Basak, sie brauchen dich wieder in Gebäude 42.

Basak Boz blickte von dem ungegliederten menschlichen Skelett auf, das vor ihr auf dem Labortisch ausgebreitet war.

Der Archäologe, der in der Labortür stand, schlurfte entschuldigend seine staubigen Stiefel. Diesmal sieht es nach etwas wirklich Wichtigem aus, sagte er.





Gebäude 42 ist eine von mehr als einem Dutzend Lehmziegelwohnungen, die in Catalhoyuk ausgegraben werden, einer 9.500 Jahre alten neolithischen oder neusteinzeitlichen Siedlung, die einen großen Hügel mit Blick auf Weizen- und Melonenfelder in der Konya-Ebene im Süden bildet. Zentraltürkei. In den vergangenen zwei Monaten hatten Archäologen, die an Gebäude 42 arbeiteten, die Überreste mehrerer Personen unter dem weißen Gipsboden freigelegt, darunter ein Erwachsener, ein Kind und zwei Säuglinge. Aber dieser Fund war anders. Es war der Körper einer Frau, die auf die Seite gelegt worden war, die Beine in einer fötalen Position an die Brust gezogen. Ihre über der Brust verschränkten Arme schienen einen großen Gegenstand zu wiegen.

Boz, eine physikalische Anthropologin an der Hacettepe-Universität in Ankara, Türkei, ging einen Hügel zum Gebäude 42 hinauf. Sie holte eine Reihe von Geräten heraus, darunter eine Ofenmaschine zum Abblasen von Staub und ein kleines Skalpell, und machte sich an die Arbeit. Nach ungefähr einer Stunde bemerkte sie eine pudrige weiße Substanz um das Objekt, das das Skelett wiegte.



Ian! sagte sie strahlend. Es ist ein verputzter Schädel! Ian Hodder, der Archäologe der Stanford University, der die Ausgrabungen von Catalhoyuk leitet, machte seine morgendlichen Runden auf dem 32 Hektar großen Gelände. Er kauerte sich neben Boz, um genauer hinzusehen. Das Gesicht des Schädels war mit weichem, weißem Gips bedeckt, ein Großteil davon mit Ocker bemalt, einem roten Pigment. Der Schädel hatte eine Gipsnase bekommen und seine Augenhöhlen waren mit Gips gefüllt. Boz konnte sich zunächst nicht sicher sein, ob der Schädel männlich oder weiblich war, aber an der engmaschigen Naht im Schädel (die sich mit zunehmendem Alter schließt) konnte sie erkennen, dass er einer älteren Person gehörte; spätere Tests zeigten, dass es sich um eine Frau handelte.

Seit die Forscher in den 1960er Jahren mit dem Graben in Catalhoyuk (ausgesprochen Chah-tahl-hew-yook) begannen, haben sie mehr als 400 Skelette unter den Häusern gefunden, die in einem wabenartigen Labyrinth gruppiert sind. In den frühen Bauerndörfern im Nahen Osten war es üblich, die Toten unter Häusern zu begraben – in Catalhoyuk hatte allein eine Wohnung 64 Skelette. Verputzte Schädel waren seltener und wurden nur an einer anderen neolithischen Stätte in der Türkei gefunden, obwohl einige in der palästinensisch kontrollierten Stadt Jericho und an Stätten in Syrien und Jordanien gefunden wurden. Dies war der erste, der jemals in Catalhoyuk gefunden wurde – und der erste, der mit einem anderen menschlichen Skelett begraben wurde. Die Beerdigung deutete auf eine emotionale Bindung zwischen zwei Menschen hin. War der verputzte Schädel der eines Elternteils der dort vor neun Jahrtausenden begrabenen Frau?

Hodder und seine Kollegen arbeiteten auch daran, Gemälde und Skulpturen zu entziffern, die in Catalhoyuk gefunden wurden. Die Oberflächen vieler Häuser sind mit Wandmalereien von Männern bedeckt, die wilde Hirsche und Rinder jagen, und von Geiern, die auf kopflose Menschen herabstürzen. Einige Gipswände tragen Flachreliefs von Leoparden und anscheinend weiblichen Figuren, die Göttinnen darstellen können. Hodder ist überzeugt, dass diese symbolreiche Siedlung, eine der größten und besterhaltenen je entdeckten neolithischen Stätten, den Schlüssel zur prähistorischen Psyche und zu einer der grundlegendsten Fragen der Menschheit birgt: warum Menschen sich zuerst in dauerhaften Gemeinschaften niedergelassen haben.



In den Jahrtausenden vor der Blüte von Catalhoyuk war der Nahe Osten größtenteils von Nomaden besetzt, die Gazellen, Schafe, Ziegen und Rinder jagten und wilde Gräser, Getreide, Nüsse und Früchte sammelten. Warum machten sie vor etwa 14.000 Jahren die ersten Schritte zu dauerhaften Gemeinschaften, siedelten sich in Steinhäusern an und erfanden schließlich die Landwirtschaft? Einige Jahrtausende später versammelten sich bis zu 8000 Menschen in Catalhoyuk, und sie blieben mehr als tausend Jahre lang dort, bauten und bauten Häuser so dicht zusammen, dass die Bewohner durch die Dächer hineingehen mussten. Die Bildung der ersten Gemeinschaften war ein wichtiger Wendepunkt in der Entwicklung der Menschheit, und die Einwohner von Catalhoyuk scheinen die Idee auf die Spitze getrieben zu haben, sagt Hodder. Aber es bleibt immer noch die Frage, warum sie sich überhaupt die Mühe machen sollten, in so großer Zahl zusammenzukommen.

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Jahrzehntelang schien es, als würden Catalhoyuks Geheimnisse vielleicht nie erforscht werden. Der britische Archäologe James Mellaart entdeckte die Stätte 1958 und machte sie berühmt. Seine Forschungen wurden jedoch 1965 unterbrochen, nachdem die türkischen Behörden seine Ausgrabungserlaubnis entzogen hatten, nachdem sie behaupteten, er sei in die Dorak-Affäre verwickelt, ein Skandal, bei dem wichtige Artefakte aus der Bronzezeit verschwunden sein sollen. Mellaart wurde nicht offiziell angeklagt, und ein Komitee angesehener Archäologen entlastete ihn später von jeder Rolle in der Affäre. Trotzdem durfte er das Gelände nie wieder betreten, und es wurde fast 30 Jahre lang vernachlässigt.

Hodder, ein großer, bebrillter 56-jähriger Engländer, hörte 1969 zum ersten Mal von Catalhoyuk als Schüler von Mellaart am Londoner Institute of Archaeology. 1993 erhielt er nach einigen heiklen Verhandlungen mit den türkischen Behörden und der Unterstützung führender türkischer Archäologen die Erlaubnis, die Stätte wieder zu öffnen. Fast 120 Archäologen, Anthropologen, Paläoökologen, Botaniker, Zoologen, Geologen und Chemiker haben sich Sommer für Sommer auf dem Hügel in der Nähe von Konya versammelt, um fast jeden Kubikzentimeter des alten Bodens von Catalhoyuk nach Hinweisen darüber zu durchsuchen, wie diese neolithischen Menschen lebten und was sie glaubten. Die Forscher haben sogar einen Psychoanalytiker hinzugezogen, um Einblicke in den prähistorischen Geist zu geben. Catalhoyuk, sagt Colin Renfrew, emeritierter Professor für Archäologie an der Cambridge University in Großbritannien, ist eines der ehrgeizigsten Ausgrabungsprojekte, die derzeit im Gange sind. Bruce Trigger von der McGill University in Montreal, ein bekannter Archäologiehistoriker, sagt, dass Hodders Arbeit an der Stätte ein neues Modell dafür liefert, wie archäologische Forschung durchgeführt werden kann und sollte. Dennoch hat Hodders unorthodoxer Ansatz – er kombiniert wissenschaftliche Strenge und fantasievolle Spekulationen, um die Psychologie der prähistorischen Bewohner von Catalhoyuk zu erfahren – Kontroversen ausgelöst.

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Archäologen haben lange darüber diskutiert, was die neolithische Revolution verursacht hat, als prähistorische Menschen das Nomadenleben aufgaben, Dörfer gründeten und begannen, das Land zu bewirtschaften. Wissenschaftler betonten einst Klima- und Umweltveränderungen, die vor etwa 11.500 Jahren stattfanden, als die letzte Eiszeit zu Ende ging und die Landwirtschaft möglich, vielleicht sogar überlebensnotwendig wurde. Hodder hingegen betont die Rolle, die Veränderungen in der menschlichen Psychologie und Kognition spielen.

Mellaart, jetzt im Ruhestand und in London lebend, glaubte, dass die Religion im Leben von Catalhoyuks Volk von zentraler Bedeutung war. Er kam zu dem Schluss, dass sie eine Muttergöttin verehrt hatten, dargestellt durch eine Vielzahl weiblicher Figuren aus gebranntem Ton oder Stein, die sowohl er als auch Hodders Gruppe im Laufe der Jahre an der Stätte ausgegraben haben. Hodder fragt sich, ob die Figuren religiöse Gottheiten darstellen, aber er sagt, sie seien dennoch bedeutsam. Bevor Menschen die wilden Pflanzen und Tiere um sie herum domestizieren konnten, mussten sie ihre eigene wilde Natur zähmen – ein psychologischer Prozess, der sich in ihrer Kunst ausdrückte. Tatsächlich glaubt Hodder, dass die frühen Siedler von Catalhoyuk Spiritualität und künstlerischen Ausdruck so hoch schätzten, dass sie ihr Dorf am besten ansiedelten, um sie zu verfolgen.

Nicht alle Archäologen stimmen mit Hodders Schlussfolgerungen überein. Aber es besteht kein Zweifel, dass die neolithische Revolution die Menschheit für immer verändert hat. Die Wurzeln der Zivilisation wurden zusammen mit den ersten Ernten von Weizen und Gerste gepflanzt, und es ist nicht schwer zu sagen, dass die mächtigsten der heutigen Wolkenkratzer ihr Erbe auf die neolithischen Architekten zurückführen können, die die ersten Steinhäuser bauten. Fast alles, was danach kam, darunter organisierte Religion, Schrift, Städte, soziale Ungleichheit, Bevölkerungsexplosionen, Staus, Mobiltelefone und das Internet, hat seine Wurzeln in dem Moment, in dem Menschen beschlossen, in Gemeinschaften zusammenzuleben. Und wenn sie dies taten, gab es kein Zurück mehr, wie die Arbeit von Catalhoyuk zeigt.

Der Begriff Neolithische Revolution wurde in den 1920er Jahren von dem australischen Archäologen V. Gordon Childe, einem der führenden Prähistoriker des 20. Jahrhunderts, geprägt. Für Childe war die wichtigste Innovation der Revolution die Landwirtschaft, die den Menschen zum Meister seiner Nahrungsversorgung machte. Childe selbst hatte eine ziemlich klare Vorstellung davon, warum die Landwirtschaft erfunden wurde, und argumentierte, dass die Erde mit dem Ende der letzten Eiszeit vor etwa 11.500 Jahren sowohl wärmer als auch trockener wurde, was Menschen und Tiere dazu zwang, sich in der Nähe von Flüssen, Oasen und anderen Wasserquellen zu versammeln . Aus solchen Clustern entstanden Gemeinschaften. Aber Childes Theorie fiel in Ungnade, nachdem Geologen und Botaniker entdeckten, dass das Klima nach der Eiszeit tatsächlich feuchter und nicht trockener war.

Eine weitere Erklärung für die neolithische Revolution und eine der einflussreichsten war die Marginalitäts- oder Randhypothese, die in den 1960er Jahren von dem bahnbrechenden Archäologen Lewis Binford, damals an der University of New Mexico, aufgestellt wurde. Binford argumentierte, dass die frühen Menschen dort gelebt hätten, wo das Jagen und Sammeln am besten war. Mit der Zunahme der Populationen nahm unter anderem auch der Wettbewerb um Ressourcen zu, was dazu führte, dass einige Menschen an den Rand gingen, wo sie auf die Domestikation von Pflanzen und Tieren zurückgriffen. Aber diese Idee passt nicht zu den jüngsten archäologischen Beweisen, dass die Domestikation von Pflanzen und Tieren tatsächlich in den optimalen Jagd- und Sammelgebieten des Nahen Ostens begann und nicht an den Rändern.

Solche traditionellen Erklärungen für die neolithische Revolution greifen laut Hodder gerade deshalb zu kurz, weil sie sich zu sehr auf die Anfänge der Landwirtschaft auf Kosten des Aufstiegs dauerhafter Gemeinschaften und sesshafter Lebensweise konzentrieren. Obwohl die Prähistoriker einst davon ausgingen, dass Landwirtschaft und Ansiedlung Hand in Hand gingen, wird selbst diese Annahme in Frage gestellt, wenn nicht sogar widerlegt. Es ist jetzt klar, dass die ersten ganzjährigen, dauerhaften menschlichen Siedlungen mindestens 3000 Jahre älter waren als die Landwirtschaft.

In den späten 1980er Jahren verursachte eine Dürre einen drastischen Rückgang des See Genezareth in Israel und enthüllte die Überreste einer zuvor unbekannten archäologischen Stätte, die später Ohalo II genannt wurde. Dort fanden israelische Archäologen die verbrannten Überreste von drei Hütten aus Buschwerk sowie eine Menschenbestattung und mehrere Feuerstellen. Radiokarbon-Datierungen und andere Funde legten nahe, dass die Stätte, ein kleines, ganzjähriges Lager für Jäger und Sammler, etwa 23.000 Jahre alt war.

Vor etwa 14.000 Jahren tauchten im heutigen Israel und Jordanien die ersten Siedlungen aus Stein auf. Die Einwohner, sesshafte Jäger und Sammler, die Natufianer genannt wurden, begruben ihre Toten in oder unter ihren Häusern, wie es die neolithischen Völker nach ihnen taten. Die erste dokumentierte Landwirtschaft begann vor etwa 11.500 Jahren in dem, was der Harvard-Archäologe Ofer Bar-Yosef den Levantine Corridor nennt, zwischen Jericho im Jordantal und Mureybet im Euphrattal. Kurz gesagt, die Beweise deuten darauf hin, dass menschliche Gemeinschaften vor der Landwirtschaft standen. Könnte es sein, wie Hodder zu glauben pflegt, dass die Gründung menschlicher Gemeinschaften der wahre Wendepunkt und die Landwirtschaft nur das Sahnehäubchen war?

Hodder wurde von den Theorien des französischen Vorgeschichteexperten Jacques Cauvin beeinflusst, der als einer der ersten die Idee vertrat, dass die neolithische Revolution durch Veränderungen in der Psychologie ausgelöst wurde. In den 1970er Jahren gruben Cauvin und seine Mitarbeiter bei Mureybet in Nordsyrien, wo sie Beweise für eine noch frühere Besetzung durch die Natufianer unter den neolithischen Schichten fanden. Die Sedimente, die dem Übergang vom Natufium zum Neolithikum entsprachen, enthielten wilde Stierhörner. Und im Verlauf der Jungsteinzeit tauchten eine Reihe von weiblichen Figuren auf. Cauvin kam zu dem Schluss, dass solche Erkenntnisse nur eines bedeuten können: Der neolithischen Revolution ging eine Revolution der Symbole voraus, die zu neuen Überzeugungen über die Welt führte.

Nachdem Hodder mehrere neolithische Stätten in Europa untersucht hatte, kam er zu dem Schluss, dass auch in Europa eine symbolische Revolution stattgefunden hatte. Da die europäischen Stätten voller Darstellungen von Tod und wilden Tieren waren, glaubte er, dass prähistorische Menschen versucht hatten, ihre Angst vor der wilden Natur und vor ihrer eigenen Sterblichkeit zu überwinden, indem sie die Symbole des Todes und der Wildnis in ihre Behausungen brachten und so die Drohungen psychisch harmlos. Erst dann konnten sie damit beginnen, die Welt draußen zu domestizieren. Es war Hodders Suche nach den Ursprüngen dieser Transformation, die ihn schließlich nach Catalhoyuk führte.

Als Catalhoyuk zum ersten Mal besiedelt wurde – vor etwa 9.500 Jahren, laut einer kürzlich erfolgten Radiokarbon-Datierung an diesem Ort – war die neolithische Epoche bereits in vollem Gange. Die Bewohner dieses riesigen Dorfes bauten Weizen und Gerste sowie Linsen, Erbsen, Bitterwicke und andere Hülsenfrüchte an. Sie hüteten Schafe und Ziegen. Paläoökologen, die mit Hodder zusammenarbeiten, sagen, dass das Dorf inmitten von Sumpfgebieten lag, die möglicherweise zwei oder drei Monate im Jahr überflutet wurden. Aber laufende Forschungen deuten darauf hin, dass das Dorf nicht in der Nähe seiner Ernte war.

Wo haben sie also Nahrung angebaut? Vorläufige Beweise stammen von Arlene Rosen, einer Geoarchäologin am Institute of Archaeology in London und Expertin für die Analyse von Phytolithen, winzigen Fossilien, die gebildet werden, wenn Kieselsäure aus dem Bodenwasser in Pflanzenzellen abgelagert wird. Forscher glauben, dass Phytolithen dazu beitragen können, einige der Bedingungen aufzudecken, unter denen Pflanzen angebaut wurden. Rosen stellte fest, dass der im sumpfigen Catalhoyuk gefundene Weizen und die Gerste wahrscheinlich auf trockenem Land angebaut wurden. Und doch, wie andere Forscher gezeigt hatten, war das nächste Ackerland mindestens 11 km entfernt.

Warum sollte eine Bauerngemeinde mit 8.000 Einwohnern so weit von ihren Feldern entfernt eine Siedlung errichten? Für Hodder gibt es nur eine Erklärung. Der Siedlungsplatz, einst mitten im Sumpfgebiet, ist reich an dichtem Lehm, mit dem die Dorfbewohner Gips herstellten. Sie malten Kunstwerke auf Gips und fertigten Skulpturen und Figuren aus Gips an. Sie waren Gipsfreaks, sagt Hodder.

Hätten die Einwohner von Catalhoyuk ihr Dorf in den bewaldeten Ausläufern gelegen, hätten sie leichten Zugang zu ihren Ernten und zu den Eichen und Wacholderbäumen, die sie in ihren Lehmziegelhäusern verwendeten. Aber der Transport des Lehms aus den Sümpfen über eine Entfernung von sieben Meilen wäre schwierig, vielleicht unmöglich gewesen: Das Material musste nass gehalten werden, und die kleinen Körbe aus Schilf und Gras der Dorfbewohner waren kaum geeignet, die großen zu tragen Mengen, die sie eindeutig zum Verputzen und Neuverputzen der Wände und Böden ihrer Häuser verwendet haben. Es wäre einfacher für sie gewesen, ihre Ernte ins Dorf zu tragen (wo die Lebensmittel zufällig in Gipsbehältern gelagert wurden). Darüber hinaus hätte der Carsamba-River, der in prähistorischer Zeit direkt an Catalhoyuk vorbeifloss, es den Dorfbewohnern ermöglicht, Wacholder- und Eichenstämme aus den nahe gelegenen Wäldern zu ihren Baustellen zu treiben.

Einige Experten widersprechen Hodders Interpretationen, darunter Bar-Yosef von Harvard, der glaubt, dass Bewegungsmangel für Jäger und Sammler attraktiver wurde, als der Umwelt- und demografische Druck sie dazu zwang, ihre Ressourcen zusammenzuhalten. Der Archäologe Curtis Runnels von der Boston University, der umfangreiche Studien über prähistorische Siedlungen in Griechenland durchgeführt hat, sagt, dass sich fast alle frühneolithischen Stätten dort in der Nähe von Quellen oder Flüssen befanden, aber diese Siedler schmückten ihre Wände selten mit Gips. Runnels sagt, dass es durchaus andere Gründe geben könnte, warum sich die Bewohner von Catalhoyuk im Sumpf niederließen, auch wenn noch nicht klar ist, was sie waren. Wirtschaftliche Faktoren scheinen immer ein wenig unzureichend zu sein, um die Details des neolithischen Lebens zu erklären, insbesondere an einem so interessanten Ort wie Catalhoyuk, sagt Runnels. Aber meine Ansicht ist, dass die neolithischen Völker zuerst eine zuverlässige Nahrungsversorgung sicherstellen mussten, dann konnten sie sich auf rituelle Praktiken konzentrieren.

Hodder behauptet jedoch, dass die Einwohner von Catalhoyuk der Kultur und Religion eine höhere Priorität einräumten als dem Lebensunterhalt und sich wie die Menschen heute für gemeinsame Gemeinschaftswerte wie die Religion zusammenfanden. Hodder sieht Unterstützung für diese Idee in anderen jüngeren neolithischen Ausgrabungen im Nahen Osten. Im 11.000 Jahre alten Göbekli Tepe im Südosten der Türkei hat ein deutsches Team Steinsäulen freigelegt, die mit Bildern von Bären, Löwen und anderen Wildtieren verziert sind. Diese scheinen eine Art Denkmäler zu sein, und sie wurden 2.000 Jahre vor Catalhoyuk gebaut, sagt Hodder. Und doch gibt es in den frühen Siedlungsschichten von Göbekli keine Wohnhäuser. Die Denkmäler scheinen zu einer Art rituellen zeremoniellen Zentrum zu gehören. Es ist, als ob gemeinsame Zeremonien an erster Stelle stehen, und das zieht die Menschen zusammen. Erst später sieht man, wie dauerhafte Häuser gebaut werden.

warum wird Colonel ohne r geschrieben?

In Catalhoyuk zeugt der letztes Jahr gefundene mit Gips bedeckte Schädel von der Bedeutung des Materials für die Menschen dieses prähistorischen Dorfes. Doch der Fund hinterlässt Hodder und seinen Mitarbeitern ein rätselhaftes Porträt des frühen menschlichen Zusammenseins: eine Frau, die in ihrem Grab liegt und den bemalten Schädel einer ihr vermutlich seit 9.000 Jahren sehr wichtigen Person umarmt. Was auch immer unsere Vorfahren zusammenführte, es reichte aus, sie zusammenzuhalten – im Tod wie im Leben.





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