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Vor hundert Jahren verblüffte Einsteins Allgemeine Relativitätstheorie die Presse und die Öffentlichkeit | Wissenschaft

Als das Jahr 1919 begann, war Albert Einstein außerhalb der Welt professioneller Physiker praktisch unbekannt. Am Ende des Jahres war er jedoch auf der ganzen Welt ein Begriff. Der November 1919 war der Monat, der Einstein zu Einstein machte, der Beginn der Wandlung des ehemaligen Patentbeamten zu einer internationalen Berühmtheit.

Am 6. November gaben Wissenschaftler auf einem gemeinsamen Treffen der Royal Society of London und der Royal Astronomical Society bekannt, dass Messungen während einer totalen Sonnenfinsternis Anfang des Jahres unterstützte Einsteins kühne neue Gravitationstheorie, bekannt als generelle Relativität . Zeitungen nahmen die Geschichte begeistert auf. Revolution in der Wissenschaft , schmetterte die Mal von London; Newtonsche Ideen gestürzt. Ein paar Tage später ist die New York Times mit einer sechsstufigen Schlagzeile aufgewogen – in der Tat selten für eine Wissenschaftsgeschichte. Licht im Himmel ganz schief , trompetete die Hauptschlagzeile. Ein bisschen weiter unten: Einsteins Theorie triumphiert und Sterne nicht dort, wo sie zu sein schienen oder berechnet wurden, aber niemand braucht sich Sorgen zu machen.

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Einstein und seine scheinbar undurchdringliche Theorie würden für den Rest seines Lebens im Rampenlicht bleiben. Wie er 1920 einem Freund gegenüber bemerkte: Derzeit streitet jeder Kutscher und jeder Kellner darüber, ob die Relativitätstheorie richtig ist oder nicht. In Berlin drängte sich die Öffentlichkeit zum Entsetzen der Studiengebühren zahlenden Studenten in den Klassenraum, in dem Einstein unterrichtete. Und dann eroberte er die Vereinigten Staaten. 1921, als das Dampfschiff Rotterdam Mit Einstein an Bord in Hoboken, New Jersey, angekommen, wurde es von rund 5.000 jubelnden New Yorkern empfangen. Reporter fuhren in kleinen Booten neben dem Schiff her, noch bevor es angelegt hatte. Noch mehr übertriebene Folge spielte sich ein Jahrzehnt später ab, als Einstein in San Diego ankam, auf dem Weg zum California Institute of Technology, wo ihm eine befristete Stelle angeboten worden war. Einstein wurde am Pier nicht nur von der üblichen Menge von Reportern empfangen, sondern auch von Reihen jubelnder Studenten, die den Namen des Wissenschaftlers sangen.





Die intensive öffentliche Reaktion auf Einstein hat Historiker seit langem fasziniert. Filmstars wurden natürlich schon immer bewundert, und 40 Jahre später würde sich die Welt in Beatlemania wiederfinden – aber ein Physiker? So etwas war noch nie zuvor gesehen worden, und – mit Ausnahme von Stephen Hawking, der eine mildere Form der Berühmtheit erlebte – wurde es seitdem auch nicht mehr gesehen.

Im Laufe der Jahre entstand eine Standard-, wenn auch unvollständige Erklärung dafür, warum die Welt wegen eines Physikers und seiner Arbeit verrückt wurde: Nach einem schrecklichen globalen Krieg – einem Konflikt, der den Untergang von Imperien trieb und Millionen Tote forderte – waren die Menschen verzweifelt für etwas Erhebendes, etwas, das sich über Nationalismus und Politik erhebt. Einstein, in Deutschland geboren, war ein in Berlin lebender Schweizer Staatsbürger, Jude sowie Pazifist und ein Theoretiker, dessen Arbeit von britischen Astronomen bestätigt wurde. Und es war nicht irgendeine Theorie, sondern eine, die die Sterne bewegte oder zu bewegen schien. Nach Jahren des Grabenkriegs und dem Chaos der Revolution traf Einsteins Theorie wie ein Blitz ein und erweckte die Welt wieder zum Leben.



So mythologisch diese Geschichte klingt, enthält sie doch ein Körnchen Wahrheit, sagt Diana Kormos-Buchwald, Wissenschaftshistorikerin am Caltech und Direktorin und Chefredakteurin der Einstein Papers-Projekt . Unmittelbar nach dem Krieg entstand die Idee eines deutschen Wissenschaftlers – eines Deutschen etwas - Es war erstaunlich, von den Briten Beifall zu bekommen.

Deutsche Wissenschaftler befanden sich in der Schwebe, sagt Kormos-Buchwald. Sie wurden nicht zu internationalen Konferenzen eingeladen; sie durften nicht in internationalen Zeitschriften veröffentlichen. Und es ist bemerkenswert, wie Einstein eingreift, um dieses Problem zu beheben. Er nutzt seinen Ruhm, um den Kontakt zwischen Wissenschaftlern aus ehemaligen Feindesländern wiederherzustellen.

Leuchtet alle schief

Schlagzeile in der New York Times über Einsteins neu bestätigte Allgemeine Relativitätstheorie, 10. November 1919.(Das New York Times-Archiv / Dan Falk)



Damals, ergänzt Kormos-Buchwald, sei die Idee eines berühmten Wissenschaftlers ungewöhnlich gewesen. Marie Curie war einer der wenigen weithin bekannten Namen. (Sie hatte bereits 1911 zwei Nobelpreise; Einstein erhielt seinen erst 1922, als ihm rückwirkend der Preis von 1921 verliehen wurde.) Großbritannien hatte jedoch auch so etwas wie einen prominenten Wissenschaftler in Form von Sir Arthur Eddington, dem Astronomen der die Sonnenfinsternis-Expeditionen organisierte, um die allgemeine Relativitätstheorie zu testen. Eddington war ein Quäker und war wie Einstein gegen den Krieg gewesen. Noch wichtiger ist, dass er einer der wenigen Menschen in England war, die Einsteins Theorie verstanden, und er erkannte, wie wichtig es war, sie auf die Probe zu stellen.

Eddington war der große Popularisierer der Wissenschaft in Großbritannien. Er war der Carl Sagan seiner Zeit, sagt Marcia Bartusiak, Wissenschaftsautorin und Professorin am MIT-Absolventenprogramm Science Writing. Er spielte eine Schlüsselrolle dabei, die Aufmerksamkeit der Medien auf Einstein zu lenken.

Es half auch Einsteins Ruhm, dass seine neue Theorie als eine Art Käfigkampf zwischen ihm und Isaac Newton präsentiert wurde, dessen Porträt genau in dem Raum der Royal Society hing, in dem der Triumph von Einsteins Theorie verkündet wurde.

Jeder kennt die Trope der Apfel angeblich auf Newtons Kopf gefallen, sagt Bartusiak. Und hier war ein deutscher Wissenschaftler, von dem gesagt wurde, er habe Newton umgekippt und eine Vorhersage gemacht, die tatsächlich getestet wurde – das war ein erstaunlicher Moment.

Viel wurde über die vermeintliche Unverständlichkeit der neuen Theorie gesprochen. In dem New York Times Geschichte vom 10. November 1919 – der Ausgabe von Lights All Askew – umschreibt der Reporter J.J. Thompson, Präsident der Royal Society, mit der Feststellung, dass die Details von Einsteins Theorie rein mathematisch seien und nur in streng wissenschaftlichen Begriffen ausgedrückt werden könnten und dass es sinnlos sei, sie für den Mann auf der Straße detailliert darzustellen. Der gleiche Artikel zitiert einen Astronomen, W.J.S. Lockyer sagte, dass die Gleichungen der neuen Theorie zwar sehr wichtig sind, aber nichts auf dieser Erde beeinflussen. Sie betreffen gewöhnliche Menschen nicht persönlich; nur Astronomen sind betroffen. (Wenn Lockyer die Zeit bis in die Gegenwart reisen könnte, würde er eine Welt entdecken, in der sich Millionen gewöhnlicher Menschen routinemäßig mit Hilfe von GPS-Satelliten , die direkt sowohl von der speziellen als auch von der allgemeinen Relativitätstheorie abhängen.)

Die Vorstellung, dass eine Handvoll kluger Wissenschaftler Einsteins Theorie verstehen könnten, dass ein solches Verständnis aber für Normalsterbliche tabu sei, passte nicht allen – einschließlich der New York Times “ eigene Mitarbeiter. Am Tag nach der Veröffentlichung des Lights All Askew-Artikels fragte ein Leitartikel, was das Volk von Einsteins Theorie halten solle, einer Reihe von Ideen, die nicht in eine für sie verständliche Sprache gebracht werden können. Sie schließen mit einer Mischung aus Frustration und Sarkasmus: Wenn wir aufgeben, schadet es uns nicht, denn daran sind wir gewöhnt, aber das Aufgeben für uns erledigt zu bekommen, ist – na ja, nur ein bisschen irritierend.

Junger Einstein

Ein Porträt von Albert Einstein, das am 14. Dezember 1919 auf dem Cover der Berliner Illustrirte Zeitung veröffentlicht wurde.(Ullstein Bild via Getty Images)

Nicht glatter lief es in London, wo die Redakteure der Mal gaben ihre eigene Unwissenheit zu, gaben aber auch den Wissenschaftlern selbst die Schuld. Wir können nicht behaupten, die Details und Implikationen der neuen Theorie mit voller Sicherheit zu verfolgen, schrieben sie am 28. November, aber wir werden durch die Überlegung getröstet, die die Protagonisten der Debatte, darunter sogar Dr. Einstein selbst, keine geringen Schwierigkeiten haben ihre Bedeutung klar.

Leser des Tages Mal wurden mit Einsteins eigener Erklärung behandelt, die aus dem Deutschen übersetzt wurde. Es lief unter der Schlagzeile Einstein über seine Theorie. Der verständlichste Absatz war der letzte, in dem Einstein über seine eigene relative Identität scherzt: Heute werde ich in Deutschland als deutscher Wissenschaftler bezeichnet, in England als Schweizer Jude. Wenn ich als ein angesehen werde blöd schwarz , die Beschreibungen werden umgekehrt, und ich werde ein Schweizer Jude für die Deutschen und ein deutscher Wissenschafter für die Engländer.

Nicht zu übertreffen, die New York Times schickte einen Korrespondenten zu Einstein selbst nach Berlin und fand ihn im obersten Stockwerk eines modischen Wohnhauses. Wieder versuchen sie – sowohl der Reporter als auch Einstein –, die Theorie zu beleuchten. Auf die Frage, warum es Relativität heißt, erklärt Einstein, wie Galileo und Newton sich die Funktionsweise des Universums vorgestellt haben und wie eine neue Vision erforderlich ist, in der Zeit und Raum als relativ betrachtet werden. Aber das Beste war noch einmal das Ende, in dem der Reporter eine inzwischen klischeehafte Anekdote niederlegt, die 1919 frisch gewesen wäre: In diesem Moment schlug eine alte Standuhr in der Bibliothek die Mittagsstunde und erinnerte Dr. Einstein an eine Verabredung in einem anderen Teil Berlins, und altmodische Zeit und Raum zwangen ihm, der so verächtlich von ihrer Existenz gesprochen hatte, ihre gewohnte absolute Tyrannei auf und beendete damit das Interview.

Die Bemühungen, Einstein zu erklären, wurden fortgesetzt. Eddington schrieb über Relativität in der Illustrierte London News und schließlich in populären Büchern. So auch Koryphäen wie Max Planck, Wolfgang Pauli und Bertrand Russell. Einstein hat auch ein Buch geschrieben, und es bleibt bis heute im Druck . Aber in der populären Vorstellung blieb die Relativität zutiefst mysteriös. Ein Jahrzehnt nach dem ersten Medieninteresse erscheint ein Leitartikel in der New York Times beklagt: Unzählige Lehrbücher der Relativitätstheorie haben einen mutigen Erklärungsversuch unternommen und es ist allenfalls gelungen, eine vage Analogie oder Metapher zu vermitteln, die nur schwach wahrnehmbar ist, während man der Argumentation schmerzlich Wort für Wort folgt und verloren geht, wenn man sich vom Text abhebt.

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Schließlich wurde die angebliche Unverständlichkeit von Einsteins Theorie zu einem Verkaufsargument, eher zu einem Feature als einem Fehler. Menschenmassen folgten Einstein weiterhin, vermutlich nicht, um die gekrümmte Raumzeit zu verstehen, sondern um in der Gegenwart von jemandem zu sein, der anscheinend so hohe Dinge verstand. Diese Ehrfurcht erklärt vielleicht, warum 1921 so viele Leute erschienen, um Einstein eine Reihe von Vorlesungen in Princeton halten zu hören. Der Klassenraum war überfüllt – zumindest am Anfang, sagt Kormos-Buchwald. Am ersten Tag waren 400 Leute da, darunter Damen mit Pelzkragen in der ersten Reihe. Und am zweiten Tag waren es 200 und am dritten waren es 50, und am vierten Tag war der Raum fast leer.

Bild der Sonnenfinsternis von 1919

Originalunterschrift: Aus dem Bericht von Sir Arthur Eddington über die Expedition zur Überprüfung von Albert Einsteins Vorhersage der Lichtkrümmung um die Sonne.(Öffentliche Domäne)

Wenn der Durchschnittsbürger nicht verstehen konnte, was Einstein sagte, warum waren dann so viele Leute so scharf darauf, dass er es sagte? Bartisuak schlägt vor, dass Einstein als das moderne Äquivalent des alten Schamanen angesehen werden kann, der unsere paläolithischen Vorfahren fasziniert hätte. Die Schamanin habe angeblich ein Insiderwissen über den Zweck und die Natur des Universums, sagt sie. Im Laufe der Jahrhunderte gab es diese Faszination für Menschen, von denen Sie glauben, dass sie dieses geheime Wissen darüber haben, wie die Welt funktioniert. Und Einstein war das ultimative Symbol dafür.

Der Physiker und Wissenschaftshistoriker Abraham Pais hat Einstein ähnlich beschrieben. Vielen Menschen erschien Einstein als ein neuer Moses, der vom Berg herabkam, um das Gesetz zu bringen, und ein neuer Josua, der die Bewegung der Himmelskörper kontrollierte. Er war der göttliche Mann des 20. Jahrhunderts.

Einsteins Aussehen und Persönlichkeit halfen. Hier war ein jovialer, sanftmütiger Mann mit tiefliegenden Augen, der nur ein bisschen Englisch sprach. (Er hatte noch nicht die wilden Haare seiner späteren Jahre, aber das würde noch früh genug kommen.) Mit seinem Geigenkoffer und den Sandalen – er vermied bekanntlich Socken – war Einstein gerade exzentrisch genug, um amerikanische Journalisten zu begeistern. (Er scherzte später, dass sein Beruf das Modell des Fotografen war.) Laut Walter Isaacsons Biografie von 2007 Einstein: Sein Leben und Universum , waren die Reporter, die den Wissenschaftler einholten, begeistert, dass das neu entdeckte Genie kein eintöniger oder zurückhaltender Akademiker war, sondern ein charmanter 40-Jähriger, der gerade von gutaussehend zu unverwechselbar wurde, mit wildem Haarschopf, zerzauster Ungezwungenheit, funkelnde Augen und die Bereitschaft, Weisheit in mundgerechten Witzen und Zitaten zu verbreiten.

Das Timing von Einsteins neuer Theorie trug ebenfalls dazu bei, seinen Ruhm zu steigern. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts erlebten die Zeitungen eine Blütezeit, und das Aufkommen der Schwarzweiß-Wochenschau hatte gerade erst begonnen, es möglich zu machen, eine internationale Berühmtheit zu sein. Wie Thomas Levenson in seinem Buch von 2004 feststellt Einstein in Berlin , Einstein wusste, wie man mit den Kameras spielt. Noch besser und nützlicher in der Stummfilmzeit wurde von ihm keine Verständlichkeit erwartet. ... Er war der erste Wissenschaftler (und in vielerlei Hinsicht auch der letzte), der wirklich ikonischen Status erlangte, zumindest teilweise, weil zum ersten Mal die Mittel vorhanden waren, solche Idole zu schaffen.

Einstein hatte, wie viele Prominente, eine Hassliebe zum Ruhm, die er einmal als schillerndes Elend bezeichnete. Die ständigen Eingriffe in sein Privatleben waren ein Ärgernis, aber er nutzte seinen Ruhm gerne, um auf eine Vielzahl von Anliegen aufmerksam zu machen, die er unterstützte, darunter Zionismus, Pazifismus, nukleare Abrüstung und Rassengleichheit .

Einstein Portrait

Ein Porträt von Albert Einstein, aufgenommen 1935 in Princeton.(Sophie Delar)

Natürlich liebten nicht alle Einstein. Verschiedene Gruppen hatten ihre eigenen charakteristischen Gründe, Einstein und seine Arbeit abzulehnen, sagte mir John Stachel, der Gründungsherausgeber des Einstein Papers Project und Professor an der Boston University, 2004 in einem Interview. Einige amerikanische Philosophen lehnten die Relativität als zu abstrakt und metaphysisch ab, während einige russische Denker sie für zu idealistisch hielten. Manche hassten Einstein einfach, weil er Jude war.

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Viele von denen, die Einstein aus philosophischen Gründen ablehnten, waren auch Antisemiten und später Anhänger von wie die Nazis nannten Deutsche Physik —‚Deutsche Physik‘—was im Gegensatz dazu ‚gute‘ arische Physik war Jüdisch Spitzfindigkeit „Jüdische Subtilität“, sagt Stachel. So bekommt man komplizierte Mischungen, aber der Mythos, dass jeder Einstein liebte, ist sicherlich nicht wahr. Er wurde als Jude, als Pazifist, als Sozialist [und] zumindest als Relativist gehasst. Im Laufe der 1920er-Jahre mit zunehmendem Antisemitismus wurden Morddrohungen gegen Einstein zur Routine. Zum Glück war er im Arbeitsurlaub in den USA, als Hitler an die Macht kam. Er würde nie in das Land zurückkehren, in dem er seine größte Arbeit geleistet hatte.

Für den Rest seines Lebens blieb Einstein von der unerbittlichen Aufmerksamkeit, die ihm geschenkt wurde, verwirrt. Ich habe, wie er 1942 schrieb, nie verstanden, warum die Relativitätstheorie mit ihren Konzepten und Problemen so weit weg von der Praxis so lange auf lebhafte, ja leidenschaftliche Resonanz in weiten Kreisen der Öffentlichkeit gestoßen sein sollte. ... Was könnte diesen großen und anhaltenden psychologischen Effekt bewirkt haben? Ich habe noch nie eine wirklich überzeugende Antwort auf diese Frage gehört.

Heute, ein volles Jahrhundert nach seinem Aufstieg zum Superstar, widersetzt sich das Einstein-Phänomen weiterhin einer vollständigen Erklärung. Der theoretische Physiker betrat 1919 die Weltbühne und legte eine Theorie dar, die, wie die Zeitungen sagten, nur schwach wahrnehmbar war. Doch trotz der Undurchsichtigkeit der Theorie – oder sehr wahrscheinlich gerade deswegen – wurde Einstein auf den hohen Sockel gehoben, auf dem er bis heute steht. Die Öffentlichkeit mag die Gleichungen nicht verstanden haben, aber diese Gleichungen sollen eine neue Wahrheit über das Universum enthüllen, und das scheint genug zu sein.





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