Anthropozäne Luft

Das Ozonloch war super gruselig, also was ist damit passiert? | Wissenschaft

Es war die Leere, die die öffentliche Wahrnehmung der Umwelt für immer veränderte – ein wachsender Ort, der so beängstigend war, dass er eine Generation von Wissenschaftlern mobilisierte und die Welt zusammenbrachte, um eine Bedrohung für unsere Atmosphäre zu bekämpfen. Aber 30 Jahre nach seiner Entdeckung hat das Ozonloch einfach nicht mehr die Horrorgeschichten-Konnotationen, die es einst hatte. Wie hat sich das Gespräch verändert – und wie schlimm ist das Ozonloch heute?

Was trug vor mehr als zehntausend Jahren am meisten zur Migration der Menschen bei?

Um das zu verstehen, muss man etwa 250 Jahre zurückgehen. Wissenschaftler haben seit Anbeginn der Wissenschaft versucht, das Unsichtbare zu untersuchen, aber das erste wirkliche Verständnis der Erdatmosphäre kam im 18. Jahrhundert. 1776, Antoine Lavoisier bewies, dass Sauerstoff ein chemisches Element ist, und es nahm seinen Platz als achte Stelle im Periodensystem ein. Die wissenschaftliche Revolution, die Entdeckungen wie die von Lavoisier auslöste, führte auch zu Experimenten mit Elektrizität, die zu einer stinkenden Offenbarung führten: Wenn Elektrizität durch Sauerstoff geleitet wird, entsteht ein seltsamer, leicht stechender Geruch.



In den 1830er Jahren Christian Friedrich Schönbein prägte den Begriff Ozon für den Geruch, das griechische Wort zerreißen ozein , was bedeutet zu riechen. Schließlich wurde entdeckt, dass Ozon ein Gas ist, das aus drei Sauerstoffatomen besteht. Wissenschaftler begannen zu spekulieren, dass es ein kritischer Bestandteil der Atmosphäre ist und sogar die Sonnenstrahlen absorbieren kann.

Ein Paar französischer Wissenschaftler namens Charles Fabry und Henri Buisson benutzte ein Interferometer, um 1913 die genauesten Messungen von Ozon in der Atmosphäre durchzuführen, die es je gab. Sie entdeckten, dass sich Ozon in einer Schicht in der Stratosphäre, etwa 20 bis 30 Kilometer über der Oberfläche, ansammelt und ultraviolettes Licht absorbiert.

Da es einen Teil der Strahlung daran hindert, die Erdoberfläche zu erreichen, bietet Ozon einen entscheidenden Schutz vor den sengenden Strahlen der Sonne. Gäbe es kein Ozon in der Atmosphäre, schreibt die NASA , würden die intensiven UV-Strahlen der Sonne die Erdoberfläche sterilisieren. Im Laufe der Jahre haben die Wissenschaftler gelernt, dass die Schicht extrem dünn ist, dass sie variiert im Laufe der Tage und Jahreszeiten und dass es unterschiedliche Konzentrationen in verschiedenen Bereichen hat.

Sogar als Forscher begannen, den Ozongehalt im Laufe der Zeit zu untersuchen, begannen sie darüber nachzudenken, ob er abgebaut werden könnte. In den 1970er Jahren fragten sie, wie Emissionen von Dingen wie Überschallflugzeugen und dem Space Shuttle entstehen, die Abgase ausstoßen direkt in die Stratosphäre , könnte die Gase in dieser Höhe beeinflussen.

Aber es stellte sich heraus, dass Kondensstreifen nicht der schlimmste Feind der Ozonschicht waren – die eigentliche Gefahr lag in Dingen wie Haarsprayflaschen und Rasierschaumdosen. 1974 zeigte eine wegweisende Veröffentlichung, dass Fluorchlorkohlenwasserstoffe (FCKW) in Sprühflaschen verwendet werden zerstören atmosphärisches Ozon . Die Entdeckung brachte Paul Crutzen, Mario Molina und F. Sherwood Rowland ein ein Nobelpreis , und alle Augen richteten sich auf die unsichtbare Schicht, die die Erde umgab.

Aber was sie fanden, schockierte sogar Wissenschaftler, die davon überzeugt waren, dass FCKW das Ozon abbauen. Richard Farman, ein Atmosphärenforscher, der seit Jahrzehnten jährlich Daten in der Antarktis sammelt, dachte, seine Instrumente wären kaputt als sie begannen, drastische Ozonabfälle über dem Kontinent zu zeigen. Sie waren es nicht: Die Ozonschicht war mehr beschädigt, als sich Wissenschaftler vorstellen konnten bevor Farman das Loch entdeckte.

Als die Nachricht vom Ozonloch durch die Medien sickerte, wurde es zu einer weltweiten Sensation. Wissenschaftler bemühten sich, die chemischen Prozesse hinter dem Loch zu verstehen, wie die Öffentlichkeit äußerte Angst um das Wohl der Wissenschaftler am Südpol, in der Annahme, dass sie während der Untersuchung des Lochs UV-Strahlen ausgesetzt wären, die sie erblinden und einen entsetzlichen Sonnenbrand bekommen könnten.

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Gerüchte über blinde Schafe – Man glaubte, dass die erhöhte Strahlung Katarakte verursacht – und die Zunahme von Hautkrebs schürte öffentliche Ängste. Es ist wie AIDS vom Himmel, ein verängstigter Umweltschützer sagte den Mitarbeitern von Newsweek. Teilweise angeheizt durch die Angst vor einer Verschlechterung des Ozonlochs, haben 24 Nationen das Montrealer Protokoll unterzeichnet Beschränkung der Verwendung von FCKW im Jahr 1987.

Heutzutage verstehen Wissenschaftler viel mehr über das Ozonloch. Sie wissen, dass es sich um ein saisonales Phänomen handelt, das sich im Frühling der Antarktis bildet, wenn sich das Wetter aufheizt und die Reaktionen zwischen FCKW und Ozon zunehmen. Wenn sich das Wetter während des antarktischen Winters abkühlt, erholt sich das Loch allmählich bis zum nächsten Jahr. Und das Ozonloch in der Antarktis ist nicht allein. Ein Mini-Loch wurde 2003 über Tibet gesichtet, und 2005 bestätigten Wissenschaftler eine Ausdünnung über der Arktis so drastisch, dass man es als ein Loch bezeichnen könnte .

Jedes Jahr während der Ozonlochsaison werden Wissenschaftler aus der ganzen Welt Verfolgen Sie den Abbau des Ozons über der Antarktis mit Ballons, Satelliten und Computermodellen. Sie haben herausgefunden, dass das Ozonloch tatsächlich kleiner wird: Wissenschaftler schätzen dass, wenn das Montrealer Protokoll nie umgesetzt worden wäre, das Loch bis 2013 um 40 Prozent gewachsen wäre. Stattdessen ist das Loch erwartet, vollständig zu heilen he bis 2050.

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Da sich das Loch öffnet und schließt und jährlichen Schwankungen, Luftströmungsmustern und anderen atmosphärischen Dynamiken unterliegt, kann es schwer sein, im öffentlichen Bewusstsein zu bleiben.

Bryan Johnson ist Forschungschemiker bei der National Oceanic and Atmospheric Administration, der hilft bei der Überwachung des Ozonlochs von Jahr zu Jahr. Er sagt, dass sich die Besorgnis der Öffentlichkeit über die Umwelt weg von dem Loch hin zu den Auswirkungen von Kohlendioxid auf die Umwelt verlagert hat. Es gibt drei Phasen atmosphärischer Bedenken, sagt er. Zuerst gab es sauren Regen. Dann war es das Ozonloch. Jetzt sind es Treibhausgase wie CO2.

Es macht Sinn, dass wenn FCKW aus der Atmosphäre austreten – ein Prozess, der 50 bis 100 Jahre dauern kann – auch Bedenken hinsichtlich ihrer Umweltauswirkungen. Aber das untere Profil des Lochs hat eine Kehrseite: Die Erfolgsgeschichte könnte die Öffentlichkeit bei anderen atmosphärischen Notfällen wie dem Klimawandel selbstgefälliger machen.

Es war die Angst vor dem Ozonabbau, die einen der größten Umweltschutzsiege der letzten Zeit mobilisiert hat. Aber während es leicht zu erkennen ist, warum blinde Schafe schlecht sind, sind allmähliche Veränderungen, wie sie mit CO2-Emissionen verbunden sind, schwerer zu quantifizieren (und zu befürchten). Die Öffentlichkeit darf auch davon ausgehen, dass das Problem des Ozonlochs so schnell behoben wurde, dass es genauso einfach sein wird, das viel komplexere und langsamere Problem des Klimawandels anzugehen.

Dennoch sehen Forscher wie Johnson die weltweite Mobilisierung rund um das Ozonloch als Hoffnungsträger in einem manchmal düsteren Klima für die Wissenschaft. Das Ozonloch wird besser, und es wird besser, sagt Johnson. Es kommt nicht jeden Tag vor, dass eine wissenschaftliche Horrorgeschichte ein Happy End hat.



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