Amerikanische Geschichte

Den Tränen der Sklaverei auf der Spur | Geschichte

Als Delores McQuinn aufwuchs, erzählte ihr Vater ihr eine Geschichte über die Suche nach den Wurzeln der Familie.

Aus dieser Geschichte

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Sklaven in der Familie

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Er sagte, sein eigener Vater kannte die Namen der Leute, die ihre Familie in Virginia versklavt hatten, und wusste, wo sie lebten – im selben Haus und auf demselben Land – in Hanover County, zwischen den zerklüfteten Hügeln nördlich von Richmond.





Mein Großvater ging zu den Leuten, denen unsere Familie gehört hatte, und fragte: „Haben Sie irgendwelche Unterlagen über unsere Geschichte während der Sklavenzeit? Wir würden es gerne sehen, wenn möglich.“ Der Mann an der Tür, von dem ich annehmen muss, dass er von der Sklavenhalterseite war, sagte: „Klar, wir geben es Ihnen.“

Der Mann ging in sein Haus und kam mit einigen Papieren in der Hand wieder heraus. Nun, ob es sich bei den Papieren um triviale oder tatsächliche Plantagenaufzeichnungen handelte, wer weiß? Aber er stand vor meinem Großvater in der Tür und zündete ein Streichholz an. „Du willst deine Geschichte?“, sagte er. „Hier ist es.“ Zusehen, wie die Dinger brennen. „Nimm die Asche und verschwinde von meinem Land.“



Die Absicht war, diese Geschichte zu begraben, sagt McQuinn heute. Und ich denke, so etwas ist symbolisch immer wieder passiert.

McQuinn wuchs in Richmond auf, der Hauptstadt von Virginia und der ehemaligen Hauptstadt der Konföderation – einer Stadt voller Denkmäler des alten Südens. Heute ist sie Politikerin und wurde Ende der 1990er Jahre in den Stadtrat und 2009 in das Abgeordnetenhaus von Virginia gewählt. Eine ihrer stolzesten Leistungen in der Politik sei es gewesen, ein neues Licht auf eine alternative Geschichte zu werfen.

Zum Beispiel überredete sie die Stadt, einen Touristenspaziergang über die Sklaverei zu finanzieren, eine Art Spiegelbild des Freedom Trail in Boston. Sie hat geholfen, Geld für ein Kulturerbe zu sammeln, das die ausgegrabenen Überreste der berüchtigten Sklavenzelle, bekannt als Lumpkin's Jail, enthält.



Sehen Sie, unsere Geschichte ist oft begraben, sagt sie. Sie müssen es ausgraben.

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Der Delegierte von Virginia Delores McQuinn hat geholfen, Gelder für eine Kulturerbestätte zu sammeln, die die ausgegrabenen Überreste von Lumpkins Sklavengefängnis zeigt.(Wayne Lawrence)

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Vor nicht allzu langer Zeit habe ich in der Bibliothek der Universität von North Carolina einige alte Briefe gelesen und selbst ein wenig ausgegraben. Unter den Hunderten von schwer zu lesenden und vergilbten Papieren fand ich eine Notiz vom 16. April 1834 von einem Mann namens James Franklin in Natchez, Mississippi, an das Hauptbüro seiner Firma in Virginia. Er arbeitete für eine Partnerschaft von Sklavenhändlern namens Franklin & Armfield, die von seinem Onkel geleitet wurde.

Wir haben noch ungefähr zehntausend Dollar zu zahlen. Solltest du ein gutes Stück zum Wandern kaufen, bringe ich sie diesen Sommer auf dem Landweg heraus, hatte Franklin geschrieben. Zehntausend Dollar waren 1834 eine beachtliche Summe – das entspricht heute fast 300.000 Dollar. Ein guter Platz zum Spazierengehen war eine Bande von versklavten Männern, Frauen und Kindern, möglicherweise Hunderte, die in der Sommerhitze drei Monate zu Fuß ertragen konnten.

Gelehrte der Sklaverei kennen die Firma Franklin & Armfield, die Isaac Franklin und John Armfield 1828 in Alexandria, Virginia, gründeten. Im Laufe des nächsten Jahrzehnts mit Armfield in Alexandria und Isaac Franklin in New Orleans wurden die beiden die unbestrittene Tycoons des inländischen Sklavenhandels mit einer kaum zu überschätzenden wirtschaftlichen Auswirkung. Im Jahr 1832 waren zum Beispiel 5 Prozent aller kommerziellen Kredite, die über die Second Bank of the United States zur Verfügung standen, an ihre Firma vergeben worden.

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Diese Geschichte ist eine Auswahl aus der November-Ausgabe des Smithsonian-Magazins.

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Dieser Brief von 1834 enthielt Reichtümer, und ich werde sie auf dem Landweg bringen, war für mich die unschätzbare Zeile: Er bezog sich auf einen Zwangsmarsch über Land von den Feldern Virginias zu den Sklavenauktionen in Natchez und New Orleans. Der Brief war das erste Anzeichen dafür, dass ich vielleicht die Route einer der Franklin & Armfield-Karawanen verfolgen konnte.

Mit diesem Signal von Natchez begann Armfield, Leute aus dem ländlichen Virginia aufzusaugen. Die Partner beschäftigten Stringer – Headhunter, die auf Provisionsbasis arbeiteten –, um versklavte Menschen entlang der Ostküste einzusammeln, an Türen zu klopfen und Tabak- und Reispflanzer zu fragen, ob sie verkaufen würden. Viele Sklavenhalter waren dazu geneigt, da ihre Plantagen ein geringeres Vermögen einbrachten, als es vielen Fürstensöhnen lieb war.

Es dauerte vier Monate, um den großen Mantel zusammenzubauen, um ein einst gebräuchliches Wort zu verwenden, das wie so vieles aus dem Vokabular der Sklaverei aus der Sprache ausgelöscht wurde. Die Agenten des Unternehmens schickten Leute zu Franklin & Armfields Sklavenställen (ein anderes Wort, das verschwunden ist) in Alexandria, nur neun Meilen südlich des US-Kapitols: Näherinnen, Krankenschwestern, Kammerdiener, Feldarbeiter, Hoster, Zimmerleute, Köche, Hausjungen, Kutscher, Wäscherinnen , Bootsführer. Es gab sogenannte schicke Mädchen, junge Frauen, die hauptsächlich als Konkubinen arbeiteten. Und immer Kinder.

Bill Keeling, männlich, 11 Jahre alt, Größe 4’5 | Elisabeth, weiblich, 10 Jahre, Größe 4’1 | Monroe, männlich, 12 Jahre, Größe 4’7 | Lieblich, weiblich, 10 Jahre alt, Größe 3’10 | Robert, männlich, 12 Jahre, Größe 4’4 | Mary Fitchett, weiblich, 11 Jahre alt, Größe 4’11

Bis August hatte Armfield mehr als 300 für den Marsch bereit. Um den 20. desselben Monats begann sich die Karawane vor dem Firmensitz in Alexandria in der Duke Street 1315 zu sammeln.

In der Bibliothek von Yale habe ich noch ein wenig ausgegraben und einen Reisebericht eines Mannes namens Ethan Andrews gefunden, der ein Jahr später zufällig durch Alexandria kam und Zeuge der Organisation eines Armfield-Kaffees wurde. Sein Buch wurde nicht viel gelesen - es hatte eine Fälligkeitsanzeige von vor 50 Jahren -, aber darin beschrieb Andrews die Szene, als Armfield die Verladung für eine riesige Reise leitete.

Vier oder fünf Zelte wurden ausgebreitet, und die großen Wagen, die die Expedition begleiten sollten, wurden aufgestellt, wo sie mit Proviant und anderem Notwendigem hochgestapelt werden konnten. Neue Kleider wurden in Bündeln geladen. Jeder Neger ist mit zwei ganzen Anzügen aus dem Laden ausgestattet, bemerkte Andrews, die er nicht auf der Straße trägt. Stattdessen wurden diese Kleider für das Ende der Reise aufbewahrt, damit sich jeder Sklave zum Verkauf gut kleiden konnte. Es gab ein Paar Kutschen für die Weißen.

1834 saß Armfield auf seinem Pferd vor der Prozession, bewaffnet mit einer Pistole und einer Peitsche. Andere weiße Männer, ähnlich bewaffnet, standen hinter ihm. Sie bewachten 200 Männer und Jungen, die zu zweit aufgereiht waren, ihre Handgelenke mit Handschellen gefesselt, eine Kette von 100 Handpaaren. Hinter den Männern waren die Frauen und Mädchen, weitere hundert. Sie wurden nicht mit Handschellen gefesselt, obwohl sie möglicherweise mit Seilen gefesselt waren. Einige trugen kleine Kinder. Nach den Frauen kamen die großen Wagen – insgesamt sechs oder sieben. Diese trugen Essen und Kinder, die zu klein waren, um zehn Stunden am Tag laufen zu können. Später schleppten dieselben Wagen diejenigen, die zusammengebrochen waren und nicht mit der Peitsche aufgeweckt werden konnten.

Dann wickelte sich die Manschette wie eine riesige Schlange auf die Duke Street und marschierte nach Westen, aus der Stadt und hinein in ein bedeutsames Ereignis, eine ausgeblendete Saga, ein vergessenes Epos. Ich betrachte es als die Sklavenspur der Tränen.

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Der Sklavenpfad der Tränen ist die große vermisste Migration – ein tausend Meilen langer Fluss von Menschen, alle schwarz, der von Virginia bis Louisiana reicht. In den 50 Jahren vor dem Bürgerkrieg zogen etwa eine Million versklavte Menschen aus dem oberen Süden – Virginia, Maryland, Kentucky – in den tiefen Süden – Louisiana, Mississippi, Alabama. Sie wurden zum Gehen gemacht, deportiert, man könnte sagen, verkauft worden.

Diese Zwangsumsiedlung war 20-mal größer als die Indianer-Umsiedlungskampagnen von Andrew Jackson in den 1830er Jahren, die zum ursprünglichen Trail of Tears führten, als sie Stämme der amerikanischen Ureinwohner aus Georgia, Mississippi und Alabama vertrieb. Es war größer als die Einwanderung von Juden in die Vereinigten Staaten im 19. Jahrhundert, als etwa 500.000 aus Russland und Osteuropa kamen. Es war größer als die Waggonzug-Migration in den Westen, die in der amerikanischen Überlieferung beliebt war. Diese Bewegung dauerte länger und erfasste mehr Menschen als jede andere Migration in Nordamerika vor 1900.

Das Drama einer Million Menschen, die ihre Heimat so weit verlassen, hat das Land verändert. Es gab dem tiefen Süden einen Charakter, den er bis heute bewahrt hat; und es veränderte die Sklaven selbst und traumatisierte unzählige Familien.

Aber bis vor kurzem wurde der Sklavenpfad in Erinnerung begraben. Die Geschichte der Massen, die tausend Meilen vom Tabaksüden zum Baumwollsüden wanderten, verschwand manchmal in einer Wirtschaftsgeschichte, einer über die Erfindung der Baumwollentkörnung und den Aufstieg von King Cotton. Manchmal versank es in einer politischen Geschichte, die etwas mit dem Louisiana Purchase und dem ersten Südwesten zu tun hatte – den jungen Bundesstaaten Alabama, Mississippi, Louisiana und Texas.

Historiker kennen den Sklavenpfad. In den letzten zehn Jahren haben einige von ihnen – Edward Baptist, Steven Deyle, Robert Gudmestad, Walter Johnson, Joshua Rothman, Calvin Schermerhorn, Michael Tadman und andere – die Millionen-Migration wieder ins Blickfeld gerückt.

Auch einige Museumskuratoren wissen davon. Im vergangenen Herbst und im vergangenen Frühjahr haben die Library of Virginia in Richmond und die Historic New Orleans Collection in Louisiana getrennt voneinander große Ausstellungen über den inländischen Sklavenhandel zusammengestellt. Beide Institutionen brachen Besucherrekorde.

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Richmond war ein Zentrum für den Export von Sklaven nach Süden. Allein im Jahr 1857, sagt die Historikerin Maurie McInnis, betrug der Umsatz in heutigen Dollars mehr als 440 Millionen US-Dollar.(Wayne Lawrence)

Maurie McInnis, Historikerin und Vizeprobstin an der University of Virginia, die die Ausstellung in Richmond kuratierte, stand vor der roten Flagge eines Sklavenhändlers, die sie in Charleston, South Carolina, aufgespürt hatte, wo sie mehr als 50 Jahre. Es saß unter einem Stück Glas und maß ungefähr 2 mal 4 Fuß. Wenn Sie die Augen zusammenkneifen, konnten Sie Nadellöcher darin sehen. Rote Fahnen flatterten durch die Straßen in Richmond, an der Wall Street in Shockoe Bottom, sagte sie. Alle Händler steckten kleine Zettel auf ihre Fahnen, um die Leute zu beschreiben, die verkauft wurden.

Virginia war die Quelle für die größte Deportation. Zwischen 1810 und 1860 wurden fast 450.000 Menschen entwurzelt und nach Süden geschickt. Allein 1857 belief sich der Verkauf von Menschen in Richmond auf 4 Millionen Dollar, sagte McInnis. Das wären heute mehr als 440 Millionen Dollar.

Außerhalb von Universitäten und Museen lebt die Geschichte des Sklavenpfads in Scherben, zerbrochen und verstreut.

Zum Beispiel die Phrase, die flussabwärts verkauft wird. Während des Umzugs in den tiefen Süden fanden sich viele Sklaven auf Dampfschiffen wieder, die den Mississippi hinunter nach New Orleans schlängelten. Dort wurden sie an neue Bosse verkauft und in einem Umkreis von 300 Meilen auf die Zucker- und Baumwollplantagen verteilt. Viele gingen ohne ihre Eltern, Ehepartner oder Geschwister – und einige ohne ihre Kinder –, die sie zurücklassen mussten. Flussabwärts verkauft, bedeutet eine Menge Verlust.

Auch die Kettenbande hat ihre Wurzeln im Sklavenpfad. Wir wurden paarweise mit eisernen Klammern und Bolzen gefesselt, erinnerte sich Charles Ball, der in mehreren Caffles marschierte, bevor er aus der Sklaverei entkam. Ball wurde von einem Sklavenhändler an der Ostküste von Maryland gekauft und schrieb später seine Memoiren. Mein Käufer ... sagte mir, dass wir noch heute in den Süden aufbrechen müssen, schrieb er. Ich gesellte mich zu 51 anderen Sklaven, die er in Maryland gekauft hatte. Die Handschellen wurden mit einem Vorhängeschloss versehen, und die Bügel jedes Vorhängeschlosses wurden an einem Glied in einer 30 Meter langen Kette geschlossen. Manchmal, wie in Balls Fall, lief die Kette durch einen eisernen Halskragen. Ohne die Zustimmung meines Herrn konnte ich weder meine Ketten abschütteln noch einen Meter weit bewegen.

(Meine eigenen Vorfahren hielten sechs Generationen lang Sklaven in South Carolina. Ich habe Charles Ball studiert und keine familiäre Verbindung zu ihm gefunden. Aber Namen und Geschichte enthalten Schatten.)

Franklin & Armfield brachten mehr Menschen auf den Markt als jeder andere – vielleicht 25.000 –, die die meisten Familien auseinanderbrachen und das meiste Geld verdienten. Ungefähr die Hälfte dieser Leute ging in Washington oder Norfolk an Bord von Schiffen nach Louisiana, wo Franklin sie verkaufte. Die andere Hälfte ging vom Chesapeake zum Mississippi River, 1.100 Meilen, mit Flussbootssteerage für kurze Strecken entlang des Weges. Die Märsche von Franklin & Armfield begannen im Spätsommer, manchmal im Herbst, und dauerten zwei bis vier Monate. Die Armfield-Coffle von 1834 ist besser dokumentiert als die meisten Sklavenmärsche. Ich begann, seinen Spuren zu folgen, in der Hoffnung, Spuren der Sklavenspur der Tränen zu finden.

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Die Coffle führte von Alexandria nach Westen. Heute wird die Straße, die die Stadt verlässt, zur U.S. Route 50, einem Highway mit großen Schultern. Ein Teil von Virginias Abschnitt dieser Autobahn ist als Lee-Jackson Highway bekannt, eine Liebeserklärung an Robert E. Lee und Stonewall Jackson, die beiden Generäle der Konföderierten. Aber als die Sklaven marschierten, war es als Little River Turnpike bekannt. Die Manschette bewegte sich mit drei Meilen pro Stunde. Wohnwagen wie die von Armfield legten täglich etwa 20 Meilen zurück.

Die Leute sangen. Manchmal wurden sie dazu gezwungen. Sklavenhändler brachten ein oder zwei Banjos und verlangten Musik. Ein Geistlicher, der einen Marsch in Richtung Shenandoah sah, erinnerte sich daran, dass die Gangmitglieder, nachdem sie ihre Frauen, Kinder oder andere nahestehende Verbindungen verlassen hatten und sie wahrscheinlich nie wieder auf dieser Welt treffen würden, sangen, um das Leiden ihres Geistes zu übertönen, in das sie gebracht wurden. Zeugen sagten, Old Virginia Never Tire sei ein Lied, das alle Coffles sangen.

Nach 40 Meilen traf der Little River Turnpike auf die Stadt Aldie und wurde zur Aldie and Ashby’s Gap Turnpike, einer Mautstraße. Der Schlagbaum verlief weiter westlich – 40 Meilen bis Winchester und dann bis zum Rand der Blue Ridge Mountains. Alle paar Meilen kamen Armfield und seine angekettete Bande zu einer Mautstation. Er würde die Gruppe aufhalten, seine Handtasche herausziehen und den Mann bezahlen. Der Zöllner würde die Latte hochheben, und die Manschette würde darunter marschieren.

Ungefähr am 25. August erreichten sie Winchester, bogen nach Süden ab und betraten das Shenandoah Valley. Unter den Menschen, die in diesen Gegenden lebten, war John Randolph, ein Kongressabgeordneter und ein Cousin von Thomas Jefferson. Randolph schrieb einmal einem Freund, um sich darüber zu beschweren, dass die Straße von Scharen dieser Elenden und den menschlichen Kadavermetzgern überfüllt war, die sie auf den Hufen zum Markt treiben. Beim Vergleich von Virginia mit einem Stopp beim westafrikanischen Sklavenhandel seufzte Randolph. Fast könnte man sich auf der Straße nach Calabar vorstellen.

Die Bande ging die Great Wagon Road entlang, eine Route, die aus Pennsylvania kam und bereits einige Jahrhunderte alt war - von den Indianern, wie es Euphemismus heißt. Unterwegs traf die Coffle auf andere Sklavenbanden, Bautrupps, die die Wagon Road wiederaufbauten, sie auf 22 Fuß verbreiterten und Kies ablegten. Sie bauten den neuen Valley Turnpike aus, eine Schotterdecke mit Gräben an den Seiten. Die Demonstranten und die Straßenarbeiter, allesamt Sklaven, tauschten lange Blicke aus.

Heute ist die Great Wagon Road, oder Valley Turnpike, als U.S. Route 11 bekannt, eine zweispurige Strecke, die zwischen sanften und nebligen Bergen verläuft, mit hübschen Nebenstraßen. Lange Strecken der US-11 sehen ähnlich aus wie das Valley Turnpike in den 1830er Jahren – hügelige Felder, Pferde und Rinder auf Hügeln. Damals war Nord-Shenandoah ein Weizenland, in dem jeder fünfte Mensch versklavt wurde und auf den Feldern hackte. Heute überleben einige der Plantagen. Ich halte an einem der ältesten, Belle Grove. Der Valley Turnpike verlief einst an seinem Rand, und die Coffle von 300 sah den Ort von der Straße aus.

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(Illustrierte Karte von Laszlo Kubinyi. Kartenquellen: Digital Scholarship Lab, University of Richmond; Edward Ball; Guilbert Gates; Dacus Thompson; Sonya Maynard)

Verwandte von Präsident James Madison errichteten das steinerne Herrenhaus in Belle Grove in den 1790er Jahren und es lebt als schönes Hausmuseum weiter, das von der Historikerin Kristen Laise geleitet wird. Ein Gang durch das Haus, ein Blick in die Küche, in der die ganze Arbeit gemacht wurde, ein Gang über den Sklavenfriedhof, ein Überblick über die Menschen, die hier lebten und starben, weiß und schwarz – dank Laise ist Belle Grove kein Haus Museum, das die Geschichten von Sklaven kurz erzählt.

Vor kurzem, erzählt mir Laise, stolperte sie über Beweise dafür, dass in den 1820er Jahren eine große Anzahl von Leuten in Belle Grove zum Verkauf angeboten wurden. Sie zieht eine Zeitungsanzeige vom Oktober 1824 heraus, die von Isaac Hite, dem Meister von Belle Grove (und Schwager von Präsident Madison), platziert wurde. Ich werde sechzig Sklaven verschiedenen Alters in Familien verkaufen, sagte Hite. Hite drückte sein Bedauern aus, dass er Zinsen verlangen musste, wenn Käufer auf Kredit bestanden. Die nettesten Familien in Shenandoah kippten die Leute in die Pipeline nach Süden.

Ich halte in verschiedenen Städten an und frage herum. In Winchester, dem Winchester-

Besucherzentrum Frederick County. In Edinburgh eine Geschichtsbuchhandlung. In Staunton, das Besucherzentrum. In Roanoke, bei einer Touristeninformation namens Virginia's Blue Ridge.

Weißt du etwas über die Kettenbanden, die nach Südwesten durch diese Teile strömten?

Nein, noch nie davon gehört. Sie sagen, es war vor 150 Jahren?

Naja, eher 175.

Weiß nicht wovon du redest.

Die Leute wissen jedoch von Bürgerkriegsschlachten. Der Aderlass hier hat eine Art Glamour. Ein paar Leute beginnen mit Geschichten über die tapferen Konföderierten. Einige bringen ihre eigene ethnische Überlieferung zur Sprache.

Nun, Deutsche und Schotten-Iren haben das Shenandoah besiedelt, das war hier.

Eine Frau in einem Touristenladen klärte auf. Meine Güte, die Schotten-Iren – sie waren wie aus Messing.

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Eines Nachts im September 1834 stolperte ein Reisender in das Lager der Armfield Coffle. Zahlreiche Feuer brannten durch den Wald: Es war das Biwak der Bande, schrieb der Reisende George Featherstonhaugh. Die Sklavinnen wärmten sich. Die Kinder schliefen in einigen Zelten; und die Männchen lagen in Ketten auf dem Boden, in Gruppen von je etwa einem Dutzend. Währenddessen standen die Weißen mit Peitschen in der Hand herum.

Featherstonhaugh, ein Geologe auf einer Vermessungstour für die Bundesregierung, beschrieb den Sklavenhändler als einen rohen Mann in schönen Kleidern. John Armfield trug einen großen weißen Hut und eine gestreifte Hose. Er hatte einen langen dunklen Mantel und einen schnurrbartlosen Bart. Der Landvermesser sprach einige Stunden mit ihm und sah ihn als schmutzig, ungebildet und vulgär an. Armfield hatte anscheinend einen überwältigenden Mundgeruch, weil er rohe Zwiebeln liebte.

Früh am nächsten Morgen machte sich die Bande wieder für den Marsch bereit. Ein einzigartiges Schauspiel, schrieb Featherstonhaugh. Er zählte neun Waggons und Kutschen und etwa 200 Männer, die aneinandergefesselt und angekettet waren und sich in Doppelreihe aufstellten. Ich habe noch nie einen so widerlichen Anblick gesehen, sagte er. Als die Bande hereinfiel, machten Armfield und seine Männer Witze, standen in der Nähe, lachten und rauchten Zigarren.

Am 6. September marschierte die Bande 80 Kilometer südwestlich von Roanoke. Sie kamen zum New River, einem großen Fluss von etwa 120 Metern Durchmesser, und zu einem Dock, das als Ingles Ferry bekannt ist. Armfield wollte die Überfahrt nicht bezahlen, nicht mit seinen Hunderten. Also suchte einer seiner Männer einen seichten Platz und testete ihn, indem er einen Wagen und vier Pferde herüberschickte. Armfield befahl dann den Männern in Eisen, ins Wasser zu gehen.

Das war gefährlich. Wenn ein Mann den Halt verlor, konnte jeder flussabwärts gespült und einer nach dem anderen an der Kette gezogen werden. Armfield sah zu und rauchte. Männer und Jungen wurden im Durchschnitt für etwa 700 US-Dollar verkauft. Multiplizieren Sie das mit 200. Das sind 140.000 US-Dollar oder heute etwa 3,5 Millionen US-Dollar. Sklaven waren routinemäßig versichert – viele Unternehmen machten solche Geschäfte mit Policen, die vor Schäden schützten. Aber das Einkassieren eines solchen Schadens wäre unbequem.

Die Männer haben es geschafft. Als nächstes kamen Wagen mit den kleinen Kindern und denen, die nicht mehr gehen konnten. Zuletzt kamen die Frauen und Mädchen. Armfield überquerte sie auf Flachbooten.

Als die Besitzer im Upper South ihr Vermögen liquidierten, stellten Händler Gruppen von Sklaven in Pferchen zusammen, wie hier abgebildet, und verschifften oder marschierten sie nach Südwesten.(Kongressbibliothek)

Viele dieser Reisen endeten in New Orleans, im Auktionsblock des St. Louis Hotels.(Maurie McInnes-Sammlung)

Besitzer gingen zu Zeitungen, um Sklaven zum Verkauf anzubieten.(Historische New Orleans-Sammlung)

Ein Holzstich zeigt einen Sklavenmantel, der um 1815 am Kapitol vorbeigeht.(Kongressbibliothek)

Eine 1836 von der American Anti-Slavery Society veröffentlichte Breitseite verurteilt den Verkauf von Sklaven im District of Columbia.(Kongressbibliothek)

Eine Anzeige für den Verkauf von Sklaven aus dem Jahr 1858 im Natchez Daily Courier erwähnt die Louisiana-Garantie, eine Anspielung auf die großzügigeren Gesetze des Staates zum Schutz von Sklavenkäufern.(Mississippi Department of Archives and History)

Die Quittung für den Kauf eines Sklaven namens Moses, der 1847 in Richmond, Virginia, für 500 Dollar verkauft wurde.(Kongressbibliothek)

Eine Illustration aus dem American Anti-Slavery Almanac von 1840, einer Veröffentlichung der American Anti-Slavery Society.(Library of Congress Rare Book and Special Collections)

Im Sklaven warten auf Verkauf , der englische Maler Eyre Crowe illustriert eine Szene aus einer Sklavenauktion in Richmond.(Kunst- und Bildersammlung, The New York Public Library)

Eyre Crowe malte diese Szene, nachdem er Sklavenbesitzer in Richmond beobachtet hatte, wie sie kürzlich gekaufte Sklaven zum Bahnhof marschierten, um nach Süden zu ziehen.(Chicago History Museum)

Dieses Gebäude in der Franklin Street und Wall Street in Richmond wurde viele Jahre lang als Auktionsgelände genutzt.(Virginia Historical Society)

Eine Seite in Der Freund des Sklaven , ein Kinderbuch der American Anti-Slavery Society, erklärt den Mechanismus, mit dem versklavte Menschen für den Transport aneinander gekettet werden.(Die öffentliche Bibliothek von New York)

Heute überquert an derselben Stelle eine sechsspurige Brücke den New River, und es gibt eine Stadt namens Radford mit 16.000 Einwohnern. Ich laufe die First Street neben dem Fluss entlang und halte vor einem Geschäft, Memories Past and Present – ​​Antiques and Collectibles. Ein Mann namens Daniel beginnt ein Gespräch.

Lokal. Auf diese Weise 50 Meilen geboren, Radford seit 20 Jahren. Auf der dunklen Piste nach 40, da fragt man.

Daniel ist angenehm und redet gerne über seine harten Tage. Er ist weiß, ein von zu viel Sonne gezeichnetes Gesicht.

Trailer-Park-Kindheit. Das Leben blickt seit der Scheidung auf.

Es ist ein leichtes Gespräch zwischen Fremden, bis ich die Sklaventage anspreche. Daniels Gesichtsausdruck leert sich. Er schüttelt den Kopf. Sein Gesicht nimmt einen Ausdruck an, der darauf hindeutet, dass die Erinnerung an die Sklaverei wie ein Vampir ist, der aus einem flachen Grab kommt.

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Armfield und seine Karawane kamen aus Alexandria nach Shenandoah. Aus Richtung Richmond kamen noch andere Caffles. Einer von ihnen wurde von einem Mann namens William Waller angeführt, der 1847 mit 20 oder mehr Sklaven von Virginia nach Louisiana ging.

Im tiefen Archiv der Virginia Historical Society entdeckte ich einen außergewöhnlichen Stapel von Briefen, die Waller über die Erfahrung schrieb, Menschen zu verkaufen, die er einen Großteil seines Lebens kannte und mit denen er zusammenlebte. Wallers Aussage wurde meines Wissens nie im Detail untersucht. Er war ein Amateur-Sklavenhändler, kein Profi wie Armfield, und seine Reise, obwohl aus einem anderen Jahr, ist noch besser dokumentiert.

Waller war 58, nicht jung, aber noch fit. Dünn und aufrecht, eine Lächelnfalte, kräftige dunkle Augen. Auf seinem Marsch trug er meinen alten Virginia-Stoffmantel und Pantaloons, wie er seiner Frau Sarah Garland erzählte – der Tochter eines Kongressabgeordneten und Enkelin des Redners und Patrioten Patrick Henry. Sie war schicker als er.

Die Wallers lebten außerhalb von Amherst, Virginia, und besaßen etwa 25 Schwarze und eine Plantage namens Forest Grove. Sie waren verschuldet. Sie hatten das Geld gesehen, das andere durch Ausverkauf verdienten, und beschlossen, dasselbe zu tun. Ihr Plan war es, ein paar Sklaven mit Sarah als Hausangestellte zurückzulassen und William fast den ganzen Rest nach Natchez und New Orleans zu marschieren.

Waller und seine Bande erreichten im Oktober den Valley Turnpike. Heute Morgen finden wir uns sechs Meilen westlich von Abingdon, schrieb Waller aus einer der reicheren Städte nach Hause. Den Negern geht es vor allem gut - sie leben in guter Stimmung und Leben und erscheinen ganz glücklich.

Der Klang von Wallers Briefen nach Hause – er hat etwa 20 auf dem Sklavenpfad geschrieben – ist optimistisch, ein Geschäftsmann, der eine Nachricht sendet, worüber man sich keine Sorgen machen muss. Die Neger sind glücklich, sagt er immer wieder.

Aber schon früh geschah etwas, obwohl nicht klar ist, was. Waller war zwei Wochen auf der Spur, als er nach Hause schrieb, ich habe genug gesehen und gefühlt, um die Berufung zum Sklavenhandel zu verabscheuen. Details nannte er nicht.

Es ist selten, einen Blick auf Sklaven zu erhaschen, die in einen Mantel gefesselt sind, weil die dokumentarischen Beweise dünn sind, aber Wallers Marsch ist eine Ausnahme. Die Leute, die ihn begleiteten, waren ein Junge von 8 oder 9 Jahren namens Pleasant; Mitchell, der 10 oder 11 Jahre alt war; ein Teenager namens Samson; drei Schwestern im Teenageralter, Sarah Ann, Louisa und Lucy; Heinrich, ungefähr 17; ein Mann namens Nelson und seine Frau; ein Mann in den Zwanzigern namens Foster; und eine junge Mutter namens Sarah mit ihrer Tochter Indian, ungefähr 2 Jahre alt. Es gab noch andere. Die drei Schwestern waren ihren Eltern weggenommen worden, ebenso wie Pleasant, Mitchell und Samson. Die meisten anderen waren unter 20 Jahre alt. Sarah und Indian waren von Sarahs Mann und ihrer Mutter genommen worden. Waller plante, sie alle zu verkaufen.

Als er seine Hände den Hecht hinunterdrückte, fühlte sich Waller schuldig wegen Sarah und Indian, sagte er seiner Frau. Mein Herz trauert um Sarah und ich wünschte, es könnte anders sein, schrieb er. Aber Sarah scheint glücklich zu sein.

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Tage und Nächte den Valley Turnpike hinunter, das Rückgrat des Blue Ridge, Ziel Tennessee, wo Armfield seinen Mantel übergab und eine Postkutsche zurück nach Alexandria bestieg.

Als die US 11 in Tennessee eindringt, findet die Straße den Holston River und verläuft parallel dazu. Hier verdichten sich die Berge zum Appalachen-Süden von tiefen Mulden und geheimen Hügeln. Früher gab es hier nur wenige Schwarze, viele Quäker und den Beginn einer Anti-Sklaverei-Bewegung. Die Quäker sind weitgehend verschwunden, und es gibt immer noch viel weniger Schwarze als in Virginia, 160 Kilometer östlich.

Ich nehme die alte Route nach Knoxville, fahre dann aber auf den Freeway, Interstate 40. Der Weg der I-40 West entspricht ungefähr einem Schlagbaum, der einst 200 Meilen über das Cumberland Plateau verlief. Die Coffles folgten derselben Route – durch Kingston, Crab Orchard, Monterey, Cookeville, Gordonsville, den Libanon und schließlich Nashville.

An diesem Punkt der Reise schlossen sich andere Ausläufer von Louisville und Lexington im Norden dem Hauptweg des Sklavenpfads an. Die Migration schwoll zu einem sich erweiternden Strom an.

Armfield und seine 300-köpfige Bande waren einen Monat lang marschiert und hatten mehr als 600 Meilen zurückgelegt. Wenn sie Nashville erreichten, würden sie auf halbem Weg sein.

Isaac Franklin, Armfields Partner, führte in Louisiana den Haushalt, aber seine Gedanken waren oft in Tennessee. Er war in der Nähe von Gallatin aufgewachsen, 30 Meilen nordöstlich von Nashville, und war in den freien Monaten dort. Im Jahr 1832, im Alter von 43 Jahren, überaus reich von 20 Jahren als Fernhändler, baute Franklin ein großes Haus auf 2.000 Morgen außerhalb von Gallatin. Er nannte es Fairvue. Mit Säulen, Ziegelsteinen und symmetrisch, war es so ziemlich das schönste Haus des Staates, sagten die Leute, nach der Hermitage, dem Anwesen von Präsident Andrew Jackson. Fairvue war eine funktionierende Plantage, aber es war auch eine Ankündigung, dass der Junge aus Gallatin majestätisch zu seinen bescheidenen Wurzeln zurückgekehrt war.

Als Armfield mit seiner Gang in Gallatin auftauchte, scheint er die Gruppe nicht an Isaac Franklin, sondern an Franklins Neffen James Franklin übergeben zu haben.

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In Gallatin fahre ich hinaus, um mir das alte Franklin-Anwesen anzusehen. Nach dem Bürgerkrieg blieb es als Baumwollplantage und wurde dann zu einer Pferdefarm. Aber in den 2000er Jahren begann ein Bauunternehmer mit dem Bau eines Golfplatzes auf den Feldern, auf denen die Fohlen liefen. Der Club auf der Fairvue Plantation wurde 2004 eröffnet und Hunderte von Häusern entstanden auf einem halben Hektar großen Grundstück.

Ich nähere mich dem ehemaligen Franklin-Haus und komme am Golfplatz und Clubhaus vorbei. Es folgt ein Dickicht von McMansions, in jedem Ersatzstil. Palladianisches Herrenhaus, Empire français, Tudor Grand und eine Form, die man als toskanisch fad bezeichnen könnte. Die Leute kommen immer noch, um ihr Geld bei Fairvue zu zeigen, wie Franklin selbst.

Ich klingle an dem Haus, das der Sklavenpfad gebaut hat. Es hat einen doppelten Portikus mit vier ionischen Säulen auf der ersten und vier auf der zweiten. Keine Antwort, trotz mehrerer Autos in der Fahrt. Mehr als ein Denkmalpfleger hatte mir gesagt, dass die derzeitigen Besitzer von Fairvue jedem gegenüber feindlich gesinnt sind, der neugierig auf den Sklavenhändler ist, der ihr schönes Haus gebaut hat.

Der Mann mag verschwunden sein, aber Generationen später sind einige seiner Leute immer noch da. Ich bitte Mark Brown, einen Museumsdirektor in Nashville, um Hilfe bei der Suche nach einem Familienmitglied im Hier und Jetzt. Zwei Anrufe später meldet sich einer der lebenden Franklins.

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Kenneth Thomson öffnet die Tür zu seinem Haus, das mit Schindeln und einem hübschen Cottage-Gelb gestrichen ist – urig, nicht großartig. Thomson sagt, er sei 74, aber er sieht aus wie 60. Kurzes weißes Haar, kurzer weißer Bart, Khakihose, Baumwoll-Kurzarm mit Pattentaschen und Schulterklappen. Schuhe mit Kreppsohlen. Eine raue Stimme, sanfte Manieren. Thomson ist Antiquitätenhändler, meist im Ruhestand, und Amateurhistoriker, meist aktiv.

Ich bin Präsident der Sumner County Hysterical Society, knackt er, der einzige Ort, an dem man Respekt bekommt, wenn man viele Tote kennt.

Das erste, was in Thomsons Haus ins Auge fällt, ist ein großes Porträt von Isaac Franklin. Es hängt im Wohnzimmer über dem Sofa. Das Haus strotzt vor Stühlen, Teppichen, Sofas, Tischen und Bildern aus dem 19. Jahrhundert. Leselampen sehen aus wie umgebaute Öllampen. Er nimmt an seinem Melodeon, einer tragbaren Orgel aus den 1850er Jahren, Platz und spielt ein paar Takte zeitgemäßer Musik. Es ist klar, dass in diesem Zweig der Familie Franklin die Vergangenheit nicht vergessen werden kann.

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Kenneth Thomson, zu Hause in Gallatin, Tennessee, ist ein indirekter Nachkomme des Sklavenhändlers Isaac Franklin.(Wayne Lawrence)

Isaac Franklin hatte keine Kinder, die überlebten, hatte mir Thomson am Telefon gesagt. Seine vier Kinder starben alle, bevor sie erwachsen wurden. Aber er hatte drei Brüder, und es gibt Hunderte ihrer Nachkommen, die im ganzen Land leben. Mein direkter Vorfahre ist Isaacs Bruder James. Was bedeutet, dass Isaac Franklin mein Urururururonkel war.

Es ist eine wichtige Glosse, wie sich herausstellt: Sehen Sie, sagte Thomson, mein Vorfahr James Franklin war das Familienmitglied, das Isaac Franklin in das Sklavengeschäft einführte.

Er nimmt in einem mit weinfarbenem Brokat gepolsterten Sessel Platz und greift die Geschichte auf. Es war Anfang des 19. Jahrhunderts. Als die Brüder in Gallatin aufwuchsen, nahm James Franklin, acht Jahre älter als Isaac, seine Geschwister unter seine Fittiche. Sie packten Flachboote mit Whisky, Tabak, Baumwolle und Schweinen, ließen sie nach New Orleans treiben, verkauften die Waren auf dem Deich und verkauften dann das Boot, sagt Thomson. Mein Vorfahre James hat sich auf diesen Reisen mit Sklavenhandel beschäftigt – kleine Mengen, nichts Großes. Er zeigte dem jungen Isaac, wie es geht, machte ihn in die Lehre. Das habe ich nun vor mehr als 50 Jahren von meinem Urgroßvater gehört, der 1874 geboren wurde, also zwei Generationen näher als ich zur fraglichen Zeit. Es muss also stimmen. Die Familiengeschichte besagt, dass Onkel Isaac, nachdem er während des Krieges von 1812 aus dem Dienst zurückgekehrt war, was seine Karriere, wenn man es so nennt, unterbrochen hatte, er ganz für das Sklavengeschäft war. Ich meine, nur Gung-ho.

Thomson steht auf, geht durch das Haus und weist auf die zahlreichen Franklin-Erinnerungsstücke hin. Ein Gemälde des Herrenhauses in Fairvue. Ein Sofa und ein Stuhl, die Isaac Franklins Eltern gehörten. Eine Bibel aus der Familie von John Armfield. Nachdem Isaac 1846 gestorben war, veröffentlichten sie die Nachfolge, eine Bestandsaufnahme seines Besitzes, sagt er. Es umfasste 900 Seiten. Er hatte sechs Plantagen und 650 Sklaven.

Wie war es, mit Isaac Franklin im Raum zu sein?

Er wusste, was Manieren und Kultur waren, sagt Thomson. Er wusste, wie man ein Gentleman ist. Die meisten Sklavenhändler galten zu dieser Zeit als gewöhnlich und ungehobelt, ohne soziale Anmut. Onkel Isaac war anders. Er hatte das Äquivalent einer achten Klasse. Er war nicht unwissend. Er könnte einen Brief schreiben.

Das heißt aber nicht, dass er keine schlechten Angewohnheiten hatte, stellt Thomson klar. Er hatte einige davon. Aber bei einigen dieser Männer waren schlechte Gewohnheiten in Bezug auf Sex weit verbreitet. Sie wissen, dass sie die schwarzen Frauen ausgenutzt haben, und es gab keine Auswirkungen darauf. Bevor er heiratete, hatte Isaac Gefährten, einige willens, andere nicht willens. Das war einfach ein Teil des Lebens. Ich habe an vielen Stellen gelesen, dass Sklavenhändler Sex mit den Frauen hatten, die sie kauften und verkauften. Und hier sagt jemand, der sich nahe daran erinnert, das gleiche.

Isaac hatte vor seiner Heirat ein Kind von einer Schwarzen, sagt Thomson. 1839 heiratete er im Alter von 50 Jahren eine Frau namens Adelicia Hayes, 22 Jahre alt, die Tochter eines Anwalts aus Nashville. Weiß. Isaac hatte also mindestens ein schwarzes Kind, aber seine Tochter verließ den Bundesstaat Tennessee, und niemand weiß, was mit ihr passiert ist. Eigentlich hat Onkel Isaac sie weggeschickt, weil er sie nach seiner Heirat nicht mehr haben wollte.

Es ist natürlich möglich, dass Isaac Franklin seine Tochter verkauft hat. Das wäre am einfachsten gewesen.

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Ein Album identifiziert zwei Mitglieder eines anderen Zweigs von Thomsons Familie.(Wayne Lawrence)

Thomson bringt einen Artikel heraus, den er vor einigen Jahren für die Gallatin . geschrieben hat Prüfer . Die Schlagzeile lautet: Isaac Franklin war ein beliebter Sklavenhändler. Das Tausend-Wörter-Stück ist das einzige, was Thomson zum Thema seiner Familie veröffentlicht hat.

Wie misst eine Person innerhalb der Familie das Erbe des Sklavenhandels? Thomson braucht eine halbe Sekunde. Sie können diese Menschen nicht nach heutigen Maßstäben beurteilen – Sie können niemanden nach unseren Maßstäben beurteilen. Es gehörte damals zum Leben dazu. Nimm die Bibel. Viele Dinge im Alten Testament sind ziemlich barbarisch, aber sie sind Teil unserer Evolution.

Thomson wärmt sich auf, rutscht auf seinem Sitz herum. Ich stimme revisionistischen Historikern nicht zu. Ich meine, Menschen, die die alten Lebensstile nicht verstehen – ihre Lebenseinstellung und ihre Bildung halten wir heute für begrenzt. Das gilt für die Geschichte des Südens, für die Geschichte der Sklaven.

Weißt du, ich war mein ganzes Leben lang mit Schwarzen zusammen. Sie sind großartige Leute. Als ich aufwuchs, wurden wir bedient. Alle Diener waren schwarz. Wir hatten eine Krankenschwester, eine Frau, die früher Mama genannt wurde. Wir hatten einen Koch, einen Schwarzen. Wir hatten ein Dienstmädchen und wir hatten einen Hofmann. Wir hatten einen Typen, der gleichzeitig als Fahrer arbeitete und das Lager beaufsichtigte. Und wir hatten all diese Diener, bis sie starben. Mir wurde nicht beigebracht, Vorurteile zu haben. Und ich sage Ihnen, worüber niemand jemals spricht. Im Süden gab es freie Schwarze, die Sklaven besaßen. Und es waren viele. Sie kauften keine Sklaven, um sie zu befreien, sondern um Geld zu verdienen.

Thomson betont diese letzten Sätze. Es ist ein Refrain unter Weißen im Süden, die emotional an die Tage der Plantagen gebunden sind – dass einer von 1.000 Sklavenhaltern, die schwarz waren, in irgendeiner Weise 999 rechtfertigte, die es nicht waren.

Sind wir verantwortlich für das, was die Sklavenhändler getan haben?

Nein. Wir können nicht verantwortlich sein, sollten uns nicht verantwortlich fühlen. Wir waren nicht da. Sind wir verantwortlich? Nein. Wir sind nicht verantwortlich für das, was damals geschah. Wir sind nur verantwortlich, wenn es wiederholt wird.

Thomson reagiert empfindlich auf den Hinweis, dass die Familie von der Grausamkeit von Franklin & Armfield im industriellen Maßstab profitiert hat.

In meiner Familie kümmerten sich die Leute um ihre Sklaven, sagte er. Sie kauften Schuhe für sie, Decken für sie, holten Ärzte zu ihrer Behandlung. Ich habe noch nie von Misshandlungen gehört. Im Großen und Ganzen war es nicht so schlimm. Weißt du, Schwarze waren besser dran, in dieses Land zu kommen. Tatsache ist, dass die hier drüben denen in Afrika weit voraus sind. Und wissen Sie, dass der erste legale Sklavenhalter in den Vereinigten Staaten ein Schwarzer war? Das steht im Internet. Das musst du nachschauen. Ich denke, das ist interessant. Die menschliche Knechtschaft begann, ich weiß nicht wann, aber früh, vor Tausenden von Jahren. Ich denke, die Sklaverei hat sich hier hauptsächlich aufgrund der Unwissenheit der Schwarzen entwickelt. Sie kamen zuerst als Dienstboten hierher, ebenso wie die Weißen. Aber aufgrund ihres Hintergrunds und ihrer mangelnden Bildung sind sie einfach in die Sklaverei gerutscht. Nein, ich glaube nicht an die revisionistische Geschichte.

Ich bin im tiefen Süden aufgewachsen und kenne solche Ideen, die von vielen Weißen in der Generation von Herrn Thomson geteilt werden. Ich glaube nicht, dass Schwarze für ihre eigene Versklavung verantwortlich waren oder dass Afroamerikaner für die Sklaverei dankbar sein sollten, weil sie besser dran sind als Westafrikaner, oder dass ein Schwarzer der Urheber des Sklavensystems war. Aber ich erkenne die Melodie und lasse das Lied vorübergehen.

Kenneth Thomson bringt einige Daguerreotypien der Franklins und andere in seinem Stammbaum heraus. Die Bilder sind wunderschön. Die Leute darin sind gut gekleidet. Sie erwecken den Eindruck perfekter Manieren.

So wie ich das sehe, sagt er, gibt es viele Leute, die man begraben muss, um sie loszuwerden. Um ihre Einstellungen loszuwerden.

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Ben Key war ein Sklave von Isaac Franklin in Fairvue. Er wurde 1812 in Virginia geboren. Franklin kaufte ihn wahrscheinlich dort und brachte ihn Anfang der 1830er Jahre nach Tennessee. Aus unbekannten Gründen schickte Franklin Key nicht durch die brennenden Tore des Sklavenpfades, sondern ließ ihn in Tennessee bleiben.

Bei Fairvue fand Key in einer Frau namens Hannah eine Partnerin. Zu ihren Kindern gehörte ein Sohn namens Jack Key, der am Ende des Bürgerkriegs im Alter von 21 Jahren befreit wurde. Zu Jack Keys Kindern in Fairvue gehörte Lucien Key, zu dessen Kindern eine Frau namens Ruby Key Hall gehörte.

Wer war meine Mutter, sagt Florence Blair.

Florence Hall Blair, geboren und aufgewachsen in Nashville, ist 73 Jahre alt und Krankenschwester im Ruhestand. Sie lebt 25 Meilen von Gallatin entfernt in einem hübschen Backsteinhaus im Ranch-Stil mit weißen Fensterläden. Nach 15 Jahren in verschiedenen Krankenhäusern in Tennessee und nach 15 Jahren Verkauf von Make-up für Mary Kay Cosmetics (und einem rosa Cadillac, weil sie eine Menge Wimperntusche bewegt hat), beschäftigt sie sich jetzt mit der Familiengeschichte.

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Florence Hall Blair, zu Hause in Nashville, ist die Nachfahrin eines Sklaven, der auf dem Anwesen von Isaac Franklin arbeitete. Wenn man Hass oder starke Abneigung gegen Menschen hegt, sagt sie, tut man sich nur selbst weh.(Wayne Lawrence)

Viele Schwarze, sagte sie, wollen nichts über ihre Abstammung wissen. Sie machen keine Familienforschung, weil sie denken: ‚Oh, es war zu grausam und so brutal, und warum sollte ich mir das aus der Nähe ansehen?‘ Ich gehöre nicht zu diesen Leuten.

Ihre Recherche sei wie ein Poke-Salat, sagt sie und lässt einen Tennessee-Ismus fallen. Ein Teller mit Kermesbeere, der vom Feld gerissen und auf den Tisch gestellt wird, ist eine Art, Chaos zu sagen. Blair verschiebt Metaphern. Die Erforschung von Menschen, die Sklaven waren, ist wie eine Mystery-Geschichte. Sie sehen die Namen. Sie wissen nicht, was sie getan haben. Einige Namen in den Listen sind bekannt. Sie finden sie immer wieder. Aber Sie wissen nicht, wer die Alten sind.

So war Ben Keys Sohn Hilery Key, der 1833 als Sklave geboren wurde und Bruder von Jack Key, meinem Urgroßvater, einer der 22 Männer war, die die Methodist Episcopal Church in dieser Gegend gründeten. Er war Minister. Es muss in den Genen liegen, denn ich habe einen Bruder, der Pfarrer ist, und einen Cousin, der Pfarrer ist, und einen weiteren Verwandten. Und in Gallatin gibt es eine Kirche, die nach einem der Prediger der Key-Familie benannt ist. Rätsel gelöst, sagt sie.

Was halten Sie von Isaac Franklin? frage ich mich laut.

Was geschah während des Krieges von 1812

Ich fühle nichts per se, sagt sie gütig. Es ist lange her. Und so waren die Zeiten. Sie lenkt das Thema höflich ab.

Ich spüre eine gewisse Distanziertheit, nehme ich an. Und das schließt über Isaac Franklin ein. Ich denke, Franklin war ein grausamer Mensch, aber er war ein Mensch. Seine Menschlichkeit war nicht immer sichtbar, aber sie war da. Soweit ich ihn hasse, habe ich keine starke Abneigung gegen ihn. Die Zeit macht dich irgendwie weicher. Je älter ich werde, desto toleranter werde ich. Es war so. Er hat es getan, aber es ist, was es ist. Wenn Sie Hass oder eine starke Abneigung gegen Menschen hegen, tun Sie sich nur selbst weh.

Sie lacht überraschend. Ich hätte es in Zeiten der Sklaverei nicht so gut gemacht, weil ich die Art von Person bin, die sich einfach nicht vorstellen konnte, dass Sie mich so behandeln würden, wie sie Menschen behandelt haben. „Du wirst mich weniger behandeln als einen Hund? Oh nein.‘ Sie hätten mich wahrscheinlich töten müssen, mit meinem Temperament. Sie lacht wieder.

Weißt du, wir haben weitergemacht. Jetzt habe ich fünf erwachsene Kinder, acht Enkel und vier Urenkel. Ich bin mit einem Mann verheiratet und habe vier Kinder. Zusammengenommen sind wir wie ein großes Sportteam. An Feiertagen ist es etwas, wir müssen ein Gemeindezentrum mieten.

Wir machten weiter.

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Im Herbst 1834 verließ die Karawane, die John Armfield übergab, Tennessee in Richtung Natchez. Aufzeichnungen über diesen Teil der Reise sind nicht erhalten, ebenso wenig Aufzeichnungen über die einzelnen Sklaven in der Coffle.

Wie andere Franklin-Gangs stiegen die 300 wahrscheinlich auf Flachbooten im Cumberland River und trieben drei Tage zum Ohio River, um dann an einem anderen Tag hinunter zu treiben, um den Mississippi zu erreichen. Ein Flachboot könnte in zwei Wochen den Mississippi hinunter nach Natchez treiben.

Im Vorjahr hatten Franklin & Armfield ihr Gefängnis und ihren Sklavenmarkt in Natchez an einen Ort namens Forks of the Road am Stadtrand verlegt. Dort – und das ist eine Vermutung, basierend auf dem, was anderen Gangs passiert ist – könnte die Hälfte der großen Gang verkauft worden sein. Die andere Hälfte wurde wahrscheinlich auf Dampfschiffe getrieben und 260 Meilen südlich nach New Orleans getrieben, wo Isaac Franklin oder einer seiner Agenten sie verkaufte, eins oder drei oder fünf auf einmal. Und dann waren sie weg – auf Plantagen im Norden von Louisiana oder im Zentrum von Mississippi oder im Süden von Alabama.

Obwohl die Armfield-Bande aus den Aufzeichnungen verschwindet, ist es dank William Wallers Briefen möglich, eine Menge Menschen auf der Reise von Tennessee nach New Orleans im Detail zu verfolgen.

In Knoxville bereitete Waller im Oktober 1847 seine Bande von 20 oder mehr Leuten auf die zweite Hälfte ihrer Reise vor. Er erwartete einen weiteren Monat auf der Straße. Es sollten vier werden.

Am Dienstag, dem 19. Oktober, zog die Truppe nach Südwesten, Waller führte von seinem Pferd aus und sein Freund James Taliaferro bildete die Nachhut, beide Männer bewaffnet. Keine Dampfschiffe für diese Gruppe. Waller kniff Pfennige.

In Virginia marschierten die Coffles von Stadt zu Stadt. Aber hier marschierten sie durch die Wildnis. Wallers Briefe sind auf seiner Route ungenau, und bis 1847 gab es einige Straßen von Tennessee nach Mississippi. Aber während der 50 Jahre, in denen Manschetten auf den Sklavenpfad geschickt wurden, war der Weg von Natchez der am meisten befahrene Weg.

Die Spur war eine 450 Meilen lange Straße – Spur ist das koloniale Wort für einen einheimischen Pfad durch den Wald – und die einzige Überlandroute von der Hochebene westlich der Appalachen, die zum Golf von Mexiko führte. Das Volk der Natchez schnitzte den Fußweg zum ersten Mal vor etwa 500 Jahren und benutzte ihn bis etwa 1800, als sie massakriert und zerstreut wurden, woraufhin weiße Reisende ihre Autobahn in Besitz nahmen.

Der Natchez Trace Parkway, mit seidenmattem Asphalt, folgt nun der alten Route. Reste der ursprünglichen Spur bleiben im Wald, 100 Meter von der Pannenspur entfernt, größtenteils unberührt.

Von Nashville aus fahre ich den Parkway hinunter. Overland-Coffles hätten die Straße benutzt, die in den Bäumen verwittert. Anstelle von Städten gab es alle 10 oder 15 Meilen Stände. Das waren Läden und Tavernen mit Schlafgelegenheiten im Hintergrund. Sklavenbanden waren willkommen, wenn sie auf dem Feld schliefen, weit weg vom Geschäft. Ihre Fahrer zahlten gutes Geld für das Essen.

Nach Duck River in Tennessee kam der Keg Springs Stand. Nach Swan Creek, McLishs Stand. Nach dem Tennessee River, wo der Trace für 80 Meilen in Alabama eintaucht, liegt Buzzard Roost Stand. Zurück in Mississippi, Old Factor’s Stand, LeFleur’s Stand, Crowder’s Stand und andere.

Waller erreichte Mississippi im November. Dies sei einer der reichsten Teile des Staates und vielleicht einer der gesündesten, schrieb er nach Hause. Es ist ein schönes Land, in dem der Sklave lebt und in dem der Herr Geld verdienen kann. Und übrigens, den Negern geht es nicht nur gut, sondern sie scheinen glücklich und zufrieden mit dem Land und den Aussichten vor ihnen zu sein.

Im Dorf Benton, eine Woche vor Weihnachten 1847, drängte sich Waller mit seiner Bande in einem heftigen Sturm zusammen. Übermäßig starke und anhaltende Regenfälle haben unseren Fortschritt gestoppt, sagte er seiner Frau. Zwei Tage lang wurden wir durch das Aufbrechen von Schlagbäumen und Brücken aufgehalten. Obwohl heute Sonntag ist, sind meine Hände damit beschäftigt, die Straße zu reparieren, damit wir weiterfahren können.

Ich stelle das Auto auf die Schulter und gehe in den Wald, um den echten Natchez Trace zu finden. Es ist leicht zu stolpern. Und es ist wirklich eine Spur, die schwache Linie einer ehemaligen Wagenstraße. Der Schnitt ist etwa 12 Fuß breit, mit flachen Gräben auf jeder Seite. Dornige Kiefern und Eichen abseits des Straßenbetts, ein Wald mit drittem Wachstum. Spinnweben im Gesicht, summende Käfer, überhängende Äste, um sich zu ducken. Auf dem Boden ein Teppich aus Schlamm und Blättern darunter und Schmutz unter den Blättern.

Der Weg, den die Sklaven genommen haben, ist wunderschön. Fast umschlossen von grünen Gliedervorhängen, fühlt es sich an wie ein Tunnel. Ich stapfe durch den Schlamm, schwitze, reiße Spinnen ab, klatsche auf Mücken und Bremsen. Es ist 20 Uhr und die Sonne geht unter. Die Glühwürmchen kommen in der schwindenden Dämmerung heraus. Und als die Nacht zu Ende geht, beginnen die Grillen mit dem Kratzen in den Bäumen. Ein plötzliches, lautes Dröhnen aus allen Richtungen, die natürliche Musik von Mississippi.

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Es war typisch auf dem Sklavenpfad: Leute wie Waller marschierten einen Kaffee und verkauften unterwegs ein oder zwei Leute, um die Reiserechnungen zu bezahlen. Sarah und Indian, Mutter und Tochter, wollten zusammen verkauft werden. Auch die drei Schwestern Sarah Ann, Louisa und Lucy wollten zusammen verkauft werden, was wohl nicht passieren würde, und das wussten sie.

Aber als Waller durch Mississippi trieb, konnte er niemanden verkaufen.

Der große Rückgang der Baumwolle hat das Volk so beunruhigt, daß es nicht die geringste Aussicht gibt, unsere Neger um fast jeden Preis zu verkaufen, schrieb er nach Hause.

Als die Baumwolle in New York hoch verkauft wurde, kauften Sklavenhalter in Mississippi Menschen. Als die Baumwolle zur Neige ging, taten sie es nicht. Im Winter 1848 war Baumwolle unten. Kein einziges Angebot, schrieb Waller.

Seine Reise auf dem Slave Trail sollte, wie die meisten anderen auch, in Natchez und New Orleans enden. Hunderte von Käufern drängten sich in den Schauräumen der Händler in Natchez und in den Auktionshallen der Makler in New Orleans.

Unterwegs gab es jedoch einen Ort mit einem kleinen Sklavenmarkt – Aberdeen, Mississippi. Waller beschloss, dort ein oder zwei Leute zu verkaufen. In Tupelo machte er einen ganztägigen Abstecher nach Aberdeen, war aber bald an seinen Aussichten dort verzweifelt: Der Markt war überfüllt mit fast 200 Negern, die von Verwandten und Freunden gehalten wurden, die ihnen natürlich beim Verkauf helfen.

Waller schleppte seine Bande vier Tage und 80 Meilen nordwestlich nach Oxford, fand aber keine Käufer. Ich weiß nicht, was ich tun oder wohin ich gehen soll – ich bin von Schwierigkeiten umgeben, grübelte er. Ich bin in Dunkelheit gehüllt; aber dennoch lebe ich seltsamerweise von der Hoffnung, dem Menschenfreund.

Es ist merkwürdig, dass ein Mann sich selbst bemitleiden kann, weil er nicht in der Lage ist, ein Zimmer voller Teenager zu verkaufen, die er seit ihrer Geburt kennt, aber wie Florence Blair sagt, war es genau das.

Mein Plan ist, meine Neger etwa 250 Meilen von hier nach Raymond zu bringen und sie zu Mr. Dabney zu bringen und nach Käufern Ausschau zu halten, sagte Waller zu seiner Frau. Thomas Dabney war ein Bekannter aus Virginia, der 12 Jahre zuvor nach Raymond auf der Natchez Trace gezogen war und seinen ohnehin schon großen Reichtum als Baumwollpflanzer verdoppelte. Er schreibt mir, dass ein Nachbar von ihm sechs nehmen wird, wenn wir uns auf den Preis einigen können.

Raymond, Mississippi, ist heute wie damals eine Kreuzung mit 2.000 Einwohnern. Auf dem zentralen Platz befinden sich die Widersprüche eines Deep South Village, sowohl aus Wallers Zeit als auch aus der Gegenwart. Neben einem Einzimmer-Friseursalon mit Wellblechfront steht ein prachtvolles Gericht im Stil der griechischen Wiedergeburt. Vortäuschung und Geplänkel reiben sich mit den Schlichten und Niedergeschlagenen ein. Der alte Bahnhof, ein Holzgebäude mit tiefer Traufe, ist ein Geschäft für gebrauchte Schallplatten.

In der Nähe eines Schulhofs mitten in Raymond finde ich den Friedhof der Familie Dabney, umgeben von einem Eisenzaun. Mehrere Kinder von Thomas Dabney liegen unter Granitsteinen. Seine Plantage ist weg, aber hier arrangierte er für ein Ehepaar, Nachbarn, Wallers Virginia-Gang. Sie kamen, um sich meine Neger anzusehen und wollten sieben oder acht kaufen, aber sie hatten Einwände gegen den Preis, sagte Waller. Dabney sagte ihm, ich dürfe nicht weniger als meinen Preis nehmen – sie waren es wert.

Waller war gerührt. Ist diese Art nicht?

Später schrieb er nach Hause, ich habe verkauft! Sarah & Kind 800 Dollar...Henry 800 Dollar. Sarah Ann 675 Dollar, Louisa 650 Dollar. Lucy $ 550 .... Col. Dabney hat Henry mitgenommen und ist die Sicherheit für das Gleichgewicht – die drei Schwestern zu einem Mann. Er war erleichtert. Alles zu so freundlichen Meistern, wie man sie finden kann.

Im Gegenzug schrieb Sarah Waller, es hat mich sehr gefreut, durch Ihren Brief zu erfahren, dass Sie zu so guten Preisen verkauft haben. Dann fügte sie hinzu: Ich wünschte, du hättest mehr davon verkaufen können.

Waller selbst war ein wenig defensiv in Bezug auf dieses Geschäft mit Menschenverkäufen. Er beklagte sich, dass der Bruder seiner Frau, Samuel, sich vor ein paar Monaten zu ihm herabgelassen hatte. Samuel Garland sagte etwas über den Handel mit Negern, das mich zu dem Schluss veranlasst, dass die Kirche mit mir unzufrieden ist. Soweit es mich betrifft, habe ich genug Schmerzen zu diesem Thema, ohne in diesem Viertel getadelt zu werden.

Der Rest der Bande drängte nach Natchez.

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Natchez, die Perle des Staates, steht auf einer Klippe über dem Mississippi. Schöne Häuser, ein antikes Dorf, ein großes Tourismusgeschäft. Aber das Touristengeld ist ziemlich neu. Es gibt in diesem Teil des Landes keinen Handelszweig, der lebhafter und lukrativer ist als der des Kaufs und Verkaufs von Negern, schrieb ein Reisender namens Estwick Evans im frühen 19. Jahrhundert über Natchez.

Etwas außerhalb der Stadt endet die Spur an einer schäbigen Kreuzung. Dies ist Forks of the Road, die Y-förmige Kreuzung, die von der St. Catherine Street und der Old Courthouse Road gebildet wird, wo Isaac Franklin den Vorsitz führte. Sein Sklavenstall taucht auf alten Karten auf, beschriftet mit Negro Mart.

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Ein Schild markiert den Ort des Marktes außerhalb von Natchez, wo Sklaven eher verhandelt als versteigert wurden.(AP Photo/The Natchez Democrat, Ben Hillyer)

Franklin leitete einst die größte Operation bei Forks of the Road und bewegte jeden Monat Hunderte von Menschen. Aber als Waller ankam, war Franklin verschwunden. Nach seinem Tod im Jahr 1846 wurde seine Leiche in einem Whiskyfass von Louisiana nach Fairvue verschifft.

Heute gibt es im Forks einen Schalldämpferladen und daneben ein Geschäft für Dachrinnen und Markisen. Auf der gegenüberliegenden Straßenseite stehen fünf historische Marker auf einem nackten Rasen. Keine Gebäude auf diesem halben Morgen. Aber wenn New Orleans der Kennedy-Flughafen des Slave Trail war, war das Gras bei Forks of the Road sein O’Hare.

In Raymond hatte Waller dank Thomas Dabney Kontakt zu einem Sklavenverkäufer namens James Ware aufgenommen, einem 42-jährigen mit Virginia-Wurzeln. Waller kannte seine Familie. Auf die höfliche Einladung von Mr. Ware, wie er es ausdrückte, fuhr ich über hundert Meilen ohne sichtbare Weiße und kam in vier Tagen hier nach Natchez an. Er trottete Anfang 1848 in die Stadt, die schwindende Bande hinter ihm. Dies ist der älteste besiedelte Teil des Staates und trägt den Anschein von großem Komfort, Raffinesse und Eleganz, schrieb Waller.

Er beschrieb nicht die Forks, eine Meile östlich des schönen Teils der Stadt. An den Forks fand Waller einen Poke-Salat aus niedrigen Holzhäusern, lang und schmal, von denen jedes einen Händler beherbergte, jedes mit einer Veranda und einem Dreckplatz davor. Die Höfe waren Exerzierplätze, die wie Ausstellungsräume funktionierten. Morgens im Winter, der Hochsaison, marschierten Schwarze im Kreis vor den Hütten der Händler.

Sklaven zum Verkauf trugen eine Art Uniform. Die Männer in marineblauen Anzügen mit glänzenden Messingknöpfen ... als sie einzeln, zu zweit und zu dritt im Kreis marschierten, schrieb Felix Hadsell, ein Einheimischer. Die Frauen trugen Kattunkleider und weiße Schürzen und eine rosa Schleife im Nacken mit sorgfältig geflochtenem Haar. Das Display war seltsam leise. Keine Befehle von irgendjemandem, kein Lärm darüber, kein Reden in den Reihen, kein Lachen oder Fröhlichkeit, nur Marschieren, rund und rund.

Nach einer Stunde dieser, der Vorführung des quirligen Lagers, standen die Versklavten in Reihen auf langen, überhängenden Veranden.

Sie wurden nach Geschlecht und Größe sortiert und in Reihe geordnet. Männer auf der einen Seite, nach Größe und Gewicht geordnet, Frauen auf der anderen. Ein typisches Display platzierte ein 8-jähriges Mädchen am linken Ende einer Reihe und dann zehn Personen wie Treppenstufen zum rechten Ende, die mit einer 30-jährigen Frau endeten, die möglicherweise die Mutter des ersten Mädchens ist. Diese Sortierung bedeutete, dass es wahrscheinlicher war, dass Kinder von ihren Eltern verkauft wurden.

Bei den Forks gab es keine Auktionen, sondern nur Feilschen. Käufer sahen sich die Leute an, führten sie hinein, ließen sie sich ausziehen, studierten ihre Zähne, forderten sie auf zu tanzen, fragten sie nach ihrer Arbeit und schauten vor allem auf ihren Rücken. Die Inspektion der Rückseite machte oder brach den Deal. Viele Menschen hatten Narben vom Auspeitschen. Für Käufer wurden diese nicht als Zeichen der Grausamkeit des Meisters, sondern des Trotzes eines Arbeiters gedeutet. Ein sauberer Rücken war eine Seltenheit, was den Preis in die Höhe trieb.

Nachdem er die ausgestellten Personen untersucht hatte, sprach ein Käufer mit einem Verkäufer und verhandelte. Es war, als würde man heute ein Auto kaufen.

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Nenn mich Ser Boxley, sagt er. Es ist eine Abkürzung, um Menschen unterzubringen.

Der Mann im Süden, der am meisten auf den Sklavenpfad aufmerksam gemacht hat, wurde 1940 in Natchez geboren. Seine Eltern nannten ihn Clifton M. Boxley. Während der Black-Power-Jahre der 1960er Jahre benannte er sich in Ser Seshsh Ab Heter um. Das ist der Name, den ich hätte haben sollen, wenn die traditionellen afrikanischen Kulturen intakt geblieben wären, verglichen mit Clifton Boxley, dem Plantagen- oder Sklavennamen, sagt er.

Ser Boxley war in den 1950er Jahren ein großer junger Mann, aufgewachsen in der Zwangsjacke von Jim Crow.

Ich habe versucht, direkt hier, außerhalb von Natchez, Baumwolle zu pflücken, und ich konnte nie 100 Pfund pflücken, sagt er. Erst in den 1960er Jahren ersetzten Maschinen die menschliche Hand. Sie würden 3 Dollar für 100 Pfund Baumwollpflücken bekommen – das heißt, wenn Sie Glück hätten, einen Bauern zu finden, der Sie anstellen würde.

Boxley ist 75. Er ist weiß und grau bärtig und hat eine halbe Glatze. Er ist direkt, durchsetzungsfähig und fesselnd, mit voller Baritonstimme. Smalltalk macht er nicht.

Ich werde durch die Untätigkeit anderer zur Geschichtsarbeit eingezogen, erzählt er mir. Ich möchte die Geschichte des Versklavungshandels wiederbeleben, und seit 20 Jahren habe ich mich darauf konzentriert.

Auf der Ladefläche seines roten Nissan-Trucks trägt er ein Poster von 1,80 x 1,80 m. Es liest sich in Großbuchstaben Helvetica, STAND UP HILFE RETTE FORKS OF THE ROAD ‘SKLAVEN’ MARKTSTANDORTE NATCHEZ MS. Er hält das Schild oft, während er neben dem Grasfleck steht, der das einzige sichtbare Überbleibsel von Forks of the Road ist.

Wenn ich Boxley treffe, trägt er rote Hosen, braune Slipper und ein blaues T-Shirt mit der Aufschrift Juneteenth – 150th Anniversary. Seit 1995 hat er den Staat Mississippi verärgert und Touristenmanager mit seiner einzigartigen Besessenheit beunruhigt, das Leben derer zu markieren, die den Slave Trail durch Forks of the Road entlanggingen.

Er lebt allein in einem Fünf-Zimmer-Cottage in einem schwarzen Viertel der Stadt, weit weg vom kamerabereiten Zentrum von Natchez. Das hellbraune Schindelhaus – Klappstühle und eine Hängematte im Vorgarten, Betonblöcke und Bretter für die Eingangstreppe – quillt über von Büchern, Schallplatten, Volkskunst, alten Zeitungen, Schnickschnack, Kleiderhaufen und unidentifizierbaren Fundstücken.

Pass auf meine Jim-Crow-Küche auf, sagt er aus dem Nebenzimmer.

In der Küche stehen Mammy-Salzstreuer, schwarze Rasenjockeys, Onkel-Tom-Figuren und Erinnerungsstücke anderer irritierender Art – Lithographien von Pickaninnies, die Wassermelone essen, eine afrikanische Figur in einem Grasrock, ein Poster für Country Style Corn Meal mit einem Kopftuch tragenden 200 -Pfund schwarze Frau.

In einem vorderen Raum eine Parallele – Dutzende von Fotos der Sklavenfabriken von Ghana und Sierra Leone, in denen Gefangene festgehalten wurden, bevor sie nach Amerika geschickt wurden.

Boxley verließ Natchez 1960 im Alter von 20 Jahren. Er verbrachte 35 Jahre in Kalifornien als Aktivist, als Lehrer, als Fußsoldat in Anti-Armuts-Programmen. Er kam 1995 nach Natchez und entdeckte Forks of the Road.

Das Gelände ist bis auf die fünf Marker leer, die von der Stadt Natchez bezahlt werden. Die heutigen Straßennamen der Forks – Liberty Road und D’Evereaux Drive – unterscheiden sich von den alten.

Ich habe den Text für vier der Marker geschrieben, sagt er, sitzt auf einer Bank und schaut ins Gras. Fühlst du hier etwas? Das ist gut. Sie sagen, dass es hier keine Gefühle gab.

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Guardian of the Forks: Ser Boxley kehrte im Alter von 55 Jahren in seine Heimatstadt Natchez zurück. Nirgendwo in dieser Museumsstadt für Besitz und Sklaverei konnte ich ... Geschichten finden, die die afroamerikanische Präsenz widerspiegelten.(Wayne Lawrence)

Er erzählt die Hintergrundgeschichte. Im Jahr 1833 schickte John Armfield eine Bande von Leuten nach Natchez, wo Isaac Franklin sie empfing. Einige hatten Cholera, und diese versklavten Menschen starben. Franklin entsorgte ihre Leichen in einem Bayou die Straße hinunter. Sie wurden entdeckt, was Panik auslöste. Die Stadtregierung hat eine Verordnung erlassen, die alle Fernhändler, die Personen innerhalb der Stadtgrenzen verkaufen, verbot. Also zogen sie hierher, an diese Kreuzung, ein paar Meter außerhalb der Stadtgrenze.

Isaac Franklin hat genau dort, wo dieser Schalldämpferladen ist, ein Gebäude errichtet – sehen Sie den pfirsichfarbenen Schuppen auf der anderen Straßenseite? Theophilus Freeman, der Solomon Northup verkaufte, von Zwölf Jahre als Sklave , dort operiert. Auf der anderen Straßenseite befanden sich weitere Gebäude und Händler. Sie haben Robert H. Elam, der dort drüben arbeitet. 1835 war dieser Ort voller Fernhändler.

Als ich im Alter von 55 Jahren nach Natchez zurückkehrte, sah ich die große Tourismusindustrie und bemerkte, dass ich nirgendwo in dieser Museumsstadt für Mobiliarsklaverei leicht und sichtbar Geschichten finden konnte, die die afroamerikanische Präsenz widerspiegelten. Also begann er, sich für die Forks einzusetzen.

Er winkt einem vorbeifahrenden Ford zu.

Vor zehn Jahren stand auf diesem Gelände ein alter Biergarten, in dem Weiße Fußball schauten und tranken, und es gab einen Kiesplatz, auf dem Lastwagen parkten. Die Stadt kaufte das halbe Hektar große Grundstück im Jahr 1999, vor allem dank seiner Agitation. Seit 2007 kriecht ein Vorschlag, das Gebiet in den National Park Service einzugliedern, in Richtung Genehmigung. Ein Kongressakt ist erforderlich.

Mein Ziel ist es, jeden Zentimeter Schmutz in diesem Bereich zu erhalten, sagt Boxley. Ich kämpfe für unsere versklavten Vorfahren. Und diese Seite spricht von ihrer verleugneten Menschlichkeit und ihren Beiträgen und von Amerikas einheimischen Sklavenhändlern. Die öffentliche Anerkennung für Forks of the Road gilt den Vorfahren, die nicht für sich selbst sprechen können.

Ich bitte ihn, ein Debattierspiel zu spielen. Stellen Sie sich vor, eine weiße Frau stellt eine Frage: Diese Geschichte ist für mich schwer zu hören und zu verstehen. Können Sie es so erzählen, dass meine Sensibilität nicht verletzt wird?

Sie haben die falsche Person, um Ihre Gefühle zu schonen, antwortet Boxley. Ich spare nichts. Es ist die Menschlichkeit unserer Vorfahren, an der ich mich interessiere. Diese Geschichte ist sowohl Ihre Geschichte als auch eine afroamerikanische Geschichte. Tatsächlich ist es mehr Ihre Geschichte als meine.

Ein Schwarzer fragt: Ich bin ein bürgerlicher Vater. Ich arbeite für die Regierung, gehe in die Kirche, habe zwei Kinder und ich sage, diese Geschichte ist zu schmerzhaft. Kannst du es beiseite legen?

Boxley lässt weniger als eine Sekunde durch. Ich sage, Ihre Ururgroßeltern waren versklavte Personen. Der einzige Grund, warum dein schwarzer Hintern überhaupt hier ist, ist, dass jemand diesen Deal überlebt hat. Der einzige Grund, warum wir in Amerika sind, ist, dass unsere Vorfahren in Ketten gezwungen wurden, um beim Aufbau des Landes zu helfen. Die Art und Weise, wie Sie den Schmerz und den Schmerz transzendieren, besteht darin, sich der Situation zu stellen, sie zu erleben und sich selbst zu reinigen, damit die Menschlichkeit unserer Vorfahren und ihr Leiden Sie durchfluten und sich in Ihrem Geist niederlassen.

Hundert Meter von Forks of the Road entfernt führt eine niedrige Backsteinbrücke über einen schmalen Bach. Es ist 12 Fuß breit, 25 Fuß lang und mit Kudzu bedeckt, begraben unter Schlamm und Gestrüpp.

Vor einem Monat wurde die Brücke von einem Entwickler mit einem Bagger freigelegt, sagt Boxley. Hunderttausende überquerten diesen Weg – Migranten, versklavte Menschen, Weiße, Inder. Er dreht.

Ruhe aus, sagt er, und er ist weg.

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William Waller reiste in der zweiten Januarwoche 1848 nach New Orleans und unternahm eine 18-stündige Dampferfahrt. James Ware, Wallers Makler, hatte kein Glück, den abgestumpften Kaffee in Mississippi zu verkaufen. Unter ihnen waren der Feldarbeiter Nelson und seine Frau; ein Mann namens Piney Woods Dick und ein anderer mit dem Spitznamen Runaway Boots. Es gab auch Mitchell, einen Jungen von 10 oder 11 Jahren, und Foster, 20 Jahre alt und stark, seine Preishand. In Louisiana waren die Spitzenpreise für einen Dollar zu haben, ein muskulöser Mann, der in die Hölle der Zuckerfelder gefahren ist.

Waller war noch nie in einer so großen Stadt gewesen. Sie können es sich nicht vorstellen, schrieb er nach Hause. Als das Dampfschiff anlegte, um anzulegen, passierte es Schiffe, die fünf oder sechs Meilen tief ankern, aus allen Nationen der Erde, die ihre Produkte einfuhren und unsere wegtrugen. Die Ankunft, Steg auf dem Deich, überall Fracht. Dann musst du dich durch eine unzählige Menge von Männern, Frauen und Kindern aller Altersstufen, Sprachen und Farben der Erde quetschen, bis du in die eigentliche Stadt kommst.

Er hatte schlimme Dinge über New Orleans gehört, erwartete, sich davor zu erschrecken, und war es auch. Die Menschen werden zum Teil aus dem schlimmsten Teil der Menschheit gemacht, schrieb er. Kein Wunder, dass es in einer solchen Bevölkerung Raubüberfälle und Morde geben sollte.

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Während der 50 Jahre des Slave Trail wurden vielleicht eine halbe Million in den Vereinigten Staaten geborene Menschen in New Orleans verkauft, mehr als alle Afrikaner, die während der zwei Jahrhunderte langen Mittelpassage über den Atlantik ins Land gebracht wurden.

New Orleans, der größte Sklavenmarkt des Landes, hatte in den 1840er Jahren etwa 50 Unternehmen, die Menschen verkaufen. Einige Weiße gingen zur Unterhaltung zu den Sklavenauktionen. Vor allem für Reisende waren die Märkte eine Konkurrenz zum französischen Opernhaus und dem Théâtre d’Orléans.

Heute ist die Zahl der Denkmäler, Markierungen und historischen Stätten, die in irgendeiner Weise auf den inländischen Sklavenhandel verweisen, in New Orleans recht gering. Ich mache eine erste Schätzung: Null.

Nein, das stimmt nicht, sagt Erin Greenwald, Kuratorin der Historic New Orleans Collection. Es gibt eine Markierung an einer Wand vor einem Restaurant namens Maspero's. Aber was er sagt, ist falsch. Die dort erwähnte Sklavenhandelsstelle, Maspero's Exchange, lag schräg gegenüber dem Sandwich-Laden.

Greenwald steht vor zwei beigen Lackierungen, die hinter einer Glasscheibe hängen. Auf den Etiketten in den Mänteln stand einst Brooks Brothers. Sie ist im French Quarter, in einer Galerie des Archivs, in der sie arbeitet, und um sie herum sind Artefakte über den Sklavenhandel. Die beiden Livree-Mäntel, groß geknöpft und lang geschnitten, wurden von einem versklavten Kutscher und einem Portier getragen.

Brooks Brothers war die Spitzenklasse der Sklavenkleidung, sagt Greenwald. Sklavenhändler gaben den Leuten, die sie verkaufen mussten, neue Kleider aus, aber sie waren normalerweise billiger. Sie ist zierlich, gesprächig, kompetent und präzise. In diesem Jahr kuratierte sie eine Ausstellung in der Historic New Orleans Collection, Purchased Lives: New Orleans and the Domestic Slave Trade, 1808-1865.

Während sie redet und auf Gegenstände hinweist, fällt mir auf, was ich bei vielen Besuchen in diesem Archiv noch nie gesehen habe: Schwarze. Obwohl die Historic New Orleans Collection das ernsthafteste und umfangreichste Geschichtszentrum der Stadt ist, zog sie bis zu diesem Jahr nur wenige Schwarze an.

Wir in New Orleans haben seit dem Hurrikan Katrina einen langen Weg zurückgelegt, was den Komfort angeht, bestimmte Themen anzusprechen. Katrina war katastrophal und veränderte die Art und Weise, wie die Leute über unsere kollektive Geschichte dachten, sagt Greenwald. Wir hatten noch nie eine spezielle Ausstellung über den Sklavenhandel gemacht, über die Sklaverei. Und es war wirklich vergangene Zeit.

Sie zeigt auf ein Dokument vom Dampfer Winterschlaf , die 1831 aus Louisville eintraf. Die Zeitung listet die Namen der Personen, ihre Farbe und ihren Herkunftsort auf. Alle diese Leute kamen aus Virginia, sagt sie. Es ist also wahrscheinlich, dass sie von Albemarle County, Virginia, nach Louisville marschiert wurden und dann an Bord eines Dampfers flussabwärts bis hierher gingen. Sie wedelt mit der Hand zum Mississippi-Deich, der zwei Blocks entfernt liegt.

Sie zeigt auf ein schönes Stück Seide, auf dem der Satz steht, Sklaven müssen beim Zollamt abgefertigt werden. Es ist ein Schild, das wahrscheinlich in den Kabinen von Dampfschiffen hing. Eine Art Gepäckkontrolle-Ansage.

Nun, diese Gestikulierungen auf noch mehr vergilbte Papiere sind für mich das Schlimmste, sagt sie. Sie sind ein Manifest oder eine Liste einer Gruppe von 110 Personen, die 1829 von Isaac Franklin bewegt wurden. Sie zeichnen die Namen, Größe, Alter, Geschlecht und Hautfarbe auf, wie sie von der Person bestimmt wurden, die sie betrachtet. Und allein auf der Liste stehen viele Kinder....

Sie haben dieses Verständnis, dass Kinder beteiligt waren. Aber hier ist eine Gruppe mit Dutzenden im Alter von 10 bis 12 Jahren. Louisiana hatte ein Gesetz, das besagte, dass Kinder unter 10 Jahren nicht von ihren Müttern getrennt werden durften. Und man sieht viele Aufzeichnungen, in denen es allein ungewöhnlich viele 10-Jährige gibt. Diese Kinder waren keine 10. Sie waren wahrscheinlich jünger, aber niemand überprüfte.

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New Orleans war der größte Sklavenmarkt des Landes. Kuratorin Erin Greenwald sagt, dass die Gesamtzahl der sklavereibezogenen Denkmäler, Markierungen oder historischen Stätten der Stadt genau eins ist.(Wayne Lawrence)

Bei der Entwicklung der Ausstellung erstellten Greenwald und ihr Team eine Datenbank mit den Namen der Versklavten, die aus den östlichen Bundesstaaten nach New Orleans verschifft wurden. William Waller und seine Bande und andere Hunderttausende, die zu Fuß ankamen, hinterließen keine Spuren in den Regierungsakten. Aber Leute, die mit dem Schiff ankamen, taten es.

Wir haben Hunderte von Schiffsmanifesten untersucht und Daten von 70.000 Personen zusammengestellt. Natürlich sind das nur einige.

Im Jahr 1820 betrug die Zahl der Schiffe, die Sklaven von Osthäfen nach New Orleans transportierten, 604. Im Jahr 1827 waren es 1.359. 1835 waren es 4.723. Jeder trug 5 bis 50 Sklaven.

In den Auktionsanzeigen am Ende des Slave Trail stand immer Virginia und Maryland Negroes.

Die Worte „Virginia Negroes“ signalisierten eine Art Marke, sagt Greenwald. Es bedeutete nachgiebig, sanft und nicht durch Überarbeitung gebrochen.

Eine Sache, die schwer zu dokumentieren, aber nicht zu ignorieren ist, ist der „Fancy Trade“. New Orleans hatte einen Nischenmarkt. Der „Fancy Trade“ bedeutete, dass Frauen als gewaltsame Sexpartner verkauft wurden. Sie waren ausnahmslos Frauen gemischter Abstammung. Sogenannte Mulatressen.

Isaac Franklin war überall auf diesem Markt. Im Jahr 1833 schrieb er dem Büro in Virginia über schicke Mädchen, die er zur Hand hatte, und insbesondere über eine, die er wollte. Ich habe dein schickes Mädchen Alice für 800 Dollar verkauft, schrieb Franklin an Rice Ballard, einen damaligen Partner in Richmond. Es gibt eine große Nachfrage nach schicken Dienstmädchen, [aber] ich war enttäuscht, dass ich dein Zimmermädchen aus Charlottesville, das du mir versprochen hast, nicht gefunden habe. Franklin wies das Büro in Virginia an, das Dienstmädchen aus Charlottesville sofort per Schiff zu schicken. Wirst du sie rausschicken oder soll ich dir 1.100 Dollar für sie in Rechnung stellen?

Um ihren Preis zu maximieren, könnte Franklin das Dienstmädchen von Charlottesville auf einer der öffentlichen Auktionen in der Stadt verkauft haben. Und der Auktionsplatz der Wahl war ein Ort namens St. Louis Hotel, sagt Greenwald, einen Block von hier entfernt.

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Das St. Louis Hotel ist einer von mehreren Orten, die als ehemalige Sklavenhandelsplätze identifiziert werden können. Nebenan war eine andere, die New Orleans Exchange. Die Granitfassade der Börse befindet sich noch heute in der Chartres Street in der Nähe der Ecke St. Louis Street. Auf dem Sturz über der Tür sieht man in verblasster Farbe sein altes Schild mit der Aufschrift ___ CHANGE. Das St. Louis Hotel wurde 1916 dem Erdboden gleichgemacht, aber im Hotel endete der Sklavenpfad in den spektakulärsten Szenen.

In der Mitte des Hotels befand sich eine Rotunde von 30 Metern Durchmesser, über der sich eine Kuppel erhebt, die so hoch wie ein Kirchturm war, ein Reporter für die Milwaukee Daily Sentinel schrieb. Der Boden ist ein Marmormosaik. Die eine Hälfte des Umfangs der Rotunde wird von der Bar des Hotels eingenommen, die andere Hälfte von Eingängen zum gewölbten Raum. Auf beiden Seiten der Rotunde befanden sich zwei Auktionsstände, jeder fünf Meter über dem Boden. Und unter der Kuppel, während das Sonnenlicht durch die Fenster in der Apsis fiel, machten beide Auktionsstände gleichzeitig Geschäfte, auf Französisch und auf Englisch.

Der Auktionator war ein gutaussehender junger Mann, der sich ausschließlich dem Verkauf junger Mulattinnen widmete, berichtete der Reporter von einer Auktion im Jahr 1855. Auf dem Block stand eine der schönsten jungen Frauen, die ich je gesehen habe. Sie war ungefähr sechzehn, trug ein billig gestreiftes Wollkleid und trug den Kopf.

Ihr Name war Hermina. Sie wurde für 1250 Dollar an einen der geilsten alten Kerle verkauft, die ich je gesehen habe, bemerkte der Reporter. Das entspricht heute 35.000 Dollar.

Auch hier, im schönen Gewölberaum des St. Louis Hotels, wurden die Familien am Ende des Slave Trail geteilt. Derselbe Reporter beschrieb eine edel aussehende Frau mit einem strahlenden Siebenjährigen. Als Mutter und Junge die Plattform betraten, kamen jedoch keine Gebote für sie, und der Auktionator entschied sich spontan, den Jungen getrennt zum Verkauf anzubieten. Er wurde an einen Mann aus Mississippi verkauft, seine Mutter an einen Mann aus Texas. Die Mutter flehte ihren neuen Herrn an, auch den kleinen Jimmie zu kaufen, aber er weigerte sich, und das Kind wurde weggeschleppt. Sie brach in die hektischsten Schreie aus, die jemals von Verzweiflung ausgesprochen wurden.

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William Wallers Depression verschwand, nachdem er New Orleans verlassen und nach Mississippi zurückgekehrt war. Ich habe alle meine Neger für achttausend Dollar an einen Mann verkauft! sagte er seiner Frau. Dann kamen zweite Gedanken und mehr Selbstmitleid: Ich habe nicht so viel erreicht, wie ich erwartet hatte, aber ich versuche, zufrieden zu sein.

James Ware, der Sklavenhändler, den Waller in Natchez kennengelernt hatte, war bei den Verkäufen durchgekommen und bot Waller eine detaillierte Aufstellung an. Der Gesamtumsatz für die zwanzig – die gesamte Gruppe, die mit ihm aus Virginia gekommen war – beträgt 12.675 Dollar. (Jetzt ungefähr 400.000 Dollar.) Die Reise war beendet, das Geschäft erledigt, Waller machte sich auf den Heimweg. Es war der 13. März 1848.

Ich warte jetzt darauf, dass ein sicheres Boot für Sie ablegt, schrieb er. Vielleicht bin ich in einer Stunde auf dem Fluss.

Am 1. April kam Waller nach Hause. Seine Frau und seine Kinder begrüßten ihn. Außerdem eine ältere schwarze Frau namens Charity, die er und Sarah zu Hause behalten hatten, da sie wusste, dass ihr niemand Geld anbieten würde. Die Sklavenhütten waren leer.

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Die ersten höflichen Fragen erschienen im Sommer 1865 in den Zeitungen, gleich nach dem Bürgerkrieg und der Emanzipation. Ehemalige Sklaven - es waren vier Millionen - wurden mündlich gefragt, aber das führte zu nichts, und so machten sie Ankündigungen in den Zeitungen und versuchten, Mütter und Schwestern, Kinder und Ehemänner zu finden, die von der Sklavenspur weggefegt wurden.

Hannah Cole war eine von ihnen, vielleicht die erste. Am 24. Juni 1865, zwei Monate nach dem Waffenstillstand von Appomattox, in einer Philadelphia-Zeitung namens The Christliche Blockflöte , sie hat das gepostet:

Informationen gesucht. Kann mir jemand Auskunft über den Aufenthaltsort von John Person, dem Sohn von Hannah Person, aus Alexandria, Virginia, geben, der Alexander Sancter gehörte? Ich habe ihn zehn Jahre nicht gesehen. Ich wurde an Joseph Bruin verkauft, der mich nach New Orleans brachte. Mein Name war damals Hannah Person, heute ist es Hannah Cole. Dies ist das einzige Kind, das ich habe, und ich möchte es sehr gerne finden.

Es war nicht einfach, eine Anzeige zu platzieren. Wenn man 50 Cent am Tag verdiente, brauchte man zwei Tageslöhne, was Freigelassene – ein neues Wort – für die Arbeit zu bekommen begannen. Es bedeutete, jemanden einzustellen, der schreiben konnte. Alphabetisierung war für Sklaven gegen das Gesetz gewesen, daher konnten nur wenige der vier Millionen schreiben.

Aber die Idee ist gewachsen.

Die Herausgeber des Christlicher Anwalt des Südwestens veröffentlichten ihr Papier in New Orleans, aber es ging an methodistische Prediger in Arkansas, Mississippi, Tennessee, Texas und Louisiana. Die Zeitung startete eine Kolumne mit dem Titel Lost Friends, eine Seite, auf der Leute nach Familien riefen, die auf dem Sklavenpfad verschwunden waren. Ein verlorener Freund schrieb:

Herr Redakteur – ich bin in Virginia aufgewachsen und geboren, kann aber die Grafschaft nicht nennen, da ich so jung war, dass ich mich nicht daran erinnern kann; aber ich erinnere mich, dass ich zwölf Meilen von einer Stadt namens Danville entfernt lebte. Ich wurde an einen Spekulanten verkauft, der Wm hieß. Ferrill und wurde im Alter von 10 Jahren nach Mobile, Alabama gebracht. Meiner Erinnerung nach war der Name meines Vaters Joseph, der meiner Mutter Milly, der meines Bruders Anthony und der meiner Schwester Maria ... Mein Name war Annie Ferrill, aber meine Besitzer haben meinen Namen geändert.

Die schwarzen Kirchen haben es aufgegriffen. Jeden Sonntag schauten Prediger im ganzen Süden auf die Gemeinden und lasen Ankündigungen von Lost Friends und ähnlichen Kolumnen. Eine Nachricht von einer Frau, die ihrer Mutter als Mädchen entrissen worden war, könnte Hunderttausende erreichen.

Ich möchte mich nach meinen Verwandten erkundigen, die ich vor etwa 25 Jahren in Virginia verlassen habe. Der Name meiner Mutter war Matilda; sie lebte in der Nähe von Wilton, Virginia, und gehörte einem Herrn Percifield. Ich wurde mit einer jüngeren Schwester verkauft – Bettie. Mein Name war Mary, und ich war neun Jahre alt, als ich an einen Händler namens Walker verkauft wurde, der uns nach North Carolina brachte. Bettie wurde an einen Mann namens Reed verkauft, und ich wurde verkauft und nach New Orleans und von dort nach Texas getragen. Ich hatte einen Bruder, Sam, und eine Schwester, Annie, die bei meiner Mutter blieben. Wenn sie noch leben, freue ich mich, von ihnen zu hören. Sprechen Sie mich an Morales, Jackson Co., Texas. – Mary Haynes.

Jahr für Jahr verbreiteten sich die Bekanntmachungen – Hunderte und dann Tausende. Sie wurden bis zum Ersten Weltkrieg, 50 Jahre nach der Emanzipation, in schwarzen Zeitungen fortgesetzt.

Für fast alle war die Pause von Dauer, die Trauer ewig. Aber die Historikerin Heather Williams hat eine Handvoll Wiedervereinigungen ausgegraben. Einer gibt insbesondere den Geschmack.

Robert Glenn wurde im Alter von 8 Jahren von seiner Mutter und seinem Vater in North Carolina verkauft und verbrachte den Rest seiner Kindheit in Kentucky. Nach der Emanzipation, jetzt ein Freigelassener von ungefähr 20 Jahren, erinnerte sich Glenn an den Namen seiner Heimatstadt – Roxboro. Er wusste, wie selten dies war, also beschloss er, zu seinem Geburtsort zurückzukehren und nach seinen Eltern zu suchen.

Ich habe mir geschworen, nach North Carolina zu gehen und meine Mutter zu besuchen, wenn sie noch lebt. Ich habe viel Geld für die Reise, sagte er. Nach ein paar Tagen tauchte Glenn in Roxboro auf. Und dort, bei einem Unfall, den kaum einer der Millionen auf der Sklavenspur der Tränen wiederholt hatte, fand er seine Mutter.

Ich habe meiner Mutter die Hand geschüttelt und sie etwas zu lange gehalten, und sie hat etwas vermutet, sagte Glenn. Sie hatte ihn das letzte Mal gesehen, als er 8 war, und erkannte ihn nicht. Die Erwartung so vieler Sklaven war, dass ihre Familien vernichtet würden, und so wurde es wichtig, vergessen zu können.

Dann kam sie zu mir und sagte: „Bist du nicht mein Kind?“, erinnerte sich Glenn. „Sagen Sie, sind Sie nicht mein Kind, das ich vor dem Krieg auf der Straße bei Mr. Moore zurückgelassen habe?“ Ich brach zusammen und begann zu weinen. Bevor ich nach Hause kam, wusste ich nicht, ob meine Eltern tot oder am Leben waren. Und jetzt kannten mich Mutter und Vater nicht.





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