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Ein bisher unbekanntes Porträt einer jungen Harriet Tubman wird gezeigt

Die Kraft, die ein bisher unbekanntes Porträt von ausstrahlt Harriet Tubman ist greifbar. Die geflohene Sklavin, die wiederholt in den Süden zurückgekehrt ist und ihr Leben riskiert, um Hunderte von versklavten Menschen im Norden in die Freiheit zu bringen, starrt trotzig in die Kamera. Ihre Augen sind klar, durchdringend und fokussiert. Ihr straff gewelltes Haar ist ordentlich aus dem Gesicht gekämmt. Aber es ist ihr Ausdruck – voller Kraft, Macht und Leiden – der den Betrachter ausbremst.

Plötzlich war da ein Bild von Harriet Tubman als junge Frau, und als ich es sah, war ich fassungslos, sagt ein grinsender Lonnie Bunch, Gründungsdirektor der Smithsonian’s Nationalmuseum für afroamerikanische Geschichte und Kultur . Er spricht von einem Porträt von Tubman, das in einem Fotoalbum aus den 1860er Jahren enthalten ist, das dem Abolitionisten gehörte Emily Howland .

Wir alle hatten nur am Ende ihres Lebens Bilder von ihr gesehen. Sie schien gebrechlich. Sie schien gebeugt zu sein, und es war schwer, die Bilder von Moses (einer von Tubmans Spitznamen) in Einklang zu bringen, der die Menschen in die Freiheit führte, erklärt Bunch. Aber wenn man dann dieses Bild von ihr sieht, wahrscheinlich Anfang 40, aufgenommen um 1868 oder 1869. . . sie hat etwas Stilvolles. Und Sie hätten mich nie zu jemandem sagen lassen: ‚Harriet Tubman ist stilvoll‘.





Aber Bunch, ein Historiker mit Expertise im 19. Jahrhundert, betrachtete das Porträt dieser Frau, die Amerikaner so gut zu kennen glauben, etwas tiefer. Sie entkam nicht nur der Sklaverei und führte Hunderte von anderen in die Freiheit Untergrundbahn , diente sie während des Bürgerkriegs als Spionin, Krankenschwester und Köchin für die Unionsstreitkräfte. Sie half auch, mehr als 700 Afroamerikaner während einer Razzia in South Carolina im Jahr 1863 zu befreien, was ihr einen anderen Spitznamen einbrachte: General Tubman. Laut Bunch feiert das Foto all diese Facetten von Tubmans Leben.

Emily Howland

Das Fotoalbum war ein Geschenk ihrer Freundin Carrie Nichols an Emily Howland (oben) zum Neujahrstag im Jahr 1864. Beide unterrichteten an der Camp Todd School auf Robert E. Lees Arlington Estate.(Library of Congress Prints and Photographs Division Washington, D.C. 20540 USA)



Es herrscht eine jugendliche Ausgelassenheit. Man hat das Gefühl, man könnte sich dieses Bild tatsächlich ansehen und sagen: ‚Jetzt verstehe ich, dass diese Frau hart und belastbar war.‘ Ein solches Bild bewirkt ein paar Dinge. Erstens, sagt Bunch, erinnert es die Leute daran, dass jemand wie Harriet Tubman ein gewöhnlicher Mensch war, der außergewöhnliche Dinge tat. Das bedeutet also, dass auch Sie die Welt verändern können. . . . Aber ich glaube auch, dass eine der wirklichen Herausforderungen der Geschichte darin besteht, dass wir manchmal vergessen, die Menschen, über die wir sprechen, zu humanisieren. . . und ich denke, dieses Bild vermenschlicht sie auf eine Weise, die ich mir nie hätte vorstellen können.

Auf dem Foto trägt Tubman eine plissierte, geknöpfte Bluse mit Rüschen an Unterarmen und Handgelenken und einen fließenden Rock. Bunch sagt, es sei eindeutig die Kleidung einer schwarzen Frau aus der Mittelschicht, und sie könne sich die Kleidung durchaus leisten.

Sie hatte eine Rente, weil sie für die Unionsregierung arbeitete, als Spionin und so etwas. Vor allem aber hatte sie eine kleine Farm, erklärt Bunch, damit sie Eier verkaufen konnte. . . . Aber es gab auch Unterstützung von Abolitionisten. Sie würden ihr Geld schicken, sie würden sie feiern. . . . Ich denke, das Wichtigste ist, dass sie einen Weg finden musste, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen, und das tat sie.



Howlands Fotoalbum mit dem Porträt von Tubman wurde diese Woche in der Heritage Hall des Museums enthüllt. Bunch und die Kongressbibliothekarin Carla Hayden hoben gemeinsam die Drapierung der Vitrine im Haupteingangsbereich ab – und öffnete das Album für das zuvor unbekannte Tubman-Porträt. Die beiden Institute haben es gemeinsam von der Swann Auktionsgalerien von New York. Aber wie Hayden feststellt, enthalten die 49 Bilder des Albums Fotos von vielen, die sich für Bildung, Abschaffung und Freiheit einsetzen, darunter Senator Charles Sumner , Abolitionist Lydia Maria Kind und Oberst Charles William Folsom . Es gibt auch Bilder von einigen von Howlands afroamerikanischen Schülern, die später Lehrer wurden, und dem ehemaligen Bürgermeister von Washington D.C. und Abolitionisten Sayles Bowen .

Harriet Tubman

Es herrscht eine jugendliche Ausgelassenheit. Man hat das Gefühl, dass man sich dieses Bild tatsächlich ansehen und sagen könnte: 'Jetzt verstehe ich, dass diese Frau hart und belastbar war', sagt der Gründungsdirektor des Museums, Lonnie Bunch, über das 1868-1869 aufgenommene Bild von Harriet Tubman von Benjamin F. Powelson.(NMAAHC, Kongressbibliothek)

Harriet Tubman war eine Wegbereiterin und Wegbereiterin – eine Bürgerin, die dieses Land mitgestaltet hat. Dieses erstaunliche Album gibt uns einen neuen Blick auf ihr Leben, zusammen mit Dutzenden anderer Abolitionisten, Pädagogen, Veteranen und Führern, die eine aktive Rolle in der Bürgerschaft übernommen haben, sagt Hayden.

Museumskuratorin Rhea Combs sagt, das Fotoalbum sei ein Geschenk an Emily Howland von ihrer Freundin Carrie Nichols am Neujahrstag 1864. Beide unterrichteten an der Camp Todd School auf Robert E. Lees Arlington Estate.

Emily Howland war eine unglaubliche Frau, die eine Quäkerin war, tief religiös war und sich auch als Abolitionistin und in der Frauenwahlrechtsbewegung engagierte. Sie war sogar während des Bürgerkriegs in Camp Todd beteiligt, erklärt Combs. Aber sie zog schließlich in den Bundesstaat New York und gründete eine Schule für freigelassene Farbige und hatte einfach eine reiche, dynamische Geschichte in Bezug auf ihr Engagement für soziale Gerechtigkeit, Frauenrechte und die Bildung von Afroamerikanern.

Howland lebte in Auburn, New York, wo Tubman lebte, als das zuvor bekannte Foto von ihr aufgenommen wurde. Die beiden Frauen waren befreundet und lebten nahe beieinander. Die Historiker des Museums stellen sich einen Kreis von Abolitionisten vor, die nach dem Bürgerkrieg zusammenkommen und den Rest ihres Lebens nutzen wollen, um weiter für Fairness zu kämpfen.

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Sayles Jenks Bowen von Henry Ulke, im Besitz von Emily Howland, 1866(NMAAHC, Kongressbibliothek)

Charles Sumner von Mathew Brady, im Besitz von Emily Howland, 1860er Jahre(NMAAHC, Kongressbibliothek)

Charles W. Folsom, unbekannter Fotograf, im Besitz von Emily Howland, ca. 1865(NMAAHC, Kongressbibliothek)

Lydia Maria Kind von John Adams Whipple, im Besitz von Emily Howland, Ca. 1865(NMAAHC, Kongressbibliothek)

John Willis Menard von William H. Leeson, im Besitz von Emily Howland, 1868-1870(NMAAHC, Kongressbibliothek)

Harriet Tubman von Harvey B. Lindsley, im Besitz von Emily Howland, 1871-1876(NMAAHC, Kongressbibliothek)

Die meisten Leute auf diesem Album sind dynamische, engagierte, politische Persönlichkeiten, Pädagogen, Einzelpersonen, die wirklich maßgeblich an der Verbesserung der Bedingungen für die amerikanische Öffentlichkeit beteiligt waren, erklärt Combs alle. Und es macht einfach am meisten Sinn, dass (Howland) Harriet Tubman direkt am Ende des Albums als Schlusssteinbild hat, um all die Dinge, die dieses Album verkörpert, wirklich zusammenzufassen.

Combs sagt, dass die Platzierung des Albums in der Haupteingangshalle des Museums es für die Eintretenden in den Mittelpunkt stellt und ihnen eine Nachricht sendet.

Ich möchte, dass sie Versprechen und Potenziale sehen, und ich möchte, dass sie sehen, worum es im Ethos des Museums wirklich geht, erklärt sie. Sie sehen die amerikanische Geschichte durch die afroamerikanische Linse. Sie haben buchstäblich die Möglichkeit, eine junge, entschlossene Harriet Tubman zu betrachten und zu verstehen, dass sie Teil eines solchen Lexikons einer Gemeinschaft von engagierten Menschen ist, sowohl schwarz als auch weiß, männlich und weiblich, die dazu beigetragen haben, dass Amerika lebt an das Versprechen und die Mieter, auf denen es gebaut wurde.

Es gibt ein weiteres Bild im Howland-Album, das die Historiker des Museums umgehauen hat. Es enthält das einzige bekannte Foto von John Willis Menard , der erste Afroamerikaner, der in den US-Kongress gewählt wurde. Er ist tadellos frisiert, mit Locken an den Enden seines Schnurrbartes.

Howlands Fotoalbum, das auch das Bild von John Willis Menard enthält, wurde diese Woche in der Heritage Hall des Museums enthüllt.

Howlands Fotoalbum, das auch das Bild von John Willis Menard enthält, wurde diese Woche in der Heritage Hall des Museums enthüllt.(NMAAHC)

Als wir auf das Bild von John Menard stießen, war ich fassungslos, denn John war der erste Schwarze, der nach der Verabschiedung des 15. Zusatzartikels in den Kongress gewählt wurde. Er stammte aus Illinois, war aber nach Louisiana gezogen und wurde in den Kongress gewählt, sagt Direktor Bunch. Aber sein Gegner fordert die Wahl heraus, und so kam es zu dieser Debatte, ob er im Haus sitzen sollte oder nicht. Es gibt dieses erstaunliche Bild von ihm, der vor dem Repräsentantenhaus spricht. . . . Aber sie entschieden, dass weder er noch sein Gegner im Haus sein sollten, also hielten sie den Sitz im Grunde frei. Während er als erster gewählt wurde, wurde er nicht wirklich Mitglied des Repräsentantenhauses.

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Dieses Foto, sagt Bunch, sei fast so aufregend wie das Bild von Tubman. Aber er glaubt, dass das Howland-Album dazu beiträgt, den Menschen beizubringen, dass einer der großen Momente in Amerika die Abschaffung der Sklaverei war, und sie wurde sowohl von versklavten als auch von freien Afroamerikanern vorangetrieben und initiiert. Er sagt, es sei ein Moment, in dem man Amerika von seiner besten Seite sieht.

Sie sehen, wie Menschen Rassengrenzen überschreiten, Sie sehen, wie Menschen alles riskieren, um zu sagen: „Das ist ein Gräuel. Ein Land, das auf Freiheit gebaut ist, sollte keine Sklaverei haben“, sagt Bunch. Für mich ist dies einer dieser Momente, die uns daran erinnern, dass Amerika, wenn es am besten ist, was es tun kann, und dass diese Art von interrassischem Bündnis von entscheidender Bedeutung ist.

Bunch sagt, dass er auch die Tatsache liebt, dass die Leute Bilder von Afroamerikanern sehen, die an ein Amerika glauben, das nicht an sie glaubt, die sagten, dass sie fordern würden, dass Amerika seinen erklärten Idealen gerecht wird.

Das inspiriert mich einfach dazu, all die Kämpfe zu bekämpfen, die wir heute haben, sagt Bunch.

Das Howland-Fotoalbum wird bis zum 31. März 2019 in der Heritage Hall des Museums ausgestellt; und wird dann dauerhaft im Sklaverei und Freiheit Ausstellung in der Historischen Galerie des Museums.





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