Amerikanische Geschichte

Im Schatten des Steinbergs | Geschichte

Stone Mountain thront über der umliegenden Landschaft wie der Rücken eines großen grauen Tieres, eine Geschwindigkeitsschwelle auf einer ansonsten sanften Fahrt über den flachen Baumkronen von Georgia. Der Berg hebt sich als etwas ab, das nicht dazugehört, und zieht daher Ihre Aufmerksamkeit auf sich. Es wird auch seit Jahren von der nationalen Presse benachrichtigt, wenn ein Gespräch über die Kultur und das Erbe der Konföderierten geführt wird. zuletzt um Denkmäler aus dem Bürgerkrieg – ist entstanden. Dies ist nicht überraschend: Die massive Felszeichnung an der Nordwand des Berges, die die konföderierten Generäle Jefferson Davis, Robert E. Lee und Stonewall Jackson darstellt, ist das größte Flachrelief der Welt. Jeden Samstagabend im Sommer und Herbst gibt es eine Lasershow zum Schnitzen, bei der die drei Reiter scheinbar aus dem Felsen galoppieren. Später in der Lasershow wird Martin Luther Kings Antlitz auf das Denkmal projiziert, eine Aufzeichnung von Worten aus seiner Rede von I Have A Dream, die über den Rasen gespült wird, auf den die Zuschauer zuschauen. Aber wenn die Show vorbei ist und King weg ist, bleiben die Generäle.

Das Denkmal ist im Allgemeinen das einzige, woran die Leute denken, wenn sie Stone Mountain und kürzlich die Gouverneurskandidatin von Georgia, Stacey Abrams, hören forderte, dass es abgenommen wird. Weil es historisch gesehen ein Zeugnis der weißen Vormachtstellung ist und war. Aber am Fuße des Berges liegt das Stone Mountain Village und darin das afroamerikanische Viertel Shermantown, das es geschafft hat, unter diesem Erbe zu überleben und zu bestehen.



Diese kleine Gemeinde geht langsam in die Geschichte über, verdient aber, in Erinnerung zu bleiben, um sicherzustellen, dass die Debatten um Stone Mountain nicht diejenigen auslöschen, die in ihrem Schatten leben. Die Geschichten der Konföderation und ihrer Generäle sollten kein unangefochtenes Monopol in der Diskussion haben. Die Leistungen der Bewohner von Shermantown mögen nicht außergewöhnlich erscheinen, aber sie spiegeln die Realitäten und den Kontext des Umfelds wider, in dem sie vollbracht wurden. Ohne das Leben von Shermantown anzuerkennen, ist jede Erzählung über Stone Mountain unvollständig.



**********

Stone Mountain ist seit Jahrtausenden ein Anziehungspunkt für Menschen. Amerikanische Ureinwohner wie die Cherokee, Creek und Muscogee siedelten sich vor bis zu 8.000 Jahren in der Gegend an, lange bevor weiße Siedler im frühen 19. Jahrhundert einzogen. Steinbrüche wurden ursprünglich in den 1830er Jahren ausgehoben, um Granit und andere Steine ​​​​aus dem Berg zu ziehen, aber die Industrie boomte nach der Fertigstellung einer Eisenbahn zum Dorf und zum Steinbruch im folgenden Jahrzehnt, wodurch der Stein leichter transportiert werden konnte. Der Name des Dorfes wurde zu dieser Zeit in Stone Mountain geändert.



Diese Seniorenwohngemeinschaft, die vor drei Jahren vor Fertigstellung fotografiert wurde, befindet sich auf dem Gelände einer ehemaligen Grundschule in Shermantown.(Shannon Byrne/ IAMTHEMOUNTAIN.org )

Ein Begräbnisplatz in Shermantown mit Stone Mountain im Hintergrund.(Shannon Byrne/ IAMTHEMOUNTAIN.org )

Die Venable Street in Shermantown ist nach einem ehemaligen Anführer des lokalen Ku-Klux-Klan Kla benannt(Shannon Byrne/ IAMTHEMOUNTAIN.org )



Shermantown, abfällig nach dem Unionsgeneral William Sherman benannt, dessen March to the Sea eine Schneise der Zerstörung von Atlanta bis Savannah schnitt, entstand nach dem Bürgerkrieg. Seine Gründung folgte einem im Süden beobachteten Entwicklungsmuster, bei dem neu freigelassene Afroamerikaner auf der Suche nach Arbeit umzogen, aber aufgrund der Segregation keine Wohnmöglichkeiten in bestehenden Gemeinschaften erhalten wurden. Stone Mountain Village war nicht anders und wurde so zum aufstrebenden Viertel von Shermantown.

Stone Mountain wurde 1867 für 45.400 US-Dollar an die Stone Mountain Granite Corporation verkauft und neun Jahre später für 70.000 US-Dollar an die Southern Granite Company, die den Brüdern Samuel und William Venable gehörte. 1915 diente Stone Mountain als Startrampe für die Wiedergeburt des Ku-Klux-Klans, dessen aktives Mitglied Samuel Venable war. Er ließ 1915 ein Kreuz auf dem Gelände verbrennen, gewährte dem Klan 1923 eine Dienstbarkeit (das Recht zur Nutzung und zum Betreten des rechtlichen Eigentums eines anderen) am Berg und pachtete das ursprüngliche Land für das heutige Denkmal der Konföderierten . Ihr Neffe James Venable, ein ehemaliger Bürgermeister von Stone Mountain Village in den späten 40er Jahren, würde dieses Erbe als Klan-Führer von Anfang der 60er bis Ende der 80er Jahre fortsetzen und Kundgebungen auf dem Gelände von Stone Mountain veranstalteten.

Gloria Brown, 77, wurde in Shermantown geboren und lebt noch heute dort. Sie blickt mit guten Erinnerungen auf ihre Kindheit dort zurück und ist frustriert, dass die Debatte um Stone Mountain ihre Community ignoriert. Wir hatten Schwarze, die dort arbeiteten, sie hatten dort eine Granitfirma und viele Schwarze arbeiteten in dieser Granitfirma. Sie fuhren Lastwagen, sie förderten den Granit, sie waren Maurer. Als ich jünger war, hatten wir Leute, die bei der Arbeit an diesem Granit ihr Leben verloren. Aber das erwähnt nie jemand.

Sie charakterisiert Shermantown aus dem einfachen Grund als eine aufstrebende Gemeinschaft, weil dort so viele Afroamerikaner lebten oder auf dem Berg arbeiteten, lange bevor die Konföderierten-Schnitzerei im Jahr 1970 abgeschlossen wurde.

Stone Mountain Granit, der von afroamerikanischen Arbeitern aus Shermantown abgebaut wurde, baute nicht nur Kirchen in der Gegend, sondern auch das Lincoln Memorial in Washington, DC, die Osttreppe des US-Kapitols, die Kuppel des Federal Gold Depository in Fort Knox , und die Schleusen des Panamakanals, um nur einige zu nennen.

Abgesehen von diesen Arbeitern gehören zu den einheimischen Kindern der Nachbarschaft einer der Top-Spieler der Negro League Kansas City Monarchs und der Fänger der legendären Satchel Paige, Joe Greene und Victoria Simmons (eine der ersten Frauen, die das Spelman College absolviert haben). Stone Mountain Village war auch der Geburtsort des modernen Unterhaltungsvisionärs Donald Glover.

Joe Greene (Mitte) mit Satchel Paige (ganz links)

Joe Greene (Mitte) mit Satchel Paige (links)(Mary Beth Reed bei New South Associates)

Rusty Hamby, ein Geschichtslehrer, der seit 33 Jahren in South Dekalb County unterrichtet und dessen Familie seit Generationen in Stone Mountain Village lebt, glaubt, dass andere wichtige Geschichten verdrängt werden, wenn die nationale Diskussion um Stone Mountain auf das Denkmal zentriert wird .

Wenn die Geschichte von Stone Mountain ein Buch mit 23 Kapiteln ist, lesen wir ständig ein Kapitel, sagt er. Geschichten wie die von Joe Greene und Victoria Simmons sind wichtige Geschichten, von denen man nie etwas hört, sagt er.

James Joe Greene, geboren in Shermantown, begann 1932 Profi-Baseball zu spielen und wurde in den 1940er Jahren zum Pitching-Team der Kansas City Monarchs, in dem die berühmte Satchel Paige zu sehen war. Laut dem Negro Leagues Baseball Museum wurden Greene in den Jahren 1940 und 1942 33 und 38 Homeruns zugeschrieben, womit er die Liga in diesen Jahren. Er war einer der unbesungenen Stars der „Blackball“-Dekaden, heißt es Stimmen aus den Great Black Baseball Leagues vom Historiker John Holway.

Nach einem Sieg der Negro World Series trat Greene wie viele andere den Streitkräften bei, um im Zweiten Weltkrieg zu kämpfen, wo er bei der 92. Division in Algier und Italien diente und acht Monate lang an der Front kämpfte. Greene kehrte nach dem Krieg zum Baseball zurück, erlangte jedoch nie wieder die Form, die er zuvor hatte. Er landete wieder in Stone Mountain Village und arbeitete für Sears.

Capybara mit anderen Tieren rumhängen

Die Dinge haben sich sehr verändert, sagte Greene gegenüber Holway. Es braucht Zeit. Ich habe immer im Süden gelebt. Ich bin in diesem kleinen alten Dorf hier aufgewachsen, Stone Mountain... Es scheint, dass die Leute jetzt intelligent genug wären, um von einigen dieser [rassistischen] Philosophien wegzukommen. Weil sie weh tun, sie tun weh, sie tun wirklich weh.

Das Baseballfeld, auf dem Joe trainierte und auf dem das Stone Mountain-Profiteam spielte, ist jetzt verschwunden. Es wurde durch eine örtliche Grundschule ersetzt, die nach Victoria Simmons benannt wurde. Simmons wurde 1866 geboren und besuchte das Spelman Seminary (jetzt Spelman College) nur sieben Monate nach seiner Gründung und schloss mit Zertifikaten ab, die es ihr ermöglichten, Missionsarbeit zu leisten, zu unterrichten und als Krankenschwester zu arbeiten. Simmons, die Tochter versklavter Arbeiter, erzählte, dass ihr Vater, als er die Freiheit erlangte, sofort als Führer seines Volkes akzeptiert wurde. Er gründete die erste Schule für Neger in DeKalb County.

Heute ist Stone Mountain Village für seine Größe mit unverhältnismäßigen Staus konfrontiert, da jährlich 4 Millionen Besucher es auf dem Weg zum Stone Mountain Park passieren. Das Dorf, insbesondere die Hauptstraße neben dem alten Bahnhof, bietet eine malerische Mischung aus Geschäften und Restaurants, während in einigen Seitenstraßen kürzlich umgebaute Häuser zu finden sind. Im Dorf gibt es nur noch wenige Schilder, die noch den Namen Shermantown tragen. Eines ist ein offizielles historisches Schild, dessen Pfeil auf eine Straße hinter den Gemeindeämtern des Dorfes zeigt und 'Historic Sherman Town' erklärt, eine Beschwörung von etwas aus der Vergangenheit, aber keine weiteren Details, was es sein könnte. Der andere ist der Name eines Spielplatzes an einer Straße, die in ein Gebiet mündet, in dem sich früher das Stone Mountain-Gefängnis befand. Die Victoria Simmons-Schule ist ebenfalls verschwunden und wurde durch The View ersetzt, eine nach der Familie Klan benannte Seniorenwohngemeinschaft in der Venable Street. Außerhalb dieser beiden Schilder gibt es wenig, was Shermantown als ein Viertel identifiziert, das jemals existiert hat.

Die Leute, mit denen ich sprach, malten ein Bild von Stone Mountain Village von einem Dorf, in dem die Gemeinschaft den Rassismus des Klans überwand, wo das Leben in einer Kleinstadt Vorurteile übertrumpfte. Aber in einem kürzlichen Esquire Profil von Comedian und Unterhaltungsimpresario Donald Glover, der 1983 in Stone Mountain Village geboren wurde, bietet sich ein dunkleres Bild der Community.

Wenn die Leute sehen würden, wie ich aufgewachsen bin, würden sie getriggert, sagte Glover. Überall Flaggen der Konföderierten. Ich hatte weiße Freunde, deren Eltern sehr nett zu mir waren, aber auch sagten: „Verabrede dich nie mit ihm.“ Ich sah, dass das, was in der „Sesamstraße“ angeboten wurde, nicht existierte.

Während Shermantown zu verblassen beginnt, verschwinden auch die Geschichten der Menschen, die dort lebten, überlebten und manchmal im Schatten eines Berges gedeihen, der nur für eines steht - sein konföderiertes Denkmal. Das Ignorieren von Falten in dieser Geschichte, wie der von Shermantown, lässt eine monolithische Geschichte von den Venables der Welt geschrieben werden, während Shermantown in Erinnerung bleibt und schließlich völlig vergessen wird.



^