Christoph Kolumbus kam 1493 in Puerto Rico an. Er nannte die Insel ursprünglich San Juan Bautista, aber dank des Goldes im Fluss wurde sie bald als Puerto Rico oder 'reicher Hafen' bekannt; und die Hauptstadt nahm den Namen San Juan an. Puerto Rico war bald eine spanische Kolonie auf dem Weg, ein wichtiger militärischer Außenposten zu werden.

Puerto Rico begann mit der Produktion von Vieh, Zuckerrohr, Kaffee und Tabak, was zur Einfuhr von Sklaven aus Afrika führte. Infolgedessen entwickelten sich die puertoricanischen Blutlinien und die Kultur durch eine Mischung der spanischen, afrikanischen und indigenen Taíno- und Carib-Indianerrassen, die die Insel teilten. Heute behalten viele puertoricanische Städte ihre Taíno-Namen wie Utuado, Mayagüez und Caguas.

Im Laufe der Jahre wurden zahlreiche erfolglose Versuche von Franzosen, Holländern und Engländern unternommen, die Insel zu erobern. Um sich vor diesen Einfällen zu schützen, bauten die Spanier die vielen Forts und Wälle, die noch auf der Insel zu finden sind. Puerto Rico blieb bis zum Spanisch-Amerikanischen Krieg eine Überseeprovinz Spaniens, als US-Streitkräfte mit einer Landung bei Guánica auf die Insel eindrangen. Im Vertrag von Paris von 1898 trat Spanien Puerto Rico (zusammen mit Kuba, den Philippinen und Guam) an die USA ab.





Als Ergebnis sah Puerto Rico um die Jahrhundertwende unter die Souveränität der Vereinigten Staaten. Zu dieser Zeit stützte sich die Wirtschaft Puerto Ricos auf seine Zuckerernte, aber Mitte des Jahrhunderts war eine ehrgeizige Industrialisierungsbemühungen namens Operation Bootstrap im Gange. Billige Arbeitskräfte und attraktive Steuergesetze zogen amerikanische Unternehmen an, und bald war die puertorikanische Wirtschaft fest in Produktion und Tourismus verankert. Heute ist Puerto Rico ein führendes Touristenziel und Produktionszentrum; die Insel produziert Hightech-Geräte und viele der meistverkauften amerikanischen Arzneimittel.

Puertoricaner erhielten 1917 die US-Staatsbürgerschaft und Puerto Rico wurde 1952 offiziell ein US-Commonwealth. Die Frage des politischen Status wird ständig diskutiert, einige befürworten die Eigenstaatlichkeit, andere die Unabhängigkeit und wieder andere die Fortführung des Commonwealth-Status.



Während des Zweiten Weltkriegs kaufte die US-Marine zwei Drittel der Insel, um sie als Marinestützpunkt zu nutzen. Die Marine nutzte das Gebiet fast 60 Jahre lang für Militärübungen und Bombenübungen, bis in den 1990er Jahren bei einer Bombenübung ein Zivilist getötet wurde. Dies löste eine Protestwelle aus, die schließlich mit der Schließung der Basis im Jahr 2003 endete. Seitdem sind die Ländereien der Marine zu Wildreservaten geworden.

Spanisch und Englisch sind Amtssprachen und die Währung ist der US-Dollar.





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