Wann ist ein Pilz mehr als nur ein Pilz? Wenn es leuchtet. Es mag wie ein psychedelisches Rätsel klingen, aber wenn es darum geht biolumineszierende Pilze , es ist die Realität. Die im Dunkeln leuchtenden Pilze wurden in Orten wie Brasilien und Vietnam gefunden. Aber jetzt, berichtet Rachel Becker für Der Rand , haben Forscher die Verbindung beschrieben, die den Pilzen ihr Leuchten verleiht – und herausgefunden, wie sie hergestellt wird.

Es heißt Oxyluciferin und war bis vor kurzem ein Rätsel. Obwohl biolumineszierende Pilze seit langem von Wissenschaftlern untersucht wurden, waren sie sich nicht sicher, warum die Pilze glühten bis 2015 , als ein Forscherteam herausfand, dass die Pilze Luciferine – lichtemittierende Verbindungen, die in anderen leuchtenden Tieren und Pflanzen vorkommen – verwenden, um Insekten anzulocken. Die Käfer helfen dann, ihre Sporen an geschützte Stellen im Wald zu verbreiten, was den Pilzarten hilft, zu überleben.



Luziferine verleihen Glühwürmchen und sogar biolumineszenten Unterwasserlebewesen ihr Leuchten. Gepaart mit einem Enzym und Sauerstoff setzt es Licht frei, das die Pilze beleuchtet. Aber wie machen die Pilze das Zeug? Eine neue Studie in der Zeitschrift veröffentlicht Wissenschaftliche Fortschritte hat die Antwort.



In Brasilien und Vietnam machten sich Wissenschaftler auf die Suche nach den im Dunkeln leuchtenden Pilzen. Zurück im Labor, berichtet Becker, habe man die Pilze zu einer mit Luciferinen gefüllten Aufschlämmung zerkleinert. Dann isolierten sie das Luciferin und untersuchten es, erfassten seine chemische Struktur und experimentierten mit seiner Fähigkeit, diese fluoreszierenden Farben zu verstärken.

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Das Team weiß jetzt nicht nur, dass die Pilze von ihrer eigenen Art von Luciferin angetrieben werden, sondern sie auch herausgefunden dass das Enzym, das sich mit der Chemikalie verbindet, um Licht auszulösen, das sein könnte, was sie promiskuitiv nennen.



Das bedeutet, dass das Enzym möglicherweise mit verschiedenen Luciferinen interagieren kann – und noch mehr Schattierungen dieses hübschen Leuchtens erzeugen. Und das deutet darauf hin, dass es bei diesen magischen Pilzen noch mehr zu entdecken gibt.



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