Aktionskünstler James Luna , ein Mitglied des kalifornischen Luiseño-Stammes, verwischt gerne die Grenzen seiner indianischen Kultur. Am vergangenen Columbus Day stand er vor der Union Station in Washington, D.C. und lud Passanten ein, sein Foto zu machen. Er sprach mit Jess Righthand des Magazins.

Geschichte von Mary Queen of Scots

Was hat das Stück von der Union Station inspiriert?
Während meiner Reise im Südwesten verbrachte ich einige Zeit in einer sehr abgelegenen Gegend des Navajo-Reservats. Abseits der Autobahn stand ein Indianer in Kriegstanz-Insignien, neben diesem zusammengewürfelten Schmuckständer. Aber wenn Sie etwas über diese spezielle indische Kultur wissen, wissen Sie, dass diese Tracht nicht ihr Stammes-Outfit ist. Es war etwas erniedrigend, obwohl er seinen Lebensunterhalt verdiente. Später in diesem Jahr war ich in D.C., und es gab lebensgroße Ausschnitte des Präsidenten, mit denen man sich vor dem Weißen Haus fotografieren konnte, und ich dachte, Wow, das ist ziemlich cool. Ich habe kein Foto gemacht und es tut mir leid, dass ich es nicht gemacht habe. Später wurde ich eingeladen, in New York eine Show über Tourismus zu machen, und so habe ich diese beiden Vorfälle zusammengefügt.

Wie hat es also funktioniert?
Im Outfit an einem Podium stehend, verkünde ich: Mach ein Foto mit einem echten Indianer. Machen Sie ein Foto hier in Washington, D.C. an diesem schönen Montagmorgen, an diesem Feiertag namens Columbus Day. Amerika liebt es, „ihre Indianer“ zu sagen. Amerika liebt es, uns für sie tanzen zu sehen. Amerika mag unser Kunsthandwerk. Amerika benennt Autos und Lastwagen gerne nach unseren Stämmen. Machen Sie ein Foto mit einem echten Indianer. Mach heute ein Foto hier, an diesem sonnigen Tag hier in Washington, D.C. Und dann stehe ich einfach da. Irgendwann wird eine Person mit mir posieren. Danach fangen sie einfach an, Schlange zu stehen. Ich werde das eine Weile tun, bis ich wütend genug oder gedemütigt genug bin.





Es ist eine doppelte Demütigung.

Wie reagieren die Leute auf die Aufführung?
Nun, wahrscheinlich das Unerwartete. Ich denke, die Leute würden vielleicht denken: Oh, das ist ein Museum, und es ist so ähnlich wie ein paar Indianer, die für uns Mais mahlen – oder eine andere kulturelle Demonstration. Oder an bestimmten Orten, an denen Sie bei irgendeiner Veranstaltung ein Foto mit einem Inder machen können. Ich habe das tatsächlich gesehen. Ich habe andere kulturelle, Arten von Symbolen gesehen, mit denen Sie Ihr Bild aufnehmen können. Ich wollte das tun, aber ich habe mich nicht mit einem englischen Wachmann auf den Straßen Londons fotografieren lassen. Es kommt nicht jeden Tag vor, dass Sie sich mit einem echten Indianer fotografieren lassen.



Betrachten Sie das Publikum als Teil der Aufführung?
Ja. Die Leute steigen dort auf, um sich mit einem Indianer fotografieren zu lassen, so wie sie sich mit der Stierstatue an der Wall Street fotografieren lassen würden. Es ist zum Mitnehmen da. Inder waren schon immer Freiwild, und ich glaube, die Leute verstehen nicht ganz, dass wir kein Wild sind. Nur weil ich ein identifizierbarer Inder bin, heißt das nicht, dass ich da bin.

Aber langfristig setze ich für mich und durch mich ein Statement über den Umgang der Menschen mit den Indianern und die selektive Romantisierung von uns.

wo liegt das simpsons springfieldfield

Was ist Ihrer Meinung nach ein echter Inder?
Es ist egal, was ich bin. Ich weiß, was ich bin. Sehen Sie, das ist der Punkt. Ich werde in einem Flugzeug sitzen. Und neben mir sitzt jemand. Und sie schauen mich an. Und sie fragen sich, was dieser Typ ist. Und sie werden mich fragen: Entschuldigen Sie, Sir, sind Sie Indianer, Inder oder Hawaiianer? Das verstehe ich auch sehr. Eine der beunruhigendsten Fragen, die ich höre, ist: Bist du Vollblut? Für mich ist ein Inder in erster Linie jemand, der kulturell einheimisch ist. Sie kennen ihren Stamm, ihren kulturellen Hintergrund und ihre indianischen Lebensweisen, wie wir unter uns sagen würden.



Ich habe auch Leute kommen lassen, die zu mir kamen und sagten: Meine Großmutter war eine Cherokee, und sie sehen nicht indisch aus, und ich ignoriere das. Aber wenn sie sagen, ich komme aus Oklahoma, und mein Onkel war so und so, und ich bin gerade von hier zurückgekommen, dann wird es anders, weil ich merke, dass sie kulturell involviert sind. Macht es das bei mir anders? Ja, weil ich einen kulturellen Hintergrund habe. Um Ihre Frage zu beantworten, ja, ich bin gebürtig. Ich bin ein eingeschriebenes Mitglied eines Stammes. Ich wohne in einem Reservat.

Selbst als Künstler, bei dem Sie angeblich die Oberhand haben, fühlt es sich immer noch demütigend an?
Ja, denn das ist Teil der Arbeit. Darüber habe ich mir nie Gedanken gemacht. Ich denke, wenn ich über einige dieser Dinge nachdenken würde, würde ich sie nicht tun. Aber wenn ich da oben stehe und da stehe und die Leute versuchen, mit mir zu reden, und sie lächeln, und ich bin stoisch, . . . Ich kann das Publikum sehen. Ich kann die Art von Soll ich sehen? Sollte ich nicht? Das wird großartig, ich schicke das zurück nach Europa oder sage mir: Weißt du, mein Ururgroßvater war ein Cherokee. Ich bin einfach konzentriert. Ich bin da oben, damit alle es sehen können. In gewisser Weise sind Sie körperlich verletzlich. Die Leute wollen dich umarmen oder wollen, dass du diesen stoischen Blick bricht und lächelst. Oder sie sagen beleidigende Dinge. Nach einer Weile möchte ich einfach nur noch weglaufen. Aber ich bin aus einem bestimmten Grund da und das gehört wohl dazu, ein Künstler zu sein.

Ich denke nur, dass die Leute wissen sollten, dass dies kein Witz ist.

Am vergangenen Columbus Day stand der Performance-Künstler James Luna vor der Union Station in Washington, D.C. und lud die Leute ein, sein Foto zu machen.(Katherine Fogden / NMAI, SI)

Haben die Wikinger zuerst Amerika entdeckt?




^