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Samuel Morses Schicksalsumkehr | Geschichte

Im November 1829 brach der 38-jährige amerikanische Künstler Samuel F. B. Morse auf einer 26-tägigen 3.000 Meilen langen Reise von New York nach Paris auf. Er wollte den in seinem Pass vermerkten Ehrgeiz verwirklichen: Sein Beruf, so Morse, sei Historienmaler.

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John Quincy Adams vertrat die Ansicht, dass amerikanische Maler nicht mit den Werken der Europäer konkurrieren könnten.(Lagermontage / Getty Images)





Samuel Morse betrachtete sich selbst als „historischen Maler“ und verfeinerte seine künstlerischen Fähigkeiten nach seinen College-Jahren in Yale.(Louis Jacques Mandé Daguerre / Macbeth Gallery Records, Archives of American Art, SI)

Zu den Vordergrundfiguren in Morses Gallery of the Louvre gehören: James Fenimore Cooper, hinten links, mit Frau und Tochter; Morse, Mitte, mit Tochter Susan im roten Kleid; Kopist, rechts, könnte die verstorbene Frau des Künstlers, Lucretia, sein.(Terra Foundation for American Art, Daniel J. Terra Collection)



Obwohl es Morse nicht an Talent mangelte, ist hier ein c gezeigt. 1836 Porträt seiner Tochter Susan, er scheiterte als Maler und gab 1837 die Kunst auf.(The Metropolitan Museum of Art, New York / Art Resource, NY)

'Malerei war für viele eine lächelnde Geliebte', sagte Morse seinem Freund, dem Romanautor James Fenimore Cooper, 'aber sie war ein grausamer Scherz für mich.'(Aus den Gärten / Chateau de Blerancourt / Kunstarchiv)

1838 führte Morse den Telegraphen, den er zusammen mit Alfred Vail entwickelte, in Frankreich ein.(Die Granger-Sammlung, New York / Die Granger-Sammlung)



Fast über Nacht waren Morse und Luis Daguerre, die permanente Camera-Obscura-Bilder schufen, der Toast auf Paris.(Jean Baptiste Sabatier-Blot / George Eastman House / Getty Images)

Bereits 1832 theoretisierte Morse über Kommunikationsgeräte, die auf elektrischen Signalen basieren. Gezeigt sind hier die erfindungsgemäßen Komponenten.(Nordwind Bildarchiv)

Detail aus dem Telegraphen-Prototyp von 1837.(Stephen Voss)

Das Patent von 1840 von Morses Telegraph.(Nationalarchive)

Der Übertragungsschlüssel, der verwendet wurde, um die erste Intercity-Nachricht zu senden: 'Was hat Gott gewirkt?'(Harold Dorwin / NMAH, SI)

Morse bestand darauf, dass ein Intermezzo in Paris, hier gezeigt c. 1840, war für seine 'Ausbildung als Maler' unabdingbar.(Bibliotheque des Arts Decoratifs, Paris / Bridgeman Art Library International)

Morse sagte in seiner New Yorker Studie im Jahr 1870 im Alter von 79 Jahren zu Recht voraus, dass er in den Vereinigten Staaten Investoren finden würde, die bereit waren, sich das kommerzielle Potenzial seiner Erfindung vorzustellen. 'Es gibt', schrieb er, 'mehr von dem 'Go-Ahead'-Charakter bei uns.'(Western Union Telegraph Company Records, Archives Center, NMAH, SI)

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Bereits als Porträtist geschätzt, hatte Morse, der seine künstlerischen Fähigkeiten seit seinen College-Jahren in Yale verfeinert hatte, 1822 seine Fähigkeit bewiesen, große, herausfordernde Motive zu übernehmen, als er eine 7 mal 3 Meter große Leinwand fertigte, die das House of . darstellte Vertreter in der Sitzung, ein Thema, das noch nie zuvor versucht wurde. Ein Zwischenspiel in Paris, betonte Morse, sei entscheidend: Ohne sie sei meine Ausbildung als Maler unvollständig, schrieb er.

In Paris stellte sich Morse einer gewaltigen Herausforderung. Im September 1831 beobachteten die Besucher des Louvre einen merkwürdigen Anblick in den hohen Kammern. Auf einem hohen, beweglichen Gerüst seiner eigenen Erfindung thront Morse und absolvierte Vorstudien und skizzierte 38 Gemälde, die in verschiedenen Höhen an den Museumswänden hingen – Landschaften, religiöse Motive und Porträts, darunter Leonardo da Vincis Mona Lisa , sowie Werke von Meistern wie Tizian, Veronese und Rubens.

Auf einer 6 mal 9 Fuß großen Leinwand arbeitete Morse eine Innenansicht einer Kammer im Louvre, einem Raum, der seine verkleinerte Übersicht über Werke aus dem 16., 17. und 18. Jahrhundert enthält. Nicht einmal die Gefahr eines Cholera-Ausbruchs verlangsamte sein Tempo.

Am 6. Oktober 1832 schiffte sich Morse nach New York ein, sein unvollendetes Gemälde, Galerie des Louvre , sicher unter Deck verstaut. Das herrliche und wertvolle Werk, schrieb er seinen Brüdern, stehe kurz vor der Vollendung. Als Morse jedoch am 9. August 1833 in New York City das Ergebnis seiner Arbeit enthüllte, wurden seine Hoffnungen auf Ruhm und Reichtum zunichte gemacht. Das Gemälde kostete nur 1.300 US-Dollar; er hatte die Preisvorstellung auf 2.500 Dollar festgesetzt.

Heute ist das frisch restaurierte Werk bis zum 8. Juli 2012 in der National Gallery of Art in Washington, D.C. zu sehen.

In den sechs Jahren, seit Morse Paris verlassen hatte, hatte er scheinbar endlose Kämpfe und Enttäuschungen erlebt. Er war jetzt 47, sein Haar wurde grau. Er blieb Witwer und spürte immer noch den Verlust seiner Frau Lucretia, die 1825, drei Wochen nach der Geburt ihres zweiten Sohnes, in New Haven, Connecticut, gestorben war. Sie können nicht wissen, wie tief die Wunde war, die mir zugefügt wurde, als ich Ihrer lieben Mutter entzogen wurde, schrieb er an seine älteste Tochter Susan, noch auf wie viele Arten diese Wunde offengehalten wurde. Er begrüßte die Aussicht, wieder zu heiraten, aber halbherzige Versuche, sich zu werben, waren erfolglos geblieben. Außerdem lebte er zu seiner äußersten Verlegenheit am Rande der Armut.

Eine neue Stelle als Kunstprofessor an der New York University, die 1832 gesichert wurde, brachte einige finanzielle Hilfe sowie Atelierräume im Turm des Universitätsneubaus am Washington Square, wo Morse arbeitete, schlief und seine Mahlzeiten einnahm seine Einkäufe nach Einbruch der Dunkelheit, damit niemand die Notlage ahnte, in der er sich befand. Seine beiden Jungen wurden währenddessen von seinem Bruder Sidney betreut. Susan war in Neuengland zur Schule.

Morse hatte lange gehofft, ausgewählt zu werden, um eine historische Szene für die Rotunde des Kapitols in Washington zu malen. Es wäre die Erfüllung all seiner Bestrebungen als Historienmaler und würde ihm ein Honorar von 10.000 Dollar einbringen. Er bewarb sich offen in Briefen an Kongressmitglieder, darunter Daniel Webster und John Quincy Adams, um die Ehrung. Für solche Arbeiten waren in der Rotunde vier große Tafeln vorgesehen. 1834 hatte Adams in Bemerkungen auf dem Boden des Hauses, die er später bedauerte, in Frage gestellt, ob amerikanische Künstler dieser Aufgabe gewachsen seien. Der Schriftsteller James Fenimore Cooper, ein hingebungsvoller Freund von Morse und Expatriate in Paris in den frühen 1830er Jahren, antwortete Adams in einem Brief an die New Yorker Abendpost . Cooper bestand darauf, dass das neue Capitol ein historisches Gebäude sein sollte und daher ein Schauplatz der amerikanischen Kunst sein muss. Da die Frage ungelöst blieb, konnte Morse nur warten und hoffen.

Im selben Jahr, 1834, hatte sich Morse zum Entsetzen vieler der nativistischen Bewegung angeschlossen, dem einwandererfeindlichen, antikatholischen Aufschrei, der in New York und in weiten Teilen des Landes stark zunahm. Wie andere sah er den American Way of Life vom Ruin bedroht durch die Horden armer Einwanderer aus Irland, Deutschland und Italien, die ihre Unwissenheit und ihre römische Religion mit sich brachten. In Morses eigenem Geburtsort Charlestown, Massachusetts, hatte ein wütender Mob ein Ursulinenkloster geplündert und niedergebrannt.

Unter dem Pseudonym Brutus schrieb Morse eine Reihe von Artikeln für die Zeitung seiner Brüder, die New Yorker Beobachter. Die Schlange hat bereits begonnen, sich um unsere Glieder zu winden, und die Lethargie seines Giftes kriecht über uns, warnte er finster. Die als Buch erschienenen Artikel trugen den Titel Ausländische Verschwörung gegen die Freiheiten der Vereinigten Staaten . Monarchie und Katholizismus seien untrennbar und inakzeptabel, wenn die Demokratie überleben sollte, argumentierte Morse. Morse wurde gebeten, 1836 als Kandidat der Nativisten für das Bürgermeisteramt von New York zu kandidieren. Freunden und Bewunderern schien er den Verstand verloren zu haben. Ein Leitartikel in der Gewerblicher Werbetreibender in New York drückte aus, was viele empfanden:

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Mr. Morse ist ein Gelehrter und ein Gentleman - ein fähiger Mann - ein vollendeter Künstler - und wir möchten ihn in neunundneunzig Berichten unterstützen. Aber das Hundertstel verbietet es. Irgendwie hat er sich in seiner Politik verzogen.

Am Wahltag musste er eine vernichtende Niederlage einstecken, zuletzt im Viererfeld.

Er malte weiter und fertigte ein großes, besonders schönes Porträt von Susan an, das viel Lob erhielt. Aber als Morse aus Washington die Nachricht erreichte, dass er nicht ausgewählt worden war, eine der historischen Tafeln im Kapitol zu malen, brach seine Welt zusammen.

Morse war sich sicher, dass John Quincy Adams ihn erledigt hatte. Aber dafür gibt es keine Beweise. Wahrscheinlicher war, dass Morse selbst den Schaden mit der ungeschminkten Intoleranz seiner antikatholischen Zeitungsaufsätze und dem unklugen Politgeschäft angerichtet hatte.

Er taumelte unter dem Schlag, so seine Worte. Es war die endgültige Niederlage seines Künstlerlebens. Krank im Herzen ging er zu Bett. Morse sei ziemlich krank, berichtete Cooper sehr besorgt. Ein anderer von Morses Freunden, der Bostoner Verleger Nathaniel Willis, erinnerte sich später daran, dass Morse ihm sagte, er sei seines Lebens so müde, dass er es mit göttlicher Genehmigung beenden würde.

Morse gab das Malen vollständig auf und gab die ganze Karriere auf, die er seit der College-Zeit verfolgt hatte. Niemand konnte ihn davon abbringen. Die Malerei war für viele eine lächelnde Geliebte, aber sie war für mich ein grausamer Witzbold, würde er Cooper bitter schreiben. Ich habe sie nicht verlassen, sie hat mich verlassen.

Er muss sich um eine Sache nach der anderen kümmern, wie sein Vater ihm vor langer Zeit geraten hatte. Das einzige, was fortan sein Telegraph sein würde, der grobe Apparat, der in seinem Studio-Apartment an der New Yorker Universität untergebracht war. Später wurde vermutet, dass, wenn Morse nicht aufgehört hätte zu malen, wenn er es tat, kein erfolgreicher elektromagnetischer Telegraf oder zumindest kein elektromagnetischer Morse-Telegraf passiert wäre.

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Wesentlich für seine Idee war, wie er bereits 1832 in Notizen dargelegt hatte, dass Signale beim Öffnen und Schließen eines Stromkreises gesendet werden, dass der Empfangsapparat Signale durch einen Elektromagneten als Punkte und Striche auf Papier aufzeichnet , und dass es einen Code geben würde, bei dem die Punkte und Striche in Zahlen und Buchstaben übersetzt würden.

Der Apparat, den er sich ausgedacht hatte, war eine fast lächerlich aussehende Zusammenstellung aus hölzernen Uhrrädern, Holztrommeln, Hebeln, Kurbeln, auf Zylindern gerolltem Papier, einem dreieckigen Holzpendel, einem Elektromagneten, einer Batterie, einer Vielzahl von Kupferdrähten und einem Holzrahmen aus die Art, mit der Leinwand für Gemälde gespannt wurde (und für die er keine Verwendung mehr hatte). Der Apparat sei so unhöflich, schrieb Morse, so wie die wilde Erfindung eines Kindes, dass er es ungern sah.

Sein Hauptproblem war, dass der Magnet nicht genügend Spannung hatte, um eine Nachricht aus einer Entfernung von mehr als 12 Metern zu senden. Aber mit Hilfe eines Kollegen von der New York University, einem Chemieprofessor, Leonard Gale, wurde das Hindernis überwunden. Durch die Erhöhung der Leistung der Batterie und des Magneten waren Morse und Gale in der Lage, Nachrichten über ein Drittel einer Meile an elektrischen Drähten zu senden, die in Gales Hörsaal hin und her gespannt wurden. Morse entwickelte dann ein System elektromagnetischer Relais, und dies war das Schlüsselelement, da es der Entfernung einer Nachricht keine Grenze setzte.

Ein Arzt aus Boston, Charles Jackson, beschuldigte Morse, seine Idee gestohlen zu haben. Jackson war 1832 ein Mitreisender auf Morses Rückreise aus Frankreich gewesen. Er behauptete nun, sie hätten auf dem Schiff zusammengearbeitet und dass der Telegraph, wie er in einem Brief an Morse sagte, ihre gemeinsame Entdeckung war. Morse war empört. Eine Reaktion auf Jackson sowie auf andere Anschuldigungen, die sich aus Jacksons Behauptung ergeben, würde Stunden um Stunden von Morses Zeit in Anspruch nehmen und sein Nervensystem verwüsten. Ich kann mir eine solche Verliebtheit, die dieser Mann besessen hat, nicht vorstellen, schrieb er privat. Und aus diesem Grund sprachen sich Cooper und der Maler Richard Habersham unmissverständlich zu Morses Verteidigung aus und bezeugten, dass er häufig mit ihnen über seinen Telegraphen in Paris gesprochen hatte, lange bevor er jemals nach Hause segelte.

Morse schickte einen vorläufigen Patentantrag an Henry L. Ellsworth, den ersten Patentkommissar des Landes, der ein Klassenkamerad in Yale gewesen war, und 1837, als das Land in einer der schlimmsten finanziellen Depressionen bis heute steckte, nahm Morse eine weitere an Partner, der junge Alfred Vail, der in der Lage war, einen Teil des Geldes seines Vaters anzulegen. Zusätzliche finanzielle Hilfe kam von Morses Brüdern. Am wichtigsten war, dass Morse sein eigenes System zur Übertragung des Alphabets in Punkten und Strichen entwickelte, das als Morsecode bekannt wurde.

In einem größeren Raum, in dem sie ihre Kabel verlegen konnten, einer leerstehenden Fabrik in New Jersey, schickten er und Vail bald Nachrichten über eine Entfernung von zehn Meilen. An anderen Orten in New Jersey und Philadelphia wurden erfolgreich Demonstrationen durchgeführt.

Es gab anhaltende Berichte über andere, die an einer ähnlichen Erfindung arbeiteten, sowohl in den Vereinigten Staaten als auch im Ausland, aber Mitte Februar 1838 waren Morse und Vail im Kapitol in Washington bereit, die Maschine zu demonstrieren, die aus der Ferne schreiben konnte. Sie stellten ihre Apparate auf und spannten zehn Meilen Draht auf großen Spulen um einen Raum herum, der dem Handelsausschuss des Repräsentantenhauses vorbehalten war. Mehrere Tage lang drängten sich Mitglieder des Repräsentantenhauses und des Senats in den Raum, um dem Professor bei seiner Show zuzusehen. Am 21. Februar kamen Präsident Martin Van Buren und sein Kabinett zu Besuch.

Das Wunder von Morses Erfindung wurde somit fast über Nacht in Washington etabliert. Der Handelsausschuss beschloss schnell, Mittel für einen 50-Meilen-Test des Telegraphen zu empfehlen.

Doch Morse glaubte, auch in Europa staatliche Unterstützung zu haben, und war daher bald auf dem Weg über den Atlantik, nur um im offiziellen London mit der Antithese der Reaktion in Washington konfrontiert zu werden. Sein Antrag auf ein britisches Patent wurde einer erschwerenden Verzögerung nach der anderen ausgesetzt. Als ihm schließlich nach sieben Wochen eine Anhörung gewährt wurde, wurde der Antrag abgelehnt. Der Einwand, so berichtete er Susan, sei nicht, dass meine Erfindung nicht originell und besser als andere sei, sondern dass sie in England in amerikanischen Zeitschriften veröffentlicht worden sei und daher der Öffentlichkeit gehöre.

Paris sollte ihn bis zu einem gewissen Punkt besser behandeln. Die Reaktion von Wissenschaftlern, Gelehrten, Ingenieuren, ja des gesamten akademischen Paris und der Presse sollte weitreichend und sehr schmeichelhaft sein. Anerkennung in der Art, wie er sich so lange für seine Malerei gesehnt hatte, kam nun in Paris in durchschlagender Weise.

Aus Gründen der Wirtschaftlichkeit war Morse von der Rue de Rivoli in ein bescheidenes Quartier in der Rue Neuve des Mathurins umgezogen, das er sich mit einem neuen Bekannten teilte, einem ebenso bescheidenen amerikanischen Geistlichen, Edward Kirk. Morses Französisch war nie alles andere als passabel gewesen, nichts, was er kannte, war nötig, um seine Erfindung vor einer ernsthaften Versammlung zu präsentieren. Aber Kirk, der Französisch beherrschte, meldete sich freiwillig als sein Sprecher und versuchte darüber hinaus, Morses häufig erschlaffte Stimmung zu wecken, indem er ihn an die großen Erfinder erinnerte, die im Allgemeinen verhungern dürfen und nach dem Tod heiliggesprochen werden.

Sie ordneten Morses Apparat in ihren beengten Quartieren an und machten jeden Dienstag Deichtag für jeden, der bereit war, die Treppe hinaufzusteigen, um einer Demonstration beizuwohnen. Ich erklärte die Prinzipien und die Funktionsweise des Telegraphen, erinnerte sich Kirk später. Die Besucher würden sich selbst auf ein Wort einigen, das ich nicht hören sollte. Dann würde der Professor es am schreibenden Ende der Drähte empfangen, während es an mir lag, die Zeichen zu interpretieren, die es am anderen Ende aufzeichneten. Als ich die Hieroglyphen erklärte, konnte die Ankündigung des Wortes, das sie sahen, nur durch den Draht zu mir kommen können, oft ein tiefes Gefühl entzückter Verwunderung hervorrufen. Kirk würde es bereuen, dass er es versäumt hatte, Notizen über das Gesagte zu machen. Er erinnerte sich jedoch, dass ich nie eine Bemerkung gehört habe, die darauf hindeutete, dass das von Herrn Morse erzielte Ergebnis nicht NEU, wunderbar und unermessliche praktische Ergebnisse versprach.

In der ersten Septemberwoche kam einer der Koryphäen der französischen Wissenschaft, der Astronom und Physiker Dominique-François-Jean Arago, zu einer privaten Vorführung in das Haus in der Rue Neuve des Mathurins. Arago war tief beeindruckt und bot der Académie des Sciences sofort an, Morse und seine Erfindung bei der nächsten Sitzung, die in nur sechs Tagen am 10. September stattfinden sollte, vorzustellen. Zur Vorbereitung begann Morse, sich Notizen zu machen, was gesagt werden sollte: My Das vorliegende Instrument ist in seinem Mechanismus sehr unvollkommen und soll nur das Prinzip meiner Erfindung veranschaulichen....

Die Gelehrten der Académie versammelten sich im großen Saal des Institut de France, dem prächtigen Wahrzeichen aus dem 17. Jahrhundert am linken Ufer der Seine und der Pont des Arts. Gleich über dem Fluss stand der Louvre, wo sich der Maler Morse vor sieben Jahren fast zu Tode gekämpft hatte. Nun stand er inmitten der berühmtesten Wissenschaftler der Welt, wie er an seinen Bruder Sidney schrieb. Es war kein bekanntes Gesicht zu sehen, außer Professor Arago und einem anderen, dem Naturforscher und Entdecker Alexander von Humboldt, der ihm in jenen anderen Tagen im Louvre bei seiner Arbeit zugesehen hatte.

Auf Morses Wunsch hin erklärte Arago dem Publikum, wie die Erfindung funktionierte und was sie von anderen derartigen Geräten unterschied und überlegen machte, während Morse das Instrument bediente. Alles hat perfekt funktioniert. Ein Summen von Bewunderung und Zustimmung erfüllte den ganzen Saal, schrieb er an Vail, und die Ausrufe: 'Außergewöhnlich!' 'Sehr gut!' Sehr bewundernswert!’ Ich habe von allen Seiten gehört.

Die Veranstaltung wurde in den Zeitungen von Paris und London sowie im wöchentlichen Bulletin der Académie, dem Berichte . In einem langen, vorausschauenden Brief, der zwei Tage später geschrieben wurde, sagte der amerikanische Patentkommissar, Morses Freund Henry Ellsworth, der sich zu dieser Zeit zufällig in Paris aufhielt, dass die Gelegenheit gezeigt habe, dass Morses Telegraph alles bisher Bekannte übersteigt, und dass eindeutig eine weitere Revolution ist zur Hand. Elsworth fuhr fort:

Ich bezweifle nicht, dass Sie in den nächsten zehn Jahren zwischen allen kommerziellen Größenordnungen auf beiden Seiten des Atlantiks elektrische Energie zu Zwecken der Korrespondenz einsetzen und Männer sehen werden, die in der Lage sind, ihre Befehle oder Nachrichten von Ereignissen von einer Seite aus zu senden mit der Geschwindigkeit des Blitzes selbst auf einen anderen zeigen .... Die Extremitäten der Nationen werden buchstäblich sein verdrahtet zusammen.... In den Vereinigten Staaten können Sie zum Beispiel erwarten, dass Sie in nicht allzu ferner Zukunft die Botschaften der Exekutive und die täglichen Abstimmungen jedes Kongresshauses finden werden, die in Philadelphia, New York, Boston usw. bekannt gegeben wurden Portland – in New Orleans, Cincinnati usw. – sobald sie in Baltimore oder sogar am entgegengesetzten Ende der Pennsylvania Avenue bekannt sind! … Die abstrakte Vorstellung ist der Realität in dem Rennen, das die Wissenschaft ins Leben gerufen hat, nicht mehr gewachsen beiden Seiten des Atlantiks.

Dass er in Paris war, machte ihn stolzer denn je, räumte Ellsworth ein. Im Ausland, unter Fremden und Ausländern, kann die Nationalität des Gefühls etwas entschuldbarer sein als zu Hause.

Der Beifall der Gelehrten und der Presse war eine Sache, Fortschritte mit der französischen Regierung eine andere. Amerikas Minister in Frankreich, Lewis Cass, gab Morse ein sehr schmeichelhaftes Empfehlungsschreiben, um seine Runden fortzusetzen, aber ohne Erfolg. Nach seinem achten oder neunten Anruf im Büro des Ministre de l’Intérieur konnte Morse immer noch mit niemandem über der Ebene einer Sekretärin sprechen, der nur darum bat, seine Karte zu hinterlassen. Hier bewegt sich alles im Schneckentempo, beklagte er volle zwei Monate nach seinem Glanztag in der Académie.

Morse, der im Hochsommer nicht länger als einen Monat in Paris bleiben wollte, war zu Beginn des neuen Jahres 1839 noch dort und hielt mit Kirks Hilfe noch immer seine Dienstagsdeiche in der Rue Neuve des Mathurins. Dass das Interesse an seiner Erfindung nicht nachließ, machte die Verzögerungen noch ärgerlicher.

Zu Hause in Amerika hätte seine Erfindung die besten Chancen, entschied Morse. Bei uns gibt es eher den „Go-Ahead“-Charakter... Hier gibt es alte Systeme, die längst eingreifen und zumindest vorsichtig machen, bevor ein neues, noch so erfolgversprechendes Projekt angenommen wird. Ihr Bahnbetrieb ist ein Beweis dafür. (Der Eisenbahnbau in Frankreich, der später als in den Vereinigten Staaten begann, schritt viel langsamer voran.)

Im März, der die französische Bürokratie satt, die Monate des Wartens und seine sich verschlechternde finanzielle Situation peinlich berührt, entschied Morse, dass es an der Zeit sei, nach Hause zu gehen. Vor seiner Abreise stattete er Monsieur Louis Daguerre, einem Bühnenmaler, einen Besuch ab. Mir wird stündlich erzählt, schrieb Morse mit etwas Übertreibung, dass die beiden großen Wunder von Paris, über die sich alle unterhalten, Daguerres wunderbare Ergebnisse bei der dauerhaften Fixierung des Bildes der Camera Obscura und des Elektromagnetischen Telegraphen von Morse sind.

Morse und Daguerre waren ungefähr gleich alt, aber wo Morse etwas zurückhaltend sein konnte, platzte Daguerre vor Lebensfreude . Keiner beherrschte die Sprache des anderen, aber sie verstanden sich sofort – zwei Maler, die sich der Erfindung zugewandt hatten.

Der Amerikaner war erstaunt über Daguerres Durchbruch. Jahre zuvor hatte Morse versucht, das mit einer Camera Obscura erzeugte Bild mit Papier zu fixieren, das in eine Silbernitratlösung getaucht wurde, hatte den Versuch jedoch als aussichtslos aufgegeben. Was Daguerre mit seinen kleinen Daguerreotypien vollbrachte, war eindeutig, Morse sah – und berichtete unverzüglich in einem Brief an seine Brüder – eine der schönsten Entdeckungen seiner Zeit. In Daguerres Bildern schrieb Morse: Die exquisite Kleinheit der Darstellung ist nicht vorstellbar. Kein Gemälde oder Stich kam ihm jemals nahe ... Die Wirkung der Linse auf das Bild war in hohem Maße wie die eines Teleskops in der Natur.

Morses Bericht über seinen Besuch bei Daguerre, veröffentlicht von seinen Brüdern in der New Yorker Beobachter Am 20. April 1839 erschien die erste Nachricht von der Daguerreotypie in den Vereinigten Staaten, die von Zeitungen im ganzen Land aufgenommen wurde. Als Morse in New York ankam, nachdem er zum ersten Mal mit einem Dampfer überquert hatte, an Bord der Großartiger Western , schrieb er an Daguerre, um ihm zu versichern, dass in den gesamten Vereinigten Staaten nur Ihr Name mit der brillanten Entdeckung in Verbindung gebracht wird, die zu Recht Ihren Namen trägt. Er sorgte auch dafür, dass Daguerre zum Ehrenmitglied der National Academy ernannt wurde, die erste Ehre, die Daguerre außerhalb Frankreichs erhielt.

Vier Jahre später, im Juli 1844, erreichte Paris und den Rest Europas die Nachricht, dass Professor Morse eine mit Mitteln des Kongresses gebaute Telegrafenlinie zwischen Washington und Baltimore eröffnet hatte und dass der Telegraf zwischen den beiden Städten in vollem Betrieb war, a Entfernung von 34 Meilen. Aus einem Ausschussraum des Kapitols hatte Morse seinem Partner Alfred Vail in Baltimore eine biblische Botschaft angezapft: Was hat Gott gewirkt? Danach hatten andere Gelegenheit, ihre eigenen Grüße zu senden.

Ein paar Tage später wurde das Interesse an Morses Gerät an beiden Enden bei weitem größer, als der in Baltimore abgehaltene Democratic National Convention feststeckte und Hunderte sich um den Telegraphen in Washington versammelten, um sofortige Nachrichten aus dem Plenum des Kongresses selbst zu erhalten. Martin Van Buren war bei der Nominierung mit dem ehemaligen französischen Minister Lewis Cass punktgleich. Im achten Wahlgang wählte der Konvent einen Kompromisskandidaten, einen wenig bekannten ehemaligen Gouverneur von Tennessee, James K. Polk.

In Paris, der englischsprachigen Zeitung, Galignanis Bote , berichtete, dass Zeitungen in Baltimore ihre Leser nun bis zur Redaktionsschlusszeit mit aktuellen Informationen aus Washington versorgen könnten. Dies ist in der Tat die Vernichtung des Weltraums.

1867 kehrte Samuel Morse, international bekannt als Erfinder des Telegraphen, erneut nach Paris zurück, um die Wunder der Weltausstellung Exposition Universelle zu erleben. Im Alter von 76 Jahren wurde Morse von seiner Frau Sarah, die er 1848 geheiratet hatte, und den vier Kindern des Paares begleitet. Der Telegraph war aus dem täglichen Leben so unentbehrlich geworden, dass 50.000 Meilen Western Union-Draht jährlich mehr als zwei Millionen Nachrichtensendungen transportierten, darunter 1867 die neueste von der Pariser Ausstellung.

Mehr als ein Jahrhundert später, im Jahr 1982, erwarb die Terra Foundation for American Art in Chicago Morses Galerie des Louvre für 3,25 Millionen Dollar die höchste Summe, die bis dahin für ein Werk eines amerikanischen Malers gezahlt wurde.

Historiker David McCullough verbrachte vier Jahre auf beiden Seiten des Atlantiks, um zu recherchieren und zu schreiben Die größere Reise .





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