Weltgeschichte

Ein in Mexiko gefundener geheimer Tunnel könnte endlich die Mysterien von Teotihuacán lösen | Geschichte

Im Herbst 2003 fegte ein heftiger Regensturm durch die Ruinen von Teotihuacán, der pyramidenbesetzten präaztekischen Metropole 48 Kilometer nordöstlich des heutigen Mexiko-Stadt. Mit Wasser überflutete Ausgrabungsstätten; Ein Strom aus Schlamm und Schutt schoss an Reihen von Souvenirständen am Haupteingang vorbei. Das Gelände des zentralen Innenhofs der Stadt knickte ein und brach. Eines Morgens kam Sergio Gómez, ein Archäologe des mexikanischen Nationalen Instituts für Anthropologie und Geschichte, zur Arbeit und stellte fest, dass sich am Fuße einer großen Pyramide, die als Tempel der gefiederten Schlange bekannt ist, in Teotihuacáns südöstlicher Quadrant.

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Mein erster Gedanke war: ‚Was genau sehe ich da?‘, sagte mir Gómez kürzlich. Die zweite war: „Wie genau werden wir das beheben?“





Gómez ist drahtig und klein, mit ausgeprägten Wangenknochen, nikotinverschmierten Fingern und einem Helm aus dichten schwarzen Haaren, der seine Körpergröße um ein paar Zentimeter erhöht. Er hat die letzten drei Jahrzehnte – fast seine gesamte berufliche Laufbahn – in und um Teotihuacán verbracht, das vor langer Zeit als kosmopolitisches Zentrum der mesoamerikanischen Welt diente. Er sagt gerne, dass es nur wenige lebende Menschen gibt, die den Ort so genau kennen wie er.

Und für ihn gab es unter dem Tempel der Gefiederten Schlange nichts außer Schmutz, Fossilien und Gestein. Gómez holte eine Taschenlampe aus seinem Lastwagen und richtete sie in die Doline. Nichts: nur Dunkelheit. Also band er ein schweres Seil um seine Hüfte und stieg, von mehreren Kollegen am anderen Ende festgehalten, in die Dunkelheit hinab.



Gómez kam inmitten eines scheinbar von Menschenhand geschaffenen Tunnels zur Ruhe. Ich konnte einen Teil der Decke erkennen, sagte er mir, aber der Tunnel selbst war in beide Richtungen von diesen riesigen Steinen blockiert.

Bei der Gestaltung von Teotihuacán (ausgesprochen tay-oh-tee-wah-KAHN) hatten die Architekten der Stadt die wichtigsten Monumente auf einer Nord-Süd-Achse angeordnet, wobei die sogenannte Avenue of the Dead das größte Bauwerk, den Tempel der Sonne, miteinander verband , mit der Ciudadela, dem südöstlichen Hof, der den Tempel der Gefiederten Schlange beherbergte. Gómez wusste, dass Archäologen zuvor einen engen Tunnel unter dem Sonnentempel entdeckt hatten. Er vermutete, dass er jetzt auf eine Art Spiegeltunnel blickte, der zu einer unterirdischen Kammer unter dem Tempel der Gefiederten Schlange führte. Wenn er Recht hatte, wäre es ein Fund von erstaunlichen Ausmaßen – die Art von Leistung, die eine Karriere ausmachen kann.

Das Problem sei, sagte er mir, man könne nicht einfach eintauchen und anfangen, Erde aufzureißen. Sie müssen eine klare Hypothese haben, und Sie müssen eine Genehmigung einholen.



Gómez machte sich daran, seine Pläne zu schmieden. Er errichtete ein Zelt über der Doline, um es vor den neugierigen Blicken der Hunderttausenden Touristen, die Teotihuacán jedes Jahr besuchen, fernzuhalten, und sorgte mit Hilfe des Nationalen Instituts für Anthropologie und Geschichte für die Lieferung eines Rasenmähers in der Größe , hochauflösendes, bodendurchdringendes Radargerät. Beginnend in den ersten Monaten des Jahres 2004 scannten er und ein handverlesenes Team von etwa 20 Archäologen und Arbeitern die Erde unter der Ciudadela und kehrten jeden Nachmittag zurück, um die Ergebnisse auf Gómez’ Computer hochzuladen. Bis 2005 war die digitale Karte fertig.

Wie Gómez vermutet hatte, verlief der Tunnel etwa 100 Meter von der Ciudadela zum Zentrum des Tempels der Gefiederten Schlange. Das Loch, das während der Stürme von 2003 aufgetaucht war, war nicht der eigentliche Eingang; das lag ein paar Meter zurück und war anscheinend vor fast 2000 Jahren absichtlich mit großen Felsbrocken versiegelt worden. Was auch immer sich in diesem Tunnel befand, dachte Gómez, sollte für immer verborgen bleiben.

Gómez hält den Tunnel für eine der wichtigsten Entdeckungen in der Geschichte Mexikos.(Janet Jarman)

Auf einer Fläche von 40 Hektar konnte die Ciudadela (die Zitadelle) während öffentlicher Zeremonien Zehntausende von Einwohnern der Stadt aufnehmen.(Von 5W Infographics; Recherche von Tanya Sandler; Quellen: Sergio Gómez, René Million und David M. Carballo)

Das zeremonielle Stadtzentrum von Teotihuacán wurde um die mehr als drei Kilometer lange Avenue of the Dead herum gebaut. In der Umgebung lebten bis zu 200.000 Menschen, in rund 2.000 Gebäuden, die Wohnkomplexen nicht unähnlich waren.(Von 5W Infographics; Recherche von Tanya Sandler; Quellen: Sergio Gómez, René Million und David M. Carballo)

Fast 100.000 Tonnen Erde wurden aus dem Tunnel entfernt, den Gómez diesen Sommer hofft, fertig zu stellen.(Von 5W Infographics; Recherche von Tanya Sandler; Quellen: Sergio Gómez, René Million und David M. Carballo)

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Teotihuacán gilt seit langem als das größte mesoamerikanische Mysterium: der Ort einer kolossalen und einflussreichen Kultur, über die frustrierend wenig verstanden wird, von den Bedingungen ihres Aufstiegs über die Umstände ihres Zusammenbruchs bis hin zu ihrem eigentlichen Namen. Teotihuacán bedeutet in Nahuatl, der Sprache der Azteken, der Ort, an dem Menschen zu Göttern werden – muss einst in seinen riesigen Tempeln gelebt haben.

Die Stadt liegt in einem Becken am südlichsten Rand des mexikanischen Plateaus, einer hügeligen Landmasse, die das Rückgrat des heutigen Mexikos bildet. Im Becken ist das Klima mild, das Land von Bächen und Flüssen durchzogen – ideale Bedingungen für Ackerbau und Viehzucht.

Teotihuacán selbst wurde wahrscheinlich bereits 400 v. Chr. besiedelt, aber erst um 100 n. Chr., einer Zeit starken Bevölkerungswachstums und zunehmender Urbanisierung in Mesoamerika, entstand die Metropole, wie wir sie kennen, mit ihren breiten Boulevards und monumentalen Pyramiden. Einige Historiker haben theoretisiert, dass seine Gründer Flüchtlinge waren, die durch den Ausbruch eines Vulkans nach Norden getrieben wurden. Andere haben spekuliert, dass sie Totonacs waren, ein Stamm aus dem Osten.

Wie auch immer, die Teotihuacanos, wie sie heute genannt werden, erwiesen sich als geschickte Stadtplaner. Sie bauten steinerne Kanäle, um den San Juan River direkt unter der Avenue of the Dead umzuleiten, und begannen mit dem Bau der Pyramiden, die den Kern der Stadt bilden sollten: der Tempel der gefiederten Schlange, der noch größere 147 Fuß hohe Tempel von der Mond und der sperrige, himmelverdeckende 213 Fuß hohe Sonnentempel.

Clemency Coggins, emeritierte Professorin für Archäologie und Kunstgeschichte an der Boston University, hat vorgeschlagen, dass die Stadt als physische Manifestation des Schöpfungsmythos ihrer Gründer entworfen wurde. Teotihuacán wurde nicht nur in einem gemessenen rechteckigen Raster angelegt, sondern das Muster orientierte sich an der Bewegung der Sonne, die dort geboren wurde, hat Coggins geschrieben. Sie ist bei weitem nicht die einzige Historikerin, die die Stadt als großformatige Metapher sieht. Michael Coe, ein Archäologe in Yale, argumentierte in den 1980er Jahren, dass einzelne Strukturen die Entstehung der Menschheit aus einem riesigen und turbulenten Meer darstellen könnten. (Wie in der Genesis wird angenommen, dass die Mesoamerikaner der damaligen Zeit sich die Welt als aus völliger Dunkelheit geboren vorgestellt haben, in diesem Fall wässrig.) Betrachten Sie den Tempel der Gefiederten Schlange, schlug Coe vor – derselbe Tempel, der den Tunnel von Sergio Gómez versteckte. Die Fassade des Gebäudes wurde mit Meeresmotiven bespritzt, die Coggins nannte: Muscheln und scheinbar Wellen. Coe schrieb, dass der Tempel die ursprüngliche Schöpfung des Universums aus einer wässrigen Leere darstellt.

Kurz nach Sonnenaufgang schweben Heißluftballons über Teotihuacán. Im Vordergrund steht die Mondpyramide, in der Ferne die Sonnenpyramide.(Janet Jarman)

Die Aussicht vom Mondtempel(Janet Jarman)

Die Köpfe der gefiederten Schlangen und des Gottes Tlaloc lugen aus dem Tempel der gefiederten Schlange hervor. Ihnen wird eine ideologische Bedeutung zugeschrieben.(Janet Jarman)

Aufwändig verzierte Muschelschalen sind in der ganzen Stadt zu finden.(Janet Jarman)

Jüngste Beweise deuten darauf hin, dass die in diesen Pyramiden praktizierte Religion eine Ähnlichkeit mit der Religion aufwies, die in den zeitgenössischen Maya-Städten Tikal und El Mirador, Hunderte von Kilometern südöstlich, praktiziert wurde: die Anbetung der Sonne, des Mondes und der Sterne; die Verehrung einer Quetzalcoatl-ähnlichen gefiederten Schlange; das häufige Auftreten eines Jaguars in Malerei und Bildhauerei, der gleichzeitig als Gottheit und Beschützer der Menschen dient.

Doch ein friedliches Ritual reichte anscheinend nicht immer aus, um die Verbindung der Teotihuacanos zu ihren Göttern aufrechtzuerhalten. Im Jahr 2004 fanden Saburo Sugiyama, ein Anthropologe der University of Japan und der Arizona State University, der jahrzehntelang Teotihuacán studiert hat, und Rubén Cabrera vom mexikanischen Nationalen Institut für Anthropologie und Geschichte ein Gewölbe unter dem Tempel des Mondes, in dem die Überreste einer Reihe wilder Tiere, darunter Dschungelkatzen und Adler, zusammen mit 12 menschlichen Leichen, von denen zehn ihren Kopf verloren haben. Es sei kaum zu glauben, dass das Ritual aus reinen symbolischen Darbietungen bestand, sagte Sugiyama damals. Es ist sehr wahrscheinlich, dass die Zeremonie eine schreckliche Szene des Blutvergießens mit geopferten Menschen und Tieren schuf.

Zwischen 150 und 300 n. Chr. wuchs Teotihuacán schnell. Die Einheimischen ernteten Bohnen, Avocados, Paprika und Kürbis auf Feldern inmitten von flachen Seen und Sumpfgebieten – eine Technik, die als . bekannt ist Chinapa – und hielten Hühner und Puten. Mehrere stark frequentierte Handelsrouten wurden eingerichtet, die Teotihuacán mit Obsidiansteinbrüchen in Pachuca und Kakaohainen in der Nähe des Golfs von Mexiko verbanden. Baumwolle kam von der Pazifikküste, Keramik von Veracruz.

Bis 400 n. Chr. war Teotihuacán die mächtigste und einflussreichste Stadt der Region. Wohnviertel entstanden in konzentrischen Kreisen um das Stadtzentrum herum und umfassten schließlich Tausende von Einfamilienhäusern, nicht unähnlich einstöckigen Wohnungen, die zusammen vielleicht 200.000 Menschen beherbergten.

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Jüngste Feldforschungen von Wissenschaftlern wie David Carballo von der Boston University haben die schiere Vielfalt der Bürger von Teotihuacán gezeigt: Gemessen an Artefakten und Gemälden, die in überlebenden Gebäuden gefunden wurden, kamen Bewohner aus so weit entfernten Gebieten wie Chiapas und Yucatán nach Teotihuacán. Es gab wahrscheinlich Maya-Viertel und Zapoteken-Viertel. Wie mir der Gelehrte Miguel Angel Torres, ein Beamter des mexikanischen Nationalen Instituts für Anthropologie und Geschichte, kürzlich sagte, war Teotihuacán wahrscheinlich einer der ersten großen Schmelztiegel in der westlichen Hemisphäre. Ich glaube, dass die Stadt ein bisschen wie das moderne Manhattan gewachsen ist, sagt Torres. Sie laufen durch diese verschiedenen Viertel: Spanish Harlem, Chinatown, Koreatown. Aber zusammen funktioniert die Stadt als Einheit, in Harmonie.

Die Harmonie hielt nicht an. Der Abriss einiger Skulpturen, die die Tempel und Denkmäler schmücken, deutet auf einen periodischen Regimewechsel in der herrschenden Klasse von Teotihuacán hin; und, in der Darstellung von Schild- und Speer-tragenden Kriegern, von Zusammenstößen mit anderen lokalen Stadtstaaten. Vielleicht, wie mir mehrere Archäologen vorschlugen, fegte ein Bürgerkrieg über Teotihuacán hinweg, der in einem Feuer gipfelte, das um 550 n. Chr. weite Teile des Stadtinneren beschädigt zu haben scheint. Vielleicht wurde das Feuer von einer besuchenden Armee verursacht. Vielleicht kam es zu einer groß angelegten Migration.

Im Jahr 750 n. Chr., fast 700 Jahre nach ihrer Gründung, wurde die Stadt Teotihuacán verlassen, ihre Denkmäler sind immer noch voller Schätze, Artefakte und Knochen, ihre Gebäude wurden vom umliegenden Buschwerk verzehrt. Die ehemaligen Bewohner von Teotihuacán wurden, wenn sie nicht getötet wurden, vermutlich in die Bevölkerung benachbarter Kulturen aufgenommen oder kehrten über die etablierten Handelsrouten in die Länder zurück, in denen ihre Vorfahren in der mesoamerikanischen Welt noch lebten.

Sie nahmen ihre Geheimnisse mit. Heute, selbst nach mehr als einem Jahrhundert Ausgrabungen, wissen wir nicht viel über die Teotihuacanos. Sie hatten eine Art Quasi-Hieroglyphen-Schriftsprache, aber wir haben sie nicht geknackt; Wir wissen nicht, welche Sprache in der Stadt gesprochen wurde oder wie die Eingeborenen den Ort nannten. Wir haben eine Vorstellung von der Religion, die sie praktizierten, aber wir wissen nicht viel über die Priesterklasse oder die relative Frömmigkeit der Bürger der Stadt oder die Zusammensetzung der Gerichte oder des Militärs. Wir wissen nicht genau, was zur Gründung der Stadt führte, wer während ihres halben Jahrtausends über sie herrschte oder was genau ihren Untergang verursachte. Matthew Robb, Kurator für mesoamerikanische Kunst am de Young Museum in San Francisco, sagte mir: Diese Stadt wurde nicht dafür geschaffen, unsere Fragen zu beantworten.

In Archäologie- und Anthropologiekreisen – ganz zu schweigen von der populären Presse – wurde die Entdeckung von Sergio Gómez als wichtiger Wendepunkt in den Teotihuacán-Studien begrüßt. Der Tunnel unter dem Sonnentempel war in den 1990er Jahren von Plünderern weitgehend geleert worden, bevor Archäologen dorthin gelangen konnten. Aber der Tunnel von Gómez war rund 1.800 Jahre lang abgeriegelt: Seine Schätze blieben unberührt.

Im Jahr 2009 erteilte die Regierung Gómez die Erlaubnis zum Graben, und er machte den Spatenstich am Eingang des Tunnels, wo er eine Treppe und Leitern installierte, die einen einfachen Zugang zu der unterirdischen Stätte ermöglichten. Er bewegte sich in einem akribischen Tempo: Zentimeter auf einmal, ein paar Meter jeden Monat. Der Aushub erfolgte manuell mit Spaten. Fast 1.000 Tonnen Erde wurden aus dem Tunnel entfernt; Nachdem jedes neue Segment geräumt war, brachte Gómez einen 3-D-Scanner mit, um seinen Fortschritt zu dokumentieren.

Die Beute war enorm. Es gab Muscheln, Katzenknochen, Keramik. Es gab Fragmente von menschlicher Haut. Es gab aufwendige Halsketten. Es gab Ringe und Holz und Figuren. Alles wurde bewusst und pointiert hinterlegt, wie zum Opfer. Für Gómez rückte das Bild in den Fokus: Dies war kein Ort, den normale Bewohner betreten konnten.

Eine Universität in Mexiko-Stadt spendete zwei Roboter, Tlaloque und Tláloc II, die spielerisch nach aztekischen Regengottheiten benannt wurden, deren Bilder in frühen Iterationen in ganz Teotihuacán auftauchen, um tiefer in den Tunnel hinein zu sehen, einschließlich der letzten Strecke, die auf einer Rampe abstieg, weitere zehn Fuß in die Erde. Wie mechanische Maulwürfe kauten die Roboter durch den Boden, ihre Kameralichter glühten und kehrten mit Festplatten voller spektakulärer Aufnahmen zurück: Der Tunnel schien in einer geräumigen kreuzförmigen Kammer zu enden, in der sich noch mehr Schmuck und mehrere Statuen auftürmten.

Hier, hoffte Gómez, würde er seinen bisher größten Fund machen.

Der einen Meter lange, ferngesteuerte Tláloc II-Roboter ist mit einem Infrarot-Scanner und einer Videokamera ausgestattet.(Janet Jarman)

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Arbeiter untersuchen die Erde von der Adosada-Plattform, einem kleineren Gebäude, das an den Tempel der Gefiederten Schlange angrenzt.(Janet Jarman)

Ein Arbeiter entfernt Schmutz aus einem Tunnel, der unter der Pyramide der gefiederten Schlange entdeckt wurde. Bisher wurden dort 70.000 Sehenswürdigkeiten gefunden.(Janet Jarman)

Gabriel Garcia Sarabia baut eine antike Vase aus Fragmenten zusammen, die im Tunnel gefunden wurden.(Janet Jarman)

Ein Restaurator restauriert eine Vase, die eine Tláloc-ähnliche Gottheit darstellt.(Janet Jarman)

Eine fliegende Hundeuntertasse wurde intakt gefunden.(Janet Jarman)

Der Archäologe Eduardo Ramos geht hinter der Pyramide der gefiederten Schlange. Er glaubt, dass das Gebäude viele Male abgerissen und wieder aufgebaut wurde.(Janet Jarman)

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Ich traf Gómez Ende letzten Jahres an einem schwelenden Nachmittag. Er rauchte eine Zigarette und trank Kaffee aus einem Schaumbecher. Über das Gras der Ciudadela fegten Touristenströme hin und her - ich hörte Fetzen von Italienisch, Russisch, Französisch. Ein asiatisches Paar blieb stehen, um Gómez und sein Team zu betrachten, als wären sie Tiger in einem Zoo. Gómez blickte steinern zurück, die Zigarette hing von seiner Unterlippe.

Gómez erzählte mir von der Arbeit seines Teams, um die rund 75.000 Artefakte zu untersuchen, die sie bereits gefunden hatten und von denen jedes sorgfältig katalogisiert, analysiert und, wenn möglich, restauriert werden musste. Ich würde schätzen, dass wir erst bei etwa 10 Prozent des Prozesses sind, sagte er.

Der Restaurierungsbetrieb ist in einem Gebäudekomplex unweit der Ciudadela angesiedelt. In einem Raum skizzierte ein junger Mann Artefakte und notierte, wo im Tunnel die Gegenstände gefunden worden waren. Nebenan saß eine Handvoll Restauratoren an einem Banketttisch, über eine Reihe von Keramik gebeugt. Die Luft roch scharf nach Aceton und Alkohol, einer Mischung, die verwendet wurde, um Verunreinigungen aus den Artefakten zu entfernen.

Es könnte Monate dauern, nur ein einziges großes Stück fertigzustellen, sagte mir Vania García, eine Technikerin aus Mexiko-Stadt. Sie benutzte eine mit Aceton grundierte Spritze, um einen besonders kleinen Riss zu reinigen. Aber einige der anderen Objekte sind bemerkenswert gut erhalten: Sie wurden sorgfältig begraben. Sie erinnerte sich, dass sie vor nicht allzu langer Zeit eine pulvrige gelbe Substanz am Boden eines Glases gefunden hatte. Es war Mais, wie sich herausstellte – 1800 Jahre alter Mais.

Als wir durch ein Labor gingen, in dem Holz aus dem Tunnel in chemischen Bädern sorgfältig behandelt wurde, betraten wir den Lagerraum. Hier bewahren wir die vollständig restaurierten Artefakte auf, sagte Gómez. Es gab eine Statue eines zusammengerollten Jaguars, der bereit war, sich zu stürzen, und eine Sammlung makelloser Obsidianmesser. Das Material für die Waffen war vermutlich aus der mexikanischen Pachuca-Region mitgebracht und in Teotihuacán von Handwerksmeistern geschnitzt worden. Gómez hielt mir ein Messer hin; es war wunderbar hell. Was für eine Gesellschaft, nicht wahr? er rief aus. Das könnte etwas so Schönes und Mächtiges erschaffen.

In dem über dem Tunneleingang errichteten Zelttuch hatte Gómez’ Team eine Leiter installiert, die in die Erde führte – ein wackeliges Ding, das mit ausgefransten Schnüren an der obersten Plattform befestigt war. Ich stieg vorsichtig ab, Fuß über Fuß, und die Krempe meines Schutzhelms glitt über meine Augen. Im Tunnel war es feucht und kalt wie in einem Grab. Um irgendwohin zu gelangen, musste man auf den Fersen gehen und sich zur Seite drehen, wenn der Gang enger wurde. Als Schutz vor Einbrüchen hatten Gómez’ Arbeiter mehrere Dutzend Fuß Gerüste aufgestellt – die Erde hier ist instabil und Erdbeben sind häufig. Bisher hatte es zwei Teilzusammenbrüche gegeben; niemand war verletzt worden. Trotzdem war es schwer, keinen Schauder der Taphophobie zu verspüren.

Mitten in den Studien von Teotihuacán verläuft eine Spaltung wie eine Bruchlinie, die diejenigen trennt, die glauben, dass die Stadt von einem allmächtigen und gewalttätigen König regiert wurde, und diejenigen, die argumentieren, dass sie von einem Rat aus Elitefamilien oder anderweitig gebundenen Gruppen regiert wurde. im Laufe der Zeit um relativen Einfluss wetteifern, der sich aus der kosmopolitischen Natur der Stadt selbst ergibt. Das erste Lager, zu dem Experten wie Saburo Sugiyama gehören, hat einen Präzedenzfall auf seiner Seite – die Maya sind zum Beispiel berühmt für ihre kriegerischen Könige – aber im Gegensatz zu Maya-Städten, in denen Herrscher ihre Gesichter an Gebäuden hängen ließen und in opulenten Gräber hat Teotihuacán weder solche Dekorationen noch Gräber angeboten.

Anfangs drehte sich viel um den Tunnel unter dem Tempel der Gefiederten Schlange um die Möglichkeit, dass Gómez und seine Kollegen endlich ein solches Grab finden und damit eines der grundlegendsten bleibenden Geheimnisse der Stadt lösen könnten. Gómez selbst hat die Idee unterstützt. Aber als wir durch den Tunnel kletterten, stellte er eine Hypothese auf, die direkter aus den mythologischen Lesarten der Stadt von Gelehrten wie Clemency Coggins und Michael Coe zu stammen schien.

Fünfzig Fuß weiter hielten wir an einer kleinen, in die Wand gehauenen Bucht. Kurz zuvor hatten Gómez und seine Kollegen im Tunnel Spuren von Quecksilber entdeckt, das nach Gómez als symbolische Darstellung von Wasser diente, sowie das Mineral Pyrit, das von Hand in das Gestein eingebettet wurde. Im Halbdunkel, erklärte Gómez, strahlen die Pyritsplitter ein pochendes, metallisches Leuchten aus. Zur Demonstration schraubte er die nächste Glühbirne ab. Der Pyrit erwachte zum Leben, wie eine ferne Galaxie. In diesem Moment war es möglich, sich vorzustellen, was die Konstrukteure des Tunnels vor mehr als tausend Jahren gefühlt haben könnten: 12 Meter unter der Erde hatten sie die Erfahrung reproduziert, inmitten der Sterne zu stehen.

Wenn, so meinte Gómez, es stimmte, dass der Grundriss der eigentlichen Stadt für das Universum und seine Erschaffung eintreten sollte, könnte der Tunnel unter dem Tempel, der einer allumfassenden wässrigen Vergangenheit gewidmet ist, eine Welt außerhalb der Zeit darstellen, eine Unterwelt oder eine Welt davor, nicht die Welt der Lebenden, sondern der Toten? Oben war der Sonnentempel und der ewige Tag. Unten die Sterne – nicht von dieser Erde – und die tiefste Nacht.

Ich folgte Gómez eine kurze Rampe hinunter und in die kreuzförmige Kammer direkt unter dem Herzen des Tempels der Gefiederten Schlange. Vier Archäologen knieten im Dreck, Bürsten und Kellen mit dünner Klinge in der Hand. Eine in der Nähe befindliche Ghettoblaster dröhnte Lady Gaga.

Gómez sagte mir, er sei nicht auf die schiere Vielfalt der Gegenstände vorbereitet gewesen, denen er in den entlegensten Winkeln des Tunnels begegnete: Halsketten mit intakter Schnur. Kästen mit Käferflügeln. Jaguar-Knochen. Bernsteinkugeln. Und vielleicht am faszinierendsten, ein Paar fein geschnitzter schwarzer Steinstatuen, die jeweils der Wand gegenüber dem Eingang der Kammer zugewandt sind.

In einem Schreiben in den späten 1990er Jahren spekulierte Coggins, dass die religiöse Tradition in Teotihuacán in der damit verbundenen Wiederholung von Ritualen, wahrscheinlich von Seiten einer Priesterschaft, verewigt worden wäre. Dieses Ritual, fuhr Coggins fort, betraf die Schöpfung, Teotihuacáns Rolle darin und wahrscheinlich auch die Geburt/das Auftauchen des Teotihuacán-Volkes aus einer Höhle – einem tiefen und dunklen Loch in der Erde.

Gómez deutete auf die Stelle, wo einst die Zwillingsfiguren standen. Sie können sich ein Szenario vorstellen, in dem Priester hierher kommen, um ihnen Tribut zu zollen, erklärte er – den Schöpfern des Universums und der Stadt, ein und dasselbe.

Gómez hat eine weitere wichtige Aufgabe zu bewältigen: den Aushub von drei verschiedenen, vergrabenen Unterkammern, die sich unterhalb der Ruhestätte der Figuren befinden, den letzten Abschnitten des Tunnelkomplexes, die noch unerforscht sind. Einige Gelehrte spekulieren, dass die hier ausgestellten kunstvollen rituellen Opfergaben und die Anwesenheit von Pyrit und Quecksilber, die unter den alten Mesoamerikanern mit dem Übernatürlichen in Verbindung standen, weitere Beweise dafür liefern, dass die begrabenen Unterkammern den Eingang zu einer bestimmten Art von Unterwelt darstellen: der Ort, an dem der Herrscher der Stadt die Welt der Lebenden verließ. Andere argumentieren, dass selbst die Entdeckung lang gesuchter menschlicher Überreste auf spektakuläre Weise das Buch über das Geheimnis der Herrscher von Teotihuacán kaum schließen würde: Wer hier begraben liegt, könnte nur ein Herrscher unter vielen sein, vielleicht sogar eine andere Art von heiliger Person.

Für Gómez können die Nebenkammern, ob sie nun mit weiteren rituellen Relikten oder Überresten oder etwas völlig Unerwartetem gefüllt sind, am besten als symbolisches Grab verstanden werden: eine letzte Ruhestätte für die Gründer der Stadt, von Göttern und Menschen.

Ein paar Monate nachdem ich Mexiko verlassen hatte, checkte ich bei Gómez ein. Er war nur unwesentlich näher daran, die Kammern unter dem Ende des Tunnels freizulegen. Seine Archäologen arbeiteten buchstäblich oft mit Zahnbürsten, um nicht zu beschädigen, was darunter lag.

Unabhängig davon, was er am Ende des Tunnels vorfand, versprach er mir, nach Abschluss seiner Ausgrabungen zufrieden zu sein. Die Anzahl der Artefakte, die wir entdeckt haben, sagte er und hielt inne. Sie könnten eine ganze Karriere damit verbringen, die Inhalte zu bewerten.





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