Lebensmittelgeschichte

Sorry Hipster, dass Bio-Grünkohl ein gentechnisch verändertes Lebensmittel ist | Wissenschaft

Nahrung ist zu einem Schlachtfeld geworden, und einer der härtesten Kämpfe betrifft genetisch veränderte Organismen oder GVO. Mit Hilfe der Gentechnik haben wir Mais, Sojabohnen, Baumwolle und andere Nutzpflanzen mit spezifischen Genen erzeugt, die ihnen helfen, Schädlingen, Krankheiten und Herbiziden zu widerstehen. Unterstützer trompeten die reduzierte Kosten und höhere Erträge , insbesondere in den Entwicklungsländern. Sie weisen auch auf die Fähigkeit von GVO hin, zu verhindern, dass Krankheiten ganze Industrien ruinieren, wie z Hawaiianische Papayas und Florida-Orangen .

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Wenn wir ein Gen in eine Pflanze stecken, wissen wir genau, wohin es geht, wir wissen, was es tut, und wir können tatsächlich auf der Grundlage des gesamten Genoms messen, ob es ein anderes Gen beeinflusst, argumentiert Robert Goldberg, ein Molekularbiologe für Pflanzen an der Universität von Kalifornien, Los Angeles.

Kritiker argumentieren, dass GVO eine Reihe von heiklen Fragen aufwerfen, von der medizinischen Sicherheit über den Umweltschutz bis hin zu laxe Vorschriften und betriebliche Kontrolle der Lebensmittelversorgung. Während die Debatte weitergeht, wird geschätzt, dass 70 Prozent der verarbeiteten Lebensmittel bereits einige modifizierte Produkte enthalten. Als Süßungsmittel werden Sirup aus gv-Mais und Zucker aus gv-Zuckerrüben verwendet, während gv-Raps und Baumwollsaat Speiseöl liefern. Derzeit erwägen etwa 25 Bundesstaaten in den USA Gesetze, die eine Kennzeichnung für alle gentechnisch veränderten Lebensmittel vorschreiben, damit die Verbraucher selbst entscheiden können.



Für Gesundheitsbewusste ist die vorherrschende Weisheit, dass natürliche Lebensmittel die beste Nahrung sind. Aber egal, was Studien über GVO sagen, eine wissenschaftliche Tatsache ist unausweichlich: Im Grunde ist keines unserer Grundnahrungsmittel natürlich. Vor rund 10.000 Jahren pflückten unsere Vorfahren winzige Beeren, sammelten Bitterpflanzen und jagten sehniges Wild, denn dies sind die Nahrungsmittel, die in der Natur natürlich vorkommen. Dann kam die Landwirtschaft und damit die Erkenntnis, dass Landwirte gezielt Tiere und Pflanzen züchten konnten, um größer, robuster und einfacher zu handhaben. Hier nur einige der modernen Supermarktangebote, die wir seit Jahrhunderten gentechnisch verändern:

Ein junges Huhn in Deutschland ist ein bezauberndes Beispiel für einen gentechnisch veränderten Organismus.

Ein junges Huhn in Deutschland ist ein bezauberndes Beispiel für einen gentechnisch veränderten Organismus.

Kuh und Huhn



Pralle weiße Hühner gehören zu einer domestizierten Unterart des roten Dschungelvogels Südostasiens. Supermarktvögel sind doppelt so groß wie ihre wilden Artgenossen, und sie legen fast täglich Eier, anstatt ein paar Gelege im Jahr. Inzwischen werden Holsteinkühe seit Hunderten von Jahren als milchproduzierende Wunder gezüchtet, bis zu dem Punkt, an dem die meiste Milch in den USA von Holsteins stammt. Einige Hinweise weist darauf hin, dass ein Protein in ihrer Milch die Ursache für eine Laktoseintoleranz beim Menschen sein kann.

Grünkohl

Die ultimative Hipster-Zutat wird seit mindestens 2000 Jahren in griechischen und römischen Gärten angebaut. So haben seine Cousins ​​Brokkoli und Blumenkohl, während der Johnny-in letzter Zeit Rosenkohl im 17. Jahrhundert auftauchte. All dieses Gemüse stammt von Brassica oleracea, ein wilder Kohl. Einige dieser Kohlsorten hatten eine Mutation für längere, lockigere Blätter, und Pflanzen mit den gewünschten genetischen Merkmalen wurden zusammen gezüchtet, bis sie zu einer neuen Unterart, dem Grünkohl, wurden. Die Zucht von Kohl mit größeren Blütenknospen brachte uns Brokkoli und Blumenkohl. Die genetischen Veränderungen führten dazu, dass Blumenkohl schließlich weiß wurde, während Brokkoli einen langen Stiel entwickelte – und die lebenslange Feindschaft unserer 41. Präsident .

Mandeln

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Wilde Bittermandeln enthalten einen praktischen Selbstverteidigungsmechanismus, um Schädlinge davon abzuhalten, sie zu essen: Zyanid. Ein paar Handvoll reichen aus, um einen Menschen zu töten. Die Samen vieler anderer Pflanzen enthalten Chemikalien, die in Cyanid zerfallen, darunter Äpfel und Aprikosen. Wie Jared Diamond in schreibt Waffen, Keime und Stahl , irgendwann in der Geschichte entwickelten einige Mandelbäume eine Mutation, so dass ihnen die Cyanid produzierenden Chemikalien fehlten. Die Menschen sammelten dann diese Mandeln und pflanzten sie wieder an, um im Laufe der Zeit eine Nuss zu züchten, die süß und giftfrei ist.

Ein Zitrusbauer beißt auf einer Farm in Texas in eine Rio Red Grapefruit.

Ein Zitrusbauer beißt auf einer Farm in Texas in eine Rio Red Grapefruit.(Erich Schlegel/Dallas Morning News/Corbis)

Grapefruit

Im Vergleich zu anderen Lebensmitteln Grapefruits sind relativ neu und etwas skurril. Eine Grapefruit, die irgendwann im 18. Jahrhundert entstand, ist eine Kreuzung aus einer Orange und einem Pummelo. Die rosa Sorte stammt aus einer Farbmutation, die Anfang des 20. Jahrhunderts entdeckt wurde. Zu dieser Zeit brachte die Technologie auch einen neuen, schnelleren Weg für das Auftreten von Mutationen: absichtliche Strahlenbelastung. Durch das Beschuss von Pflanzen mit Röntgenstrahlen, Gammastrahlen und schnellen Neutronen konnten Wissenschaftler Tausende neuer Pflanzensorten erschaffen. Zwei davon sind die Grapefruit Star Ruby und Rio Red, mit modifizierten Genen für eine verbesserte Farbe.

Mais

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Der wilde Vorfahre des Mais enthält keine Gifte, ist aber nicht sehr angenehm zu essen. Teosinte ist eine kleine grasartige Pflanze, die in Mexiko beheimatet ist und kleine, harte Samen hat, die sich leicht von einem winzigen Kolben zerstreuen. Über Tausende von Jahren haben Landwirte in Nordamerika Teosinte selektiv gezüchtet, um einen einzelnen hohen Stiel und große Ohren mit weichen Kernen zu haben, die auf dem Kolben bleiben und für uns verzehrfertig sind. Leider hat diese Fixierung auf einheitlichen Mais zu einem starken Rückgang der genetischen Vielfalt der Kulturpflanzen geführt, was für Betriebe, die aufgrund von Schädlingen und Klimaveränderungen vor Herausforderungen stehen, Probleme bereiten kann.

Tomaten

Einige der unbeabsichtigten Folgen einer langfristigen genetischen Veränderung bedeuten, dass wir Geschmack der optischen Attraktivität geopfert haben. Tomaten, deren wilde Vorfahren beerengroß waren, wurden groß, rot, rund und schön gezüchtet. Dabei haben sie auch verloren einige der Gene die Zucker und Antioxidantien bilden und uns eine Tomate hinterlassen, die außen glänzend und innen glanzlos ist.





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