Am 15. Februar 1898 zerstörte eine mysteriöse Explosion das amerikanische Schlachtschiff Maine im Hafen von Havanna und half, die Vereinigten Staaten in einen Krieg mit Spanien zu treiben. Die USS Maine war offiziell in Kuba auf einer Mission freundlicher Höflichkeit und nebenbei, um amerikanisches Leben und Eigentum zu schützen für den Fall, dass Kubas Unabhängigkeitskampf von Spanien zu einem ausgewachsenen Krieg eskalieren könnte. „Dennoch“, schreibt der Autor Tom Miller, „war der Besuch weder spontan noch altruistisch; die Vereinigten Staaten hatten Kuba fast ein Jahrhundert lang im Auge behalten.'

An Bord der Maine In dieser schwülen Dienstagnacht waren 350 Besatzungsmitglieder und Offiziere. Kurz nach 21 Uhr der Hornist des Schiffes, C. H. Newton, blies Wasserhähne. Das Schiff schaukelte lustlos, seine imposante Länge von 100 Yards war vom Bug bis zum Heck sichtbar. „Um 21.40 Uhr“, schreibt Miller, „hob sich das vordere Ende des Schiffes abrupt aus dem Wasser. Entlang des Piers hörten Passanten eine grollende Explosion. Innerhalb von Sekunden zersplitterte eine weitere Eruption - diese ohrenbetäubend und massiv - den Bug und schickte alles, was nicht durchgelattet war, und das meiste davon, mehr als 60 Meter in die Luft zu fliegen .... Insgesamt 266 der 350 Mann an Bord der Maine wurden getötet.'

Tag des toten Altars

Die amerikanische Presse wies schnell auf eine externe Explosion – eine Mine oder einen Torpedo – als Ursache der Tragödie hin. Eine offizielle US-Untersuchung stimmte zu. Am 25. April 1898 erklärte der Kongress Spanien offiziell den Krieg. Bis zum Ende des Sommers hatte Spanien Kuba zusammen mit den Philippinen, Puerto Rico und Guam an die Vereinigten Staaten abgetreten.





1976 leitete Admiral Hyman Rickover von der U.S. Navy eine weitere Untersuchung der Ursache des Maine Katastrophe. Sein Expertenteam stellte fest, dass der Untergang des Schiffes selbstverschuldet war – wahrscheinlich das Ergebnis eines Kohlenbunkerfeuers. Es gibt jedoch diejenigen, die immer noch behaupten, dass eine externe Explosion schuld war. Manche Leute, so scheint es, lassen dich das einfach nicht vergessen Maine.





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