An einem Januartag 1938 betrat eine schlanke Frau mit großen Augen namens Ruth McGinnis die Arcadia, eine Billardhalle in Washington, D.C., wo sechs der besten Spieler des Bezirks darauf warteten, sie zu spielen. McGinnis puderte ihre Hände. Sie nahm ihr Stichwort. Die Männer versuchten, sich lässig zu verhalten, aber als sie sahen, wie McGinnis ihre Freunde einen nach dem anderen schickte, bewegten sie sich nervös von einem Fuß auf den anderen.

McGinnis spielte ein unkompliziertes Spiel, plauderte oder scherzte während des Spiels mit niemandem, die Bälle klapperten sauber, als sie den Tisch abräumte. Der Manager neckte ihn, er solle sich eine Bowlingkugel von der Nebenbahn ausleihen und eine große 8 darauf malen, damit die Männer eine Chance hatten. Aber es war ein schwacher Witz. Und sie hat sie alle geschlagen.



Das war nur ein durchschnittlicher Tag an den Tischen für McGinnis, die in der männlichen Enklave des Billardraums triumphierte und ihr den Spitznamen 'Die Königin des Billards' einbrachte. 1910 geboren, begann sie im Alter von 7 Jahren im Friseursalon ihrer Familie in Honesdale, Pennsylvania, zu spielen: Ihr Vater hatte zwei Billardtische für wartende Kunden und eine Seifenkiste für die kleine Ruth zum Stehen. Sie hat sich ausgezeichnet.



Pool war damals eine große Sache. 'Man muss verstehen, dass Pool in den 1920er, 1930er und 1940er Jahren in diesem Land an einem ganz anderen Ort war als heute', sagt Poolhistoriker und Autor R. A. Färber. „Jetzt ist der Sport in Bars verbannt und spielt in Ligen, aber die meisten prominenten Billardspieler heutzutage – ihre Namen sind nicht allgemein bekannt. Aber während McGinnis' Alter war dies nicht der Fall. Sie können viele Geschichten über Ruth McGinnis und andere Billardspieler in der New York Times.'

image010.jpg

(Mike Shamos vom Billardarchiv)



McGinnis' Spiel, das in den 1930er Jahren populär war, war Straight Pool, was Paul Newman und Jackie Gleason in dem legendären Film spielen Der Hustler . (Wenn Sie heute eine amerikanische Bar mit Billardtischen betreten, spielen die Gäste wahrscheinlich 8-Ball.) Beim Straight-Billard callt die Spielerin, um welchen Ball sie versuchen wird – Streifen oder Feststoffe spielen keine Rolle. Wenn sie 14 Bälle hintereinander versenkt oder „eine 14 läuft“, kann sie die 15 verwenden, um in ein anderes Rack zu starten und weiterzuschießen.

„Als [McGinnis] 10 oder so war, lief sie eine 47“, sagt Dyer, „und die meisten Billardspieler, die sich an einem Billardtisch zurechtfinden, werden in ihrem ganzen Leben nie eine 47 führen, geschweige denn mit 10 Jahren. nur um das in einen Kontext zu setzen.'

National- und Weltmeisterin Mary Kenniston hat im Laufe der Jahre Leute getroffen, die McGinnis kannten. 'Zusätzlich zum Spielen 'wie ein Mann'. was damals ein Kompliment war, sie hat Hunderte von Bällen gelaufen“, sagt Kenniston. „Hundert Bälle laufen zu lassen, ist wie der Meilenstein für einen Straight-Pool-Spieler. Das heißt, er ist ein wirklich guter Spieler. Oder sie ist eine wirklich gute Spielerin.'



McGinnis studierte Sportlehrerin, aber als sie 1932 das Stroudsburg Teachers' College abschloss, verwüstete die Weltwirtschaftskrise Amerika. Billardhallen im unteren Bereich waren zu Anziehungspunkten für heruntergekommene Menschen geworden, in denen arbeitslose Männer stundenlang verweilten. „In den 1920er, 30er, 40er und bis in die 50er Jahre waren Billardräume fast ausschließlich eine Männerdomäne, die mit schlechtem Benehmen von Männern in Verbindung gebracht wurde“, sagt Dyer. Frauen wurden schikaniert und hatten Mühe, Mentoren zu finden.

Aber McGinnis, ein seltener Linkshänder, fand sowieso Arbeit beim Schießen im Pool. Sie legte pro Saison fast 28.000 Meilen zurück, als sie das Land bereiste, als Teil einer Branchenbewegung, um Pool als gesund zu streichen, sagt Dyer. Das Programm hieß „Better Billiards“ und der Sponsor, die National Billiard Association of America, bezahlte McGinnis für den Besuch etablierter Hallen, um einen kurzen Vortrag über Billard zu halten, ein paar Trickschüsse zu machen und dann gegen den lokalen Meister anzutreten. Im Jahr 1936 errichtete die Recreation Academy in New Brunswick, New Jersey, eine besondere Tribüne, und eine Menge versammelte sich, um zu sehen, wie McGinnis gegen die lokale Legende Jack Lenhart antrat. Die Frauen im Publikum klatschten, als sie nacheinander zehn Bälle einsteckte und Lenhart im Staub zurückließ.

„Miss Ruth McGinnis zeigt Beat Lenhart in Topform“, lautete am nächsten Tag eine Schlagzeile. Auch andere Schlagzeilen zeigen, dass sie keiner Einführung bedurfte. 'Ruth McGinnis besiegt [Weltmeister] Ralph Greenleaf zweimal', schrieb Allentown, Pennsylvania. Morgen Anruf 1937. 'Miss McGinnis Victor Over Two Boston Men' titelte 1936 in der Boston Globe . 'Ruth M'Ginnis gewinnt Cue-Test', sagte ein 1938 Baltimore Sonne Überschrift. Andere staunten darüber, dass sie eine Frau war: „One Miss Who Knows her Cue“ im Jahr 1937; und 'Hand That Rocks Cradle führt auch Mean Cue.' Reporter nannten sie Susie Cue und Queen of Billard.

wie man Match benutzt, ohne zu bezahlen

Diese Aufmerksamkeit widersprach den gesellschaftlichen Normen der Zeit, als Sportlerinnen als „Spektakel – nicht als ernsthafte Sportler“ galten, sagt Alison M. Wrynn, Professorin am California State in Long Beach, die Sport und Gender studiert. Sie sagt, dass die erfolgreichste Sportlerin dieser Ära, Babe Didrikson Zaharias, bei den Olympischen Spielen 1932 in Los Angeles eine Medaille in Leichtathletik erhielt, aber während des Rests der 1930er Jahre Schwierigkeiten hatte, eine Sportart zu finden, um professionell zu spielen. (Sie half schließlich bei der Gründung der LPGA.) Didrikson war eine so vorherrschende Athletin, dass die Promoter glaubten, sie könne im Pool mit McGinnis konkurrieren und die kombinierte Berühmtheit würde sich als Unentschieden erweisen. Im Jahr 1933 spielten die beiden also ein viel gehyptes sechstägiges Pool-Match. Didrikson war kein Match für McGinnis, der 400-62 gewann. (Später tourte McGinnis, der sich auch in anderen Sportarten auszeichnete, mit Didriksons Basketballteam.)

Das Turnierspiel zu dieser Zeit war auf Männer beschränkt, die um Geldbörsen kämpften, von denen Dyer sagt, dass sie Tausende von Dollar erreichen könnten, ohne die Nebenwetten, die die Spieler platzieren könnten. Sportreporter berichteten über hochrangige Spiele, und Hunderte von Fans versammelten sich, um hochrangige Wettkämpfe in größeren Billardhallen zu verfolgen, sagt Dyer, der feststellt, dass der professionelle Weltmeister Ralph Greenleaf vor Tausenden von Zuschauern und sogar in einem Broadway-Theater aufgetreten ist.

McGinnis, die für ihren Teil der Tour bezahlt wurde, spielte hauptsächlich in Ausstellungswettbewerben, die Dutzende bis Hunderte von Zuschauern haben konnten. Trotz ihres Widerstands gegen ihre Invasion eines Männerclubs – ein Reporter schrieb, dass alte Hasen sich im Grab umdrehen würden, wenn sie erfahren hätten, dass der Pool unter den Petticoat gegangen war – machte McGinnis weiter und gewann. 1937 besiegte sie Greenleaf in einem 6-Block-Match. Von 1933 bis 1939 verlor McGinnis nur 29 von 1.532 Spielen, was einer Gewinnquote von 0,976 entspricht. Sie hatte einen hohen Run von 128. Mit solchen Leistungen galt sie als Weltmeisterin der Frauen.

(Mike Shamos vom Billardarchiv)

(Mike Shamos vom Billardarchiv)

(Mike Shamos vom Billardarchiv)

(Mike Shamos vom Billardarchiv)

(Mike Shamos vom Billardarchiv)

(Mike Shamos vom Billardarchiv)

(Mike Shamos vom Billardarchiv)

(Mike Shamos vom Billardarchiv)

(Mike Shamos vom Billardarchiv)

(Mike Shamos vom Billardarchiv)

(Mike Shamos vom Billardarchiv)

(Mike Shamos vom Billardarchiv)

(Mike Shamos vom Billardarchiv)

(Mike Shamos vom Billardarchiv)

Das Fehlen einer offiziellen Bezeichnung fiel ihr nicht leicht. Manchmal spielte sie gegen lokale Meisterinnen, aber sie waren nie in der Nähe eines Spiels für sie. „Ich muss gegen Männer spielen, weil es keine Konkurrenz unter den Frauen gibt“, erklärte sie 1932. „Frauen können in allen anderen Sportarten an Turnieren teilnehmen. Das lässt meinen Weltmeistertitel bedeutungslos erscheinen.'

Zeitgenössische Kommentare spiegelten den Druck wider, den McGinnis verspürte. Sie bemerkte, dass sie drei Meter hohe Tische (anstatt ihrer bevorzugten neun Meter) ärgerte, weil sie den Anstand bewahren musste. Ein männlicher Spieler könnte „seine Beine über den ganzen Tisch legen – ich kann nicht“, sagte sie. Ein Reporter schrieb, dass McGinnis wahrscheinlich Single war, weil 'die meisten Männer dem Nudelholz trotzen, aber nur wenige würden den Reichweitenvorteil eines Billardqueues zulassen.' Und während ein Sportkolumnist schrieb, Greenleaf habe 1938 anerkannt, dass sie 'eine großartige Spielerin, wahrscheinlich die beste' sei, fügte er hinzu, 'sie ist immer noch nur eine Frau und kann die Reihe der guten Männerspieler nicht übertreffen.'

wie man Jack-o-Laternen länger hält

Die Kritik mag gestochen haben, aber sie hielt sie nicht davon ab, ihm das Gegenteil zu beweisen. „Sie hat bewiesen, dass Frauen in einem Spiel, das zuvor ausschließlich männlich war, fast genauso gut spielen können wie Männer“, sagt Michael Shamos, der Autor von Die neue illustrierte Enzyklopädie des Billards . Färber stimmt zu. 'Die Tatsache, dass sie nicht an Turnieren teilnehmen konnte, war kein Schlag auf ihre Fähigkeiten', sagt er. 'Es war ein Schlag auf unsere Nation zu dieser Zeit.'

„Es macht mir großen Spaß, Männer zu schlagen, weil sie immer so darauf bedacht zu sein scheinen, ihre Überlegenheit zu zeigen“, sagte McGinnis 1940. „Die meisten von ihnen spielen, als ginge es um Leben oder Tod. Wenn ich so spielen würde, wäre ich in ein paar Wochen ein Fall für eine Institution.'

McGinnis trat 1942 beim New York State Meet an, als erste Frau in einem großen Turnier. Sie besiegte einen Mann in einem Spiel in der dritten Runde, verlor aber am Ende 125 zu 82. 1948 war sie die erste Frau, die um den Weltmeistertitel im Taschenbillard kämpfte. Sie starb 1974 und wurde in die Billard Congress of America's Hall of Fame 1976. A Schild Sie ehrt ihre Stände in Honesdale, und heute gilt McGinnis als Vorläuferin von weiblichen Poolgrößen wie Dorothy Wise, Jean Balukas, Kenniston, Allison Fisher und Jeanette Lee.

„Sagen wir es so“, sagt Kenniston. '98 Prozent der [Männer] glauben nicht, dass eine Frau sie schlagen kann, wenn sie etwas tun. Und die anderen zwei Prozent sind einfach so fassungslos, dass sie zahlen und dir beim Spielen zusehen wollen.'

'Ruth McGinnis war Amerikas erste wirklich bedeutende weibliche Billardspielerin', sagt Dyer. „Denken Sie daran, dass Frauen während eines Großteils der Geschichte des Sports weder in öffentlichen Schwimmbädern noch in ihnen willkommen waren. Tatsächlich glaubten viele Anhänger von Pool, dass Frauen körperlich und geistig nicht in der Lage seien, in diesem Sport zu übertreffen. Und dann kam Ruth McGinnis und bewies sie alle, und zwar auf die dramatischste Art und Weise, die man sich vorstellen kann. Sie machte Schlagzeilen in ganz Amerika als Siegersensation, als Frau, die sich gegen die allerbesten Männer behaupten konnte. Auf diese sehr wichtige Art und Weise hat Ruth McGinnis Barrieren in einem durch und durch männlichen Unterfangen niedergerissen.'

McGinnis ihrerseits sah sich selbst nicht als besonders begabt an. Sie dachte, andere könnten tun, was sie tat. 'Frauen sollten dieses Spiel spielen', sagte McGinnis einem Reporter. 'Sie haben ein feines Gespür, und das ist es, was erforderlich ist.'

„Sie war nicht nur eine Augenweide“, sagt Kenniston. »Sie könnte spielen, hat man mir gesagt. Und das ist ein Zitat. Das habe ich tausendmal gehört. Sie könnte wirklich spielen.'



^