Menschliche Evolution

Papageiengene verraten, warum die Vögel so schlau und langlebig sind | Intelligente Nachrichten

Im Allgemeinen korreliert die Lebensdauer eines Vogels mit seiner Größe. Der zwitschernde Kanarienvogel , zum Beispiel, wiegt normalerweise weniger als eine Unze und wird ungefähr 10 Jahre alt ist , während die 6,5 bis 14 Pfund Weißkopfseeadler lebt bis zu 28 Jahre in freier Wildbahn. Aber Papageien , eine bemerkenswert vielseitige Ordnung von mehr als 350 Vogelarten, trotzen dieser Faustregel und werden trotz ihrer relativ kleinen Statur bis zu etwa 80 Jahre alt - die Vögel wiegen im Durchschnitt zwischen 2,25 Unzen und 3,5 Pfund.

Papageien verdanken diese Langlebigkeit – ebenso wie ihre überragende Intelligenz – wahrscheinlich der Evolution. Wie JoAnna Klein berichtet für Die New York Times , legt eine neue Analyse des Genoms des Blaustirn-Amazonas-Papageis nahe, dass die Kreaturen genetisch von anderen Vögeln genauso weit entfernt sind wie Menschen von anderen Primaten. Laut dem Co-Autor der Studie, Claudio Mello, einem Neurowissenschaftler an der Oregon Health and Science University, sind die Unterschiede so auffallend, dass er und seine Kollegen glauben, dass Papageien in der Vogelwelt [Menschen] parallel sind.

Die Ergebnisse des Teams, veröffentlicht in Aktuelle Biologie , stellen Sie dem Blaustirnpapagei – einer einheimischen brasilianischen Art, von der bekannt ist, dass sie bis zu 66 Jahre alt wird – 30 andere Arten gegenüber, darunter vier aus der Papageienfamilie. Elizabeth Hayes von Portland Wirtschaftsjournal schreibt, dass die vergleichende Genomanalyse hohe Raten konservierter Mutationen ergab, die die Lebensdauer kleinerer Vögel verlängern können. Diese Mutationen, von denen Klein feststellt, dass sie sowohl bei Papageien als auch bei mehreren ähnlich langlebigen Vögeln beobachtet wurden, betreffen eine Reihe von 344 Genen, die mit der Langlebigkeit verbunden zu sein scheinen. Wie Chelsea Whyte hinzufügt für Neuer Wissenschaftler , sollen die Gene Berichten zufolge die Reparatur von DNA-Schäden unterstützen, den Zelltod aufgrund von Stress verlangsamen und Zellüberwucherung und Krebs begrenzen.





Vor der neuen Studie hatten die Forscher nur 20 dieser genetischen Veränderungen mit dem Altern in Verbindung gebracht, was es schwierig macht, genau festzustellen, wie sich die verbleibenden Mutationen auf die Lebensdauer auswirken. Klein berichtet, dass weitere Analysen auf den Einfluss dieser Gene auf die Alterungsprozesse anderer Tiere hinweisen könnten, nicht nur die von Papageien und anderen gefiederten Freunden.

Whyte schreibt, dass die Wissenschaftler auch herausgefunden haben, dass Teile des Genoms des Blaustirnpapageien für die Regulierung der Gehirnentwicklungsfunktion verantwortlich sind, ähnlich wie vergleichbare Gene beim Menschen, was eine mögliche Erklärung für Ähnlichkeiten zwischen den beiden divergenten Arten bietet.



Diese definieren, wie das Gehirn wächst und wie viele Zellen aufgebaut werden, sagt Mello. Menschen hatten größere Gehirne und mehr Gehirnzellen und mehr kognitive Merkmale – einschließlich der Sprache – als Primaten. Papageien haben ein größeres Gehirn als andere Vögel und mehr Kommunikationsfähigkeiten, und sie haben ähnliche konservierte Elemente, die sie von anderen unterscheiden.

Die Bedeutung dieser Ergebnisse nach Gentechnik & Biotechnologie Nachrichten , ist ihr Potenzial, die genetischen Grundlagen der höheren Kognition aufzudecken. Papageien sind geschickt darin, Geräusche zu imitieren und sich an komplexen sozialen Ritualen zu beteiligen – Fähigkeiten, die zumindest teilweise aus dem Leben in großen Gemeinschaftsumgebungen stammen –, aber die Forscher müssen noch die genetischen Wurzeln solch entwickelter Verhaltensweisen ausmachen. Wie Die New York Times “, fragt Klein, haben Menschen und Papageien den gleichen Weg zur fortgeschrittenen Kognition verfolgt oder sind sie unterschiedlichen Wegen gefolgt, die zu ähnlichen Ergebnissen geführt haben?

Die Antwort auf diese Frage bleibt unklar, aber die Erkenntnisse des Berichts, einschließlich der Identifizierung einer großen Reihe von Genen, die bisher nicht mit Langlebigkeit in Verbindung gebracht wurden, und offensichtliche Parallelen zwischen der Evolution der menschlichen und der Papageienkognition bieten reichlich Material für weitere Studien.







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