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Neurowissenschaftler entschlüsseln die Geheimnisse der Gedächtnis-Champions | Wissenschaft

In fünf Minuten kann der 32-jährige Boris Konrad mehr als 100 zufällige Daten und Ereignisse auswendig lernen. Nach 30 Sekunden kann er Ihnen die Reihenfolge eines ganzen Kartenspiels mitteilen. Bei den Deutschen Gedächtnismeisterschaften 2009 hat Konrad 195 Namen und Gesichter in 15 Minuten auswendig gelernt – eine Leistung, die ihm eine Goldmedaille einbrachte. Wie ist es, mit einem Gehirn geboren zu werden, das zu so unglaublichen Leistungen fähig ist? Er sagt, er würde es nicht wissen.

Das liegt daran, dass Konrads bemerkenswertes Talent nicht angeboren war; es wurde gelernt. Ich habe mit einem normalen Gedächtnis angefangen und mich einfach selbst trainiert, erinnert er sich. Konrad schreibt seinen späteren Erfolg in der Welt des kompetitiven Gedächtnissports seiner jahrelangen Praxis und dem Einsatz von Auswendiglernstrategien wie der alten „Memory Palace“-Technik zu. Tatsächlich, sagt Konrad, kann jeder durchschnittliche vergessliche Joe dieselben Strategien anwenden, um sein Gehirn wie ein Gedächtnis-Champion zu trainieren.

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Die Vorstellung, dass einfache Gedächtnistechniken zu signifikanten und dauerhaften Gewinnen beim Merken von Gesichtern und Listen führen können, mag zunächst kaum zu glauben klingen. Aber eine neue Studie zur Bildgebung des Gehirns, die Konrad mitverfasst hat, unterstützt diese Behauptung wissenschaftlich. Konrad, ein Weltranglisten-Gedächtnischampion, der im Laufe der Jahre viele Erinnerungen selbst trainiert hat, hat sich mit Martin Dresler, einem kognitiven Neurowissenschaftler am Radboud University Medical Center in den Niederlanden, zusammengetan, um tiefer in die Neurowissenschaften hinter diesem bewährten Gedächtnis einzutauchen -Boosting-Techniken.





Zum ersten Mal verwendeten die Forscher die Bildgebung des Gehirns, um zu zeigen, dass das Praktizieren dieser Art von Gedächtnistechniken tatsächlich entscheidende Verbindungen verändern kann, um die Gehirne der Auswendiglerner denen der Gedächtnismeister der Welt ähnlicher zu machen. Die Ergebnisse, veröffentlicht 8. März im Tagebuch Neuron, beleuchtet, warum diese Techniken eine so starke Erfolgsbilanz haben.

In der Studie haben 23 Teilnehmer, die 30 Minuten am Tag damit verbracht haben, ihre Erinnerungen zu trainieren, ihre Fähigkeit, sich an Listen zu erinnern, in nur 40 Tagen mehr als verdoppelt. (Zum Beispiel konnten sich diejenigen, die sich durchschnittlich 26 Wörter aus einer Liste merken konnten, an 62 erinnern.) Das Beste daran ist vielleicht, dass diese Zuwächse nicht von kurzer Dauer sind und keine weitere Schulung erfordern: Die Forscher luden die Gruppe nach vier Monaten zurück und stellten fest, dass ihre Gedächtnisleistung immer noch hoch war, obwohl sie überhaupt nicht trainiert hatten.



In den letzten Jahren haben Dresler und Kollegen 35 dieser Gedächtnis-Champions untersucht und festgestellt, dass sie etwas Überraschendes gemeinsam haben. Ausnahmslos alle erzählen uns, dass sie ein ziemlich normales Gedächtnis hatten, bevor sie mnemonische Strategien lernten und damit begannen, sie zu trainieren, sagt er. Außerdem sagen sie ausnahmslos, dass die Methode der Loci die wichtigste Strategie ist.

Die Methode der Loci – manchmal auch Gedächtnispalast genannt – ist eine systematische Gedächtnistechnik, die bis in die Tage des antiken Griechenlands zurückreicht. Das System blieb durch das Mittelalter und die Renaissance vorherrschend. Pädagogen benutzten es ebenso wie Redner, um sich an Aspekte langer Reden eines aufmerksameren Alters besser erinnern zu können.

Bei den UK Open Memory Championships 2011, die auf der MWB Business Exchange abgehalten wurden, mussten sich die Teilnehmer eine 2.000-stellige Zahl und die laufende Reihenfolge von 12 Kartenpackungen merken.

Bei den UK Open Memory Championships 2011, die auf der MWB Business Exchange abgehalten wurden, mussten sich die Teilnehmer eine 2.000-stellige Zahl und die laufende Reihenfolge von 12 Kartenpackungen merken.(WENN Ltd / Alamy )



Wie funktioniert es? Benutzer erstellen eine visuelle Karte im Kopf, wie ein bekanntes Haus oder eine bekannte Wanderroute, und verbinden dann einprägsame, multisensorische Bilder mit jedem Ort, um sie später abzurufen. Um sich beispielsweise eine Reihe von nicht zusammenhängenden Wörtern zu merken, könnte Konrad den Körper abbilden, beginnend mit den Füßen, dann zu den Knien und so weiter. Dann „platziert“ er zwei Wörter an jeder Stelle, um sich eine Liste von nicht zusammenhängenden Begriffen zu merken.

Wenn die Wörter für Füße zum Beispiel „Moos“ und „Kuh“ sind, könnte er sich vorstellen, wie er auf einem bemoosten Feld spazieren geht, sich Moos an seinen Socken kleben lässt und eine stinkende Kuh auf diesem Moos grasen sieht. Wenn dem nächsten Ort, den Knien, die Worte „Königin und Glocke“ zugewiesen werden, dann stellt sich Konrad vor, wie er aus dem Moos geht, um sich auf einen Baumstumpf zu setzen. Plötzlich scheint die Königin von England auf seinem Knie zu sitzen. Dann zieht sie eine Glocke aus ihrer Tasche, die sie laut läuten soll.

Absurd? Natürlich. Aber denkwürdig, betont Konrad. Und das ist der Punkt. Das System nutzt die starke Fähigkeit des Speichers, räumliche Positionen zu speichern und Assoziationen herzustellen. ( Sehen Sie ihn durch dieses und andere Beispiele in einem TED-Talk .)

Konrad war nicht überrascht, dass die Studienergebnisse bei allen Probanden, die die Trainingszeit investierten, dramatische Verbesserungen zeigten. Da es mein Trainingsparadigma war, das wir verwendet haben und ich schon viele Gruppen damit trainiert habe, wusste ich zumindest, dass es funktioniert – und gut funktioniert“, sagt er. 'Also hatte ich auch die Hypothese, dass es im Gehirn eine vergleichbare Wirkung hat wie bei den Sportlern.' Darüber hinaus haben frühere Studien den Erfolg dieser Art von Gedächtnistechniken dokumentiert.

Aber bis jetzt verstanden die Forscher nicht, wie sie im Gehirn funktionieren. Für diese Studie beschlossen die Forscher, die Gehirne von Auswendiglernenden zu scannen, während sie bewährte Gedächtnistechniken praktizierten, um zu sehen, wie sich ihr Gehirn als Reaktion auf ihr Training veränderte. Sie verwendeten fMRT-Scans, um die Gehirne von 23 Gedächtniskonkurrenten und 51 Personen zu untersuchen, die ihnen in Alter, Gesundheit und Intelligenz ähnelten, aber nur ein typisches Gedächtnis hatten.

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Was die Struktur und Anatomie des Gehirns anbelangt, so sahen die Gehirne im Grunde alle gleich aus und gaben keinen Hinweis auf das Erinnerungsmojo, das einige von ihnen genossen. Aber als sich die durchschnittlichen Gedächtnismenschen in drei Gruppen teilten und anfingen, ihr Gedächtnis zu trainieren, änderte sich etwas.

Die Kontrollgruppe, die kein Gedächtnistraining erhielt, zeigte wenig bis gar keine Verbesserung der Gedächtnisleistung. Die zweite Gruppe übte das Auswendiglernen von Herausforderungen, ähnlich wie beim Spielen von Konzentration, das Finden und Erinnern von Orten mit übereinstimmenden Karten aus einem auf einem Tisch verteilten Deck. Sie hatten sich vor dem Training im Durchschnitt 26 bis 30 Wörter erinnert. Nach 40 Tagen hatten sie das um durchschnittlich 11 Wörter erhöht.

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Aber diejenigen, die mit der Methode der Loci trainierten, erhielten den wahren Schub. Diese dritte Gruppe nutzte eine öffentliche Plattform namens Memocamp, die Dresler wählte, weil sie von vielen Champion-Memorizern genutzt wird. Sie haben ihre anfängliche Gedächtnisfähigkeit während der 40 Tage mehr als verdoppelt.

Nicht nur die Gedächtnisfähigkeiten der Gruppe hatten sich verändert, sondern auch ihr Gehirn. Die fMRT-Bilder bildeten den Blutfluss und die Gehirnaktivität für etwa 2.500 verschiedene Verbindungen ab, darunter 25, die am meisten mit den größeren Gedächtnisfähigkeiten der Wettbewerber in Verbindung standen. Scans nach dem Training zeigten, dass die Konnektivitätsmuster dieser Gruppe begonnen hatten, sich so neu zu ordnen, dass die Gedächtnis-Champions funktionierten, die anderen Gruppen jedoch nicht.

Ich denke, der interessanteste Teil unserer Studie ist der Vergleich dieser Zunahme des Verhaltensgedächtnisses mit dem, was auf neurobiologischer Ebene passiert, sagt er. Durch das Training dieser Methode, die alle Gedächtnis-Champions anwenden, entwickeln sich Ihre veränderlichen Gehirnkonnektivitätsmuster in Richtung der weltbesten Gedächtnis-Champions.

Dieses Ergebnis sagt auch etwas über die Ursprünge des Gedächtnistalents der Champions aus, sagt Lars Nyberg, Neurowissenschaftler von der Universität Umeå, der nicht an der Studie beteiligt war. Die Erkenntnis, dass Training das Gehirn bei Nicht-Experten auf ähnliche Weise formen kann, unterstützt die Ansicht, dass die Leistung von Experten in Wirklichkeit das Ergebnis des Trainings ist – nicht bestimmter Fähigkeiten“, sagt er.

In der Lage zu sein, sich lange Listen mit Namen und Gesichtern zu merken, mag wie eine Neuheit erscheinen, aber es kann einige reale Anwendungen haben. Benutzer können sich beispielsweise Einkaufslisten merken oder lernen, Gesichter und Namen zuzuordnen, was bei Gedächtniswettbewerben ein Ereignis ist. Aber diejenigen, die hoffen, dass ihnen Übung hilft, nie einen Termin zu verpassen, sollten es sich zweimal überlegen.

Monica Melby-Lervåg von der Universität Oslo hat untersucht, wie das Training des Arbeitsgedächtnisses kann die kognitive Entwicklung von Kindern und Erwachsenen unterstützen . Bis jetzt, bemerkt sie, hat sich diese Art von Training nicht gezeigt, um die allgemeinere kognitive oder Gedächtnisfunktion zu beeinflussen. Kritischer sei hier, wie diese Übertragung auf alltagsrelevante Aufgaben (also jenseits eines technischen Gedächtnistests) erfolgt, und die Aussichten dafür sehen nach vielen bisherigen Studien nicht sehr gut aus, stellt sie fest.

Tatsächlich geben sogar die Superstars des Gedächtnissports zu, dass sie die gleichen alltäglichen Gehirnkrämpfe haben wie wir anderen, vom Vergessen des Autoschlüssels bis zum Zurücklassen der Brieftasche im Restaurant. Bisher hat es den Anschein, dass Gedächtnistrainer wie die Loci-Methode wertvolle Werkzeuge sind, aber sie funktionieren nur zum Auswendiglernen von Listen und nur dann, wenn Menschen sie aktiv verwenden.

Das muss man anwenden, damit es funktioniert, sagt Dresler. Ihr Gedächtnis wird nicht nur allgemein besser. Wenn Sie diese Strategie nicht anwenden, ist Ihr Gedächtnis wahrscheinlich nur so gut wie zuvor.





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