2001 Zerstört

Auf der Suche nach Buddha in Afghanistan | Reise

Bekleidet mit Safarianzug, Sonnenhut, Wanderschuhen und Lederhandschuhen führt Zemaryalai Tarzi den Weg von seinem Zelt zu einer rechteckigen Grube im Bamiyan-Tal im Norden Afghanistans. Über uns ragen gekerbte Sandsteinfelsen, durchzogen von künstlichen Grotten. Zwei riesige Höhlen, die etwa 800 Meter voneinander entfernt in der Felswand liegen, markieren die Orte, an denen zwei riesige Buddha-Statuen aus dem sechsten Jahrhundert, die vor einem Jahrzehnt von den Taliban zerstört wurden, 1500 Jahre lang standen. Am Fuße der Klippe liegt das Allerheiligste einer Stätte, die Tarzi das Königliche Kloster nennt, ein kunstvoller Komplex, der im dritten Jahrhundert errichtet wurde und Korridore, Esplanaden und Kammern enthält, in denen heilige Gegenstände aufbewahrt wurden.

Aus dieser Geschichte

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Als Teil einer Fernsehsendung bereisten die Weltreisenden Hal und Halla Linker 1973 die afghanische Landschaft, Jahre bevor die Sowjets einmarschierten und die Taliban die Kontrolle über die buddhistische Stätte übernahmen





Video: Ein Besuch in den 1970er Jahren in Bamiyan

„Wir sehen uns eine Kapelle an, die mit Wandmalereien bedeckt war“, sagt mir der 71-jährige Archäologe, der in die Grube späht. Herrscher des buddhistischen Königreichs – deren Religion entlang der Seidenstraße in der Region Fuß gefasst hatte – pilgerten jährlich hierher, um den Mönchen als Gegenleistung für ihren Segen Spenden anzubieten. Dann, im 8. Jahrhundert, kam der Islam ins Tal und der Buddhismus begann zu schwinden. „Im dritten Viertel des neunten Jahrhunderts zerstörte ein muslimischer Eroberer alles – auch das Kloster“, sagt Tarzi. 'Er gab Bamiyan die Gnadenstoß , aber er konnte die riesigen Buddhas nicht zerstören.' Tarzi blickt auf die beiden leeren Nischen, die östliche 45 m hoch und die westliche 213 m hoch. 'Dafür brauchten die Taliban.'



Die Buddhas von Bamiyan, die aus dem formbaren Felsen der Klippe gehauen wurden, herrschten lange Zeit über dieses friedliche Tal, geschützt durch seine fast uneinnehmbare Lage zwischen den Hindukusch-Bergen im Norden und dem Koh-i-Baba-Gebirge im Süden. Die monumentalen Figuren überlebten das Aufkommen des Islam, die Geißel des muslimischen Eroberers Yaqub ibn Layth Saffari, die Invasion und Vernichtung praktisch der gesamten Bamiyan-Bevölkerung durch mongolische Krieger unter der Führung von Dschingis Khan im Jahr 1221 und die britisch-afghanischen Kriege des 19. Jahrhunderts. Aber sie konnten die Entwicklung moderner Waffen oder einen fanatischen Islam nicht überleben, der nach dem Krieg zwischen der Sowjetunion und den Mudschaheddin in den 1980er Jahren in Afghanistan an Bedeutung gewann: vor fast zehn Jahren, im März 2001, nachdem sie von den Taliban denunziert worden waren Fanatikern als „falsche Idole“ wurden die Statuen mit Sprengstoff und Raketenbeschuss pulverisiert. Es war ein Akt, der weltweite Empörung auslöste und als Symbol für sinnlose Schändung und religiösen Extremismus Bestand hat.

Fast vom ersten Moment an, als die Taliban Ende 2001 von der Macht vertrieben wurden, träumten Kunsthistoriker, Naturschützer und andere davon, die Buddhas zu restaurieren. Tarzi hat jedoch eine andere Idee. Irgendwo im Schatten der Nischen, glaubt er, liegt ein dritter Buddha – ein 300 Meter langer liegender Koloss, der ungefähr zur gleichen Zeit wie die stehenden Riesen gebaut wurde. Sein Glaube basiert auf einer Beschreibung, die vor 1400 Jahren von einem chinesischen Mönch namens Xuanzang verfasst wurde, der das Königreich mehrere Wochen lang besuchte. Tarzi hat sieben Jahre damit verbracht, den Boden unter den Nischen auf der Suche nach der sagenumwobenen Statue zu sondieren. Er hat sieben Klöster, Fragmente eines 62 Fuß langen liegenden Buddhas und viele Keramikstücke und andere buddhistische Relikte freigelegt.

Andere Gelehrte sagen jedoch, dass der chinesische Mönch eine Felsformation mit der Skulptur verwechselt haben könnte oder über den Standort des Buddha verwirrt war. Selbst wenn der liegende Buddha einst existierte, vermuten einige, dass er vor Jahrhunderten zu Staub zerfiel. „Der Nirvana-Buddha“ – so genannt, weil der schlafende Buddha dargestellt wird, als er in den transzendenten Zustand des Nirvanas eintreten wollte – „bleibt eines der größten Mysterien der Archäologie“, sagt Kazuya Yamauchi, Archäologe am Japan Center for International Cooperation in Conservation , der selbst danach gesucht hat. 'Es ist der Traum von Archäologen, es zu finden.'



Die Zeit kann knapp werden. Seit die Streitkräfte der USA, der Koalition und der afghanischen Nordallianz die Taliban aus Afghanistan vertrieben haben, ist das abgelegene Bamiyan – dominiert von ethnischen Hazaras, die sich dem von Paschtunen dominierten Taliban-Regime widersetzten und von ihren Händen Massaker erlitten haben – eine Oase der Ruhe. Aber im vergangenen August überfielen Aufständische, wahrscheinlich Taliban, einen neuseeländischen Soldaten im Norden von Bamiyan und töteten ihn – die erste Tötung eines Soldaten in der Provinz seit Beginn des Krieges. 'Wenn die Taliban anderswo in Afghanistan stärker werden, könnten sie aus verschiedenen Richtungen in Bamiyan eindringen', sagt Habiba Sarabi, Gouverneurin der Provinz Bamiyan und einzige weibliche Provinzchefin des Landes. Einwohner von Bamiyan – ebenso wie Archäologen und Naturschützer – haben in letzter Zeit die Befürchtung geäußert, dass selbst wenn neue, rekonstruierte Buddhas in den Nischen auftauchen, die Taliban sie nur wieder in die Luft sprengen würden.

Um Tarzi bei seiner alljährlichen siebenwöchigen Sommergrabung in Bamiyan zu besuchen, verließen der Fotograf Alex Masi und ich Kabul im Morgengrauen in einem Land Cruiser für eine 140 Meilen lange, achtstündige Fahrt auf einer unbefestigten Straße, auf die ein improvisierter Sprengsatz eingeschlagen hatte nur wenige Tage zuvor ein UN-Konvoi. Die ersten drei Stunden durch paschtunisches Gebiet waren die riskantesten. Wir fuhren ohne anzuhalten, tief in unseren Sitzen zusammengesunken, vorsichtig, als Ausländer erkannt zu werden. Nachdem wir uns durch ein fruchtbares Flusstal geschlängelt hatten, das von zerklüfteten Granit- und Basaltgipfeln gesäumt war, erreichten wir eine Hängebrücke, die den Beginn des Hazara-Territoriums markierte. „Die Sicherheitslage ist jetzt in Ordnung“, sagte uns unser Fahrer. 'Du kannst dich entspannen.'

Bei der Eröffnung des Bamiyan-Tals kamen wir an einer Lehmfestung aus dem 19. Jahrhundert und einer Asphaltstraße vorbei, die Teil eines 200-Millionen-Dollar-Netzes sind, das von der US-Regierung und der Asiatischen Entwicklungsbank gebaut wird. Dann weitete sich das Tal und enthüllte eine Szene von atemberaubender Schönheit: goldene Weizenfelder, durchsetzt mit grünen Kartoffelfeldern und begrenzt von den schneebedeckten, 18.000 Fuß hohen Gipfeln des Hindukuschs und kahlen Sandsteinklippen im Norden. Schließlich kamen wir über eine Anhöhe und bekamen einen ersten Blick auf die klaffenden Höhlen, in denen einst die riesigen Buddhas standen.

Die Aussicht war wahrscheinlich nicht viel anders als die, die Xuanzang begrüßte, den Mönch, der 629 n. Chr. seine Heimat im Osten Chinas verlassen und der Seidenstraße nach Westen durch die Taklamakan-Wüste gefolgt war und einige Jahre später in Bamiyan ankam. Xuanzang wurde in einer wohlhabenden buddhistischen Enklave willkommen geheißen, die seit etwa 500 Jahren existierte. Dort stand, aus den Klippen gehauen, das größte Symbol des Königreichs: ein 60 Meter hoher westlicher Buddha und sein kleineres 45 Meter hohes östliches Gegenstück – beide vergoldet, mit Lapislazuli verziert und von bunten Fresken umgeben, die den Himmel darstellen. Die Statuen trugen Masken aus Holz und Ton, die im Mondlicht den Eindruck von leuchtenden Augen erweckten, vielleicht weil sie mit Rubinen eingefasst waren. Ihre Körper waren in Stucktuniken gehüllt, die von Soldaten Alexanders des Großen getragen wurden, die die Region fast 1.000 Jahre zuvor auf seinem Marsch zum Khyber-Pass durchquert hatten. '[Ihre] goldenen Farbtöne funkeln auf allen Seiten und [ihre] kostbaren Ornamente blenden die Augen durch ihre Helligkeit', schrieb Xuanzang.

Als Mitglied eines Zweigs der afghanischen Königsfamilie besuchte Tarzi 1967 zum ersten Mal die Buddhas als Archäologiestudent. (Er machte seinen Abschluss an der Universität Straßburg in Frankreich und wurde ein bekannter Kunsthistoriker und Archäologe in Kabul.) im nächsten Jahrzehnt kehrte er wiederholt nach Bamiyan zurück, um die Restaurierungsarbeiten zu begutachten; die Masken und einige der Stuckgewänder waren Jahrhunderte zuvor erodiert oder geplündert worden; auch die Buddhas bröckelten.

»Ich habe jeden Quadratzentimeter von Bamiyan besucht«, erzählte er mir. Während dieser Zeit, sagte er, sei er aufgrund von Xuanzangs Beschreibung von der Existenz eines dritten Buddha überzeugt worden. Der Mönch erwähnte neben dem Königlichen Kloster ein zweites Kloster, das sich in der Nähe des westlichen Buddha befindet. Darin, schrieb er, „befindet sich eine Buddha-Figur, die in einer schlafenden Position liegt, als er das Nirvana erreichte. Die Figur hat eine Länge von ungefähr 1.000 Fuß oder so.'

1978 ermordete ein von radikalen Marxisten angeführter Putsch den ersten Präsidenten Afghanistans; Tarzis Suche nach dem schlafenden Buddha wurde auf Eis gelegt. Da er glaubte, sein Leben sei in Gefahr, floh Tarzi aus dem Land. „Ich bin nach Paris abgereist und ein Flüchtling geworden“, erzählte er mir. Er arbeitete als Kellner in einem Restaurant in Straßburg, heiratete zweimal und hatte drei Kinder – Töchter Nadia und Carole und Sohn David. Tarzi begann Archäologie zu lehren und wurde ordentlicher Professor an der Universität Straßburg.

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Zurück in Bamiyan braute sich Ärger zusammen. Nach mehreren gescheiterten Versuchen, die Provinz zu erobern, schlossen die Taliban-Truppen Abkommen mit tadschikischen und Hazara-Militärführern und marschierten im September 1998 ohne Gegenwehr ein. Viele Hazara flohen kurz vor der Besetzung. Mein Dolmetscher Ali Raza, ein 26-jähriger Hazara, der im Schatten des östlichen Buddha aufgewachsen ist und als Kind zwischen den riesigen Statuen gespielt hat, erinnert sich, dass sein Vater eines Nachmittags die Familie zusammengerufen hat. 'Er sagte: 'Du musst deine Kleider abholen; wir müssen so schnell wie möglich umziehen, denn die Taliban sind angekommen. Wenn sie uns nicht töten, haben wir Glück.“ Sie rafften ihre Maultiere zusammen und machten sich zu Fuß auf den Weg nach Süden über verschneite Bergpässe in die benachbarte Provinz Maidan Wardak; Raza floh später in den Iran. Die Familie kehrte fünf Jahre lang nicht nach Hause zurück.

Im Februar 2001 verurteilten Al-Qaida-unterstützende Taliban-Radikale, nachdem sie einen Machtkampf mit Gemäßigten gewonnen hatten, die Buddhas als „götzendienerisch“ und „unislamisch“ und kündigten ihre Absicht an, sie zu vernichten. Letzte Bitten der Weltführer an Mullah Omar, den zurückgezogenen, einäugigen Führer der Taliban, scheiterten. Im nächsten Monat setzten die Taliban mit Hilfe arabischer Munitionsexperten Artilleriegranaten und Sprengstoff ein, um beide Gestalten zu zerstören. Ein Bauarbeiter der Hazara, den ich Abdul nenne, den ich vor einer unvollendeten Moschee in den Hügeln oberhalb von Bamiyan traf, erzählte mir, dass die Taliban ihn und 30 andere Hazaras einberufen hätten, Plastiksprengstoff unter den Füßen des größeren Buddha auf den Boden zu legen. Es hat drei Wochen gedauert, die Statue zu Fall zu bringen, erzählte mir Abdul. Dann „feierten die Taliban, indem sie neun Kühe schlachteten“. Koichiro Matsuura, der Chef der UNESCO, der Kulturorganisation der Vereinten Nationen, erklärte, es sei 'abscheulich, Zeuge der kalten und kalkulierten Zerstörung von Kulturgütern zu werden, die das Erbe der gesamten Menschheit waren'. US-Außenminister Colin Powell bezeichnete es als 'Tragödie'.

Tarzi war in Straßburg, als er die Nachricht hörte. „Ich habe es im Fernsehen gesehen und gesagt: ‚Das ist nicht möglich. Bedauerlich ,'' er sagte.

Beim Mittagessen in dem Haus, das er jeden Sommer in Bamiyan mietet, erzählte er von seiner Kampagne zur Rückkehr nach Afghanistan, nachdem US-Spezialeinheiten und die Nordallianz Osama bin Ladens Beschützer von der Macht vertrieben hatten. Im Jahr 2002 überredete Tarzi mit Hilfe von Bekannten wie dem französischen Philosophen Bernard-Henri Lévy die französische Regierung, ihm finanzielle Mittel (umgerechnet zwischen 40.000 und 50.000 Dollar pro Jahr) für die Suche nach dem dritten Buddha zu gewähren. Im Juli desselben Jahres flog er nach Bamiyan und kündigte einem rigorosen Territorialkriegsherrn an, der das Gebiet übernommen hatte, dass er mit Ausgrabungen beginnen würde. Tarzi wurde befohlen, sofort zu gehen. „Es gab keine richtige Regierung, und ich hatte nichts Schriftliches. [Afghan] Präsident [Hamid] Karzai war sich der Mission nicht bewusst. Also ging ich zurück nach Frankreich.' Im folgenden Jahr kehrte Tarzi nach Kabul zurück, wo Karzai ihn herzlich empfing und persönlich eine sichere Überfahrt garantierte.

Eines Morgens gesellte ich mich zu Tarzi in ein Zelt neben der Ausgrabungsstätte; Wir gingen eine Rinne entlang, in der gegraben wurde. Bei seiner ersten Ausgrabung im Jahr 2003 sagte er mir mit einem Hauch von Bravour: „Das Tal war voller Minen, aber ich hatte keine Angst. Ich sagte: 'Folge mir, und wenn ich explodiere, kannst du einen anderen Weg einschlagen.' Und ich habe selbst viele Minen entfernt, bevor die Minenräumteams hierher kamen.' Tarzi blieb vor einer zweiten Baugrube stehen und rief einem seiner Bagger zu, einem mageren, bärtigen Hazara-Mann, der leicht hinkte. Der Mann, erzählte mir Tarzi, hatte vor fünf Jahren beide Beine durch eine Mine verloren. „Er wurde direkt über dem, wo wir jetzt stehen, in die Luft gesprengt, neben dem riesigen Buddha“, fügte er hinzu, während ich mich nervös bewegte. 'Wir haben ihm Prothesen verpasst und er hat wieder angefangen zu arbeiten.'

Der Archäologe und ich stiegen in einen Kleinbus und fuhren zu einer zweiten Ausgrabungsstätte, direkt unterhalb der östlichen Nische, in der der kleinere Buddha stand. Vor den Ruinen einer Stupa oder Reliquienkammer aus dem siebten Jahrhundert blieb er stehen, einem Haufen Lehm und Konglomeratfelsen. 'Hier haben wir 2003 mit dem Graben begonnen, weil der Stupa bereits freigelegt war', sagte Tarzi. 'Es entsprach Xuanzangs Beschreibung 'östlich des Königlichen Klosters'. Ich dachte am Anfang, dass der Buddha hier unter den Weizenfeldern liegen würde. Also habe ich hier gegraben und viele Keramiken und Skulpturen gefunden, aber keinen Buddha.'

Tarzi starrte jetzt entsetzt auf den Stupa. Die 1400 Jahre alte Ruine war bedeckt mit Socken, Hemden, Hosen und Unterwäsche, Wäsche, die von Familien in nahegelegenen Grotten zum Trocknen ausgelegt wurde. „Bitte machen Sie ein Foto von der Wäsche, die auf meinem Stupa trocknet“, sagte er zu einem der fünf Doktoranden der Universität Straßburg, die ihn im Sommer begleitet hatten. Tarzi wandte sich der Klippe zu und suchte den rauen Boden an seinem Fuß ab. 'Wenn der große Buddha existiert', sagte er, 'ist er dort, am Fuße der großen Klippen.'

Nicht alle sind überzeugt. Sicherlich wird Xuanzangs Konto weithin akzeptiert. „Er war bemerkenswert genau“, sagt Nancy Dupree, eine amerikanische Expertin für afghanische Kunst und Kultur, die seit fünf Jahrzehnten in Kabul lebt. 'Die Tatsache, dass er es erwähnt hat, bedeutet, dass da etwas gewesen sein muss.' Kosaku Maeda, ein pensionierter Professor für Archäologie in Tokio und einer der weltweit führenden Experten für das Bamiyan-Tal, stimmt zu, dass der Mönch wahrscheinlich einen schlafenden Buddha gesehen hat. Maeda glaubt jedoch, dass die Figur, die wahrscheinlich aus Ton bestand, vor Jahrhunderten zu Staub zerfallen wäre. 'Wenn Sie an einen 300 Meter langen liegenden Buddha denken, dann würde er eine Höhe von 100 bis 130 Fuß benötigen', sagte er. »So einen Hügel sollten Sie sehen. Aber da ist nichts.' Kazuya Yamauchi, der japanische Archäologe, hält Xuanzangs Beschreibung des Standorts der Figur für mehrdeutig. Er behauptet, es liege in einem anderen Teil des Tals, Shari-i-Gholghola oder der 'Stadt der Schreie', wo der mongolische Eroberer Dschingis Khan Tausende von Einwohnern massakrierte.

Kurze Zeit nach meinem Ausflug mit Tarzi kletterte ich mit Bert Praxenthaler, einem Münchner Kunsthistoriker und Bildhauer vom International Council on Monuments and Sites, einer Nichtregierungsorganisation, die von der UNESCO gefördert wird, auf ein wackliges Metallgerüst in der östlichen Nische die Nischenwände hoch, die durch die Taliban-Explosionen schwer beschädigt wurden. Bei einem seiner ersten Besuche hier vor einigen Jahren, erinnert sich Praxenthaler, war er gerade dabei, sich in der Nische abzuseilen, als er merkte, dass sie einstürzen würde. „Es ist nur Schlamm und Kieselsteine, die über Jahrmillionen zusammengebacken wurden“, sagte er. „Es fehlt ein natürlicher Zement, daher ist der Stein eher schwach. Ein leichtes Erdbeben hätte alles zerstört.' Praxenthaler und sein Team pumpten 20 Tonnen Mörtel in Risse und Spalten in der Nische und bohrten dann Dutzende von langen Stahlstangen in die Wände, um sie zu stützen. 'Sie sind jetzt stabil', sagte er. Er deutete auf einige schwache Flecken an der rauen Wand und fügte hinzu: 'Man sieht Fingerspuren buddhistischer Arbeiter aus der Zeit vor 1500 Jahren.' Praxenthalers Arbeit führte ihn zu einigen zufälligen Entdeckungen, darunter einem winzigen Stoffbeutel – „mit einem Seil verschlossen und mit zwei Stempeln versiegelt“ – der zum Zeitpunkt seiner Konstruktion in einer Spalte hinter dem riesigen Buddha versteckt war. »Wir haben es noch immer nicht geöffnet«, sagte er mir. 'Wir glauben, dass sich darin ein buddhistisches Relikt befindet.' (Praxenthaler organisiert ein Forschungsprojekt, das die vermeintlich fragilen Inhalte untersucht.)

Die Erhaltung der Nischen – die westliche soll in Kürze beginnen – sei der erste Schritt, so Praxenthaler, von dem viele hoffen, die zerstörten Statuen wieder aufzubauen. In den letzten zehn Jahren haben Naturschützer, Künstler und andere viele Vorschläge gemacht, die vom Bau von Betonrepliken bis zum Leerlassen der Nischen reichen. Hiro Yamagata, ein in Kalifornien lebender japanischer Künstler, schlug vor, Laserbilder der Buddhas auf die Klippen zu projizieren – eine Idee, die später als zu kostspielig und unpraktisch aufgegeben wurde.

Praxenthaler seinerseits unterstützt eine als Anastylose bekannte Methode, bei der erhaltene Stücke der Buddhas mit modernen Materialien kombiniert werden. 'Es wäre ein fragmentierter Buddha mit Lücken und Löchern, und später könnten sie die Lücken auf geeignete Weise füllen', sagte er. Dieser Ansatz hat sowohl von Gouverneur Sarabi als auch von Archäologen und Kunstrestauratoren starke Unterstützung gefunden, aber er ist möglicherweise nicht machbar: Die meisten der ursprünglichen Buddhas wurden pulverisiert und hinterließen nur wenige erkennbare Fragmente. Darüber hinaus halten es nur wenige afghanische Beamte angesichts des islamischen Eifers und der fremdenfeindlichen Stimmung in weiten Teilen des Landes, insbesondere unter den Paschtunen, für politisch klug, ein Projekt zu unterstützen, das die buddhistische Vergangenheit des Landes feiert. 'Naturschutz ist in Ordnung, aber im Moment sind sie kritisch gegenüber dem, was nach dem Wiederaufbau des Buddha riecht', sagte Praxenthaler. Andere, darunter Tarzi, sind der Meinung, dass die Nischen leer bleiben sollten. Neue Buddhas, sagt Nancy Dupree, würden Bamiyan in „einen Vergnügungspark verwandeln, und es wäre eine Entweihung der Künstler, die die Originale geschaffen haben. Die leeren Nischen haben eine ganz eigene Schärfe.' Tarzi stimmt zu. 'Lass die beiden Buddha-Nischen als zwei Seiten der Geschichte', sagte er mir, 'damit zukünftige Generationen wissen, dass in Afghanistan in einem bestimmten Moment die Torheit über die Vernunft triumphiert hat.'

Die Finanzierung, die Tarzi derzeit von der französischen Regierung erhält, ermöglicht es ihm und seinen Doktoranden, jeden Juli von Straßburg nach Bamiyan zu fliegen, die Miete für sein Haus zu bezahlen und Wachen und ein Grabungsteam einzustellen. Er sei nicht unter Druck gestanden, seine Suche zu beschleunigen, aber je länger die Arbeit andauere, desto größer sei die Wahrscheinlichkeit, dass seine Wohltäter die Geduld verlieren würden. „Ich habe Skulpturen entdeckt, ich habe den Stupa entdeckt, ich habe die Klöster entdeckt, ich habe ein Panorama der Bamiyan-Zivilisation vom ersten Jahrhundert bis zur Ankunft von Dschingis Khan entwickelt“, sagt er. 'Die wissenschaftlichen Ergebnisse waren gut.'

Tarzi wird auch weiterhin von afghanischen Beamten und vielen seiner Kollegen unterstützt. „Tarzi ist ein gut ausgebildeter, erfahrener afghanischer Archäologe, und wir brauchen so viele wie möglich“, sagt Brendan Cassar, der in Kabul ansässige Kulturspezialist der UNESCO, die Bamiyan 2003 zum Weltkulturerbe erklärt hat. Nancy Dupree erzählte mir, dass Tarzi den Afghanen etwas zurückgeben möchte, um ihr Vertrauen und ihren Glauben [an die Macht] ihres Erbes zu stärken. Für ihn ist es mehr als Archäologie.' Aber sein ultimatives Ziel, fürchtet sie, wird möglicherweise nie verwirklicht. 'Was er getan hat, ist nicht zu beschnuppern, er hat dort Dinge gefunden, aber ob er den liegenden Buddha finden wird, bezweifle ich wirklich.'

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Nach sieben Jahren Suche hat sogar Tarzi begonnen, seine Wetten abzusichern. „Ich habe noch Hoffnung“, sagte er mir, als wir durch bewässerte Kartoffelfelder am Rande seiner östlichen Ausgrabungen gingen. »Aber ich werde älter – und schwächer. Noch drei Jahre, dann bin ich fertig.'

Joshua Hammer Berichte aus seiner Basis in Berlin. Fotograf Alex Masi reist im Auftrag von London aus um die Welt.

Zemaryalai Tarzi hofft im vergangenen August in Bamiyan, einen dritten Buddha im Tal zu entdecken. Er leitet auch eine Ausgrabung in einem buddhistischen Komplex aus dem dritten Jahrhundert, den er Königliches Kloster nennt.(Alex Masi)

Von einer von zwei Buddha-Skulpturen aus dem 6. Jahrhundert, erhabenen Ausdrucksformen von Bamiyans altem Königreich, ist nur eine Höhle in der Felswand übrig geblieben. Mittelalterliche Eroberer konnten die Figuren nicht zerstören, sagt der Archäologe Tarzi. 'Dafür brauchten die Taliban.'(Alex Masi)

Arbeiter an der archäologischen Stätte im Tal.(Alex Masi)

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Der Archäologe Zemaryalai Tarzi lebte im französischen Exil, als er 2001 von der Zerstörung der beiden kolossalen Buddhas erfuhr. Hier abgebildet ist die intakte Western-Nischenfigur, wie sie 1997 erschienen ist.(Muzammil Pascha / Reuters / Corbis)

Der leere Hohlraum, wie er heute aussieht.(Alex Masi)

Die Klippen von Bamiyan enthalten Artefakte sowie Überreste buddhistischer Kunst wie dekorative Grottenmalereien.(Alex Masi)

Gerüste stützen die Höhle ab, in der der östliche Buddha stand.(Alex Masi)

Ein Denkmalpfleger stabilisiert eine Höhlenwand.(Alex Masi)

Die Überreste der Füße des westlichen Nischen-Buddha. In den Nischen, sagt ein Naturschützer, 'kann man Fingerspuren buddhistischer Arbeiter aus der Zeit vor 1500 Jahren sehen.'(Alex Masi)

Obwohl das Tal seit der Vertreibung der Taliban im Jahr 2001 stabil ist, ist die Zukunft ungewiss. 'Wenn die Taliban stärker werden, könnten sie in Bamiyan eindringen', sagt Provinzgouverneur Habiba Sarabi.(Alex Masi)

Ein Dorfbewohner erntet Weizen auf einem der Felder neben der archäologischen Stätte von Bamiyan.(Alex Masi)

Eine afghanische Frau geht durch ein blühendes Blumenfeld in Bamiyan.(Alex Masi)

Afghanen in der Nähe ihrer Häuser in einem felsigen Dorf in der Nähe der archäologischen Stätte von Bamiyan.(Alex Masi)

Nach der russischen Invasion in Afghanistan wurden in Bamiyan alte, unbrauchbare Panzer zurückgelassen. Die Tanks stehen jetzt auf einem Gebiet, auf dem Kartoffeln angebaut werden.(Alex Masi)

Afghanen bauen in einem felsigen Dorf in der Nähe der archäologischen Stätte von Bamiyan eine kleine Moschee.(Alex Masi)

Die Buddhas von Bamiyan, die aus dem formbaren Felsen der Klippe gehauen wurden, herrschten lange Zeit über dieses friedliche Tal, geschützt durch seine fast uneinnehmbare Lage zwischen den Hindukusch-Bergen im Norden und dem Koh-i-Baba-Gebirge im Süden.(Guilbert Gates)





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