Vor dem frühen 20. Jahrhundert waren langblättrige Kiefernwälder in den südlichen Küstenebenen allgegenwärtig und umfassten etwa 90 Millionen Hektar Land. Aber die jahrelange Abholzung durch die Holz- und Landwirtschaftsindustrie forderte ihren Tribut vom bewaldeten Ökosystem, und heute sind nur noch 3 Prozent davon übrig.

Chuck Hemard wuchs im Kieferngürtel des südlichen Mississippi auf und erforschte die Langblattkiefer (Pinus palustris) Wald neben seiner Nachbarschaft, aber es dauerte bis 2010, bis der Fotograf ein siebenjähriges Projekt startete, um die noch vorhandenen Wälder seiner Jugend einzufangen. Ausgestattet mit einer 10-Jahres-Studie, die die Standorte von Langblattkiefernbeständen und mehreren Kameras dokumentiert, hat Hemard eine der vollständigsten fotografischen Zusammenstellungen dieser Region erstellt.



Mit Kiefern, die noch heute in der Region weit verbreitet sind, ist die bedeutende Veränderung der Landschaft des tiefen Südens für die meisten Menschen leicht zu subtil, um sie zu sehen, sagt Hemard, und wird daher selbst von Bewohnern der Region, deren Identität und Ortsgefühl geprägt sind, oft übersehen um eine verwandte, aber jetzt andere Landschaftsästhetik.



Warum wollen Menschen süße Dinge quetschen?

Smithsonian.com sprach mit Hemard über sein neues Buch , The Pines (Veröffentlichungsdatum: 13. Februar), der Einfluss der Menschheit auf die südliche Forstwirtschaft und was getan werden kann, um die Langblattkiefernwälder für zukünftige Generationen zu erhalten.

Sie sind im Piniengürtel des südlichen Mississippi aufgewachsen. Wie hat Sie der Ort dazu inspiriert, ein Buch über Langblattkiefern zu schreiben?



Als Fotograf denke ich immer darüber nach, wie eine Landschaft ein Gefühl für einen Ort prägen kann, also begann ich, über meine eigene persönliche Geschichte und ihre Bedeutung nachzudenken. Mir ist aufgefallen, dass sich viele Landschaftsfotografien in den Vereinigten Staaten entweder um den amerikanischen Westen oder um die romantische Literatur aus dem Nordosten drehen. Im Fokus des Südens steht oft seine Kulturgeschichte, daher erschien es mir interessant, ein Buch rein über eine sehr regional geprägte Landschaft zu schreiben. Aufgewachsen in Hattiesburg, Mississippi, gab es überall langblättrige Kiefern, und als Kind war es meine Pflicht, die Kiefernnadeln in meinem Garten zusammenzurechen. Damals habe ich sie nicht als besonders angesehen, aber sie haben sich tief [in meinem Gedächtnis] verankert. Ich wusste, dass ich langblättrige Kiefern fotografieren wollte, aber das ist allgemein gehalten und als Künstler wollte ich Parameter für das Projekt festlegen. Ich stieß auf eine Übersicht über Reste von alten Langblattkiefernbeständen, die noch existieren, daher dachte ich, es wäre interessant zu sehen, was von dieser ursprünglichen Landschaft übrig geblieben ist.

Thomas County, Georgia

Thomas County, Georgia(Chuck Hemard)

Der Hobbit: Smaugs Einöde

Seit 2010 porträtiert ihr einzelne Bäume und nennt sie Elder Portraits. Können Sie den Namen hinter dem Titel erklären?



Die meisten Bilder in dem Buch habe ich mit einer Großformatkamera aufgenommen, was ein langsamer Arbeitsprozess sein kann, da 8x10-Film teuer sein kann und ich oft mit der Aufnahme gewartet habe, bis das Licht genau richtig war. Um die Zeit totzuschlagen, würde ich einen Bereich erkunden, in dem potenzielle Bilder eine Mittelformatkamera verwenden könnten. Ich fing an, einzelne Bäume zu fotografieren und sah sie als Porträts alter Menschen. Die knorrigen Äste und flachen Kronen dieser Bäume ähneln den Falten, die man in den Gesichtern älterer Menschen findet, was darauf hindeutet, dass Alter ein Zeichen von Weisheit ist.

Welche anderen Eigenschaften machen Langblattkiefernwälder im Vergleich zu anderen Wäldern des Landes einzigartig?

Langblattkiefernwälder gelten als Schlüsselart eines größeren Ökosystems, das sich hauptsächlich an Brände angepasst hat, was häufige nicht tödliche Brände wie vorgeschriebene Verbrennungen bedeutet. Wenn Sie sich Karten ansehen, die zeigen, wo Blitzeinschläge am häufigsten vorkommen, liegt das Epizentrum in Florida und breitet sich von dort aus um die Küstenebenen aus. Feuer würden Hunderte von Kilometern brennen, und das war, bevor das Land wirklich erschlossen war. Nicht nur die Bäume haben sich in jungen Jahren daran angepasst, auch die Nadeln schützen die Endknospe vor Feuer. Selbst wenn die Nadeln während eines Feuers abfallen, wachsen sie nach. Wenn Sie in den Küstenebenen [weit genug] nach Süden gehen, finden Sie Drahtgras, ein spezielles Grasbüschel, das hilft, das Feuer zu heilen. Es tötet das Feuer nicht, sondern verbrennt es allmählich und keimt dann schließlich wieder auf. Wenn dieses Ökosystem mit Feuer richtig gepflegt wird, ist es buchstäblich eines der artenreichsten Ökosysteme, die es gibt.

Lee County, Alabama

Lee County, Alabama(Chuck Hemard)

Einst war der Langblattkiefernwald die bedeutendste Waldart im Süden der Vereinigten Staaten. Heute sind nur noch 3 Prozent der ursprünglichen Wälder erhalten. Was ist passiert?

In welchem ​​Jahr wurden Ihrer Meinung nach die ersten motorisierten Camper hergestellt?

Es ist hauptsächlich auf menschliche Eingriffe zurückzuführen. Zwischen dem späten 19. Jahrhundert und der Mitte des 20. Jahrhunderts nahm der Holzbetrieb im industriellen Maßstab [in der Gegend zu] zu. Anfangs beschränkte sich die Ernte dieser Bäume hauptsächlich darauf, wo es Bäche und Wasserwege gab, um die Stämme zum Markt zu transportieren. Und dann kam die Eisenbahn, und so gab es [plötzlich] eine Möglichkeit, zu unerschlossenen Gebieten dieses jungfräulichen Langblattwaldes zu gelangen und die Bäume zu ernten und auf den Markt zu bringen. Schließlich wurden in der Gegend immer mehr Sägewerke gebaut. Es waren ursprünglich diese riesigen 90 Millionen Morgen in der Küstenebene, die sich von Süd-Virginia bis Ost-Texas erstreckte. Heute sind nur noch etwa 12.000 Hektar altes Wachstum erhalten. Dies war einst eine der bedeutendsten Landschaften Amerikas.

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Die Kiefern: Südliche Wälder

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Trotz der Abholzung haben viele der verbliebenen Langblattkiefern, die Sie in Ihrem Buch erwähnen, Hunderte von Jahren überlebt. Was denkst du, war Hilfe für ihr Überleben verantwortlich?

Weil sie buchstäblich Überreste oder Überbleibsel sind, was bedeutet, dass zu der Zeit viele dieser Abholzungsstätten Bäume hatten, die entweder als Handelsholz unerwünscht waren oder sich geografisch an einer schwer zu fällenden Stelle befanden.

Soweit ich weiß, haben Sie im Bundesstaat Alabama eine Ausbildung zum zertifizierten verordneten Verbrennungsmanager absolviert. Was haben Sie aus dieser Ausbildung gelernt?

Ich lernte die Wetterbedingungen und wie man das Verhalten eines Feuers vorhersagen kann. Ich denke, kulturell, selbst hier, wo es bei der Entwicklung üblich war, flippt es die Leute immer noch aus, besonders wenn man die ganze Zerstörung in Kalifornien mit Waldbränden sieht. Aber wenn die Leute mehr verordnete Verbrennungen durchführten, hilft dies, [wie katastrophal ein Feuer sein kann] zu reduzieren, denn wenn Sie alle paar Jahre brennen, gibt es weniger [Brennstoff auf dem Waldboden] zu verbrennen als 30 Jahre zwischen den Bränden.

Derzeit sind Langblattkiefernwälder eines der am stärksten gefährdeten bewaldeten Ökosysteme in den Vereinigten Staaten. Was kann getan werden, um sie für zukünftige Generationen zu retten?

Verlangsamung des Fortschritts und der kurzsichtigen, oft wirtschaftlich getriebenen Ziele [der Gesellschaft]. Wenn ich sage, dass diese langblättrigen Kiefernwälder artenreich sind, könnte dort eine Spezies leben, von der wir nicht einmal wissen, dass sie aussterben könnte, uns aber möglicherweise wichtige Dinge beigebracht hat. In meinem Buch gibt es ein Zitat, das besagt: Obwohl Menschen Bäume pflanzen können, können wir keinen Wald neu erschaffen. Die Menschen müssen anfangen, das Gesamtbild zu betrachten, aufhören, so zu tun, als ob wir die Kontrolle hätten, und ein wenig bescheidener sein.



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