Der Beginn der amerikanischen Demokratie kam nicht 1776 mit der Unabhängigkeitserklärung. Es kam nicht 1788, als die Verfassung von den Staaten ratifiziert wurde, oder 1789, als George Washington sein Amt antrat. Gemäß Harry Rubenstein , Vorsitzender und Kurator der Abteilung für Politische Geschichte an der at Amerikanisches Geschichtsmuseum , kam die symbolische Geburt unseres Regierungssystems erst, als seine edlen Ideale tatsächlich auf die Probe gestellt wurden. Am 19. September vor 215 Jahren veröffentlichte Washington seine Abschiedsrede , die eine der ersten friedlichen Machtübergaben in der amerikanischen Geschichte darstellt und den Status des Landes als stabiler, demokratischer Staat festigt.

Dieser Moment, sagt Rubenstein, ist entscheidend für die Schaffung des reinen Regierungssystems, das wir haben. Und das ist einzigartig. In dieser Zeit und Ära würden Politiker an die Macht kommen oder Könige würden im Amt bleiben, bis sie starben. In dieser aufstrebenden Phase der amerikanischen Geschichte, bevor Präzedenzfälle wie die Begrenzung auf zwei Amtszeiten überhaupt festgelegt wurden, waren sich viele unsicher, was passieren würde, nachdem eine aufrüttelnde Persönlichkeit wie Washington ihr Amt niedergelegt hatte. Aber an diesem kritischen Punkt erwies sich die Führung von Washington und anderen als mehr als ausreichend, um die Demokratie zu bewahren. Der Rücktritt sei einzigartig, sagt Rubenstein. Es ist eine starke Aussage über Washington und die amerikanische Demokratie.

Neben der symbolischen Bedeutung des freiwilligen Ausscheidens aus dem Amt war der Inhalt der Abschiedsrede Washingtons, die in Zeitungen im ganzen Land und als Flugblatt veröffentlicht wurde, wichtig, um die Werte der schnell reifenden amerikanischen Demokratie zu etablieren. Das 51-Absatz-Dokument behandelte Washingtons Entscheidung, in den Ruhestand zu gehen, die Bedeutung einer einheitlichen nationalen Regierung, die Torheit, sich in auswärtige Angelegenheiten zu engagieren und andere Themen. Mit der Abschiedsrede rufe man zur nationalen Einheit auf: Schluss mit dem Gezänk zwischen den Parteien, zwischen Föderalisten und Republikanern, Schluss mit der Sektionalität von West, Nord und Süd, sagt Rubenstein. Es ist ein Aufruf, zu versuchen, etwas zu gründen, das über die lokalen Interessen hinausgeht. Für eine junge Nation, die nur Jahre zuvor nach den Konföderationsartikeln eher einer losen Vereinigung unabhängiger Staaten ähnelte, war diese Botschaft der Einheit von Bedeutung.





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Der Kerzenhalter Washington benutzte beim Schreiben die Adresse. Foto mit freundlicher Genehmigung des American History Museum

Natürlich wurden Washingtons hohe schriftliche Standards im wirklichen Leben nicht immer erreicht. Ich denke, sein Wunsch nach nationaler Einheit war für die Menschen zwar schwer zu verwirklichen, aber am meisten angestrebt, sagt Rubenstein. Es ist nur so, dass jeder wollte, dass alle anderen seiner Position zustimmen. Schon während der Präsidentschaft Washingtons begann der Aufbau einer parteipolitischen Politik, die unsere Regierung charakterisieren sollte. Vor allem während seiner zweiten Amtszeit beginnt die Geburtsstunde der Parteien: der Streit zwischen den beiden Parteien, zwischen Hamilton und Jefferson, sagt Rubenstein.



Aber Washingtons Kernbotschaft würde im Zentrum der öffentlichen Vorstellung des Landes als vereinte Nation bleiben. Seine Absicht sei es, die Menschen dazu zu drängen, ihre Differenzen beiseite zu legen und sich nicht in die Streitereien der internationalen Gemeinschaft zu verwickeln, sagt Rubenstein. Als Administrator war er Zeuge all dieses Ziehens und Ziehens, und so ist dies seine letzte wichtige Aussage. Dies sind die Überzeugungen, von denen er hofft, dass die Menschen folgen werden. Die Bedeutung von Checks and Balances, die Gefahr ausländischer Allianzen, die Autorität der Verfassung und die Notwendigkeit der nationalen Einheit wurden in den folgenden Jahren von den Gesetzgebern des gesamten politischen Spektrums mit Überzeugung angenommen.

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Das American History Museum beherbergt ein kritisches Relikt der Abschiedsrede. Gemäß der Familientradition, sagt Rubenstein, habe Washington an seiner Abschiedsrede im Lichte des Lichts gearbeitet dieser Kerzenständer . In der vorelektrischen Ära wurden Kerzenständer mit Reflektoren oft verwendet, um die Lichtleistung einer Kerze nachts zu erhöhen, und wurden auf Schreibtischen ähnlich einer Leselampe verwendet. Dieser Messingständer wurde unter Washingtons Nachkommen weitergegeben, bevor er 1878 an die Regierung verkauft wurde.

Beim Nachdenken über die Abschiedsrede wird kaum übersehen, dass genau die Themen, auf die sich Washington konzentrierte – politische Rivalität, Verstrickung in die Außenpolitik – noch im Spiel sind. Diese Debatten seien auch heute noch aktuell, sagt Rubenstein.



Aber es lohnt sich, sich daran zu erinnern, dass die hochgesinnten Standards der Verfassung selbst von den Anfängen der Nation nicht immer universell erreicht wurden. Unsere Demokratie war schon immer ein chaotisches Experiment. Dennoch helfen die Ideen des Abschieds von Washington immer noch, Gesetzgeber und normale Bürger gleichermaßen zu leiten. Im Kern denke ich, dass wir viele der Bestrebungen, die Washington in diesem Dokument bekundet hat, immer noch wünschen, sagt Rubenstain. Letztlich möchten wir, dass die Menschen an das Wohl der Nation denken.

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