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Der Versteckte Planet Neun Schlagzeilen machte erstmals 2016, als die Caltech-Forscher Mike Brown und Konstantin Batygin Beweise für ein massives Objekt fanden, das zehnmal so groß wie die Erde ist, das 20-mal weiter von der Sonne entfernt als Neptun kreist. Mit Computersimulationen und Modellierung wurde Planet Neun gefunden, der auf der Beobachtung von sechs 'extremen' Transneptunischen Objekten (TNOs) beruhte, die zusammen gruppiert erschienen. Die Bahnen der TNOs waren zur Sonne geneigt und verlängert, sodass Brown und Batygin vermuten, dass die TNOs aufgrund der Anziehungskraft von Planet Neun zusammengeballt waren, berichtet Victor Tangermann für Futurismus .

Aber ein neuer Studie durchgeführt von Kevin Napier, einem Physik Ph.D. Student an der University of Michigan, und seine Kollegen könnten Browns und Batygins Analyse in Frage stellen.





Napier und sein Team vermuten, dass die Selektionsverzerrung Brown und Batygin dazu veranlasste, die Existenz von Planet Neun zu vermuten, und dass der „Cluster“ von TNOs möglicherweise nicht durch die Anziehungskraft von Planet Neun verursacht wurde. Stattdessen schlägt Napiers Team vor, dass die Objekte verklumpt erschienen, weil Brown und Batygin zu einer bestimmten Tageszeit nur einen kleinen Teil des Himmels beobachteten, berichtet Daniel Van Boom für CNET .

'[The Clustering] ist eine Folge davon, wo wir hinschauen und wann wir hinschauen', erzählt Napier Wissenschaft 's Daniel Clery. Napiers Artikel wurde auf der veröffentlicht Preprint-Server arxiv und kürzlich angenommen von Zeitschrift für Planetenwissenschaft , so ist es warten noch auf die Begutachtung durch Experten, die an keiner der Studien beteiligt sind.



TNOs sind schwer zu erkennen, da sie nur gesehen werden, wenn ihre Umlaufbahn dem Sonnensystem am nächsten ist. Sobald TNOs von der Sonne weg kreisen, sind sie fast unmöglich zu entdecken, berichtet Michelle Starr für Wissenschaftsalarm . Die Suche nach TNOs wird auch durch die begrenzte und variable Empfindlichkeit bestehender Teleskope eingeschränkt. Diese technischen Herausforderungen sollten beseitigt werden, wenn das leistungsstarke Vera-C.-Rubin-Observatorium, das derzeit in Chile im Bau ist, im Jahr 2023 fertiggestellt ist ohne probleme, Wissenschaft berichtet.

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Die ursprüngliche Planet-Nine-Studie beobachtete nur sechs TNOs, die aus verschiedenen Himmelsdurchmusterungen gewonnen wurden. Darüber hinaus waren die Auswahlfunktionen, die Brown und Batygin in ihrer ersten Erhebung verwendeten, unveröffentlicht, Wissenschaftsalarm berichtet.

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Um die Möglichkeit eines Selektionsbias auszuschließen, wählten Napier und sein Team 14 TNOs aus, die nicht in die Studie von Brown oder Batygin aufgenommen wurden. Alle ausgewählten TNOs stammten aus der Dunkelenergie-Umfrage (DES) , das Umfrage zum Ursprung des äußeren Sonnensystems , und ein drittes, das verschiedene Teleskope verwendet, berichtet Science. (Batygin erzählt Wissenschaft dass sich die in Napiers Analyse verwendete DES-Durchmusterung im gleichen Himmelsbereich befand wie seine ursprüngliche Analyse.)



Napiers Team beobachtete die Bewegungen der TNOs mit einem Computersimulator, der so programmiert war, dass er Selektionsfehler wie das Timing und die Positionierung der Teleskope beseitigte, berichtet Adam Smith für die Smith Unabhängig .

Wenn die Anziehungskraft von Planet Neun zu Clustern von TNOs führte, dann hätten ihre Ergebnisse, als Napiers Team neue Umfragen analysierte, diese Schlussfolgerung bestätigen sollen, berichtet Wissenschaftsalarm .

Zu behaupten, dass sich TNOs gruppieren, impliziert, dass diese Objekte normalerweise gleichmäßig über das Sonnensystem verteilt sind und irgendwie aus ihrer typischen Position herausgezogen wurden.

Aber Napiers Team fand nicht genügend Beweise, um die Idee zu stützen, dass TNOs von Anfang an einheitliche Positionen im Sonnensystem haben, was die Schlussfolgerung, dass diese Objekte überhaupt verschoben wurden, auf den Kopf stellen würde. Wissenschaft berichtet. Im Wesentlichen negierte Napiers Team die grundlegenden Beweise, die vorhanden sein müssen, um die Existenz von Planet Neun zu unterstützen.

„Die Existenz dieses Planeten scheint weniger wahrscheinlich als zuvor. Wir haben dem Hauptargument sozusagen den Wind aus den Segeln genommen“, sagt Napier zu Leah Crane für Neuer Wissenschaftler .

Bei den 14 neuen TNOs, die Napiers Team beobachtete, wurde immer noch eine gewisse Clusterbildung beobachtet, was bedeutet, dass sich die TNOs auf diese Weise unabhängig verhalten und möglicherweise nicht durch die Schwerkraft beeinflusst werden. Diese Informationen lassen Batygin von ihrer Planet-Neun-Theorie überzeugt bleiben. Ich würde argumentieren, dass der relevante [Planet Nine]-Datensatz in einem ziemlich guten Zustand ist, sagt Batygin Wissenschaft .

Letztlich widerspricht Batygin dieser Selektionsverzerrung und argumentiert, dass TNOs sich in anderen Bereichen des Weltraums nicht seltsam verhalten können, nur weil andere Teile des Himmels nicht betrachtet wurden, berichtet Neuer Wissenschaftler .

„Angenommen, Sie sind durch einen Wald gegangen und haben bemerkt, dass es im Osten viele Bären gibt und anderswo nicht viele – das könnte Sie denken lassen, dass es irgendwo im Osten eine Bärenhöhle geben muss“, erzählt Batygin Neuer Wissenschaftler . 'Aber diese Analyse würde argumentieren, dass es keine Richtungspräferenz für die Bären gibt, da die Folgeumfragen nicht überall überprüft wurden.'

Napier und sein Team erkennen, dass die kleine Stichprobengröße von 14 TNOS nicht das vollständige Bild aussagt und es schwierig ist, mit diesem begrenzten Datensatz eine Schlussfolgerung zu ziehen. Wissenschaft berichtet. Dennoch haben andere versucht, die Schlussfolgerungen von Batygin und Brown zu wiederholen, wie die Astronomin Samantha Lawler von der University of Regina, die Science sagt, dass Napiers Studie eine einheitlichere Analyse ist.

Jede Umfrage hat Vorurteile, sagt Lawler. Manche kennen sie, andere nicht.





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