorgeschlagen wurde.

Forscher, veröffentlicht in Natur , Genproben moderner Völker, die über dem Pazifik und entlang der südamerikanischen Küste leben, und die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Reisen zwischen Ostpolynesien und Amerika um das Jahr 1200 stattfanden, was zu einer Mischung dieser Populationen im abgelegenen South Marquesas-Archipel führte. Es bleibt ein Rätsel, ob Polynesier, Indianer oder beide Völker die langen Reisen unternommen haben, die sie zusammengeführt hätten. Die Ergebnisse könnten bedeutet, dass Südamerikaner, die aus dem heutigen Küstengebiet Ecuador oder Kolumbien stammen, sich nach Ostpolynesien gewagt haben. Alternativ hätten Polynesier allein auf den Marquesas ankommen können, nachdem sie sich bereits mit diesen südamerikanischen Menschen vermischt hatten – aber nur, wenn sie zuerst auf den amerikanischen Kontinent gesegelt waren, um sie zu treffen.





Alexander Ioannidis , der Genomik und Populationsgenetik an der Stanford University studiert, ist Co-Autor der neuen Studie in Natur . Die Gene zeigen, dass die Ureinwohner Amerikas, die dazu beigetragen haben, aus den Küstenregionen von Ecuador und Kolumbien stammten, sagt er. Was sie nicht zeigen können, und wir wissen nicht, wo genau es zum ersten Mal stattfand – auf einer polynesischen Insel oder an der Küste Amerikas.

Legendäre Reisende



Als Beginn einer der großen Erforschungsepochen der Geschichte reisten die Polynesier mit dem Kanu über den weiten Pazifischen Ozean. Während mehrerer Jahrhunderte der Reise nach Osten fanden und besiedelten sie die winzigen Inseln, die über 16 Millionen Quadratmeilen von Neuseeland bis Hawaii verstreut waren, und erreichten die entferntesten, wie die Osterinsel (Rapa Nui) und die Marquesas, um vielleicht 1200 n. Chr keine schriftliche Geschichte, um diese Reisen aufzuzeichnen, aber Wissenschaftler haben die Reisen mit verschiedenen Beweisen nachvollzogen. Auffallende Sprachähnlichkeiten gibt es beispielsweise auf weit voneinander getrennten Inselgruppen, und die Überreste von Bauwerken und Steinen geben Hinweise darauf, wer sie errichtet hat. Auch die Verbreitung von Lebensmitteln wie der Süßkartoffel – amerikanischer Herkunft, aber im gesamten Pazifik und nirgendwo sonst gefunden – könnte Beweise für die Fähigkeiten und die Nerven liefern, mit denen die Menschen schließlich den Pazifik bevölkerten (obwohl einige Wissenschaftler vermuten, dass die Süßkartoffel wurde natürlich verteilt .)

Polynesisches Erbe

Künstlerische Darstellung eines polynesischen Individuums mit genetischen Wurzeln, die auf verschiedene Regionen des Pazifiks und Amerikas zurückgehen und die gemischte Herkunft der Bevölkerung anzeigen.(Ruben Ramos-Mendoza)

In jüngster Zeit haben Wissenschaftler versucht, die Wege dieser alten Reisenden durch die Gene ihrer Nachkommen zu kartieren. 'Wir rekapitulieren mit genetischen Beweisen ein prähistorisches Ereignis, das keine schlüssigen Spuren hinterlassen hat, außer dem, das in der DNA derer aufgezeichnet wurde, die vor 800 Jahren an einem der entlegensten Orte der Erde Kontakt hatten', erklärt Co-Autor Andres Moreno Estrada , mit dem National Laboratory of Genomics for Biodiversity (Mexiko). Für diese Studie führten Estrada und Kollegen eine genomweite Analyse von mehr als 800 heutigen Individuen durch, die von 17 Inseln im Pazifik und auch von Völkern entlang der Pazifikküste Südamerikas stammen, und suchten nach Beweisen für eine Vermischung zwischen den zwei Populationen. Sie fügten eine Handvoll präkolumbianischer, südamerikanischer DNA-Proben hinzu, um zu bestätigen, dass alle identifizierten indigenen Signale nicht durch späteres Mischen nach europäischem Kontakt entstanden waren.



Ihre Ergebnisse zeigten eine genetische Signatur der amerikanischen Ureinwohner bei den Menschen auf einigen der östlichsten Inseln Polynesiens. Diese Unterschrift weist nicht nur auf eine gemeinsame Quelle unter den indigenen Völkern Kolumbiens hin, sondern zeigt auch, dass die Menschen, die sie auf verschiedenen Inseln tragen, dieselben indianischen Vorfahren haben.

Es sind faszinierende neue Beweise, sagt Pontus Skoglund , der das Labor für antike Genomik am Francis Crick Institute leitet und nicht an der Forschung beteiligt war. Skoglund war besonders fasziniert von den Beweisen, dass amerikanische Ureinwohner Polynesiern begegnet waren, bevor sie Europäern begegneten, im Gegensatz zu einigen früheren Studien habe gezeigt. Dies deutet darauf hin, dass die Abstammung der amerikanischen Ureinwohner nicht auf Ereignisse in der jüngeren Kolonialgeschichte zurückzuführen ist, in denen transpazifische Reisen dokumentiert wurden.

Wer hat wen getroffen

in aller Ruhe an der Westfront

Wenn die amerikanischen Ureinwohner diese abgelegenen Inseln um 1200 erreicht hatten, taten sie dies wahrscheinlich, indem sie den vorherrschenden Strömungen und Winden folgten. Im Jahr 1947 demonstrierte der Entdecker Thor Heyerdahl bekanntermaßen, dass es möglich ist, den Pazifik zu bereisen, indem er auf einem Floß auf Wind und Strömung trieb als sein berühmter Kon Tiki reiste mehr als 4.300 Meilen von Südamerika zum Raroia Atoll. Diese Inseln liegen in derselben Region, die die genetische Studie als wahrscheinlichen Kontaktpunkt zwischen polynesischen und indianischen Völkern vorschlägt.

Hierhin werden dich Wind und Strömung bringen, wenn du treibst, sagt Ioannidis. Wenn Menschen in Booten auf den Küstenhandelsrouten vom Kurs abgekommen wären oder aufs Meer getrieben wären, hätten dieselben Strömungen und Winde sie möglicherweise auf diese pazifischen Inseln gebracht.

Paul Wallin , ein Archäologe an der Universität Uppsala, Schweden, der nicht an der Forschung beteiligt war, glaubt, dass diese Studie einen Kontakt der Ureinwohner Südamerikas in den Pazifik bestätigen könnte. [Das ist] der gleiche Bereich, den DNA-Studien von Süßkartoffeln gezeigt haben, [also] diese frühe Mischung könnte die Existenz von Süßkartoffeln in Ostpolynesien erklären, sagt Wallin. Das Datum sei so früh, dass die Ureinwohner Südamerikas möglicherweise kurz vor den Polynesiern in die Südmarquesas gekommen seien, fügt er hinzu.

Trotz Heyerdahls Erfolg haben die meisten Wissenschaftler seine Ideen zurückgewiesen, dass amerikanische Ureinwohner polynesische Inseln auf diese Weise besiedelten. Diese neue DNA-Forschung könnte jedoch auch eine alternative Erklärung unterstützen, die einige dieser abweichenden Wissenschaftler bevorzugen: dass Polynesier nach Amerika gesegelt sein könnten.

Wir können spekulieren, dass möglicherweise die Polynesier Amerika gefunden haben, und es gab eine Interaktion mit den amerikanischen Ureinwohnern, sagt Ioannidis. Wenn sie dann die letzten dieser abgelegensten Inseln, einschließlich der Osterinsel, besiedeln, nehmen sie diese genetische Abstammung mit, weil sie selbst jetzt einen Teil dieser indianischen Abstammung tragen.

Moai-Statuen am Standort Rano Raraku auf der Osterinsel

Moai-Statuen am Standort Rano Raraku auf der Osterinsel(Javier Blanco)

Es besteht kein Zweifel, dass die Polynesier – begabte Seefahrer, die den Nachthimmel, die Sonne, Vögel, Wolken und das Lesen von Meereswellen nutzten – über die ozeanischen Fähigkeiten verfügten, die erforderlich waren, um Amerika zu erreichen. Wie Ioannidis feststellt, wissen wir, dass sie die Osterinsel erreicht haben. Sie haben es gut in den Osten geschafft, wo Nordamerika beginnt, obwohl sie sich auf der südlichen Hemisphäre befanden, sagt er. Wenn sie es dort geschafft hätten, hätten sie es den ganzen Weg geschafft. Und warum sollten sie aufgehört haben?

David Burley , ein Archäologe der Simon Fraser University, der nicht an der Studie beteiligt war, hält die Erklärung für den Besuch von Polynesiern in Amerika für viel wahrscheinlicher. „Eine nordamerikanische Gruppe aus Kolumbien, die es in die südlichen Marquesas schafft und sich mit Polynesiern kreuzt, scheint eine lange Strecke zu sein“, sagt er. Polynesische Seeleute verfügten über gut entwickelte maritime Technologien und waren durchaus in der Lage, Amerika zu erreichen. Ich bin mir nicht sicher, ob das für Kolumbien überhaupt der Fall ist.

Geheimnisse der Osterinsel

Die genetischen Ergebnisse der neuen Studie bieten auch Hinweise, um möglicherweise die Geschichte der Osterinsel (Rapa Nui) aufzuklären, deren Bewohner die berühmten Moai-Monolithen errichteten, bevor ihre Zivilisation zusammenbrach. Einige Forscher haben auf die Insel als möglichen Landepunkt für alle südamerikanischen Völker hingewiesen, die sich in den Pazifik wagen, da sie die der südamerikanischen Pazifikküste am nächsten gelegene bewohnte Insel ist, obwohl sie 2.200 Meilen entfernt liegt.

Frühere Studien, die versuchten, die Geschichte der polynesischen Besiedlung zu entwirren, waren nicht schlüssig. Ein 2017 Aktuelle Biologie Studie (mitverfasst von Pontus Skogland) menschliche Überreste aus der Zeit vor der Ankunft der Europäer auf der Insel im Jahr 1722 und fand nur polynesische DNA . Die Studie umfasste jedoch nur fünf Personen, was bedeutet, dass andere Vorfahren auf der Insel vorhanden, aber nicht in der Gruppe vertreten waren. Ein Papier aus dem Jahr 2014 untersuchte 27 moderne Einwohner und stellte fest, dass sie hatten eine beträchtliche Menge an indianischer DNA (etwa 8 Prozent). Es kam zu dem Schluss, dass amerikanische Ureinwohner allein oder mit Polynesiern vor 1500 auf die Osterinsel gereist sein könnten – bevor Europäer sich dorthin wagten.

Gibt es Nachkommen von George Washington?

Im Rahmen ihrer neuen Studie haben Ioannidis und Kollegen DNA von 166 Einwohnern der Osterinsel entnommen. Sie stellten fest, dass es hier erst um 1380 zu einer Vermischung zwischen indianischen und polynesischen Völkern kam, obwohl die Insel von mindestens 1200 besiedelt wurde, vielleicht von einer polynesischen Gruppe, die keinen Kontakt zu den amerikanischen Ureinwohnern hatte.

Das Überraschende ist, dass die Rapa Nui-Beimischung später geschah, obwohl die kulturellen Auswirkungen dort möglicherweise stärker waren als in anderen Teilen Ostpolynesiens, sagt Paul Wallin. Er betont, dass es zu früh sei, um zu viele pauschale Schlussfolgerungen über diese Phase der Inselgeschichte zu ziehen. Wir wissen, dass Südamerikaner und Polynesier eine gemeinsame Geschichte im Pazifischen Ozean haben. Das genaue Wo und Wann sind noch zu lösende Rätsel.





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