Als amerikanische Zuschauer die Simpsons vor 30 Jahren im April zum ersten Mal trafen, steckten Homer und Marge ihre Kinder liebevoll ins Bett. Ähm, Dad, fragte Bart bei seinem ersten Auftritt. Was ist der Verstand? Ist es nur ein Impulssystem oder etwas Greifbares? Entspann dich, antwortet Homer. Was ist Geist? Ganz gleich. Was ist los? Keine Ursache. Lisa war kurz davor einzuschlafen, als Marge gurrte: Lass die Wanzen nicht beißen. Bettwanzen? sagte Lisa alarmiert. Maggie war eingelullt von Rock-a-bye Baby, nur um am Ende davon zu träumen, von einer Baumkrone zu stürzen. So einflussreich die unangepasste Cartoon-Familie auch werden würde – eine Errungenschaft ohne Präzedenzfall und ohnegleichen in der Fernsehgeschichte New York Times Kritiker A. O. Scott formulierte es – nur Fans eines bestimmten Alters können sich daran erinnern, dass das Debüt der unglücklichen Eltern und ihrer seltsam erkennbaren Schwächen fast drei Jahre vor der Premiere der Simpsons-Serie in 48 längst verlorenen Kurzfilmen stattfand, die in der Tracey Ullman Show erschienen. das gefeierte, aber kaum gesehene Fox-Varietéprogramm.

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Die Simpsons: Eine unzensierte, nicht autorisierte Geschichte

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Die meist 20 oder 30 Sekunden langen Segmente landeten 1987 in einer Fernsehlandschaft, die von gesunden Sitcoms wie Growing Pains und The Cosby Show dominiert wurde. Um die Stoßfänger zu erstellen, wie die Füllsegmente genannt werden, wandte sich Produzent James L. Brooks an Matt Groening, dessen Comic Life in Hell (mit den Gedanken über angstgeplagte Kaninchen und ein identisch aussehendes schwules Paar namens Akbar & Jeff) war) in alternativen Wochenzeitungen im ganzen Land syndiziert. Brooks hoffte, dass Groening den Comic in eine Serie verwandeln würde, aber Groening schlug stattdessen eine neue Geschichte über familiäre Dysfunktionen vor, die mit Charakteren bestückt war, die, wie er es später ausdrückte, auf mutierte Art liebenswert waren.





Im Gegensatz zur nahtlosen Vertrautheit von Disney-Figuren oder Cartoons am Samstagmorgen stachen die Simpsons sofort heraus. Die Linien waren scharf, gezackt, unregelmäßig. Die Kinder hatten spitze Köpfe, und alle sahen aus, als wären sie durch einen Stromschlag getötet worden. Und dann waren da noch die Farben – leuchtend gelbe Haut, blaues Haar –, die von den Animatoren Gabor Csupo und Gyorgyi Peluce, ungarischen Einwanderern, deren kleiner Animationsladen andere Mitbewerber unterboten, um den Simpsons-Vertrag zu gewinnen, mit einer Lerche hinzugefügt wurden, und warfen die Farben kostenlos zu den Deal abschließen.

Blickt man jetzt auf die Stoßstangen zurück, entdeckt man kuriose Relikte. In einem schauen Bart und Lisa auf der Couch fern, aber sobald die Show für einen Werbespot unterbrochen wird, beginnen die Kinder sofort zu kämpfen. (Schon damals verbrachte die Familie viel Zeit vor dem Fernseher.) In dem Moment, in dem ihre Show wieder aufgenommen wird, sitzen sie wieder auf der Couch und sehen passiv zu – ein respektloser TV-Kommentar über die hypnotischen Auswirkungen des Fernsehens auf Kinder.



Aber diese angestammten Simpsons stammen unbestreitbar aus einer anderen Epoche, mehr Stehender Mann als der moderne Mensch. Und es scheint, dass die Unterschiede bei den Machern der Show unbehaglich sind. Die Shorts wurden nie offiziell von Fox veröffentlicht und nur eine Handvoll ist auf YouTube zu finden. (Fox lehnte es ab, sie zur Verfügung zu stellen Smithsonian .) Sie werden weniger wie Kanon als Apokryphen behandelt.

Doch die besten Teile der heutigen Simpsons teilen eine rohe Lebendigkeit mit diesen primitiven Vorfahren. Das wird am deutlichsten, wenn die Show sich unerwartet dem Anblick Gags oder visuellen Experimenten hingibt, wenn Künstler wie Banksy und der Filmemacher Guillermo del Toro eingeladen wurden, die Vorspannsequenz zu inszenieren. Die Ergebnisse waren manchmal mutig, fesselnd oder einfach nur dumm, was gut genug sein kann.

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Die Simpsons, Zeit Magazin einmal gesagt, die kulturellen Bezüge und die Sensibilität einer Generation etabliert. Aber trotzdem ist die Show längst durch ihren eigenen Erfolg normalisiert, reduziert durch eine Parade von unentgeltlichen Stargastauftritten (Lady Gaga, Mark Zuckerberg) und blitzsauberen Tropen, die aus dem neuesten popkulturellen Trend stammen. Die seltsam liebenswerten Mutanten, die Gröning vor 30 Jahren zum ersten Mal auf uns schleuderte, brachten die satirische Kunst der Schlichtheit in den Mainstream. Und dann ging die Komödie weiter.



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Dieser Artikel ist eine Auswahl aus der April-Ausgabe des Smithsonian-Magazins

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