Es ist alles ein bisschen verschwommen, nicht wahr? Das kaum erinnerte Jahrhundert – 1600 bis 1700 –, das mit der Gründung (und dem Untergang) der ersten dauerhaften englischen Siedlung in Amerika begann, derjenigen namens Jamestown, deren endemische Gefahren ein Scheitern des Traums einer Neuen Welt bedeuteten. Das Jahrhundert, in dem all die von Krankheiten heimgesuchten, kaum zivilisierten Nachfolger von Jamestown von den Ureinwohnern abgeschlachtet und geschlachtet wurden, die sich mit ihren Fingernägeln an einem stinkenden Küstensumpf festhielten, bis Pocahontas Thanksgiving rettete. Nein, das ist nicht richtig, oder? Ich sagte, es sei verschwommen.

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Aus dieser Geschichte

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Die friedlichen Pilger massakrierten die Pequots und zerstörten 1637 ihre Festung in der Nähe von Stonington, Connecticut. Ein Holzstich aus dem 19. Jahrhundert (oben) zeigt das Gemetzel.(Die Granger-Sammlung, NYC)





Historiker Bernard Bailyn.(Foto von Jared Leeds)

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Betreten Sie Bernard Bailyn, den größten heute lebenden Historiker des frühen Amerikas. Inzwischen über 90 Jahre alt und seit mehr als sechs Jahrzehnten in Harvard ansässig, hat Bailyn kürzlich eine weitere seiner epochalen großen Erzählsynthesen veröffentlicht. Die barbarischen Jahre , die ein Licht in die Dunkelheit wirft, die leere Leinwand mit dem ausfüllt, was er aus dem scheinbar letzten Fetzen einer zerbröckelnden Tagebuchseite, jeder erhaltenen Sklavenquittung und Schiffspassagiermanifest der Lebenden und Toten, jeder ängstlichen Predigt über den Antichristen herausgelesen hat die in der geschwärzten Glut der ausgebrannten Kirchen überlebt haben.

Bailyn hat kein schönes Bild gemalt. Kein Wunder, dass er es nennt Die barbarischen Jahre und erspart uns keine Details des Terrors, der Verzweiflung, der Erniedrigung und der weit verbreiteten Folter – weißt du wirklich, was es bedeutet, bei lebendigem Leib gehäutet zu werden? (Die Haut wird von Gesicht und Kopf gerissen, und der Gefangene wird noch zu Lebzeiten ausgeweidet.) Und doch gab es inmitten der erbarmungslosen Massaker Elemente, die die Anfänge der Zivilisation hervorbrachten – oder in Bailyns evokativem Ausdruck die zerbrechliche Hülle der Höflichkeit – die sich 100 Jahre später zu einer virtuellen Renaissance-Kultur entwickeln sollte, einer geschäftigen Reihe selbstverwalteter, autarker, trotzig expansionistischer Kolonien, die von einer immer raffinierteren und gebildeteren politischen und intellektuellen Kultur lebten, die zur Begründung für die Geburt der amerikanischen Unabhängigkeit verschmelzen würde . Die ganze Zeit über den amerikanischen Charakter formen und manchmal verunstalten. Es ist ein großes Drama, in dem der Schimmer der Erleuchtung die Wildheit kaum überlebt, was Yeats die blutige Flut nannte, die brutale Etablierung der Sklaverei, die Rassenkriege mit den Ureinwohnern, die Bailyn nicht scheut, Völkermord zu nennen, das volle, schreckliche Details davon wurden praktisch gelöscht.

In Wahrheit hätte ich nicht gedacht, dass irgendjemand herumgesessen hätte, um es zu löschen, erzählt mir Bailyn, als ich ihn in seinem geräumigen, mit Dokumenten vollgestopften Arbeitszimmer in Harvards Widener Library besuche. Er ist ein drahtiger, bemerkenswert fit aussehender Bursche, der energisch von seinem Stuhl springt, um eine Aktenschublade zu öffnen und mir Kopien eines seiner wertvollsten Dokumentarfilmfunde zu zeigen: die handschriftlichen Aufzeichnungen der britischen Regierung über Kolonisten in Amerika, die in den 1770er Jahre, die den Namen, die Herkunft, den Beruf und das Alter der Ausreisenden auflistet, eine der wenigen Inseln mit harten Daten darüber, wer die frühen Amerikaner waren.



kannst du in die sphinx gehen?

Niemand saß da ​​und löschte diese Geschichte, sagt er in einem ausgeglichenen Ton, aber sie ist vergessen.

Bequem? Ich frage.

warum wurde der revolutionäre krieg geführt

Ja, er ist einverstanden. Schauen Sie sich die „friedlichen“ Pilger an. Unser William Bradford. Er besucht das Schlachtfeld des Pequot-Krieges und ist entsetzt. Er sagte: „Der Gestank“ [von Haufen von Leichen] war zu viel.

Bailyn spricht von einer der frühen und blutigsten Begegnungen zwischen unseren friedlichen Kürbiskuchen essenden Pilgern und den Ureinwohnern des Landes, das sie erobern wollten, den Pequots. Aber für Bailyn ist das Söldnermotiv weniger auffällig als das theologische.

Die Grausamkeit dieses kleinen Krieges ist einfach unglaublich, sagt Bailyn. Die fortschreitende Schlachtung lässt sich nicht mit dem Versuch erklären, ein Stück Land zu ergattern. Sie kämpften wirklich mit diesem für sie zentralen Thema, dem Aufkommen des Antichristen.

Plötzlich fühlte ich, wie eine Kälte von der winterlichen Neuenglandluft draußen in die Wärme seines Arbeitszimmers eindrang.





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